На главную

Куда идём?

Закон порядка

 

Продолжение рассказа "Черный октябрь"

 

Глава I

Начало конца

 

"Уорплайн Компани", отдел мониторинга. 5 мая 1995 года. 14:31.

Марк продолжал следить за сводками, переключаясь с одного канала на другой. Отчёт в этот раз будет неутешительным – в ноосферу вылилось кошмарное количество негативной информации, а это значит, что очередного пробоя не избежать. Опрокинув в себя остатки давно остывшего кофе, мышь распечатал ещё пару газетных заголовков и повернулся к сидящему сзади сотруднику:

-Винс, поможешь мне с отчётом?

-Без проблем, - снял наушники молодой человек. Заметил заголовки страниц, выделенные крупным шрифтом. – Вижу, хорошего мало?

-Хорошего нет вообще, - обреченно произнес Марк. – Может, хоть ты, как представитель своего мира, объяснишь, почему люди не могут нормально договориться?

-Каждый хочет следовать только своей цели и не желает уступать другим.

-То есть даже если и поломать им системы, они будут продолжать отравлять себе и другим жизнь?

-И даже хуже.

-Никогда не понимал этого... Стыдно, я же психолог, - расстроился Марк и начал перебирать листки.

-Да брось, - взял его за плечо Винс. – Ты психолог только в своём мире. Откуда тебе знать, что творится в чужом и по какой причине?

-И всё-таки хорошо, что регуляция роста в буферной зоне не влияет на умственные способности, - пошутил Марк. В "Уорплайне" был разработан специальный конвертер размера, благодаря которому представители разных миров внутри офисов корпорации были практически одного роста. И, соответственно, могли более продуктивно работать.

-Ну разве что я забуду пару-тройку паролей к чужим кредитным картам, - бросил ответную шутку хакер. – Так, а что тут в измерении "Сплинтер Селл"? Да, и я всё никак не привыкну к такой большой разнице во времени – шутка ли, десять лет.

-Всё дело в том, что их ноосферная структура схожа с реальным миром, несмотря на то, что в нём... – Марк залез в данные своего компьютера. – Ага, 2015 год. Или ты забыл, что на территории "Уорплайна" действует унифицированное межпространственное время, установленное Кодексом? Такие миры движутся и развиваются быстрее нашего...

 

***

 

Мир Спасателей. 30 апреля 1995 года. 11:38.

Много воды утекло с того времени, как доблестную пятёрку забросило в мир людей. Каждый из них узнал, какими люди могут быть на самом деле. И хотя им удалось вернуться к прежней жизни и снова бороться на стороне добра уже в своём мире, события "черного октября" не сумели полностью уничтожиться в их памяти. И те, с которыми они сражались по одну сторону баррикад в прямом смысле слова – Макс, Мария, Игорь, Лёня, профессор Гордонов... Они чем-то напоминали Спасателям самих себя.

-Ну вот, наконец-то закончила, - выпрямила затёкшую спину Гаечка. – Рокки, закрепляй мишень!

Австралиец уже прибивал к ветке картонную дощечку с нарисованными на ней кругами:

-Секунду, дорогая... Готово!

-Чип, проверка правого арбалета!

-Подключен!

-Дейл, проверка левого!

-Заряжен и готов к бою!

Под крыльями самолёта Спасателей были установлены небольшие арбалеты, стреляющие укороченными швейными иглами. Конструкция, предложенная Спарки, была изготовлена из алюминия и композитных материалов, чтобы максимально снизить вес "вооружения". Но для того чтобы не терять мощности, старый электродвигатель заменили на более мощный, взяв его из старой гоночной радиоуправляемой машины, на которых дети часто устраивали соревнования в парке. На свободном ранее месте на панели управления появился триггер-предохранитель. Пульты управления для Чипа и Дейла находились сзади, слева и справа. Каждый из рычагов был похож на игровой джойстик, который совмещал одновременно и рычаг поворота и гашетку, что позволяло сделать эффективный выстрел мгновенно. Арбалеты также могли вращаться в стороны на сорок пять градусов. Плюс некоторые части "Крыла" были обшиты тонкими стальными листами – Спасатели уже не хотели, как в прошлый раз, попасть под обстрел и едва не потерпеть авиакатастрофу. Вжик, уже облетевший дуб вокруг, что-то пискнул. Рокфор тут же перевёл:

-В парке никого, можно начинать! – и, натянув свой лётный шлем, поспешил убраться с "линии огня".

-Приготовиться... Целься... ОГОНЬ!!! – скомандовала мышка, и два снаряда, разрезая воздух, понеслись к цели. Игла Чипа попала в район "восьмёрки". Дейлу повезло меньше – его выстрел пришёлся в "пятёрку", к тому же резко ушёл влево.

-Отлично! – обрадовалась Гайка. – Наконец заработало!

-Гаечка, а ты ничего не говорила о поправке на ветер? – спросил Дейл, вылезая из "Крыла".

-Нет, только об учёте расстояния, а что?

-Думаю, это из-за порыва ветра моя игла ушла влево... – начал было заговорщически улыбающийся мышке бурундук, но лидер тут же прервал его:

-Не было никакого ветра! Ты сам дернул свой рычаг!

-А ты докажи! Ты впереди сидишь и не видишь!

-Ну хотя бы куда летит игла, я успею заметить! – парировал Чип.

-А вот и нет! – Дейл уже готов был броситься на друга.

-А вот и да!

-А вот и нет!

-А вот и да!

-Так, а ну, прекратить! – рявкнул Рокфор. Оба бурундука мгновенно утихли.

-Что ж, можно считать, что испытание прошло успешно. Ах, как же я люблю, когда всё работает... – Гайка вдруг остановилась на полуслове, увидев друзей, тут же распластавшихся в позе "вспышка справа", накрыв руками головы. – Без... отказно.

-Уф, - встал первым Рокфор. – Я ведь уже говорил, дорогая, что твоё "без проблем" не раз приводило к поломке оборудования!

-Какой же ты суеверный, Рокки! – засмеялась мышка. – Даже если бы что-то и случилось - арбалеты на вас не направлены!

-И правда, чего я испугался... – отряхнулся Дейл.

-Ну, раз всё работает, нужно это обновление как-то отметить, - предложил Чип.

-Верно, старина! – обрадовался австралиец. – У меня как раз сохранился рецепт праздничной сы-ы-ы-рной запеканки! Наконец он будет к месту!

Вжик радостно зажужжал, и Спасатели вошли в дом. Все, кроме Гайки. Она подошла к "Крылу" и ласково похлопала рукой по фюзеляжу:

-Не подведи нас...

 

Глава II

Новый поворот событий

 

"Уорплайн Компани", офис директора Чарльза Дервейна. 5 мая 1995 года. 18:50.

-Да... результаты совсем не ободряющие... – озабоченно вертел листки с отчетами хомяк-директор. - Что по этому поводу думает отдел аналитики?

-Неизвестно, где именно может произойти следующий пробой. Последний вообще был не по прогнозируемым координатам, - Марк стоял перед столом мистера Дервейна, словно на допросе.

-В последнее время вообще редко что удаётся точно предсказать, - вздохнул тот в ответ. – Кстати, а что вы до сих пор стоите, присаживайтесь!

-Спасибо, сэр, но мне через десять... точнее, уже через девять минут идти на дежурство в отдел мониторинга.

-Ну хоть кофе-то выпьете?

-Не откажусь, - наконец сел Марк.

-Дженни, дорогая, - нажал кнопку на пульте Чарльз. – Два кофе в офис, пожалуйста. Значит, "Сплинтер Селл"... Давненько у них ничего не происходило, а уж тем более о пробоях не поступало сведений. Почему вы так особенно выделили вот это происшествие? – он положил перед Марком лист с заголовком "С военной базы США в Кувейте похищено десять боеголовок с газом VX".

-Ну, сами подумайте, сэр, - взял в руки свой отчёт мышь. – Такие базы находятся под неусыпным контролем круглые сутки, и не то чтобы что-то взять оттуда – просто проникнуть без пропуска может разве что призрак.

-Но мог ли ваш призрак утащить целых десять ракет? – взял директор принесённый кофе. – Есть ли предположения, кто мог совершить подобное?

-Тут ещё кое-что, мистер Дервейн... – оглянувшись на дверь и убедившись, что секретарша закрыла её с той стороны, Марк продолжил. – Наш агент Уильям Реддинг сообщает, что спецподразделение корпуса морской пехоты США "Блэкстоун" объявило о неподчинении правительству и вышло из состава корпуса.

-Вы считаете, что эти события могут быть связаны?

-Не исключаю.

-Что по этому поводу думает Третий Эшелон? – директор взял в руки лист и снова принялся его внимательно изучать.

-Всё это дело дурно пахнет. Взломав несколько сайтов, мы... точнее, Винс Уайрбрейкер и Уильям Реддинг, обнаружили, что за этим стоит не один человек. Существует некая тайная организация... В общем, тут всё очень запутано, хотя догадаться, как кажется на первый взгляд, несложно... – устало произнес Марк и отхлебнул кофе.

-Если наши опасения подтвердятся, сил может не хватить, – сдвинул на нос очки Чарльз. – Пробоя в ноосферу от них точно не стоит ждать. Но если вспыхнет бунт, проблем не оберёшься...

-Мистер Дервейн, это отдел наблюдения! Подтверждено несанкционированное проникновение в ноосферу! – прервал его на полуслове динамик. Марк тут же вскочил со стула:

-Сэр, я в отдел!

-Идите! – сдвинув в сторону отчеты Марка, хомяк соединился с рапортующим:

-Какое измерение?

-Прорыв из мира Спасателей в мир "Сплинтер Селл", одиночный объект. Сильное технологическое воздействие!

-Вас понял, - выключил связь Чарльз. Дав сердцу успокоиться, он соединился уже с Дженни:

-Агента Втулку Хэкренч ко мне в офис. Немедленно.

Буквально через минуту в дверях показалась мышь-альбинос в рабочем комбинезоне цвета хаки. Несмотря на то, что Втулка работала на "Уорплайн" почти год после своего досрочного освобождения из тюрьмы, Чарльз Дервейн никак не мог привыкнуть к её механическому протезу левой руки. Даже сейчас по спине пробежал неприятный холодок.

-Простите, сэр, я только из отдела технических разработок, разбирали транспорт...

-Не страшно, - успокоил её директор. – Садитесь, разговор предстоит основательный.

Втулка послушно устроилась в кресле. Заметив, что её собеседник всё ещё осторожно косится на механическую ладонь, торчащую из-под рукава комбинезона, она прикрыла её другой:

-Я слушаю.

-Из мира Спасателей в мир "Сплинтер Селл" зафиксирован пробой с мощным техническим воздействием. Так, мне уже передали расчёты, сейчас... – хомяк включил принтер. Устройство зажужжало и выкатило на стол лист, сверху донизу испещрённый цифрами, формулами и прочими символами. – Взгляните на данные, вы в этом прекрасно разбираетесь.

-Давно такого не было. Ускоритель класса "FD", но не настолько мощный. Энергии хватит только для переброски одного объекта. Судя по логу, была введена намеренная программа прорыва.

-Не может быть... – Чарльз слегка сполз вниз в своём кресле. – Значит, теория Винса Уайрбрейка подтверждается?

-Не знаю, что вам сообщали хакеры, мистер Дервейн, но данные говорят сами за себя. Кто-то устроил настоящую диверсию.

-Полгода назад команда Спасателей попала по вине пробоя в мир людей. Это мог быть кто-то из них?

-Нет, сэр, я так не думаю. Так... шифр координат... Нет, это не в их городе, это с какого-то острова неподалёку. Спасатели редко покидали Си-Сити, это во-первых, а во-вторых, я их очень хорошо знаю – они никогда не пойдут на подобное преступление.

-А что насчёт сумасшедшего гения Нортона Нимнула?

-Возможно. Но и этот вариант придётся исключить – он всё ещё смотрит на небо в клеточку.

-Значит, у нас появился новый нарушитель, - констатировал Чарльз. – Нам придётся задействовать самих Спасателей.

-Что?! – изумилась Втулка. – Вы серьёзно думаете, что они согласятся снова попасть в чужой для них мир?

-Время сейчас неспокойное, агент Хэкренч, - повысил тон хомяк. – Большинство наших агентов задействованы по всем измерениям и не могут бросить посты!

-Сэр... – начала было мышка. – Из реальной Москвы их вытащил Дмитар со своей командой...

-Дмитар в отпуске, я не могу его вызвать прямо сейчас. Но если дело затянется, он обязательно присоединится, - сдвинул очки директор. – А вам придётся работать в паре с... Э-э-э... – тут он потерял мысль и начал рыться в столе.

-Я уже рада, что работать придётся не одной, - облегчённо сказала Втулка.

-Не спешите... – рылся в папках Дервейн. – Ага! Нашёл! Кем вам приходится Гайка Хэкренч?

Втулка будто попала под холодный душ:

-Она... моя сестра, а... какое это имеет... Или вы хотите сказать, что ОНА ПОЙДЁТ НА ЗАДАНИЕ? – она уперлась руками в стол, и протез оставил на нём небольшую вмятинку, заставив жалобно скрипнуть.

-У меня нет другого выбора! – оправдывался Чарльз. – Она отлично разбирается в технике, как и вы, и проникнуть может куда угодно. Работа вдвоём будет очень эффективной.

-Сработаемся ли мы? – спросила мышка. – У нас были с ней... разногласия по поводу...

-Отставить разногласия! – "командирским" тоном приказал хомяк. – О личных проблемах будете говорить наедине, когда встретитесь. А пока что готовьтесь к первому боевому заданию!

Вздохнув, Втулка поправила волосы и, сделав "кру-гом", ушла. Директор облегчённо вздохнул и боязливо посмотрел на помятый стол. Ещё раз пересмотрел отчёты. Подумал: "Лучше бы Третий Эшелон сам справился с проблемой, посылать-то и так некого..."

 

***

 

Мир "Сплинтер Селл". 2 мая 2005 года. 18:47.

Через открытое окно в кабинет пробралась чёрная как уголь крыса с причудливыми синими татуировками-линиями на лице и с тёмно-серебристой накидкой на плечах, которую удерживали на шее несколько звеньев от золотой цепочки. Добравшись до клавиатуры, она прыгнула на одну кнопку, затем на другую. На дисплее высветилась надпись: "Введите пароль". Злобно хмыкнув, крыса достала из-за спины маленькую коробку с трубкой, выглядывавшей из торца. Вставив устройство в одно из гнезд на системном блоке, на котором стоял монитор, она заставила изображение несколько раз дёрнуться; по экрану побежали зелёные полосы, на которых время от времени проявлялись перевернутые латинские буквы. Наконец катавасия с изображением прекратилась, и надпись сменилась на "Доступ разрешен". "Да!" - обрадованно пискнула хвостатая хакерша и снова попрыгала по кнопкам. Системник загудел, и на экране высветилась комбинация из букв и чисел. Несколько раз нажав на “Esc” и, выдернув своё чудо-устройство, она поспешила к окну. Вошедший спустя пару секунд хозяин даже ничего не заподозрил...

 

Глава III

Исповедь перед родиной

 

Мир Спасателей. Сербия, 3 мая 1995 года. 13:15.

