На главную

Куда идём?

Грызуны

Белки
Повадки сурков
Мышиная песня
Зрение крыс
Норы и убежища
Грызуны-метеорологи

Рукокрылые

Эхо, открывающее мир
Ночные охотники
Меню из десертных блюд
Прообраз упыря
Хищники
Квартирный вопрос
Брачный союз
Мать и дитя

Ночные охотники

Во время поисков старых деревьев, дупла которых обычно заселяют летучие мыши, мне всегда помогали лесники и некоторые из них становились впоследствии моими добровольными помощниками на долгие годы. Мое знакомство с работниками лесной охраны обычно начиналось с вопросов: Кто я? Что делаю в лесу? Что ищу в дуплах деревьев? Узнав, что я изучаю летучих мышей, сразу же задавали вопрос: Чем питаются летучие мыши? Мой ответ — «насекомыми» — часто не удовлетворял спрашивающего и вполне резонно следовал другой вопрос: Какими насекомыми, полезными или вредными? Вполне справедливо ставился вопрос и о том, пользу или вред приносят лесу летучие мыши.

Ответ на этот вопрос прост и в то же время очень сложен. Имеющиеся в литературе сведения о питании рукокрылых малочисленны и крайне отрывочны. Большинство исследователей пишет, что летучие мыши питаются ночными насекомыми и в качестве примера приводят либо майского жука, либо какую-нибудь ночную бабочку. Перелистав множество литературных источников, я все же добыл интересные сведения. Немецкий ученый Ягер, например, писал, что пищу большой ночницы составляют насекомые 71 вида, из них 65 видов — ночные бабочки. Английский исследователь Пультон, обобщая отдельные сведения своих соотечественников, касающиеся главным образом питания ушана, также отмечал явное преобладание в его рационе ночных бабочек. Из статьи американского зоолога А. Росса я узнал, что пища американских насекомоядных летучих мышей состоит из жуков, ночных бабочек и даже стрекоз. Мой старый друг, украинский коллега Василий Исаакович Абеленцев сообщил мне, что на территории Украины летучие мыши из 32 отрядов встречающихся там насекомых поедают представителей 13 отрядов, таких как ручейники, поденки, комары, стрекозы, тараканы, веснянки, различные жуки и ночные бабочки.

Одно время я жил на центральной усадьбе заповедника «Беловежская пуща», в доме, вокруг которого был заросший, запущенный сад. Метрах в двухстах от него петляла тихая речка Лесная. Дом имел небольшую открытую террасу. Как-то утром, проходя по террасе, я обратил внимание на остатки насекомых. Крылья, надкрылья, капсулы головок, лапки, усики и другие плотные хитиновые остатки лежали на полу террасы. «Кто-то здесь пообедал»,— подумал я, собирая гусиным пером в бумажный пакет эти остатки. Поставив на нем дату, я положил пакетик в ящик стола.

Вечером, уже в сумерках, закончив работу, я хотел было включить свет, чтобы убрать бумаги со стола, как вдруг темный силуэт летучей мыши промелькнул над моей головой. Отодвинувшись в глубь террасы, я стал наблюдать... Летучая мышь снова влетела на террасу, но тут же покинула ее. Прошло минут десять, летучая мышь, судя по характерному полету это был ушан, снова влетела на террасу и прицепилась в темном углу.

«Так вот кто обедал здесь вчера,—радостно подумал я,— это „столовая" ушана». (Свое название эта летучая мышь получила за большие уши, сросшиеся между собой на середине головы. Длина их почти достигает длины тела). Дело в том, что некоторые летучие мыши, поймав насекомое, сразу же в воздухе поедают его. Другие же виды рукокрылых, в том числе и ушан, поймав насекомое, подвешиваются к стволу дерева, к стенке сарая, потолку террасы, зачастую в одном и том же месте. В такой «столовой» можно регулярно собирать остатки насекомых, съеденных рукокрылыми, и довольно точно определять видовой состав рациона летучих мышей. Этот метод исследования питания летучих мышей оказался для меня весьма плодотворным. С ранней весны и до поздней осени я каждый день собирал остатки из «столовой» ушана. Позже мне удалось обнаружить подобные «столовые» и в других местах.

