На главную

Куда идём?

Грызуны

Белки
Повадки сурков
Мышиная песня
Зрение крыс
Норы и убежища
Грызуны-метеорологи

Рукокрылые

Эхо, открывающее мир
Ночные охотники
Меню из десертных блюд
Прообраз упыря
Хищники
Квартирный вопрос
Брачный союз
Мать и дитя

Рукокрылые

Перепончатые крылья вместо передних лап, бесшумный стремительный полет, необычайный внешний вид, ночной образ жизни — все это с незапамятных времен служило причиной для распространения суеверных вымыслов о летучих мышах. Французский натуралист Туссенель сто лет тому назад писал: «Вопрос о летучих мышах — это вопрос того света, пахнущий ересью. Все в этих двусмысленных созданиях, являющих собой высшую степень противоестественности, отмечено печатью нереальности и незнания. Летучая мышь — это химера, ужасное, невозможное существо, символ сновидений, бреда, призраков, болезненных видений, душевного смятения и безумия». Церковные живописцы изображали чертей с перепончатыми крыльями, как у летучих мышей. Крылатые зверьки — обычная свита ведьм на старинных рисунках. И действительно в средневековье крылатые зверьки приносили много бед людям. Если найдут у кого-либо на чердаке скопище летучих мышей, то не миновать хозяевам этого дома пыток в подземельях инквизиции. И лишь в наш «просвещенный» век, благодаря усилиям многих исследователей-популяризаторов, летучие мыши превратились из пособников нечистой силы в некий символ новейших достижений биологической науки. Это связано с открытием эхолокации у этих животных, что наглядно продемонстрировало «изобретательность природы», хотя и сейчас встреча с летучей мышью у многих вызывает неприятные ощущения или даже омерзение. Однако все имеет свою оборотную сторону, и у многих людей место прежних суеверий о летучих мышах заняло представление о них, всего лишь как о живых летающих локаторах. В учебниках и зоологических сводках сведения об этой обширной группе млекопитающих самые общие, касающиеся в основном их внешнего облика и строения. О том, где и как живут эти зверьки, сколько их и какие они бывают, мало что знают даже выпускники биологических факультетов университетов. Между тем, кроме приполярных районов и некоторых океанических островов, летучие мыши есть везде - в пустынях и лесах, в горах и на равнине, в местах, где не ступала нога человека, и в крупных городах. В Москве они регулярно встречаются не только в окраинных лесопарках, но даже зимуют в здании университета на Ленинских горах.

Если во время вечерней прогулки перед вами мелькнули 1-2 летучие мыши, смело можете считать, что в этих местах на каждом квадратном километре обитает 50-100 этих животных. Такова плотность их расселения в средних широтах. В городах и оазисах Средней Азии на такой же площади рядом с человеком живет нередко до 1000 и более этих зверьков, но в быстро сгущающихся сумерках удается обычно увидеть 10-20 охотящихся летучих мышей.

Скелет

Кости летучих мышей относительно тонкие и легкие. Полет требует больших затрат энергии, поэтому чем кости легче – тем лучше, летучая мышь такого же веса, как нелетающее животное ее размера, должна была бы иметь не только невероятно сильные мышцы, но и тратить огромное количество энергии только на то, чтоб оставаться в воздухе. Относительно низкий вес летучих мышей обеспечивает им необычайную ловкость и маневренность, но тем не менее, для того, чтоб обеспечить нормальное функционирование организма, пульс летучей мыши достигает 300 уд/мин в состоянии покоя и 1000 уд/мин в полете.

Череп

Череп любого млекопитающего отображает его образ жизни. У эхолоцирующих летучих мышей череп соединяется с позвоночником посредством специальных позвонков, позволяющих сгибать шею назад, позволяя летучим видеть то, что у них за спиной. Зубы насекомоядных летучих мышей имеют острые, шипообразные края, верхняя и нижняя челюсти работают, как ножницы, разрезая твердые хитиновые покровы насекомых. Передние зубы обычно очень маленькие, чтоб не мешать импульсам эхолокатора. У фруктоядных летучих мышей зубы плоские, приспособленные для перемалывания фруктов.

Предплечье

Отдыхая, летучая мышь держит предплечья вдоль тела. Предплечье легко измерить, его длинна – один из основных способов определения видовой принадлежности. Кроме того, длинна предплечья позволяет прикинуть размер летучей мыши.