Вдохнув полной грудью, Дмитар вышел на берег маленькой речки. В нескольких шагах от него стоял родной дом. Вернее то, что когда-то им было – большая жестяная банка, по размерам едва не превосходящая канистру, вкопанная в землю, и накрытая сверху куском брезента, который был укреплен на деревянных столбиках с четырех сторон (чтобы дождь не стучал по стенам). Окна давно были заколочены, доски покрыты пылью. Дмитар осторожно взялся за ручку и попытался потянуть её на себя. К его удивлению, старая дверь со скрипом поддалась. Солнечные лучи тут же осветили жилище; всё было как в тот момент, когда он покинул это место – вот их кухня-столовая, и даже узорчатая скатерть не пропала. Только вместо белой она смотрелась бежевой из-за пыли. Бурундук осторожно взял её, вынес во двор и как следует встряхнул. Естественно, пыль забилась в нос, заставив патрульного громко чихнуть. Из кустов тут же выпорхнула стайка мушек и что-то обиженно прожужжала.

-Извините, - покраснев, улыбнулся Дмитар. Зайдя обратно в дом, он ещё раз осмотрел всё вокруг – да, всё было на месте, но в пыли и паутине. Вот большая комната родителей с обшарпанным красным диванчиком, который можно было раздвинуть, превратив в кровать. Дмитар решил попробовать, но, вспомнив, как отец говорил о ненадежности механизма, передумал. На полу, у столика – радио советского производства. Мама говорила, что оно когда-то могло поймать любую станцию в мире. На самом деле – всего пару местных каналов, и то отцу приходилось как следует повозиться каждый раз, чтобы настроить упрямый приёмник. "Наконец-то я попробую сделать это сам", - обрадовался внутри себя Дмитар и стал крутить регуляторы. Но ничего не происходило, динамик даже не пискнул. Заглянув сзади, бурундук обиженно вздохнул – гнездо для провода пустовало. Даже автомобильный аккумулятор, который стоял внизу, в подполье, был вынесен. Снова чихнув из-за пыли, патрульный заглянул в свою комнату. На душе стало ещё теплее – его мягкая кровать, шкаф и даже календарь на стене... "1991 год. Господи, как давно это было..."

Вдруг Дмитар почувствовал под ногой что-то мягкое. Посмотрев вниз, он обнаружил что-то похожее на тряпичную куклу. Взяв её в руки и отряхнув от пыли, он понял, что это когда-то было игрушечной лошадью. "Кажется, где-то должен быть рыцарь, который сидел на ней... Надо поискать", - решил он, позволив ностальгии поглотить себя, как ноосфере – информацию. Подняв в воздух огромное количество пыли и смахнув не одну паучью сеть, он наконец нашёл "недостающий элемент" - серенькую фигурку, сжимающую в руке деревянный меч. Посадив рыцаря на скакуна, он поставил кусочек своего детства на залитую солнцем тумбочку. Но ему уже не хотелось представить себя на его месте и бегать по дому и речному берегу, воображая себя сказочным героем, борющимся с драконами и спасающим прекрасных дам. Дмитар хотел узнать, куда могли уехать его родители, оставив все вещи дома. В его мире, в отличие от мира людей, войны на территории Югославии удалось избежать, а значит, не было причины так спешно покидать родные места. "Хотя... в сотне метров отсюда была небольшая деревня. Может, они там?" - решил патрульный и вышел из дома. Но всё равно его тянуло остаться здесь. Он несколько раз поворачивался то лицом, то спиной к двери. Но, взяв себя в руки, он зашагал на юг.

На его счастье, из деревни никто не уехал. Более того, она казалась "выросшей в размерах". Обитавшие здесь не один десяток лет мыши, бурундуки, ежи и белки, как и раньше, занимались домашним хозяйством – кто-то чинил крышу, кто-то колол дрова, кто-то собирал урожай из сада. Дети стайкой носились через улицу с бумажными змеями. Казалось, за эти годы ничего не изменилось, время будто обошло стороной его родные места...

Вдруг Дмитара окликнул пожилой ёж:

-Дмитар? Ты ли это?

-Дядя Радослав? – не поверил своим глазам бурундук.

-Надо же, как ты изменился! – со слезами счастья ёж обнял его. – Тебя здесь давно не было, где ты пропадал?

-Я же уезжал в Америку, разве забыли? – удивился Дмитар.

-Ах да... Я уже много чего не помню, совсем память никакая... – огорченно произнес Радослав. – Ну, и как оно, достиг "американской мечты", а? Может, уже и целое состояние нажил? – он шутливо подмигнул.

-Я не затем туда ездил... – смущенно отвернулся Дмитар. – Да если бы и искал, вряд ли бы нашёл.

-Ну да, это верно, - согласился ёж. – А что вернулся? Заскучал, наверно?

-Ещё бы, - подтвердил патрульный. – Только вот в доме своём никого не нашёл. Разве мама с папой куда-то переехали?

Радослав вдруг изменился в лице. От улыбки не осталось и следа. Дмитар забеспокоился:

-Что-то случилось? Скажите, я обязан знать!

-Я лучше покажу... – пряча взгляд, ответил ёж и, взяв Дмитара за руку, повёл к лесу.

Спустя пару минут они дошли до густого березняка. Мысли в голове бурундука кружились со скоростью торнадо. Он давно забыл эти места и не знал, куда они идут. И раз родители не в деревне, то где?..

Вихрь в голове мгновенно испарился, когда перед глазами друзей возникло небольшое кладбище. Дмитар почувствовал, как его руки дрожат сами собой, а разум отказывается верить глазам.

-Вот здесь, - указал направо Радослав. Дмитар подошёл ближе, и его сердце сжалось. У заросших травой двух небольших холмиков монолитно стояли два надгробных камня. Слева – Милла Нишевич, справа – Слободан Нишевич. Мама и папа.

-Мне жаль... – с болью в голосе сказал ёж.

-Как? – пытаясь сдержать слёзы, спросил Дмитар, опустившись на колени.

-Это случилось совсем недавно, месяца полтора назад. Они вместе собирали тростник у берега, и вдруг послышался шум мотора. Присмотревшись, я увидел лодку, которая зигзагом неслась по реке. Кажется, водитель не мог справиться с управлением или что-то сломалось... В общем, она резко вывернула и... – Радослав уже едва говорил сквозь слёзы. – Сбила их бортом и отбросила... к дереву. Когда я... прибежал, они оба... без сознания. Я позвал на помощь... но было поздно... Они погибли мгновенно.

Дмитар, не отрывая взгляда от могил, промолвил:

-Оставь меня.

-Конечно... – Радослав ушёл в сторону деревни. Дмитар, оставшись в одиночестве, прикоснулся руками к надгробиям и прошептал:

-Я вернулся. Простите, что долго не давал о себе знать... Просто... другая жизнь заставляет жить по-иному. Я много раз хотел приехать, но всё никак не получалось. Но я вас не забывал, нет, никогда. Я надеялся, что... когда вернусь, смогу вас увидеть. Всё было бы как раньше, хотя бы на время... Мама... Папа... Почему ВЫ оставили меня?.. – и на землю упали слёзы. Взяв в руки кусочек земли, он прижал его к груди. Она была тёплая, словно сохранившая родительскую любовь. Всё, ради чего стоило жить, в один момент рухнуло, разорвав душу патрульного.

Внезапно небо над ним потемнело. Подняв мокрые от слёз глаза кверху, Дмитар увидел огромную тучу, нависшую над лесом. Где-то вдалеке грянул гром, и тут же пролился дождь. Встав на ноги, бурундук надрывно крикнул прямо в заоблачную высь:

-Реци ми, зашто?! Зашто си нека умре?! Жели и да ми казни? Дакле овде сам jа!!!1.. – и снова упал на землю, бессильно плача и проклиная себя. Дождь, падавший сверху, словно рыдал вместе с Дмитаром...

 

***

 

Время за полночь, и мне осталось три пути,

Не один ли бес, куда ступать, зачем идти?

Опустились руки, поднялись корни...

Монету на удачу; руку, чёрт, не дерни!..

 

Наконец погода улучшилась, и ветер, разогнав тучи, снова дал солнцу возможность взглянуть на умытую дождём землю. Дмитар встал, не отрывая взгляда от могил. Уже ничего не исправить, но он не хотел поверить, что остался совершенно один. Вдруг кто-то позвал его:

-Сын мой, что привело тебя сюда?

Дмитар обернулся на голос и увидел невысокого мыша-священника в католическом одеянии. Тяжело вздохнув, он ответил:

-Я вернулся домой спустя много лет, но никто меня не ждал. Всё, что у меня было, теперь похоронено здесь.

-Это очень печально... – огорчился священник. – Но ушёл ли ты из дома по своей воле и благословили ли тебя родители?

-Конечно! – воскликнул Дмитар. – Они любили меня и хотели, чтобы мои мечты исполнились. Пусть не все планы удалось превратить в жизнь, но я нашёл работу... – тут он задумался. – Точнее, призвание... Но это не меняет сути! Я много раз хотел приехать, но не мог. Новая жизнь едва не заставила меня позабыть родной дом, – он растроенно опустил голову...

 

Первая дорога – сидеть, ждать смирно.

Быть каменно спокойным, быть абсолютно мирным.

Только ветер знает, сколько нужно силы,

Чтоб не слететь с катушек и ждать судьбы красиво!..

 

Мышь внимательно посмотрел на надгробные камни:

-А ты, должно быть, Дмитар, сын Миллы? Я помню тебя ещё младенцем, когда она принесла тебя в церковь. Каков твой жизненный путь теперь, какая вера указывает тебе путь к свету? – продолжал интересоваться священник.

-Я не уверен, падре. Я никогда не чувствовал себя верующим, хотя и временами думал, что кто-то сверху помогает мне.

-Хорошо... – с ноткой радости произнес мышь. – Но раз ты уже был в Божьем храме и не отверг веры, дверь в него всегда для тебя открыта.

-Спасибо, - поблагодарил Дмитар. – А как ваше имя, святой отец?

-Павел, сын мой. И я думаю, тебе есть ещё что сказать.

-Верно. Но здесь тяжело оставаться, не люблю кладбище.

-Пройдём к церкви, Дмитар, - предложил Павел, и оба ушли. Лишь ветер продолжал сновать среди могил...

 

Второй выбор мне – стряхнуть пыль, сорваться!

Извините, мол, но не могу остаться!

И лететь, мчаться в неизвестность зимы...

А как замёрзнуть просто, знают звери и мы!..

 

Каменная церковь была выстроена на манер человеческой, в ней был даже небольшой колокол. Правда, он не так громко звонил, но в нём иногда и не было необходимости – большинство прихожан привыкли добираться сами в одно и то же время. Зайдя внутрь, Дмитар осмотрелся – просторный наос с множеством скамеек, вручную расписанные иконы, витражи из разноцветной стеклянной крошки, тускло светившие свечные огарки. Сев на одну из скамеек, бурундук спросил:

-Много ли тут изменилось за все годы?

-Для меня здесь всё неизменно, сын мой. Так что ты хотел мне поведать?

Дмитар задумался. Не знал, с чего начать.

-А вернулся ли ты навсегда? – с надеждой спросил Павел, не дожидаясь ответа на свой предыдущий вопрос.

-Нет, падре, скоро опять уезжать. Отпуск короткий, а работа не ждёт.

-Так ты хотел... попросить благословения на дальнейший путь?

-И это тоже. Я временами думаю, что выбрал не ту дорогу. Конечно, помогать ближнему теперь одна из моих основных обязанностей, но я могу делать это и сам.

-Ты работаешь в полиции? Или же ты пожарный или врач?

-Не нужно гадать, падре. Организация, в которой я работаю, засекречена.

-Значит, ты вроде тайного стражника? – мышь зачем-то вспомнил древнеримскую охрану.

-Ну, можно и так сказать. Но из-за них же я попал в... – он едва не сказал "мир людей". - Точнее сказать, прошёл через тяжёлые испытания и несколько лет не мог вернуться домой. Хоть они и сожалеют об этом и не раз говорили мне, время уже не вернуть. Но доверять им как раньше я уже не могу. А рассказать кому-то ещё об этом я не имею права.

-Что ж, сын мой, раз дал обет неразглашения, ты должен его соблюдать. Может, если ты обратишься с мыслью к Богу, он укажет тебе путь?

-Вашими бы устами, Павел... – вздохнул Дмитар и встал. – Как ни прискорбно, но мне пора. Надеюсь, я вернусь.

-Жаль, что так скоро покидаешь родные места, - огорчился мышь. – А где ты теперь живёшь?

-В Америке, святой отец. Просто... ближе к месту работы.

-Понимаю. Ты теперь занятой бурундук, сам принимаешь решения. А главное – ты помогаешь другим, а Господь это ценит в каждом.

-Да благословит вас небо, падре... – вышел Дмитар на улицу. Павел прошептал вслед: "Я буду молиться за тебя, сын мой. Чувствую, что дорога, по которой ты идёшь, терниста и опасна..."

Дмитар вернулся к родному дому. Воспоминания о счастливом и беззаботном детстве не оставляли его ни на минуту. Он вздохнул и утёр выкатившуюся слезу. Заботливо прикрыл дверь: "Что ж, теперь мне уже нечего терять. Хотя... думаю, я всё же останусь здесь. Закончу все дела с "Уорплайном" и перееду сюда. Насовсем".

Откуда-то снова вернулся дождь...

 

А про третий путь не скажу ни слова:

Он у каждого свой – раз, и готово!

О том, как всё просто, знают телефона провода.

Этот третий путь будет всем всегда-всегда!..

 

Глава IV

"Уорплайн"

 

Мир Спасателей. 6 мая 1995 года. 10:25.

Город всё ещё просыпался. Птицы запевали утренние песни, вода в фонтане искрилась на солнце; где-то за пределами парка гудел транспорт и стрекотал отбойный молоток строителей. Спасатели уже вылетели на "Крыле" навстречу утренней городской панораме.

-Смотрите внимательно, дело может подвернуться в любой момент! – не отрываясь от бинокля, сказал Чип.

-Надеюсь, мы со Спарки правильно рассчитали новые параметры, - заметила Гайка. – Хотя я уверена, что оружие не сильно утяжелит "Крыло".

-Ну что ты, Гаечка, расчёты же трижды проверили! – утешил мышку Дейл.

-Доверяй, но проверяй, - предостерегающе произнес Рокфор. Вжик тут же пискнул что-то осуждающее. – Что? Я просто забочусь об успехе команды!

-Тихо, я что-то вижу! – поднял руку Чип. Он увидел, как у перехода в метро кто-то схватил у женщины из рук сумочку и помчался через улицу. – Гайка, ограбление на три часа!

-Поняла! – повернула изобретательница штурвал. "Крыло" пошло на резкий вираж и стало снижаться. Преступник уже успел перебежать дорогу, попутно сбив с ног несколько человек. Проезжавший мимо на мотоцикле полицейский попытался было его остановить, но тот с размаху сбил его корпусом и завладел "железным конём". Дав по газам и чиркнув шинами по асфальту, он развернулся на сто восемьдесят градусов. Коп, успев схватиться за багажник своей "Хонды", начал скольжение, будто ехал за катером на водных лыжах. Однако держался он недолго – нарушитель, сообразив, в чём дело, резко дёрнул руль в сторону, и страж порядка закончил своё преследование, врезавшись в чей-то джип.

-Ничего себе! Да он просто псих! – крикнул Дейл. – Гайка, включай арбалеты, проучим негодяя!

-Подожди, Дейл, у меня другая идея! – мышка потянула штурвал на себя.

-Дорогая, куда ты?! Он же внизу! – опешил Рокфор.

-Я знаю! Рокки, включай гарпун по моей команде!