А всех ли насекомых, находящихся в воздухе ночью, поедают летучие мыши? — задал я себе вопрос. Чтобы получить ответ на него, я начал отлавливать всех насекомых при помощи световой ловушки. Прибор этот не сложный. Под сильной электрической лампочкой подвешивается жестяной конус, на дно которого ставится стеклянная банка с керосином. Привлеченные ярким электрическим светом насекомые летят к лампе й, обжигаясь, падают в конус, т. е. оказываются в банке с керосином. Светоловушку я устанавливал в местах, где в течение всего лета кормилось несколько видов рукокрылых. Ловушки действовали с момента появления в воздухе первого зверька и выключались с прекращением их лёта. Отловленные насекомые служили эталонами, т. е. образцами и были использованы при сравнении видового состава насекомых, поедаемых рукокрылыми.

Поздней осенью я поехал в Минск на консультацию к старейшему энтомологу республики Ольге Ивановне Мержеевской, которая возглавляет лабораторию энтомологии в Академии наук Белоруссии. Ольга Ивановна со своими учениками произвела определение видового состава насекомых. Мне был дан список насекомых, которыми питаются летучие мыши, насчитывающий более ста видов. По остаткам насекомых из «столовой» ушана было установлено, что его основная добыча — ночные бабочки (89 видов), главным образом разные виды совок (48 видов). С помощью светоловушки в период охоты ушана мною было отловлено 49 видов совок (табл. 1). Видовой состав насекомых, найденных мною в «столовой» ушана и отловленных светоловушкой, был одинаков. Следовательно, в момент охоты ушан ловит в основном все виды насекомых, встречающихся в это время в пределах его охотничьего участка. Американский ученый Дональд Гриффин считает, что летучих мышей «вполне удовлетворяет почти любое доступное в данной местности и не слишком крупное насекомое».

Насекомые, поедамые ушаном во время охоты
НасекомыеВ пище ушанаОтловлено светоловушкой
Количество видов%Количество видов%
Совки4853,34951,0
Пяденицы1011,21616,6
Огневки1314,51212,5
Медведицы89,088,3
Листовертки66,744,1
Бражники22,233,1
Шелкопряды22,244,1
Всего8910096100

Оказалось, что основной пищей мелких видов ночниц являются комары, поденки, веснянки, ручейники, моли и некрупные ночные бабочки. Этими же насекомыми, но с добавлением мелких жуков питаются мелкие виды нетопырей. Ушан, европейская широкоушка, северный кожанок, двухцветный кожан, кроме перечисленных насекомых, кормятся ночными бабочками, совками и некрупными жуками. Вечерницы же охотятся за более крупными насекомыми. Из поедаемых ими жуков чаще встречаются хрущи: майский, июньский, мраморный; навозники, жуки носороги, усачи или-дровосеки, жужелицы; из ночных бабочек — крупные виды совок, хохлаток, бражников, пядениц, медведок, волнянок. Почти такой же состав пищи и у позднего кожана.

Когда я каждое утро собирал остатки насекомых в «столовых» летучих мышей, мне в голову не приходило, что в Сухумском ботаническом саду к бассейнам, где росли красивые экзотические водные растения, тоже по утрам приходил мужчина и старательно собирал множество плавающих на воде крыльев ночных бабочек. Это был Е. С. Миляновский — научный сотрудник Сухумской опытной станции эфиромасличных культур, энтомолог по специальности. Занимаясь изучением видового и количественного состава чешуекрылых насекомых— вредителей технических и эфиромасличных культур, он проводил отлов этих насекомых при помощи ловушек с ультрафиолетовым и обычным электрическим светом, на который летит большинство насекомых. Во время работы ученый обратил внимание на то, что ночные бабочки, особенно совки, в сумерках и ночью летают над поверхностью водоемов, причем некоторое прилетают к воде из расположенных вокруг лесов и с плантаций различных культур. И вот здесь, над водоемами, их настигают летучие мыши. На лету зверьки аккуратно срезают зубами крылья бабочек, которые падают на воду. Они довольно долго, 3—5 дней, плавают на поверхности, а на листьях водных растений сохраняются еще дольше.