Крылья и ноги

Самой заметной отличительной чертой летучих мышей являются крылья. Как и у людей, у летучих мышей пять пальцев на каждой руке, четыре из них очень длинные, примерно равные телу, пятый палец относительно короткий и оснащен когтем, который используется для цепляния, остальные пальцы когтей не имеют. Исключением являются крыланы, у большинства крыланов на «указательных» пальцах рук есть еще по одному когтю, но они маленькие и почти бесполезные. Ноги летучих мышей устроены таким образом, что колени направлены назад и в стороны, а не вперед, как у людей. Это позволяет быстро передвигаться по стенам и потолку пещер, а в случае опасности - быстро протиснуться сквозь мелкие трещины. У видов, имеющих хвостовую перепонку, такое устройство ног дает дополнительное преимущество при добывании пищи и маневрировании в полете.

Полет

Пальцы летучих мышей соединены двухслойной перепонкой, формируя крыло. Пальцы не могут сгибаться по отдельности, но могут растопыриваться, открывая крыло, подобно зонтику. Площадь крыла увеличивается за счет соединения мембраны с телом и ногами.

При движении вверх, крыло частично складывается, разворачиваясь при движении вниз, создает подъемную силу. На передней кромке крыла есть полоска кожи, которая может изменять форму, препятствуя сваливанию во время маневрирования. Сплошные кожаные крылья позволяют резко менять направление полета, в то время как перьевые крылья птиц пропускают воздух, способствуя заносам.

Кроме того, кожаные крылья быстро заживают. Перепонка буквально пронизана кровеносными сосудами, которые поддерживают кожу здоровой. Летучие мыши старательно ухаживают за своими крыльями, поддерживая их в хорошем состоянии, вычищая их и смазывая специальным жиром, подобно тому, как люди используют крем для рук. Полет отнимает много сил, ведь вес летучих мышей сильно меняется на протяжении их жизни. Перед родами ее вес может вдвое превышать нормальный, а после родов ей приходится носить детеныша, вес которого равен половине ее собственного. В течение нескольких часов кормежки вес летучей мыши увеличивается более чем на 50%, а фруктовым летучим мышам приходится летать с тяжелым грузом.

Хвостовые перепонки

У многие эхолоцирующих летучих мышей есть перепонка, соединяющая их ноги и хвост. Она используется для торможения и разворотов во время полета, особенно полезна для питания. Поскольку руки летучих мышей приспособлены для полета, они не могут эффективно использоваться для ловли насекомых. Вместо этого летучие мыши изгибают хвост хвост, формируя сачок, и ловят насекомое перепонкой. Не прерывая полета, они могут наклониться и препроводить добычу в рот, питаясь, в прямом смысле слова, на лету.

Цепляйся!

Поскольку их верхние конечности приспособлены для полета, большинству летучих мышей неудобно передвигаться по земле, поэтому они предпочитают отдыхать, вися вниз головой. Для облегчения подвешивания у них есть хорошо развитые изогнутые когти, настолько острые, что летучие мыши могут цепляться даже за самые мелкие неровности. Для лучшего сцепления с поверхностью летучие мыши растопыривают пальцы, вонзая когти под разными углами. Крупные летучие мыши могут обхватывать когтями ветки. Но самое необычное – это устройство мышц и связок, которые, будучи расслабленными, поддерживают пальцы в сомкнутом состоянии. Это означает, что летучие мыши не тратят сил чтоб держаться, наоборот, им приходится приложить определенные усилия для того, чтоб разжать пальцы. Некоторые виды цепляются еще и крыльевыми когтями, полностью прижимаясь к стене или потолку.

Меховая шубка

Тело летучих мышей покрыто мехом, у быстролетающих летучих мышей шерсть гладкая, у тех, кто охотится над водой, шерсть обладает водоотталкивающими свойствами. Этот покров очень важен для тех видов, которые проживают в сложных погодных условиях. Шерсть летучих мышей очень необычна: под микроскопом она выглядит, как стопка миниатюрных стаканчиков с неровными краями. Назначение такой необычной конструкции до сих пор неясно. Кроме того, у летучих мышей есть особые тактильные волоски – вибриссы, расположенные вокруг рта и на хвостовой перепонке. У большинства летучих мышей шерсть коричневая или черная, но есть и более оригинальные варианты: отсутствие шерсти, ярко-оранжевая или снежно-белая шерсть, цветные полосы и пятна, матовые кончики шерстинок и т.д. Цветная шерсть кажется необычной для ночных животных, но большая часть необычно окрашенных летучих мышей днюет на открытых местах, так что необычная окраска может являться элементом камуфляжа.

Эхо, открывающее мир
Ночные охотники
Меню из десертных блюд
Прообраз упыря
Хищники
Квартирный вопрос
Брачный союз
Мать и дитя
На главную





Куда идём?
Желающим разместить свои материалы
(С) 2003-2012
Команда Штаба Спасателей