Грабитель не смог пробиться через образовавшуюся пробку на дороге и съехал на тротуар. Прохожие едва успевали разбегаться в стороны от несущегося на них мотоцикла. Гайка, наблюдая за происходящим, отдала приказ:

-Рокки, цепляй с окна вон тот цветок!

Австралиец тут же направил пушку-гарпун на ничего не подозревающую гортензию. Когда ловушка захлопнулась и горшок с растением полетел вниз, "Крыло" начало терять управление. Переделанный гарпун не выстреливал сеть сразу, а удерживал её конец в специальном гнезде, что позволяло везти на высоте небольшой груз. Но не настолько тяжёлый.

-Гайка, это вряд ли такой удачный план! – крикнул Чип, держась за шляпу. Вжик, уцепившись за лётный шлем Рокфора, испуганно зажужжал в знак согласия.

-Ничего, сейчас выровняю... – невозмутимая мышка бесстрашно продолжала ворочать штурвал, выискивая идеальную траекторию. – Дейл, приготовься сбросить груз!

-Кажется, я понял, что ты задумала! Эх, врубить бы сейчас музыку погони! – радостно воскликнул обладатель гавайки. Угонщик уже снова вернул "Хонду" на дорогу и мчался прямо на строителей в конце улицы.

-ДАВАЙ!!! – отважно махнула рукой Гайка. Дейл отцепил сеть из гнезда, и горшок с цветком, словно бомба, понёсся вниз. И приземлился прямо на спину мотоциклисту. Охнув, тот едва не потерял управление, но продолжал вести мотоцикл. Однако он случайно дёрнул рычаг переключения передач, и "Хонда" рванула ещё быстрее. Похоже, водитель уже не разбирал дороги и даже не думал тормозить.

-О нет, он сейчас налетит на строителей! – испугался Чип. – У нас есть ещё план?

-Вот теперь пора пострелять! – нажала на триггер включения арбалетов Гайка и начала быстро сыпать уже армейскими терминами. – Огонь по заднему колесу, поправка минус три запад, северо-северо-восток, дальше тридцать2!

В ответ раздалось два одиночных выстрела. Шина мгновенно зашипела, захлюпала, тут же разорвалась, и "Хонда" окончательно освободилась из-под угонщика. Оба полетели в разные стороны: мотоцикл, совершив несколько переворотов – в прицеп стоящего на перекрестке грузовика, грабитель, также описав несколько "кульбитов" - в заградительные конусы, а вместе с ними – прямо в корыто с цементом. Удивительно, но сумочка не пострадала, даже не запачкалась. Приземлившись на пустом балконе, Спасатели угорали со смеху, наблюдая, как незадачливого грабителя с огромным оранжевым конусом вместо головы пытаются выковырять из цементной ловушки сразу пятеро подоспевших полицейских. Кто-то из них даже попросил у строителей лопату.

-Дело открыто и тут же закрыто! – стихотворной строкой заключил Дейл.

-Здорово мы его, а? – обрадовалась Гайка. – Вот так работает физика!

-Физика физикой, а патруль по расписанию! – не спешил расслабляться Чип. – Сделаем ещё пару объездов и домой!

Вжик в ответ радостно вытянулся по стойке "смирно". Переведя винты в вертикальное положение, Гайка подняла "Крыло" в воздух. Баланс в их мире в очередной раз был восстановлен. Но ненадолго – в одном из многочисленных пригородов пятёрке предстояло увидеть зрелище поистине удивительное.

-Эй, что там такое? На ураган похоже! – удивился Рокфор, глядя на безлюдный переулок. Остальные Спасатели выглянули и не поверили своим глазам – между домами действительно словно кружился маленький смерч из газетных листков и мелкого мусора. Вдруг асфальт треснул и словно прогнулся, заставив Гайку дёрнуть штурвал на себя. В следующее мгновение над дорогой неизвестно откуда возникла небольшая, диаметром в пятьдесят сантиметров, полупрозрачная сфера слюдяного цвета. Зрелище было поистине фантастическое. "Ураган у нас в городе? – подумала Гайка. – Нет, такого быть не может, они ведь не способны образоваться вот так, посреди домов, только на природе. Или это опять Нимнул сбежал из тюрьмы и запустил свою машину..."

-П-п-п-охоже на в-в-вторжение п-п-пришельцев! – задрожал Дейл. Вжик, пискнув, забился Рокфору под куртку.

-Не говори глупостей! – прикрикнул на него Чип. – Гаечка, давай к дому, зайдём с земли и проверим!

Мышка тут же выполнила приказ. Как только мотор "Крыла" затих, Спасатели выбрались из кузова. Чип, открыв диван заднего сиденья, извлёк оттуда малый гарпун, сделанный ещё во время их знаменитой погони за рубином. Лидер первым выглянул из-за стены, целясь "оружием" прямо в сферу. Убедившись, что она не двигается, он стал приближаться, а за ним последовали и друзья. Неожиданно сфера сжалась несколько раз и с громким хлопком словно выплюнула наружу кого-то в черном костюме, разбросав кругом листья и мусор. Спасатели мигом юркнули обратно за стену...

 

***

 

-Так, ну и где я? – спросила сама себя Втулка, когда шар-портал за её спиной исчез. Оглядевшись, она достала компас из ячейки на поясе. Попыталась что-то увидеть вдали. – Ничего себе! Закинули чуть ли не за милю до Штаба! Неужели не могли точку поближе найти?..

 

***

 

-Я узнаю этот голос... – тихо шепнула Гайка. – Кажется, это Втулка!

-Она? Не может быть! – воскликнул Чип и тут же закрыл рот рукой, забыв, что их могут услышать. Однако, выглянув, он заметил, что нарушитель спокойствия – мышь в рабочем комбинезоне, совсем как у Гайки, но другого цвета, держала механическим протезом вместо левой руки компас, о чём-то сосредоточенно думала и даже не замечала, что за ней следят. Рокфор тоже захотел посмотреть на гостью и буквально выпихнул лидера из укрытия. Тут-то Втулка и отвлеклась:

-Чип? Рокфор? Вы здесь откуда?

-То же самое хотели спросить и мы! – ответил австралиец. Дейл, Гайка и Вжик, уже не опасаясь, вышли из-за стены.

-Мы думали, ты всё ещё в тюрьме, - сказал Чип.

-Меня досрочно освободили, - холодно ответила Втулка. – И теперь я работаю на одну секретную организацию. Точнее, для вас она точно секретной не будет. Меня послали сюда за вами, точнее, за Гайкой.

-За мной? – удивилась и даже немного испугалась мышка. – И что за организация такая?

-Думаю, вам уже приходилось иметь дело с "Уорплайн Компани"? – предположила её сестра.

-Да, приходилось! – вспомнил Дейл. – Они помогли нам вернуться из реального мира в наш!

-Если бы ты знала, милая, что нам там пришлось пережить... – вздохнул Рокфор.

-Знаю. Я видела отчёт Дмитара.

-Отчёты тебе ничего не скажут, - отрезал Чип. – Хотя... Постой, откуда ты знаешь Дмитара?

-Ну... Он один из лучших сотрудников "Уорплайна", - улыбнулась Втулка. – Так вот, пока не забыли – меня прислали за тобой, Гаечка. В прямом смысле нужно спасать мир.

-Что же случилось? – недоумевала Гайка.

-Я лучше расскажу, когда приедем в Штаб. Надеюсь, вы на чём-нибудь сюда добрались, а то пилить до него, судя по всему, далековато...

-У нас есть самолёт, мы тебя подбросим, - ободрил её Чип, и компания вернулась к "Крылу". Через несколько минут они уже добрались до знакомого дуба.

-Уже и забыла, как он выглядит, - мечтательно сказала Втулка.

-Ну, капитальному ремонту он пока не подвергался, - подмигнул Рокфор. – Но он всё такой же уютный, как раньше!

-Не сомневаюсь...

 

***

 

"Уорплайн Компани", отдел связи.

Марк не любил работать связистом, когда кроме него было просто некому. Ему вечно доставались агенты, подолгу не выходившие на связь по разным причинам. Отчёты требовались всегда самые точные, а вот информации к ним всегда накапливалось мало. Но, к счастью, Винс всегда успевал помогать, и Марк всё-таки в вершину списка нелюбимых им дел поставил наблюдение за ноосферой.

Однако сегодня его задание было как никогда ответственным – предстояло держать связь с самим Главным Патрульным, первым человеком, осуществившим технологический контакт с ноосферой и прошедшим в мир Спасателей. К радости Марка, агент вышел на связь буквально через минуту:

-Уорплайн, Камрад на связи.

-Доложите обстановку, патрульный, - шаблонно произнёс Марк, включая программу записи.

-Похищенные в измерении "Сплинтер Селл" ракеты с VX-газом будут в ближайшем времени запущены террористами в десять мегаполисов мира. Но к предотвращению этого подключены практически все лучшие на сегодняшний день спецгруппы, а уж они справятся и без нас. Проблема в другом – кто-то выкрал план устройства ракеты и код, который её запускает, и перенёс информацию в другое измерение. Мне удалось выяснить, что это шифр из восемнадцати цифр.

-Подробнее можно? – не понял радист.

-Код запуска разделён на пять частей. Я уже почти раскопал всё, что нужно, но без поддержки криптографов мне не обойтись.

-Вас понял, патрульный, - Марк уже подключал вторичное соединение. – Я дам вам агента Реддинга из Третьего Эшелона, коды как раз по его части...

 

***

 

-Ну, так что случилось? – спросила Гайка, наливая сок.

-В общих чертах – произошло то же самое, что и тогда с вами, - ответила Втулка. – Только пробой был осуществлён намеренно. Дело осложняет непростая ситуация в измерении, с которым произошёл контакт. Там вот-вот случится катастрофа, и настолько масштабная, что заденет и наше, - мышка погрустнела и немного отпила из чашки-напёрстка.

-Ясно, но почему зовут именно Гайку? Звали бы тогда всю команду! – возмутился Дейл.

-Верно мыслишь, дружище! – согласился Чип. – Мы всегда работаем вместе, поодиночке мы вряд ли сможем добиться тех же успехов.

-Гайка будет не одна. Я иду с ней на задание, - заверила бурундука Втулка.

-Так ты тоже агент? – удивился Рокфор. Вжик не то прожужжал, не то присвистнул.

-С недавних пор да. "Уорплайн" старается мобилизовать как можно больше сотрудников, но сил всё равно не хватает. Те, кто нам угрожает, по-видимому, способны действовать в нескольких измерениях, а значит, простая диверсия тут не поможет.

-Решили задавить числом? Не очень-то разумно, - заметил Чип.

-Нет, мы будем лишь контролировать возможные места пробоев и следить за обстановкой внутри измерений. Тотальный контроль, понятно? – взглянула на него мышка.

-И всё-таки, почему только я? – не понимала Гайка.

-Наверно, Дмитар слишком красочно о тебе отозвался в отчёте. Теперь тебя хотят завербовать как специалиста по технике. Я же имею другую специальность – компьютерные технологии.

-Ух ты! Сложно, поди? – восхищенно спросил Дейл.

-Поначалу да... – Втулка задумалась, допила сок и продолжила. – Но с "Уорплайном" как-то быстро осваиваешься. Да и народ там толковый.

-А много их, этих измерений? – задал новый вопрос Дейл.

-Точно не знаю, но несколько десятков точно. По крайней мере, представителей восьми я точно видела. Хотя и торчу полдня в техотделе, света белого не вижу. Отпуск небольшой, сильно не разгуляешься, но поболтать есть с кем. Информация-то каждый день приходит, да и сами агенты спешат поделиться свеженьким.

-Думаю, тебе стоит сообщить "Уорплайну", что Гаечка одна не пойдёт, - решительно заявил Чип. – Мы команда, и должны держаться вместе.

-Что ж... Посмотрим, как получится, - достала Втулка из-за спины небольшую рацию, похожую на сильно переделанный мобильный телефон. Через пару секунд из динамика зашипело:

-"Уорплайн" на связи.

-Это агент Втулка Хэкренч, я на месте. Но есть проблема – Гайка не пойдёт без команды.

-Подождите... – после этой фразы тут же что-то зашипело, потом пискнуло. Щелчок, и тут же раздался сердитый голос:

-Мисс Хэкренч, вам же было поручено перебросить к нам только Гайку! Неужели переговоры ни к чему не привели?!

-Мистер Дервейн, я прекрасно знаю свою задачу. Но порядок в городе помогает поддерживать не только она...

-Мне известно, что команда Спасателей работает вместе, - прервал хомяк. – Где гарантии, что они все будут нам полезны?

-Я знаю их уже много лет, сэр. Каждый из них может стать достойной опорой "Уорплайну", - заверила Втулка.

-Ох... ладно, надеюсь, мы не ошиблись с выбором.

-Мистер Дервейн, разве нашим техникам жалко энергии для большего по размерам портала? – осторожно съехидничала мышка.

-Не знаю, но наше время на исходе. Возвращайтесь на точку переброса, дайте сигнал по прибытии, - на этом закончилась межпространственная связь...

 

***

 

"Уорплайн Компани", 6 мая 1995 года. 12:00.

Телепортационный зал, или "Депо", как условно называют его сотрудники – один из самых больших отсеков в здании "Уорплайна". Это огромный круглый холл в чёрно-синей гамме с кабинами наблюдения наверху и центральным пультом внизу, почти у самой двери. К центру идут семь светящихся линий – преобразователи портала, кодирующие образ тех, кого доставляют в то или иное измерение, а в самом центре – нечто похожее на серебристую кнопку. Ровно в полдень она раскрылась, словно тропический цветок, и наружу медленно выплыло газовое облачко. Оно из белого стало платиновым, потом слюдяным и уже стало похоже на огромный шар, по которому то и дело сновали прерывистые волны; в него можно было смотреться как в зеркало.

Холл наполнился мерным гулом, постепенно нараставшим. Сфера сплющилась и выплюнула в Депо сразу шестерых, затем с громким хлопком исчезла. Для Втулки телепортация была уже обычным делом, и она лишь поправила съехавшую на лоб упрямую челку. Спасатели куда менее позитивно отнеслись к подобной поездке – Чип с Дейлом, поддерживая плечами друг друга, старались не упасть, а Гаечка в прямом смысле растянулась на широкой спине Рокфора, который пытался стянуть налезший едва ли не на нос лётный шлем. Вжику тоже досталось – мух ещё бы долго нарезал круги вокруг друзей, если б его не поймала Втулка.

-Что, в первый раз телепортируются? – спросил стоящий за пультом мышь в джинсах и красной футболке с большой жёлтой буквой “G”, поверх которой был надет бледно-бежевый жилет с множеством карманов. В таком виде сотрудник "Уорплайна" больше походил на кинооператора без камеры.

-Как видишь, Ник, - вздохнула Втулка. – Скажи спасибо, что больше просчётов не допускается.

-Это верно, как вспомню про того морпеха... – Ник весь вздрогнул. – А кто наши новые соратники?

-Это Спасатели, - мышка отпустила наконец пришедшего в себя Вжика. Остальные телепортировавшиеся уже понемногу привыкли к новой обстановке – Рокфор наконец стащил шлем с глаз, Гайка привела в порядок пушистые волосы, а Чип и Дейл наконец "отцепились" друг от друга и оглядывались вокруг с изумлёнными выражениями лиц.

-Добро пожаловать в "Уорплайн Компани", организацию по осуществлению межпространственных связей! – вывел гостей из ступора мышь. – Меня зовут Ник Грабовски, я оператор телепортационного зала. Как вы себя чувствуете?

-Как после американских горок на удвоенной скорости, - буркнул Дейл.