По собранным крыльям энтомолог определил видовой и количественный состав поедаемых рукокрылыми ночных бабочек. Сопоставляя соотношение и количество ночных бабочек из ловушек и сборов на водоемах, энтомолог установил, что преобладающими являются одни и те же виды бабочек, хотя в несколько иной пропорции. Например, в сборах на воде луговая совка составляла 40%, а в сборах на свет — 50%, агатовая совка соответственно 35 и 12%, бурая совка—12 и 5%. Как мы видим, лёт обычных совок лад водоемами и на свет по видовому составу почти идентичен, хотя в процентном отношении есть расхождения. Интересно, что на свет летят большей частью самцы, тогда как в водоемах встречается много крыльев самок различных бабочек.

Исследования продолжались и на следующий год. Ранней весной летучие мыши уже ловили над водоемами вылетевших после зимовки бабочек луговой и бурой совок. Несколько позже они питались также совками ипсилон и агатовой, а с середины апреля и в мае, кроме отмеченных видов, уничтожали вылетевших в большом количестве из куколок самцов и самок бабочек совки-гаммы. Крылья обычных видов совок, а также пяденицы встречались в бассейнах реже, но зато в воде иногда плавали крылья совки лебедовой, щавелевой стрельчатки, пядениц и некоторых других чешуекрылых.

Заинтересовавшись проблемой «рукокрылые и насекомые», Е. С. Миляновский продолжил свои наблюдения уже на высокогорных озерах Грузии, на высоте 1240 и 1600 метров над уровнем моря. Здесь он тоже начал собирать насекомых, съеденных летучими мышами. Ученый еще раньше обращал внимание на то, что крылья пядениц попадались ему значительно реже, чем совок. Возможно, мелкие виды поедаются летучими мышами целиком,— думал он. А может быть, зверьки предпочитают ловить совок как более крупную добычу и не трогают летающих там же пядениц?

Однажды возле пещеры, из которой вытекал ручей, заросший кустарником, он обнаружил множество разных видов пядениц. Оказывается, пяденицы покидают свои убежища в сумерках и в это же самое время сотни и тысячи летучих мышей, проводящие дневное время в пещерах, вылетают оттуда и начинают поедать пядениц, летящих из кустов на открытое пространство. Крылья съеденных чешуекрылых лежат на траве, кустах и уносятся водой пещерных ручьев. Благодаря летучим мышам кустарники, прилегающие к пещерам, меньше бывают заселены насекомыми, чем далеко отстоящие.

Анализируя результаты своих исследований, Е. С. Миляновский (1970) отмечает, что летучие мыши поедают в большом количестве вредных для сельского хозяйства насекомых. Это в первую очередь луговая совка, вредящая злаковым, агатовая совка, повреждающая технические, лекарственные и эфиромасличные культуры, совки бурая и ипсилон, вредители различных культур.

Учитывая небольшую площадь бассейна и большое количество съеденных за каждую ночь бабочек, летучие мыши только на территории Сухумского ботанического сада ежегодно уничтожают множество чешуекрылых, в основном вредящих культурным растениям видов. Вблизи горных озер Грузии количество съеденных за ночь летучими мышами совок очень велико. Следовательно, ученый совершенно справедливо делает вывод о положительной роли рукокрылых в истреблении вредных насекомых. Е. С. Миляновский рекомендует проводить учет лёта вредных, массовых видов бабочек по их крыльям, плавающим в различных стоячих водных бассейнах.

Через несколько лет мне пришлось познакомиться с молодыми украинскими зоологами Е. А. Сологор и А. А. Петрусенко. Изучая питание летучих мышей, они регистрировали в пище рукокрылых Украины около 120 видов беспозвоночных, среди которых преобладали двукрылые и жесткокрылые. В желудках ушана и нетопыря ими были обнаружены гусеницы совок и пядениц. Украинские исследователи утверждают, что эти виды летучих мышей схватывают добычу не только в воздухе, но и с поверхности растений и почвы. Не случайно поэтому в их желудках встречаются остатки растений, кусочки коры и песчинки. Они поедают даже пауков, собирая их с паутины, с поверхности заборов и т. п. Мой коллега П. Репьев рассказывал, как он наблюдал летучих мышей, ползающих по уступам скал, где они ловили кузнечиков (погода была плохая и насекомые в воздухе отсутствовали).