-Тогда отлично, - обрадовался Ник. – Идёмте за мной, я проведу вас к офису директора и заодно покажу некоторые отделы нашей корпорации.

-И давно ты в экскурсоводы заделался, Грабстер? – съехидничала Втулка.

-Не зови меня так, особенно при посторонних, - не оборачиваясь, произнёс Грабовски. – Я этого терпеть не могу. И потом, время проверки портала уже на тебе, не так ли?

-Да, тут ты прав, - согласилась мышка. – Ладно, ребята, увидимся. Лекцию Ника я уже наизусть знаю, боюсь уснуть по дороге.

-Мы скоро увидимся? – поинтересовалась Гайка.

-Думаю, сразу после инструктажа, когда вас определят в жилой отсек, - Втулка встала за пульт. – Ладно, Ник, уводи их, мне нужно одиночество для такой важной работы.

-Есть, мэм, - иронично ответил мышь и, введя код на двери, открыл вход в освещённый люминисцентными лампами футуристический белый коридор с черными полосами по углам, идущими вдоль от двери до двери. Сверху за процессией наблюдали камеры. Дейл не преминул возможностью показать одной из них язык, за что получил тумака по голове от Чипа.

Когда ещё один "кодовый барьер" был преодолён, Спасатели дружно ахнули от восторга – их глазам открылось ещё более просторное помещение. Справа, в дальнем конце – три сдвоенных двери, над которыми высилась надпись "Жилые отсеки". Слева – стена с двумя голографическими баннерами, на которых периодически менялось изображение, в основном представлявшее вариации с логотипом "Уорплайна", который висел по центру. Тоже слева, но уже дальше – дверь а-ля "Звездные Войны", ведущая в "Технологические отделы". Пол из мрамора блестел, будто только что вымытый. Выделяющаяся из выполненной под дерево стены у стола, за которым сидела стройная мышь и что-то печатала на клавиатуре, синяя панель несла на себе прямоугольный щит, в центре которого был изображён шотландский меч, известный под гордым именем "Клэймор", клинок которого разделял пополам слово “Warpline”. Под острием змеилась лента с напечатанным на ней “Spatium non terminus”.

-Похоже на английский, но я не знаю перевода, - задумался Рокфор.

-Это латынь, - объяснил Ник. – Перевод - "Пространство не предел", девиз нашей организации. На голобаннерах – что-то вроде рекламы. На сегодняшний день, благодаря "Уорплайн Компани", существует связь с более чем тридцатью мирами! – гордо закончил он и повернулся к дверям, ведущим в жилые отсеки. – Скоро вас определят на временное проживание вон там, - и указал на дверь, из которой уже вышли двое людей, которых Спасатели узнали сразу. Увидев прибывшую пятёрку, они переглянулись и подошли ближе. Те в ответ стояли в недоумении – полгода назад они были по сравнению с ними гигантами, как и положено быть людям, а сейчас были с ними практически одного роста!

-Когда мы успели вырасти? – почесал затылок Рокфор, оглядев команду.

-Простите, мне стоит объяснить этот небольшой нюанс, - смутился Ник Грабовски. – Наше телепортирующее устройство совмещено с так называемым конвертером роста. Так как мы находимся в буферной межпространственной зоне, мы можем самостоятельно устанавливать параметры размера любых существ. Это сделано специально, чтобы работа в организации была более эффективной. А вы, я вижу, знаете друг друга? – заметил он, глядя то на бурундуков, то на стоящих на расстоянии вытянутой руки с ними агентов-"клонов".

-Если тут таких же не сотни, - хихикнул Дейл и тут же получил лёгкий подзатыльник от лидера.

-Нет, мы единственные близнецы на весь штат, - улыбнулся тот, что стоял напротив Чипа. – Я Деметриус, а это Сайфрос.

-Я вспомнила! – догадалась Гаечка. – Вы вместе с Дмитаром помогли нам выбраться из Москвы!

-Значит, не забыли... – помрачнел Сайфрос.

Вжик что-то пискнул, недоумевающе посмотрев на агента. Рокфор мгновенно перевёл:

-А что мы должны забыть?

-Да хотя бы то, что с вами там случилось.

-Такое вряд ли скоро забудется, - навис серой тучей Чип. – Получается, мы будем работать вместе?

-Нет, они работают только с реальным миром, - уточнил Ник. – Идём к технологическим отсекам, там по пути будет офис директора, - и все шестеро зашагали к двери. Деметриус повернулся к брату-агенту:

-Я всё чаще думаю, что зря затеяли эту идею с межпространственными контактами. Каждый должен жить в своём мире.

-Но пока ещё это не приводило к глобальным изменениям, - утешил его Сайфрос.

-Вот именно "пока", - посуровел Деметриус. – Если "Сплинтер Селл" не в состоянии решить свои проблемы без привлечения посторонних сил, мы уже крупно влипли.

-Не знаю... – протянул близнец и кивнул на уходящих Спасателей. – Мне вот их появление даже уверенности прибавляет...

 

***

 

Мир Спасателей, это же время. Остров Родентрас.

Подобно человеческому острову-тюрьме Алькатрас из реального мира, существовала также и тюрьма для животных в измерении Спасателей. И она повторила судьбу оригинала – её закрыли из-за нехватки средств. Но, как и её реальный аналог, она слыла одним из самых неприступных зданий в стране. Побеги случались, однако выбраться на свободу так и не удалось никому. А в нынешнее время, благодаря инициативе Чипа и пса Платона, при создании "Интерлиции" - тайном животном аналоге полиции людей, способной вершить правосудие без непосредственного участия Спасателей, процент преступности значительно снизился. Однако отъявленные рецидивисты, такие как Толстопуз и Рэт Капоне, всё ещё находились на свободе. В это сложное время, когда бандиты поголовно вооружились и начали откровенно "наглеть", сил только доблестной пятёрки было недостаточно.

Но с недавних пор Родентрас снова ожил. Враг, похитивший из мира "Сплинтер Селл" опасные технологии, устроил в бывшей тюрьме настоящую штаб-квартиру. Наладив все системы обеспечения здания, он быстро освоился и уже готовил свой план...

-Госпожа, ракета установлена, мы можем начинать, - отвесив почтительный поклон до пояса крыс в тёмно-фиолетовом костюме, напоминающей самурайский доспех окэгава-до с пластиковыми щитками (вместо положенных по канону металлических), вытянулся перед импровизированным троном, на котором восседала "госпожа" - чёрная как уголь крыса с причудливыми синими татуировками на лице и тёмно-серебристой мантией на плечах.

-Превосходно, Хисаси, - она встала, и влетевший на мгновение внутрь ветер распахнул полы её мантии. Крыс был просто восхищён этим зрелищем. – Код запуска мне наконец удалось достать. Скоро я совершу свою месть!!! – крикнула крыса, и, будто поддерживая её, раздался гром. Вместе с ним сверкнула молния, вспышкой осветившей комнату начальника тюрьмы, сделав татуировки на её лице будто нарисованными будто краской на основе люминофора, ярко засиявшего во тьме.

-Мы сделаем это прямо сейчас, госпожа? – поинтересовался Хисаси.

-Терпение, - гордо произнесла крыса. – Сначала я выйду на Её след, и если Она сама не захочет прийти, запущу ракету. Хотя я всё же надеюсь, что Она окажется благоразумной и не станет рисковать жизнью многих тысяч людей, а тем более животных.

-Не жестоко ли это – убивать себе подобных? – усомнился крыс.

-Это необходимая жестокость, Хисаси, - госпожа подошла ближе и взяла его за подбородок. Он ощутил, как по спине бежит неприятный холодок. Если бы у него была шерсть, она бы тут же встала дыбом. – Она разрушила мою жизнь и едва не убила. А сама скрылась неизвестно куда, оставив умирать!

Крыс уже смотрел на свою повелительницу слегка испуганным взглядом. Ему даже пришлось спрятать дрожащий хвост под латную юбку.

-И вот Она снова где-то здесь... Начальник тюрьмы перед тем, как я с ним расправилась, успел сообщить, что Её досрочно освободили. Какая несправедливость! – она отпустила подбородок Хисаси и стала нервно прохаживаться из стороны в сторону. – А я бы могла сделать всё гораздо проще – убить во сне, ещё в камере. Я могу это сделать, поверь мне, и так, что все будут думать: "Бедняжка, такая молодая..." - крыса с циничным выражением лица закатила глаза, изображая болезненную скорбь. – Но, выходит, мою месть не придётся подавать холодной. Раз решила, что может бегать от меня, пусть попробует убежать от ракеты! – тут она злобно захохотала, и Хисаси натурально задрожал. Но когда госпожа резко обернулась к нему, и её мантия снова, как серебристое крыло птицы, взметнулась кверху, вытянулся по стойке "смирно" и выбросил страх из головы. – Так что, всё правда готово? Могу я посмотреть?

-Конечно, госпожа, - снова почтительно поклонился крыс. – Следуйте за мной, - и, с трудом сдвинув тяжёлую дверь, вставленную прямо посреди стены, он вошёл внутрь. На другой стороне, выводящей в огромный зал с давно пустыми тюремными камерами, было сооружено нечто вроде балкона. Выйдя на него, крыса с довольной мордой посмотрела вниз. Там не меньше пяти десятков таких же её подручных-крыс, как Хисаси, только в оранжевых костюмах, похожих на тюремные робы, возились с огромной ракетой, нацеленной в огромную дыру в стене. У каждого было своё задание – кто проверял герметичность корпуса, кто закручивал крепления пусковой установки, на которой и покоился заряд со смертоносной начинкой внутри. На верхних ярусах стояли охранники, также одетые по-самурайски; наблюдая за обслуживающим персоналом, они сжимали в руках похожее на советские автоматы ППШ причудливого вида оружие – в перфорированных пластиковых стволах виднелись опутанные проводами какие-то механизмы, а в прозрачных барабанных магазинах снизу покоились гвозди без шляпок. Это была разработка крысы по имени Хирано – заядлого милитариста, которого приводил в неописуемый трепет любой вид оружия. И он выбрался на балкон и встал рядом с госпожой и Хисаси:

-Не правда ли, потрясающе выглядит?

-Ты говоришь о ракете или своих "гауссах"? – съязвил Хисаси.

-О том и о другом, - с лёгкой возмущённостью в голосе ответил Хирано. – И будь добр, называй их "автоматы Гаусса". Ты и не представляешь, каких трудов мне стоила эта разработка!

-Не будем зря тратить злость, - вставила слово крыса, поправив съехавшую налево мантию. – Каждый из вас, даже эти рабочие внизу, важны для меня. Если всё сложится удачно, мы и дальше будем держать этот город в страхе. А даже если нет, у меня в голове ещё много планов. И никакие Спасатели не помогут! – гордо крикнула она.

-А при чём тут какие-то Спасатели, госпожа? – не понял Хирано.

-Они сильно связаны с Ней и могут прийти на помощь. Кроме того, это известные борцы с преступностью в городе. Я слышала о банде Толстопуза, мафиози по имени Рэт Капоне, сумасшедшем гении Нортоне Нимнуле – все они так или иначе терпели поражение, встречаясь с ними. Я пришла к выводу, что и от них со временем придётся избавиться. Но как, я ещё не решила...

-Эй, там, осторожней с проводами! Не думайте их соединять сейчас! – прервав размышления крысы, прикрикнул на рабочих охранник. Те недоумённо оглянулись. – Ну, чё встали? Я за вас корячиться должен? – и он вскинул автомат.

-Спокойнее, Такаси! – обратилась госпожа к охраннику. – Не вздумай никого застрелить, нам они ещё пригодятся!

-Простите, - смущённо опустил голову Такаси так, что шлем съехал ему на глаза. Он тут же бросился его вернуть в прежнее положение, но уронил автомат Гаусса. Всё это выглядело очень комично, и крыса-госпожа хихикнула. Хисаси и Хирано только переглянулись.

-Кстати, вы так и не поинтересовались за всё это время, кому я так яростно хочу отомстить, - задумалась она, обращаясь к охране. – Неужели вас это не волнует?

-Что вы, конечно! Но так ли важно, как её зовут? – вместе выпалили оба.

-Ну, я и так не стала бы держать это в тайне. Её имя – Втулка Хэкренч, из-за неё погиб мой отец. Там, где я жила, не всегда было безопасно из-за постоянных штормов. В один из таких дней стихия застала нас всех врасплох, кругом была только вода. Она едва не утонула тогда, потому что не могла выбраться из-за слабой левой руки, и мой отец бросился спасать её. Зачем?! Вода была просто ледяная, а он и без того каждую зиму подхватывал какую-нибудь простуду. Кончилось тем, что через неделю он умер от воспаления лёгких, а эта Втулка скрылась. Даже на похороны не явилась, дрянь! – крыса со злостью ударила рукой по ограждению. – Спустя некоторое время я нашла её. Вся такая крутая и циничная, протез себе механический соорудила... Я хотела лишь поговорить с ней по душам, а она начала дерзить. Когда дошло до драки, я поняла, что мне не выстоять, что она слишком сильна. Последнее, что я помню – как падаю в колючий куст. Вот почему у меня эти татуировки на лице – они скрывают давно заросшие шрамы. Но моя душа всё ещё изранена и жаждет мести. Теперь вам ясно?

-Да, да, конечно, госпожа, - наперебой затараторили крысы.

-Она определённо заслуживает смерти, - добавил Хисаси.

-И всё-таки, неплохие технологии создают в других мирах... – мечтательно произнесла она. – Подумать только, от одной такой малышки погибнет до семидесяти тысяч человек, а уж про грызунов и прочих животных я вообще молчу! Имя Шанди Такхаты будут долго вспоминать со страхом и почтением!.. – и её словам снова вторил гром снаружи, а голос эхом разнёсся по всему залу. Рабочие дрогнули на мгновение и снова принялись возиться с ракетой, а охранники вытянулись в знак почтения...

 

***

 

Ник Грабовски, ведя за собой Спасателей, рассказывал обо всех отделах, мимо которых они проходили. Они уже миновали мониторинг, центр прогнозирования и кабинет кибер-безопасности, и каждый раз удивлялись, как совершенны технологии "Уорплайна".

-Откуда всё это? Неужели техника так быстро развивается? – больше всех было интересно Гаечке.

-Каждое измерение живёт в своём собственном времени и по своим законам, - отвечал ей агент. – И каждое, с кем нам удаётся установить контакт и предложить взаимовыгодное сотрудничество, по мере сил помогает нам с развитием техники. Неудивительно, что вчера мы печатали отчёты на машинках, а сегодня их автоматически готовят компьютеры. Это просто пример, не воспринимайте буквально. Конечно, изначально трудно привыкнуть к разнице во времени, и многие не сразу выдерживают. Нет, до критических случаев не доходило, с медициной у нас тоже полный порядок, - успокоил уже было заволновавшихся друзей Ник. – Межпространственные связи - ещё далеко не распаханное поле, и все нюансы учесть нельзя. Но мы круглые сутки работаем над тем, чтобы всё функционировало на сто процентов.

-А разница во времени – это что-то вроде часовых поясов? – спросил Рокфор.

-Нет, это совсем другое. Время относительно, ещё Эйнштейн говорил. Оно в каждом измерении течёт с разной скоростью. Иногда изменения в структуре ноосферы теоретически могут позволить перемещаться во времени как в прошлое, так и в будущее. Кстати, с вами произошло то же самое – пробой забросил вас не только в другое пространство, но и время. Наш основатель из реального мира стал первым, кому это удалось. Под его руководством работала целая команда, создавшая СВПИН - Систему Внедрения и Перехвата Информации из Ноосферы. Проект завершился удачей – контакт был успешно осуществлён, информационный поток переместил его на несколько лет назад и открыл портал в ваш мир. Оказалось, что со стороны вашего мира также была предпринята подобная попытка, что равносильно согласию обеих сторон по проходу сквозь защиту ноосферы. К сожалению, исследования сочли опасными для жизни и закрыли, а устройство было разобрано и уничтожено. Но информация не исчезла бесследно – ноосфера всё помнит. Каким-то непостижимым образом данные оказались у Института Экспериментальной Физики, который и взял эту идею, но не учёл многих деталей. Поэтому произошёл пробой, и вы попали в реальный мир. Знаю, вы привыкли считать реальностью свой собственный, но так думает каждый, кто работает на "Уорплайн".

-И много случалось таких пробоев? – поинтересовался уже Дейл.

-На сегодняшний день зафиксировано шестьдесят два. Основная причина – ослабление ноосферы под сильным технологическим воздействием. Да, думаю, мне стоит рассказать и о ней тоже, вы не против? – обернулся он к некстати зевнувшему Чипу. – Кхм.

-А? – непонимающе уставился на него лидер. – Ничего, ничего, я слушаю!

-Может, вы отдохнёте, мистер Грабовски? – предложила Гайка. – Мне известна теория о ноосфере.

-Только из уважения к вам, - склонил голову Ник, и мышка быстро заговорила:

-Это особое информационное поле вокруг нашей планеты. Оно хранит в себе все события, происходившие за всю историю существования разумной жизни. Пока она есть, ноосфера будет существовать. Она помнит любую информацию, как негативную, так и позитивную. Но, как я поняла из вашего рассказа, если происходит пробой и кто-то пытается проникнуть в недра ноосферы, он нарушает некий баланс сил, и информационное поле разрушается, происходит межпространственный коллапс, который ведёт к катастрофическим изменениям, не способные произойти ни при одном физическом эксперименте. Энергия ноосферы беспрепятственно потечёт на Землю, меняя всё вокруг. Так предположительно образовались все аномальные места, такие как Бермудский Треугольник, Зона 51 и многие другие. С этим могут быть связаны даже природные катаклизмы и войны, что можно расценить как гневный ответ ноосферы прорвавшим её существам. Но за кем стоит её образование, неизвестно.

Спасатели стояли с раскрытыми ртами, слушая изобретательницу. Грабовски улыбнулся:

-Ну, на последнюю фразу я дам ответ. Б?льшую часть информации в ноосфере составляет так называемая "картотека реального мира", то есть мира людей, из которого был осуществлен первый проход. Именно "проход", а не "пробой", так как сама ноосфера не пострадала. Выяснилось, что информационное поле упорядочено, благодаря творческому разуму людей, то есть гениев. Таких, как Галилей, Авиценна, Моцарт, Бах, Тесла, Павлов, Моне, Да Винчи и многих других. Они все обладали способностью проникать внутрь ноосферы и искать информацию для новых изобретений или вдохновения. Многие даже оставляли в своих мемуарах загадочные послания или напрямую заявляли о своём контакте. Но им никто не верил, да и сейчас вряд ли поверят. Человечество, да и любое другое измерение пока не готово узнать всю тайну ноосферы. Даже мы её не узнали, - подчеркнул мышь и продолжил. – Поэтому мы находимся под грифом высочайшей секретности и открываем другие миры лишь в случае необходимости. Эй, что за?.. – его едва не сбил молодой лис в серо-зелёных брюках с ремнём и полурасстёгнутой белой рубашке с короткими рукавами. Удивительно, но его одежда никак не соответствовала его виду транспорта – яркому скейтборду, поддев ногой который, нарушитель порядка сунул его под мышку и улыбнулся:

-Ник, чего тебе бояться? Я ведь и по стене могу, если нужно!

-Ты когда-нибудь доездишься, Джефф, - предупредил лиса Грабовски. – Тебе уже вынесли предупреждение по этому поводу. Здание "Уорплайн" - не парк развлечений!

-А скейтбординг - не преступление, - парировал Джефф. Гайка, стоявшая рядом, тихо хихикнула. Чуткое лисье ухо почуяло смешок, и он повернулся к Спасателям:

-Хорошо, что я никого не сбил. Вы новые сотрудники? Давно прибыли?

-Только что теле... тили... портанулись... Прилетели, короче, - пытался вспомнить нужный термин Чип.

-А, телепортировались! – понял Джефф. – Что ж, рад видеть! Из какого вы измерения?

-Они из мира Спасателей, - сказал Ник. – Собственно, это сами Спасатели и есть.

-Не может быть! – изумился скейтбордист.

-"Мир Спасателей"? – не понял Рокфор. Вжик, соглашаясь с другом, удивленно пискнул.

-Ну, это условное название, - пояснил Ник. – Вы в нём наиболее известные личности, и информации в ноосфере о вас хранится много. Плюс с вашим измерением был первый контакт, как я уже сказал, а основатели "Уорплайна" знают о вас невероятно много.

-Ваш визит – большая честь для нас, - добавил Джефф. – Я, кстати, из мира Дозоров, если интересно...

-Потом расскажешь о своей родине, - остановил его Ник. – Спасателей ждёт мистер Дервейн.

-Оу... ну тогда до встречи! – и лис, поправив светлые волосы на макушке и в мгновение выпустив доску, встал на неё и укатил в сторону отдела мониторинга.

-Маньяк. Точно что-нибудь скоро разобьёт, - вздохнул Грабовски. – За мной, мы уже почти пришли...

 

***

 

Вдруг в дверь отдела, как ураган, ворвался Винс:

-Марк! Ты не поверишь, ЧТО я раскопал!

-Только не говори мне об очередном способе декриптинга, я всё равно ничего не пойму, сам знаешь... – неохотно произнёс мышь.

-"Патруль Общественной Безопасности" перехватил неизвестный сигнал с острова Родентрас!

-Это что, очередной Вайомингский инцидент? – не понял аналитик.

-Думаю, мы скоро узнаем. Пусти-ка... – Винс влез в его компьютер и запустил какую-то программу. Тут же на экране появилось изображение красного флага с чёрным символом в центре – круг, внутрь которого смотрели три стрелы. Марк поправил съехавшие на нос очки и посмотрел на хакера:

-Кто мог соединиться с нами?

-Я бы не сказал, что это делается с добрыми намерениями, - опасливо прищурился человек. В этот момент изображение сменилось, показав исписанную ругательствами тюремную стену. В кадр гордо вошла чёрная крыса в тёмно-серебристой мантии. Лицо её было буквально испещрено синими татуировками. Остальные сотрудники, сидевшие в отделе, тут же оторвались от дел и окружили компьютер Марка.

-Всем, кто видит и слышит это сообщение, - начала крыса. – Знайте: я Шанди Такхата, и мне нужна всего одна мышь, чтобы не случилось несчастье. Не спрашивайте, зачем я обращаюсь по закрытому каналу. Не пытайтесь противостоять мне, ибо ваша военная мощь в данном случае бесполезна. Читайте по губам: Мне. Нужна. Втулка. Хэкренч. Если же ты, Втулка, тоже видишь и слышишь это, я жду тебя на острове Родентрас. ОДНУ. У меня с тобой личные счёты, не забыла? Но не думай, что сможешь теперь уйти... Такаси! Поверни, пожалуйста, камеру, - обратилась она к оператору. Объектив поехал влево, и сотрудники "Уорплайна" дружно ахнули – в кадре теперь высилась громада исполинских размеров - ракета с газом VX. Несколько мышей в оранжевых рабочих комбинезонах тут же сняли часть обшивки, заставив весь отдел ахнуть вторично. Внутри ракеты покоилось множество скрепленных вместе зеленоватых шариков.

-Если до вас ещё не дошло... - ехидно сказала Шанди. – В ракете большое количество одного из самых опасных газов в мире. И я намерена запустить её, если Втулка Хэкренч не придёт через два дня. Запомните мои условия – никакой "Интерлиции", никаких спецслужб и никакого афиширования по средствам массовой информации. Теперь обращусь лично к той, кому посвящена моя месть, - она вперилась в экран, словно хотела пробуравить зрителей взглядом. – Слушай внимательно, Втулка. Не придёшь или откажешься – запущу ракету с газом. Позовёшь своих друзей-Спасателей – запущу ракету с газом. Приведёшь сюда легавых или ещё кого похуже – запущу ракету с газом. Причём ждать не буду, она взлетит немедленно и уничтожит твой город, превратив его в зараженную ядом пустыню!!! – искаженное яростью лицо заставило Марка отшатнуться и едва не упасть с кресла. – Я буду ждать. И как только я закончу с тобой, ракета будет разобрана, а яд уничтожен. Шанди Такхата, конец связи.

На этих словах сигнал прервался. Весь отдел стоял в нерешительности, и лишь после того, как Винс отключил программу, сотрудники разошлись по своим местам. Обхватив голову руками, Марк не мог поверить, что они в настолько серьёзной опасности. Конечно, можно объявить эвакуацию города, но что это даст? И успеют ли вывести всех? Вздохнув, он принял единственно, как ему казалось, верное решение. Выведя новую команду связи, он установил соединение с миром Спасателей. Через полминуты из динамика устало донеслось:

-Агент Дмитар Нишевич на связи...

 

***

 

-Спасатели! Для меня честь встретиться с вами! – обрадовался хомяк-директор, когда доблестная пятёрка в сопровождении Ника Грабовского вошла в его кабинет. – Присаживайтесь сюда. Ник, ты свободен, - он указал на просторный диван у стены и кивком попрощался с уходящим агентом.

-Я полагаю, для нас это тоже не меньшая честь, - снял шляпу Чип, усаживаясь на диван. – Вы хотите нас завербовать?

-Нет, до этого пока не дошло, - улыбнулся Чарльз. – И, надеюсь, не дойдёт. Вы нужны в своём мире, мы полностью осознаём это.

-Тогда кто же будет помогать тем, кто в беде, вместо нас? – спросил Рокфор. Вжик тоже вопросительно пискнул, соглашаясь с другом.

-Мы отправим в ваше измерение отряд "Патруля Общественной Безопасности". У них отличные рекомендации и есть опыт по борьбе с преступностью. Можете быть уверены – без вас ничего страшного не случится.

-А наш Штаб, что насчёт него? – выразила общий вопрос, остававшийся до этого невысказанным, Гаечка.

-Патруль будет находиться рядом с ним и обеспечивать охрану, - заверил мышку директор. – У нас всё продумано до мелочей.

Спасатели переглянулись, дружно пожали плечами. Каждый решил, что словам директора "Уорплайна" стоит верить.

-Так что у нас за задание? – нетерпеливо выпалил Дейл.

-Вообще-то не у "вас", молодой бурундук, а у Гайки Хэкренч, - уточнил Чарльз. – Агент Втулка должна была вам сообщить, что они идут на задание вдвоём. И не обсуждается! – он многозначительно поднял указательный палец, видя желание Чипа резко возразить.

-Если это настолько опасное задание, мы не можем рисковать одним членом команды! – едва не крикнул Рокфор. – Мы действуем только вместе!

-Но вы можете действовать вместе по-другому, - совершенно спокойно ответил Дервейн. – Гайка вместе с Втулкой идут непосредственно на территорию врага, а вы будете помогать координировать их работу дистанционно. Как вам такая перспектива?

-Непривычно, если честно, - посмотрел сквозь директора Чип. – Но тогда нам необходимы все имеющиеся данные о месте, где придётся действовать Гайке и Втулке. Зная подробную карту, мы сможем составить не менее подробный план.

-Согласен, - подтвердил Чарльз. – По данным разведки, объект находится на острове, в нескольких милях от вашего города. Технология, которой он обладает, чрезвычайно опасна. Она была украдена из другого измерения, в котором представляет не меньшую опасность. Наших сил хватает, но помощь тех, кто решил не одно рискованное дело, нам всегда может понадобиться. Считайте, что с вами заключили контракт.

-Что за технология? – спросила Гайка.

-Кроме устройства, способное пробить ноосферу, есть ещё кое-что. У противника в руках ракета с газом, которую он может запустить в любой момент при помощи кода (Спасатели дружно ахнули). Криптографы уже вовсю его расшифровывают, но ждать, пока они это сделают, нельзя. В ближайшие несколько дней можно смело ожидать атаки, и если ракета будет запущена, число жертв будет исчисляться не одним десятком тысяч.

-Вам известно, кто за этим стоит? – предположил Чип. – Раз это кто-то из нашего мира, вариантов немного...

-...Все можете отсеять сразу, молодой бурундук, - закончил за него Чарльз. – Это абсолютно новое лицо.

-Так каков основной план?

-Агенты Гайка и Втулка Хэкренч проникают на объект и проводят диверсионную операцию по выведению оружия из строя. Ваша задача – координация их действий.

-Хорошо, - согласился лидер. – Но почему нельзя послать всю команду?

-Ситуация тонкая, - хомяк стал копаться в отчётах. – Вы слишком известны в своём измерении, и если о вас узнают, операция может провалиться. Кроме того, преступники выдвинули требование – ни вас, ни "Интерлиции" на острове быть не должно, иначе ракета будет запущена. Втулка Хэкренч нечасто, как говорится, "светилась", поэтому с ней будет больше шансов. Но её специальность ограничена – только взлом компьютерных систем. Мисс Гайка, у вас, я так понимаю, широкие познания в технике? По моим сведениям, у вас даже есть учёная степень, и не одна...

-Верно, - тут же затараторила мышка. – Я разбираюсь в любом виде техники: авиационная, транспортная, промышленная, строительная, оружейная...

-Верю, верю, достаточно, - остановил изобретательницу директор. – Думаю, вы с агентом Втулкой отлично сработаетесь. Ну, раз все знают свои места (Чип пренебрежительно щёлкнул языком, надев шляпу), пора осмотреть место, где вы будете жить. Дженни! – нажал он кнопку в столе. – Проводи Спасателей в жилой отсек, пожалуйста.

Когда мышь-секретарша увела за собой пятёрку, хомяк снова перебрал отчёты. Соединился с отделом обработки информации:

-Что там с кодом?

-Одна часть уже известна, сэр. Существует ещё целых четыре.

Директор вздохнул:

-Каковы наши шансы?

-Шансов много. Времени мало.

-Я считаю, что нужно действовать максимально близко к месту действий, - Чарльз добавил ещё решительности в голосе, но сам её не чувствовал. - Как там наш "Уиллс"?

-Всё уже готово, осталось только спустить на воду.

-Сначала посадим на него наших новых агентов...

 

***

 

Оказавшись в жилом отсеке, Спасатели подумали, что снова телепортировались куда-то – за дверями их ждало гораздо большее помещение. Оно напоминало не то аэропорт, не то супермаркет, не то даже межзвёздный корабль из сериала "Космическая дорога" – несколько этажей, соединённых лестницами и смотровыми площадками, не были похожи ни на одно здание из их мира. Вокруг неспешно прогуливались самые разношёрстные личности – кроме людей, попадались и супергерои с инопланетянами, и похожие одеждой на магов звери, и роботы всех известных моделей, и персонажи фильмов... Словом, вся эта братия работала в "Уорплайн", как будто никто и не чувствовал себя и окружающее его измерение центром Вселенной. Представители разных миров то и дело пересекались парой фраз или вовсе уходили в глубокий спор. Однако когда пятёрка вместе с сопровождавшей их Дженни вошла в огромный холл с фонтаном в центре и цветочными мини-оазисами со скамейками в комплекте, то и дело слышались голоса: "Это Спасатели... Они, точно. Ты их знаешь? Нет, но где-то видел... Этот бурундук копирует Шерлока Холмса или Индиану Джонса? А вон тот, судя по футболке, из Майами..."