Летучие мыши очень прожорливы. По закону Рубнера зависимость между количеством поедаемого корма и весом животного обуславливается отношением поверхности тела к его весу. Мелкие зверьки при малой массе тела имеют относительно большую поверхность, излучающую тепло, и соответственно находятся в худших условиях терморегуляции, чем крупные. Следовательно, потребность мелких животных в пище всегда относительно больше, чем крупных. Поэтому не удивительно, что вес проглоченных летучими мышами насекомых часто достигает одной трети веса тела самого зверька, а иногда и больше, по нашим данным у рыжей вечерницы— до 38%.

О прожорливости летучих мышей говорят следующие факты. В одном случае рыжая вечерница съела одного за другим 30 майских хрущей и кроме того громадное количество дубовых листоверток, шелкопрядов и других вредных лесных насекомых. В другом случае вечерница в течение получаса съела 115 мучных червей, увеличив вес своего тела с 35 до 46 граммов, т. е. почти на одну треть. Двухцветный кожан после четырех дней голодовки съел вначале 12, на другой день 15, а на третий 50 тараканов и мух. Усатая ночница, которую содержали в неволе, ежедневно съедала по 50 мух. Маленькая американская летучая мышь, весившая всего 3,5 грамма, за 15 минут охоты за комарами увеличила свой вес на 10%, доведя его до 3,85 грамма. Комары весили примерно по 0,002 грамма каждый. Выходит, что за 15 минут ею было поймано 175 комаров. Исследователь В. И. Абеленцев утверждает, что водяная ночница только за один вечерний вылет поедает до 500 комаров. Охотится за насекомыми она пять месяцев.

Наши наблюдения за активностью водяной ночницы, проведенные в Беловежской пуще с 15 мая по 15 октября, показали, что зверьки вылетали на охоту за комарами в 122 случаях. Следовательно, только одна водяная ночница за лето может уничтожить более 60 тысяч комаров. Одна колония этого вида при средней численности в 20—25 особей за летний период поедает до полутора миллионов кровососов. Не надо забывать и о том, что двукрылые — комары, мокрицы, мошки и другие — являются переносчиками различных заболеваний человека, диких и домашних животных.

Профессор А. П. Кузякин (1950) указывает, что длиннокрылые, огромная колония которых (до 40 000) обитает в Бахарденской пещере, только за одну ночь съедает около полутора миллионов насекомых.

Как показали наши исследования, большинство видов насекомых, поедаемых ушаном и другими летучими мышами, является злейшими вредителями сельского и лесного хозяйства. К ним относятся совки — гамма, озимая, огородная, отличная, полевая, яровая, зерновая; шелкопряды; огневки; пяденицы; волнянки, в том числе монашенка; листовертки; коконопряды, в том числе кольчатый; моли и другие насекомые. В литературе имеются сообщения о размерах ущерба, наносимого этими насекомыми. В 1924 г. в СССР озимая совка уничтожила 1200 тысяч десятин посевов озимых. Не случайно ее до революции называли «северной саранчой». Помимо озимых, эта совка наносит вред сахарной свекле, капусте, кукурузе и многим другим растениям. Совка-гамма в 1922 г. в ряде льноводческих районов нечерноземной зоны уничтожила не менее 30% посевов льна. В Белоруссии вспышки численности совки-гаммы в 1932, 1947 и 1949 гг. на территории Витебской и Могилевской областей нанесли немалый урон сельскому хозяйству республики.

Летучие мыши одни не могут «справиться» с массовыми нашествиями вредных насекомых. Они, как и насекомоядные птицы, оказывают определенное влияние на численность тех насекомых, которыми кормятся. Ученые выяснили, что насекомоядные птицы могут снижать численность популяций вредных насекомых до 25% и более. Несмотря на существование у птиц и летучих мышей пищевой специализации, при резком увеличении численности какого-то вида насекомых те и другие принимают участие в его уничтожении. В литературе описано много случаев, когда при вспышке численности озимой совки или других видов насекомых ими кормились как птицы, так и летучие мыши. Следовательно, насекомоядные птицы и рукокрылые способны удерживать прирост популяции насекомых на определенном уровне, т. е. они играют большую роль в биологической борьбе с вредными насекомыми.

На главную





Куда идём?
Желающим разместить свои материалы
(С) 2003-2012
Команда Штаба Спасателей