-Нас, оказывается, знают многие, - заметила Гайка, поймав на себе и друзьях не один десяток пристальных взглядов.

-Ну, раз ваше измерение названо по имени команды, нетрудно догадаться, что вас тут же узнают, - улыбнулась Дженни. Прошедшие мимо белка и ёж – оба в военной форме - синхронно отдали Спасателям честь. Чип и Рокфор, как единственные, кто имел головной убор, ответили тем же.

-А что тут ещё есть? – не переставая оглядываться вокруг, поинтересовался Дейл.

-Есть столовая на втором уровне, тренажёрный зал с фитнес-центром и бассейном на первом. Есть зона отдыха, представляющая собой клуб, там часто играет живая музыка. Вы будете жить на третьем уровне, и у каждого будет свой индивидуальный номер.

-Наконец сверху никто падать не будет, - обрадованно произнес Чип.

-Можно подумать, это каждый день происходило! – обиженно воскликнул его друг.

-Тихо, на нас же смотрят! – шикнул на бурундуков Рокфор. Однако отношение прохожих к Спасателям совершенно не менялось.

-Так, вот мы и пришли, - Дженни, раздав всем ключи, указала на двери. – Так, Чип, Дейл и Гайка – у вас по своей комнате. Рокфор и Вжик – у вас будет общая, потому как конвертер роста, видно, не до конца учёл ваши пропорции, и вы остались прежнего размера.

-Ты бы, конечно, не отказался от собственного номера, а, старина? – подмигнул Вжику австралиец, но тот, судя по его жужжанию, был абсолютно не против.

-Сегодня можете отдохнуть, а завтра у каждого будет свой план дня, - и стройная мышь-секретарь покинула команду.

-Ну вот... – расстроился Дейл. – Только приехали, и опять по распорядку жить. Армия тут, что ли?

-Но и не курорт, - осадил его Рокфор. – Нам предстоит не просто наш город – весь мир спасать. Поэтому надо действовать ещё более слаженно.

Вжик согласующе прожужжал. Когда пятёрка разошлась по номерам, каждый заметил, что те почти не отличаются друг от друга – серебристые монолитные стены, круглый светильник-плафон на потолке, одноместная кровать средней жёсткости, встроенный в стену телевизор и отделённая сдвижной дверью ванная комната. Но в стену был встроен пульт-компьютер, позволяющий настроить обстановку по желанию проживающего – внутреннее пространство, изображение на стены и "окно" в котором проецировалось при помощи голоэкранов под слоем оргстекла, звуки природы или музыки и даже запах. Поначалу Спасатели перебирали самые удивительные варианты, но как-то все пришли к единому мнению, пусть и отделённые друг от друга стенами. Найдя установку "Задать родственную программу", каждый из друзей будто снова оказался в Штабе, каждый в своей комнате. Даже звуки и запахи, записанные в память умной программы, были воспроизведены с невероятной точностью. Однако компьютер номера Гайки изначально отказался задать воздух, где сильно тянуло смазкой. Но всё же настойчивость мышки взяла верх, и программа уступила. "Не понимаю, кому может не нравиться запах машинного масла? Он же такой приятный..." - думала Гаечка, выходя из номера. К её удивлению, остальные члены отряда вышли практически одновременно с ней. Остановившись, они удивленно посмотрели друг на друга.

-Эээ... может, прогуляемся по уровням, посмотрим, что да как... – "проснулся" Дейл.

-Отличная идея! – обрадовалась Гайка. – Только лучше сразу разделимся и осмотрим всё сами, а то так и будем спорить, как тогда на Гавайях.

-Это ты здорово придумала, дорогая! – согласился Рокфор. – Я загляну в местный тренажерный зал. Вжик, ты со мной? Посчитаешь, сколько я сделаю подходов на штанге!

-Бззз! – обрадованно закивал мух.

-А я бы подкрепился... – облизнулся Дейл. – Столовая на втором уровне, да? Считайте, я уже там!

-Я, пожалуй, познакомлюсь с соседями, - решил Чип. – Вдруг найду кого-нибудь из знакомых.

-Жаль, что тут нет никакой лаборатории... – задумалась Гайка. – Но вот клуб... Не помню, была ли я в таком когда-нибудь?

-Хорошо, через два часа встречаемся здесь, - заключил Рокфор и вытянулся, словно офицер. – Ррразойдись!..

 

***

 

Войдя в клуб, Дмитар вначале удивился: "Опять сменили обстановку?" Но вспомнив, что сюда он не заглядывал по меньшей мере пару лет, решил, что мода сменилась. В тусклом свете ламп едва можно было различить силуэты разнообразных агентов. Кто-то играл в бильярд, кто-то сидел за одним из столиков и обсуждал последние новости из своего мира с собеседником из совершенно другого измерения. На сцене – самом светлом месте наравне с барной стойкой – уже выступала джаз-группа. Как определил Дмитар, из реального мира.

-Привет, Рик! – поприветствовал патрульный робота-бармена. Тот сначала не узнал гостя, но всё же вспомнил:

-А, Дмитрий! Рад видеть! И, кстати, зови меня Микс.

-Вообще-то я Дмитар, - поправил робота бурундук.

-Ах да, виноват, - смущённо опустил голову бармен. – На днях программу обновили, наверно, что-то сбилось.

-Ну хоть мой заказ ты помнишь? – подмигнул Дмитар.

-А ты сам его не забыл за столько времени? – пошутил в ответ Микс и железным тоном рассмеялся. – Ха-ха! Уж такое мне забывать не положено – рокс3 "Швеппса" с соком гуараны, - и робот начал ловко орудовать имеющимися в наличии шестью конечностями сразу. Две из них были заняты заказом Дмитара, а остальные убирали пустые фужеры со стойки и тут же их мыли. Патрульный смотрел на Микса с восхищением:

-Каждый раз удивляюсь, как это у тебя так всё гладко выходит?

-Особые гибкие конечности, мой друг, - не переставая работать, ответил бармен.

-Невероватан4, - хмыкнул Дмитар и взял свой заказ. Кислый и шипучий "биттер лемон" скользнул серебристой змеёй в горло, уводя за собой загадочный привкус чего-то экзотического. И довольно забурчал внутри. Дмитар улыбнулся, почувствовав, что как будто проснулся и принял контрастный душ.

-А где ты пропадал столько времени? – спросил Микс, крутя шейкер.

-Дела... то одно, то другое, - неохотно промолвил бурундук. – Только вот недавно в отпуск выбрался и даже домой съездил. Как же там всё изменилось...

-Счастливый, - позавидовал робот. – В моей программе понятия "отпуск" не обнаружено. Меня в определённое время отправляют на диагностику, проверяют все механизмы... – тут он задумался, осторожно выливая содержимое шейкера в фужер и отправляя заказ пожилому человеку, внешне похожего на учёного – лабораторный халат с бейджем, почти лысая голова, очки с толстыми стёклами. – Хотя не думаю, что это можно назвать отпуском.

-Что-то мне тебя даже жалко стало, жестянка, - иронично усмехнулся Дмитар.

-Ха-ха! – снова железный смех. – Порой я даже рад, что меня запрограммировали на выражение эмоций!

Бурундук отвернулся и... словно впал в ступор. На входе в клуб он увидел знакомую мышку в голубом комбинезоне с шикарными огненно-рыжими волосами, которую он вместе с напарниками вытащил из реальной Москвы. "Спасатели? Но откуда они здесь?" - путались мысли в его голове. Патрульный резко сорвался со стула и, прячась за широкими спинами что-то громко обсуждающих морпехов, вышел из клуба. Гайка его, к счастью, не заметила. "Ну какой я идиот..." - подумал Дмитар. "Расхвалил в своём отчёте до небес, и вот, пожалуйста – завербовали. Надо спросить Марка, не дали ли ей уже какое-нибудь задание. Непохоже, что она здесь давно живёт... Пропадёт ведь без подготовки..."

 

Глава V

Время действовать

 

"Уорплайн Компани", тренажёрный зал. 7 мая 1995 года. 10:00.

Проходя через зал, Гайка то и дело засматривалась на разномастную публику, занявшую почти всё пространство. Силачи и культуристы поднимали огромные штанги, народ поменьше тягал небольшие грузы на специальных тренажёрах; лица женского пола сосредоточились в соседнем отделении на занятии по аэробике, а с ринга то и дело доносились гортанные выкрики и глухие удары.

-Не потерялись, мисс Хэкренч? – окликнул Гайку лис Джефф, с которым они вчера встретились. Оглянувшись, мышка обнаружила, что он сменил свои "офисные" брюки и рубашку на чёрные спортивные штаны и такого же цвета футболку. На груди виднелась нашивка в виде жёлтого квадрата с красной каймой. Внутри него было что-то похожее на глобус, под которым находились две прямые красные линии, а над которым – символы на неизвестном языке.

-Нет, у вас же тут столько указателей, что даже при большом желании это будет проблематично, - улыбнулась изобретательница. – Раз меня будут учить боевым искусствам, мне нужно... кимоно, да? – она смущённо оглядела свой комбинезон.

-В этом нет необходимости, - спокойно ответил Джефф. – Искусство, которому я буду тебя обучать, предполагает, что самооборону придётся осуществить в повседневной обстановке. К примеру, в шумном клубе, где к тебе пристаёт какой-нибудь пьяный крыс с ножом, или в тёмном парке, где отморозки жаждут лишить тебя кошелька или чего похуже.

-Поняла... А что у вас за символ? – она указала на его нашивку.

-Это знак эксперта второго уровня по боевым искусствам. Будем заниматься Крав Мага, особым видом самообороны, которое практикует в реальном мире израильский спецназ, - лис поклонился. Гайка повторила его жест. Вернувшись в прежнее положение, Джефф повёл мышку за собой через зал.

-К сожалению, отделение для спарринга сегодня занято, но вот с боксёрского ринга я попробую людей подвинуть... Эй, там, кикбоксеры! Не устали? – крикнул он двум молодым парням, азартно лупившим друг друга.

-Мастер Хайроллер! – те тут же отскочили в разные стороны и одновременно поклонились.

-Вольно, парни, я не это имел в виду, - усмехнулся Джефф, запрыгнув на ринг через канаты. Гаечка попыталась воспроизвести его движение, но, не рассчитав силы, буквально вывалилась на площадку, чем тут же привлекла к себе внимание.

-Правило первое – тренер всегда круче тебя, - ехидно произнес первый кикбоксер.

-Правило второе – если кто-то и круче тренера, смотри первое правило, - закончил его оппонент.

Отряхнув комбинезон, мышка сердито посмотрела на шутников. Джефф, словно уловив её мысль, прищурился и выдал следующее:

-У меня свои правила. У людей свои. И я бы не хотел, чтобы наши интересы здесь пересекались. Я буду её обучать без ваших комментариев. И потом, ваше время... – он посмотрел на висящие на стене часы. – О, уже пять минут как закончилось! Из графика выбьетесь, между прочим! А ну, марш с ринга!

-Да, мастер Хайроллер! – дружно гаркнули спортсмены и пулей вылетели из отделения, успев даже закрыть за собой дверь.

-А вы умеете наводить порядок, - заметила Гайка.

-Без субординации никак, - прошёлся от одного угла к другому лис. – Ладно, перейдём к делу. Так как время у нас ограничено, научимся только базовым движениям и приёмам. Основные принципы Крав Мага таковы: не получить повреждений, быстро обезвредить нападающего, перейти от оборонительной к наступательной технике, использовать рефлексы тела, уязвимые места противника, в качестве помощи применить любой доступный предмет. Особых правил и ограничений нет, так как это всё-таки не спорт, - Джефф присел рядом с угловой стойкой. Гайка, подойдя ближе, устроилась у канатов. – Скажи мне, что такое атака?

-Это физический, точнее, механический способ остановить противника, причинить ему вред, нанести травму... – начала по привычке тараторить мышка, вспоминая термин.

-Спасибо, достаточно, - вовремя остановил её лис. – Но что делать, если твои атаки не остановили агрессора? В таком случае не остается ничего иного, как "контролируемый отход". Большего успеха можно достигнуть, используя какие-либо подручные средства - камень, палку, стул или острый предмет.

-В этом же и есть её суть! – догадалась Гайка. - Каждая ситуация зависит от особенностей места действия и окружающей обстановки, а также от конкретных позиций атакующего и обороняющегося!

-Абсолютно верно, - обрадовался познаниям изобретательницы мастер Хайроллер. - Поэтому на практике должны быть применены именно те технические действия, которые диктует данная ситуация. Ну, для начала разминка. Уроки физкультуры в школе помним?

-Эээ... есть немного, - смутилась Гайка. К её счастью, в этот момент она вспомнила одну передачу на спортивном канале. Это было в тот день, когда Рокфор неожиданно решил сесть на диету и устроил всему Штабу "марафон здоровья". Когда разминка был закончена, Джефф снова перешёл к теории:

-Так, посмотрим, что тебе уже известно о самообороне. Покажи мне наиболее простую боевую стойку!

Гаечка тут же встала в позу боксёра, сосредоточив взгляд на невидимом противнике. Лис осуждающе посмотрел на неё:

-Ты слишком напряжена и смотришь только на одну цель. Для начала расслабься, выпрямись, не стоит выглядеть как загнанный в угол дикий зверь... – мастер взял мышку за сжатые в кулаки у самого лица руки и опустил их. – Так, одну ногу выставь вперёд, колени слегка согнуть... – теперь он уже приводил её стойку в порядок своей ногой. Гайка начала себя чувствовать почти как марионетка. – Руки вместе не своди и держи их на уровне плеч. Вот так, - лис отошёл и, склонив голову набок, посмотрел на неё, словно художник, изучающий только что написанную картину. – Это называется "главной позицией ожидания". И помни – смотри не только на противника, но и на пространство вокруг него. Здесь, конечно, возможностей меньше, но если на стене, например, висит огнетушитель, можно обойти соперника прыжком по стене и, освободив огнетушитель из креплений, обрушить его на врага, чем просто попытаться, например, пробить между глаз. В общем, окружение может стать твоим верным союзником. Но в то же время это и твой враг, если оппонент тоже владеет техникой Крав Мага или просто захочет воспользоваться твоим же приёмом.

-Надо же... – удивилась Гайка. – Для меня это непривычно, ведь раньше я обходилась при помощи техники...

-Ну, и техника при желании сгодится, - утешил её Джефф. – Главное, чтобы техника твоего тела не подвела. Теперь разведи руки чуть в стороны, пусть будут почти напротив плеч... – дождавшись, пока мышка выполнит указание, продолжил теорию. – Это уже "позиция ожидания для внутренней защиты".

-Разве я не слишком открыта? – непонимающе посмотрела на мастера Гаечка.

-Отнюдь. Теперь руки точно напротив плеч, и корпус слегка поверни в сторону... Вот так. Это то же самое, но для "внешней защиты".

-Так я смогу нанести более сильный удар?

-Я бы сказал, более точный. Или даже неожиданный. Если у противника нет огнестрельного или метательного оружия, из такой позиции можно быстро взять в руки какой-нибудь предмет. Жаль, что я ничего не захватил, у самого день по минутам... Но, думаю, ты можешь сразу принимать решения?

-Спонтанно, без плана? – задумалась Гайка и погрустнела. – Не всегда. Это одна из моих слабостей.

-Ты иногда не можешь определиться, как именно нужно действовать? – понял Джефф.

Мышка кивнула. Мастер присел на одно колено рядом с ней:

-Ничего, ты обязательно научишься. Не я, так жизнь поможет...

 

***

 

-Агент Камрад, вы ещё здесь?

-Уорплайн, я на связи, - привычно ответил патрульный. – Что-нибудь нашли? Реддинг передал мне возможные варианты комбинации кода и источник.

-Противник из мира Спасателей уже выдвинул требования. У нас всего два дня, а потом ракета с газом-VX будет запущена. Есть предложения? – Марк до последнего не верил в фактическую безысходность ситуации.

-У меня есть вариант, но я сомневаюсь, что он должен сработать. Это устройство взлома, подсоединяющееся к компьютеру через USB-порт с непосредственным внедрением в операционную систему. Оно быстро находит программу кода, но сам процесс займёт от тридцати секунд до нескольких минут, но если мы загрузим хотя бы одну часть кода, всё пройдёт быстро и без проблем.

-Я не слышал о нём, мне даже техники о нём не говорили! – удивился мышь. – Оно настолько секретно?

-Секретность тут ни при чём, - последовал ответ. – Его просто не испытывали, хотя в логе памяти числится “09.05.20??_probe_decoding_cmplt”, что, по-видимому, значит удавшийся пробный запуск. Кстати, даю вам первую часть кода – 7975, остальные пока вам придётся вычислять самостоятельно.

-Спасибо. Где же вы нашли такое? – насторожился Марк.

-Во время плановой инспекции в Припять случайно обнаружил в гостинице "Полесье", в номере 26. Вы не представляете, каких трудов мне стоило вывезти это устройство – местные службы охраны, понятное дело, и знать не знают о "Пространственном Патруле".

-Где оно находится?

-Архив 3-8, стеллаж 5, код сейчас передам... – Камрад уткнулся в лэптоп. – Готово, он должен быть у вас.

Скопировав полученную информацию, Марк взял флэшку:

-Мы намерены и дальше использовать его?

-Надеюсь, что не придётся. Гриф повышенной секретности я снимаю, но устройство должно быть возвращено и скрыто после операции.

-Ясно, спасибо. До связи, агент Камрад, - отключилась межпространственная связь. Выйдя из отдела связи, крепко сжав в руке флэшку, Марк направился к архивам, преследуемый объективами камер...

 

***

 

-Ладно, не будем о грустном, - выпрямился Джефф. – В Крав Мага немалую роль играет перемещение. Движущаяся цель – сложная цель, не так ли?

Гайка утвердительно кивнула.

-Наиболее простой вид наступления – шаг-подскок. Одна нога идёт таким вот "подскоком" или лёгким прыжком, а другая наносит удар, - одновременно объясняя теорию, мастер показывал приём на практике – слегка приподняв левую ногу и повернув корпус в сторону, уже правой ногой он из позиции ожидания нанёс мощный и неожиданный удар "в воздух" почти перед носом мышки. Гайка даже почувствовала, как её пышные волосы шевельнулись от ветра, который создал удар:

-Ух ты... Интересно, а какой же тогда сложный?

-Ну хотя бы этот... – лис начал перемещаться по рингу боком вокруг Гайки, перекрещивая ноги. – Это "скрестный шаг", он позволяет переместиться на подходящее расстояние и перейти на более выгодное направление. А вот теперь самое интересное, - Джефф начал быстро подходить к мышке, едва не переходя на бег. Он будто выполнял тот же "шаг-подскок", но несколько раз и очень быстро. – Это уже шаг... подшаг! – и снова неожиданный удар "в воздух". Но мастер нанёс его настолько близко, что Гайка встала в позицию ожидания буквально за мгновение до удара и встала так, что удар, по сути, был отражён. Лис внимательно посмотрел на изобретательницу:

-Ты точно не училась этому раньше?

-Нет, а что? – не выходя из позиции, спросила Гайка.

-Ты только что в точности воспроизвела внешнюю защиту! – восхитился мастер Хайроллер. – Я видел, как ты быстро послала предплечье изнутри наружу. Не думал, что у нас так всё хорошо пойдёт... – лис задумался и вдруг, резко развернувшись, снова попытался ударить ногой, на этот раз уже сражаясь не с тенью, а непосредственно с ученицей. Гаечка, пытаясь закрыться, буквально пересекла рукой траекторию удара, перенаправив его вниз, и тем самым отбила атаку мастера. Джефф уже был по-настоящему поражён. – Надо же, и внутренняя защита тебе знакома! Только в ней можно так резко перевести удар!

-Я... я и сама не поняла, как это получилось... – начала было оправдываться мышка, но Джефф прервал её:

-Неважно. Видишь, ты уже можешь принимать спонтанные решения. Это не так сложно, как кажется.

-Здорово... – обрадованно вздохнула Гайка и посмотрела на мастера. – Значит, я не совсем безнадёжна?

-Я бы сказал, ты делаешь большие успехи, - Джефф подошёл к канатам и, нагнувшись, достал с другой стороны ринга пару щитков. – Ну-ка, помоги мне с этим...

Гаечка надела на руки мастера Хайроллера щитки, затянув крепления-липучки:

-Теперь вы будете учить меня правильным ударам?

-Точно так, - кивнул лис. - В Крав Мага прямой удар можно нанести пяткой ладони или кулаком. Когда мы бьем пяткой ладони, запястье выгибается назад, а пальцы обычно направлены вверх, но они могут быть направлены и в сторону. При этом сразу же после удара рука должна быть возвращена в прежнее положение. Как думаешь, почему?

-Мне кажется, это не позволит быстро устать и нанести новый удар такой же силы, - снова в "ускоренном темпе" заговорила мышка. - Возрастает скорость выполнения самой атаки, поскольку введение защитного механизма, контролирующего мышцы-антагонисты, при этом задерживается, и удар в его начальной фазе не так замедлен. Иными словами, мозг задерживает введение в действие защитного механизма, оберегающего от чрезмерного напряжения при выполнении удара.

-Я немного не так представлял эту теорию, - признался ошеломлённый научными терминами мастер Хайроллер. – Но ты думаешь в правильную сторону. Твоя рука – оружие, а возврат – его перезарядка. Ну, давай самый простой, прямой удар! – мастер сдвинул щитки. Гайка, сначала приняв позицию боксёра, но, заметив осуждающий взгляд мастера, расслабилась и встала свободнее. И тут же нанесла резкий удар от плеча, мгновенно вернув руку в прежнее положение:

-Ммм... не так сильно получилось?

-Ну, я и не ожидал от тебя удара в стиле Арнольда Мышенеггера. Но кое-что надо уяснить – одиночный удар наносится на выдохе, и можно бить как кулаком, так и ладонью. Теперь попробуй боксёрский хук, вложи в него всю силу! – призвал Гайку мастер. Та мгновенно выполнила приказ, уже руководствуясь данными ей "поправками".

-Уже вижу прогресс, - улыбнулся Джефф и повернул руки так, чтобы щитки смотрели вниз. – Думаю, апперкот тебе тоже известен?

-Конечно! – ударила снизу вверх мышка, при этом буквально выпрыгнув вперёд и вверх. Хайроллер, почувствовав потенциал, отступил:

-Хорошо, хорошо! Следующие удары будем тренировать с "тенью", то есть с воображаемым противником. Теперь представь, что твоя рука – это нож, который рубит овощи. Да, вот так, внутренней стороной, рука прямая. Попробуй нанести его в разные стороны!

Гайка, мысленно представив Буль-Буля из "Культа Ку-ку-Колы", начала методично "рубить" воздух. Противник в её сознании яростно уклонялся, но его везде настигал удар. Мышка начала по-настоящему увлекаться, пока из ниоткуда ей на плечи не опустились щитки мастера:

-Всё, хватит. Приведи дыхание в порядок.

Гаечка несколько раз глубоко вдохнула и выдохнула, поднимая и опуская руки. Поправив очки-консервы, она посмотрела на Джеффа:

-Ну, у меня хорошо получается?

-Ты это узнаешь только тогда, когда встретишься с настоящим противником. Кстати, приём, который ты выполнила сейчас, называется "чоп" по аналогии с его "рубящим" характером. А вот если бы ты сжала руку в кулак и провела такой же приём, это был бы уже "хаммерфист". Его хорошо использовать, например, при оглушении противника.

-Как мне всё это запомнить? – спросила Гайка.

-Ну, ты же смогла без меня воспроизвести несколько приёмов. В экстремальной ситуации мозг реагирует быстрее, а значит, они у тебя будут получаться машинально. Просто тренируйся ещё без меня, когда будет возможность. А если предоставится шанс снова приехать в "Уорплайн", я научу тебя более сложной технике. Лишним точно не будет...

 

***

 

-Вы как раз вовремя, - встал из-за компьютера Винс, заметив вошедших в отдел связи Спасателей. – Меня зовут Винс Уайрбрейкер, я управляющий отделом связи "Уорплайна". Вы, я так понимаю, пришли на... "лекцию"?

-Вроде того, - задумался Дейл, оглядываясь вокруг себя. Отдел связи был похож на авиадиспетчерскую или центр управления NASA – в несколько стройных рядов на столах были мониторы, радары, карты. Почти нигде не было свободного места, все агенты были заняты, не поднимая головы.

-А почему отдел мониторинга находится отдельно? – спросил Чип. – Думаю, было бы логичнее их объединить!

-Они занимаются немного другой программой. В частности, следят за состоянием ноосферы, фиксируют пробои, просматривают сводки новостей по измерениям. А здесь у нас и радиолокация, и слежение за маяками, и даже артнаводка... – хакер показывал то в одну сторону, то в другую, и едва не забыл, что про некоторые функции отдела упоминать запрещено. – Впрочем, не будем уходить от темы. Думаю, базовые навыки работы с радиотехникой у вас имеются?

Четвёрка дружно кивнула в ответ.

-Отлично, тогда к делу. Ваша цель – осуществлять связь с агентами на местах и контролировать их перемещение по указанной территории. Мы будем находиться на крейсере "Уиллс", оснащенном многофункциональной боевой информационно-управляющей системой, в пятнадцати километрах от острова, где базируется противник. У каждого будет своя роль. Чип – садись за радар, будешь обозревать местность. Здесь важно замечать каждую мелочь и сообщать об изменениях ведущему связисту.

-Ну вот, самое интересное, как всегда, Чипу... – проворчал Дейл.

-Я ещё не закончил, - не меняя тона, продолжил Винс. По-видимому, его даже не волновала такая "минутная" разобщённость. – Дейл, на тебе будет связь с командой. Иными словами, ты у нас и есть ведущий свзяист.

-Вот видишь, и у тебя будет дело не менее важное! – похлопал по плечу бурундука Рокфор.

-Так... Рокфор и Вжик, на вас перехват сторонних радиопереговоров. Это могут быть как связи противника, так и случайных объектов, попавших в зону боевых действий.

-Вы сказали "боевых"? – переспросил австралиец. – Неужели им придётся сражаться с кем-то?

-Ну, вы же не думали, что такая операция может обойтись одной только диверсией? Агенты должны быть готовы к любому повороту событий, даже к обнаружению. Разве вы сами никогда не попадали в подобный переплёт? – хакер заискивающе посмотрел на Спасателей. Те только промолчали.

-Ну, не грузитесь, - улыбнулся Винс. – Теперь посмотрим, как всё здесь устроено. Занимайте рабочие места, сейчас загрузим тренировочную модель.

Дейл тут же плюхнулся в кресло у встроенной в стол рации с небольшим дисплеем и длинной антенной, а Чип устроился за монитором, на котором тут же высветилась радарная сетка. Рокфор неуверенно сел рядом с "системой радиоперехвата", как гласила табличка на устройстве, внешне напоминающей трансивер, но уже без микрофона и с огромным количеством регуляторов. Вжик, сев на плечо друга, что-то пискнул.

-Ультразвук, говоришь? Да, тут ты нам точно пригодишься! – обрадовался австралиец.

-Ну, теперь к теории, - продолжил лекцию молодой хакер. – Напрямую на обычном языке с агентами общаться нельзя, нужен шифр. Для него мы взяли "сталкерскую кодировку" и ещё несколько видов, которые и образовали "Код Уорплайн", - тут он раздал Спасателям листы с указаниями расшифровок. – Пока будете заниматься со "шпаргалкой", но во время операции будете полагаться только на себя. Так, теперь каждому подробнее. Рокфор и Вжик – в вашем ресивере применены два независимых приемника с двойным преобразованием частоты и используются четыре специализированных 32-разрядных цифровых сигнальных процессора с плавающей точкой с тактовой частотой 225 мегагерц.

-Можно предположить, почему их четыре? – спросил Рокфор.

-Вижу, вы знакомы с подобной системой? – удивился Винс.

-Ну... в радио я всё-таки кое-что понимаю, и нахожу этот ресивер одним из лучших. Один процессор - для передатчика, ещё два для каждого из приемников и один для обработки сигнала в анализаторе спектра.

Уайрбрейкер стоял так, словно через него пропустили разряд в несколько тысяч вольт:

-Откуда такие познания?!

-Гайка научила как-то, - признался австралиец. – Это "Фронда-Мартц" пятой серии. Хотя я бы даже назвал его целой системой. Гайка очень долго и много объясняла его устройство... Ой, и как я всё это запомнил... – смущённо закончил силач.

-Хм, да, действительно, - усмехнулся Винс. – Микрофон и наушники уже подключены. Регуляторы справа от дисплея двойные; внутренние отвечают за уровень звука и расстройку слева и справа соответственно. Внешние – это шумоподавитель, который пригодится для удаления статических помех, и регулятор смещения промежуточной частоты. Повышать параметры по часовой стрелке, понижать – против. Самый большой регулятор – переключатель каналов, нужные нам частоты уже отмечены, если потребуется перейти на резервный канал, - тут он указал на красные засечки вокруг регулятора. - Кнопки справа отвечают за различные функции, но нам пригодятся только вот эти... – Винс задумался, присмотрелся к прибору. – Да, точно. "P.AMP" - выключатель предусилителя, "ATT" - аттенюатор, который пригодится для снижения уровня сигнала на случай, если система будет перегружена очень мощным сигналом. Цифры – для ввода номера канала вручную, но тут запоминать ничего не придётся. Как я уже сказал, система настроена автоматически, но если будет нужен сторонний канал, я сообщу номер. Кнопка "NB" - это не от латинского выражения "нота бене", а включение подавителя помех. Полезная штуковина, если сигнал кто-то попытается прервать. Самое главное – не забудьте про эту, - он ткнул в "CALL". – Обязательно нажимайте её, перед тем как связаться по микрофону. Теперь, собственно, и о нём. Кнопка слева также позволяет менять частоту, но не так детально, как на самом ресивере. А та, что справа – переключатель режима "приём-передача". Чтобы передать информацию, зажмите и удерживайте, для приёма просто отпустите. Ну, вроде всё.

Рокфор и Вжик повернулись к Чипу. Бурундук, улыбнувшись, кивнул им, будто говоря "мы справимся". Тем временем Винс перешёл к инструкции по пользованию радаром:

-Итак, молодой бурундук, перед тобой многофункциональная РЛС с фазированной антенной решёткой. Её функции - поиск по азимуту и углу места, захват, классификация и сопровождение целей, командное управление зенитными ракетами. Насчёт последнего, я думаю, нам волноваться не придётся, так как руководство не планирует взрывать остров. Но в случае атаки система может выпустить до 18 ракет одновременно.

Чип от удивления присвистнул:

-Да уж, просто! От острова камня на камне не останется!

-Совершенно верно, - согласился Уайрбрейкер. – Но в этом случае будет уничтожен и сам газ, так как наши ракеты заправлены высокотемпературной плазмой. Продолжать?

-Конечно! – воскликнул бурундук и обеспокоенно взглянул на своё рабочее место. – А то запутаюсь в этих кнопках...

-Да тут сложного тоже немного, - облокотился на стол Винс. – Основные четыре режима, которые нужно запомнить, все здесь, на режимной панели. "TS" - поиск целей, "D" - обнаружение, "TE" - сопровождение целей, то есть их отслеживание, "TA" - выделение целей, например, по электромагнитному полю. Остальные два отвечают за ракеты: "SAR" - полуактивное самонаведение, "IA" - немедленный запуск по введённым координатам.

-А если радар кто-то попытается заглушить? – засомневался Чип.

-Вряд ли у него это получится, - уверенно ответил хакер. – Наша система обладает высокой помехоустойчивостью за счет изменения рабочей частоты, большой мощности электромагнитной энергии и благодаря возможности быстрого перехода к режиму радиомолчания, а затем возобновления работы. Это значит, что мы уже заранее можем предугадать действия противника. Сам рабочий цикл радара состоит из трёх частей: примерно половина уходит на поиск в радиусе до 160 километров, затем формируются лучи для сканирования сопровождаемых целей. Последний этап – непосредственный запуск ракет.

-А скорость и направление цели определяется... допплеровским методом?

-Верно, - Винс уже начинал гордиться своими учениками. – Период сканирования, кстати, занимает всего пять секунд. Менять интенсивность сканирования вот этим, - он указал на круглый регулятор справа. – А если обнаружишь устройство глушения, используй дополнительную клавиатуру. Это пригодится только в случае атаки, чтобы ракеты не отклонялись от курса. Там всё подписано, поэтому не запутаешься. Так, теперь... Эти три тумблера отвечают за маркировку целей. Слева – "чужой", в центре – "нейтральный", справа – "свой". Главное, не забудь переключиться в режим отслеживания и выбрать манипулятором цель, - он постучал пальцем по плоской чёрной поверхности, которую, очевидно, взяли с ноутбука. - А те жёлтые кнопки – для определения типа цели, при нажатии подсвечиваются. Регуляторы, которые похожи на эквалайзер микшерного пульта, - что-то вроде зума. Вверх – приблизить радар, если нужно высветить маленькую цель, а назад – отдалить. Тот, что слева, - для целей на земле, центральный – для морских объектов, правый – соответственно, для воздушных.

-А где определяется расстояние до цели? – посмотрел бурундук на хакера. Тот не заставил себя долго ждать:

-Вот этими рычажками. Верхние регулируют широту...

-...А нижние – долготу, - закончил за "преподавателя" лидер.

-Ты схватываешь буквально на лету, - обрадовался Винс. – Ну, теперь самое вкусное. Точнее, главное. Дейл, это портативная одноканальная радиостанция "Ларрис-152М", которая является программно-определяемой радиосистемой. Знаешь, что это?

-Ааа... – замялся Дейл. – Я знаю только то, что она не использует промежуточную частоту или как её там... В общем, она при помощи программ считывает сигнал и преобразует его в любую форму!

-У нас не настолько совершенная техника, - обнадежил его хакер. - Нынешняя цифровая электроника слишком медленна, чтобы принимать радиосигналы в диапазоне, скажем, от десяти килогерц до двух целых четырёх десятых гигагерц. Однако проблема решается просто – понижением частоты сигнала. К счастью, тебе не придётся копаться в самом устройстве, а только держать связь.

-Это радует, - мгновенно повеселел бурундук. – Ну, и куда здесь нажимать?

-Для начала нужно вызвать интерфейс кнопкой "ENT". Затем необходимо включить ее поворотом и установкой на каналы от 1 до 5 ручки выбора каналов. Звуковой сигнал и включившийся дисплей просигнализируют о полной готовности рации. Ввод любой произвольной частоты на выбранном канале осуществляется по нажатию той же самой кнопки. Индикатор канала при этом будет мигать и откроется поле для ручного ввода частоты. Для этого тут и клавиатура есть, если что – код сообщу я. Введенную частоту необходимо подтвердить повторным нажатием опять-таки кнопки "ENT". Вновь введенные частоты автоматически вносятся в память рации на выбранном канале. Вводить необходимо только цифры и разделитель. Также мы подключили к ней автоматический шумоподавитель наподобие того, что стоит на вашем трансивере, - он кивнул Рокфору с Вжиком. – Поэтому насчёт помех особо волноваться не стоит. Ну, запомнил?

-Так точно! – вытянулся в струнку обладатель гавайки. Чип тихо хихикнул.

-Ну, с теорией познакомились, а значит, пора перейти к практике. Вы как раз сидите за учебными моделями, и сейчас я загружу вам тренировочную программу, - с этими словами хакер ушёл к отгороженному от остальных компьютеров и радаров столу. Там он долго возился, прежде чем связаться по громкоговорителю:

-Доложить о готовности систем! Система перехвата?

-В норме! – отрапортовал Рокфор, надев наушники и включив устройство. Вжик, радостно пискнув, отсалютовал хакеру.

-Связь?

-На месте! – крикнул в ответ Дейл, нажав кнопку. Рация тут же пискнула и зажгла дисплей.

-Радар?

-Радар запущен! – последовал рапорт от Чипа, не отрывавшего взгляд от линии, описывающей круги на мониторе.

-Итак, вот ваша задача. На укреплённом предприятии установлена боеголовка, которая в любой момент может быть запущена. О численности противника и его вооружении ничего неизвестно, но можно следить за происходящим со спутника. Ведущий агент – "Полста-первый", с ним спецгруппа "Квартет" из четырёх человек. Задача – перепрограммировать ракету на самоуничтожение и эвакуироваться с острова незамеченными. Из поддержки только воздушные силы. Ну, пошла матрица! – вдавил "Enter" Винс...

 

***

 

Мир Спасателей. Остров Родентрас.

Шанди восседала на троне, сжимая фотографию Втулки. Снимок был поистине отвратительного качества – объект мести "госпожи" совершенно случайно попал в кадр полицейской камеры на улице, и лицо практически нельзя было рассмотреть, но металлический протез, блестевший на солнце, выдавал Втулку с головой. Крыса смотрела на фотографию одновременно со злобой и надеждой, что скоро месть будет совершена и с ракетой уже можно будет не возиться. Но иногда её мыслями овладевали сомнения, и сквозь жёсткую и мстительную душу Шанди пыталось пробиться благоразумие, отстукивающее ритмами сердца умоляющую просьбу о том, чтобы бросить всю эту затею. Но попытки внутреннего голоса были так же безуспешны, как прокладывание туннеля для побега в бетонном полу при помощи ложки.

Внезапно её размышления прервал стук в дверь. Поспешно спрятав снимок, Шанди привычным ей горделивым тоном спросила:

-Кто это?

-Это Хирано, госпожа. У меня готово для вас новое оружие, - робко донеслось снаружи.

-Войди, Хирано, - приказала Шанди. Толстый крыс, на ходу поправляя самурайские доспехи, тащил что-то в небольшой тележке. – Что это? Оно предназначено лично мне?

-Эээ... не совсем, госпожа, - оружейник снял покрывало, и глазам Шанди открылось нечто, похожее на металлического жука размером едва ли не превосходящей её. Вместо головы у монстра был шар, в который были встроены миниатюрная камера и игла от медицинского шприца. Перевернув "насекомое" на спину, Хирано начал объяснение:

-На эту малышку я потратил почти год. Назвал её "Мусорщиком". Видите эти лапки? – он указал на шесть тонких манипуляторов с присосками. – По названию можно судить, что ими он собирает мусор, хе-хе... Но нет – вот эти камера и игла указывают на совсем обратное предназначение. Он берёт в свои объятия тех, кто задумает потревожить ваш покой и усыпляет. Нам остаётся только ждать, пока эта крошка принесёт к нам в сети свою добычу.

-Заманчиво, - вкрадчиво произнесла Шанди. – А как оно работает?

-В нём микропроцессор, в котором записана программа действий, - Хирано взял с тележки небольшой пульт. – Стоит нажать на кнопку, и наши "Мусорщики" полетят на работу! – крыс довольно захихикал.

-Радиоуправление? Хирано, дорогой, ты превзошёл самого себя! – обрадовалась госпожа. – Признаюсь, я недооценивала твой талант. Но почему сразу нельзя убить нарушителя? Заменил бы ты эти присоски на крючья, а усыпляющую жидкость заменил, скажем, на цианид...

-У меня была такая мысль... – признался оружейник. – Но я решил, что сюда может сунуться кто-то очень важный и будет не лишним его допросить, чтобы узнать, кто послал сюда шпионов.

-Не думала, что я такая недальновидная, - огорчилась Шанди. Хирано тут же бросился к её ногам:

-Нет, нет, нет, госпожа! Вы ни на долю не лучше меня, я и все ваши другие соратники всего лишь оружие, а управлять само собой оно не может!!! Хотите, я переделаю его? Что там... Эээ... крючья и цикламид, да?

В ответ госпожа улыбнулась:

-Встань, мой друг. Это всего лишь мнение, к нему можно прислушаться, но не обязательно выполнять сразу. Но всё же... – взяв Хирано за подбородок, она приблизила его к себе. – Я бы хотела увидеть его в действии.

Блеск в глазах Шанди словно воодушевил Хирано. Он тут же резко вытянулся:

-Обязательно увидите, госпожа! Тем более что случай буквально подвернулся нам под руку! Один из рабочих попытался сбежать, а значит, заслуживает наказания, не так ли?

-Ммм, как прекрасно складываются события... У меня созрел ещё один гениальный план, - крыса провела по металлическому крылу. – Где будем проводить нашу эмм... казнь?

-Вы сказали... "казнь"? – округлил глаза оружейник. – Но у моих "Мусорщиков" же нет...

-Тссс... – приставила палец к губам Шанди. – Это будет лишь выглядеть как казнь. Снимем на видео и отправим по тому же каналу, куда сбросили обращение. Втулка что-то не торопится. Надеюсь, увиденное заставит её прийти до того, как я напущу на город библейскую чуму. Главное, чтобы люди не пронюхали о моём плане, ведь тогда, считай, всё пропадёт зря – разнесут весь остров на кусочки, им это раз плюнуть...

 

***

 

Frustrated, degraded, down before you're done.

Rejection, depression, can't get what you want.

You ask me how I make my way,

You ask me everywhere and why,

You hang on every word I say

But the truth sounds like a lie...

 

-Вот так! Хорошо! Не забывай о возврате! – давал указания Джефф. Гайка, нанося удары по щиткам на руках мастера, с каждым разом чувствовала себя сильнее. Иногда она пыталась атаковать неожиданно или зайти сбоку, используя заученный "скрестный шаг" или "шаг-подскок", но всякий раз её удар был встречен щитком, даже когда мышка, подобно какому-нибудь герою Дейловских боевиков, била с разворота. Наконец лис остановил её:

-Ну, хватит. Отдохни. Заметила, в чём твоя ошибка?

-Вы почти не сходили с места... – выдохнула уставшая Гаечка. – Я где-то делаю лишние движения?

-Именно. В Крав Мага важно быть скромным и не расходовать энергию ради быстрого обезвреживания противника. В какие-то моменты проще его просто вымотать, выбить из сил или заставить совершить фатальную ошибку. И тогда лучше всего применить болевой захват. Всего существует три типа: скручивание – наподобие того, что использует любая полиция в мире, рычаг – сгибание любого сустава до неестественного предела для причинения боли и контроля его в этом положении, и дожим – одновременное сгибание запястья и скручивание, своеобразный "мега-рычаг". Но, понятное дело, сначала лучше нанести удар и сбить оппонента на землю. Вот освободиться из него – другое дело. Но здесь всё просто – переносишь центр тяжести на левую ногу, правой упираешься в его колено или бьёшь по нему, а затем перебрасываешь через себя.

-Мастер Хайроллер! – донеслось со стороны двери. Гайка и Джефф одновременно обернулись и увидели уже знакомого им кикбоксера в красных шортах. – Вам просили передать, что через пятнадцать минут вы должны присутствовать на конференции по единоборствам!

-Да, я помню, - ответил лис. – Я уже почти закончил с моей ученицей. Не уходите, помогите снять щитки...

-Конечно, - спортсмен подошёл к рингу и принялся расстегивать липучки. – И как она? – произнёс он уже шёпотом.

-Не безнадёжна. Я бы даже сказал, подаёт большие надежды. Жаль, что у вас другая дисциплина и свой график, а то бы я устроил спарринг...

-Думаю, такая возможность непременно представится, - улыбнулся в ответ кикбоксер и, сложив щитки на стул, вышел из зала. Джефф снова повернулся к Гайке:

-Ну, сдаётся мне, базовый курс ты усвоила, и это поможет тебе выстоять в жизни. Понравилось?

-Давно я ещё ничего экстерном не сдавала... – смутилась в ответ мышка.

-Не торопись, самое интересное начнётся прямо сейчас, - мастер размял шею и руки, встряхнул ногами. – Главный экзамен всё ещё нужно сдать.

-Это... то, о чём я думаю? – Гайка отошла от канатов и встала в "позицию ожидания". В голове возникла мысль: "Сейчас будет бить как грушу..."

-Верно. Я – твой противник. Твоя задача – обезвредить меня. Начнём! – и мастер, взмахнув хвостом, молниеносно двинулся на изобретательницу...

 

Live to win, 'till you die, 'till the light dies in your eyes!

Live to win, take it all, just keep fighting till you fall!

 

***

 

-База, я "полста-первый", подходим к точке, - донеслось из рации Дейла. Бурундук тут же среагировал, сверяясь с шифром на бумаге:

-"Полста-первый", напоминаю задачу – деактивировать заряд в здании, противника нейтрализовать. Открытое применение силы нежелательно. Встретьтесь сначала с командой Квартета, они заходят с запада, дальше пятьсот!

-База, вас понял, выдвигаюсь, - ответила учебная модель. В этот же момент Рокфор сообщил:

-Посторонних сигналов не наблюдаю!

-Вижу группу Квартета, десант пошёл, - щёлкал кнопками радара Чип. – Дейл, переключись на их частоту!

-Понял... – обладатель гавайки тут же нажал "горячую клавишу" и мгновенно перешёл на новую линию. – Группа Квартет, это База. "Полста-первый" на месте, проход на красную землю завершён!

-База, принято, - раздался бас из динамика. – Тактика стелса, как обычно?

-Безусловно, Квартет, о чём разговор? – удивился Дейл и тут же получил предупредительный звуковой сигнал от Винса, что тут же заставило его сморщиться и заткнуть уши. – Имеем дело с зарядом, это единственный выход, так что не засорять эфир! – его голос стал невероятно жёстким и требовательным. Чип даже непроизвольно повернулся к другу, чтобы удостовериться, не сидит ли на его месте какой-нибудь военный. Но там всё ещё был его старый товарищ в бессменной цветастой рубашке.

-База, вышел к точке 2, продолжаю движение, - доложил "полста-первый".

Чип взглянул на радар – да, так и есть, ведущий агент уже на базе. А вот и маячки "Квартета", идут с другой стороны. Лидер Спасателей приблизил экран и вывел в режиме "картинка-в-картинке" снимок со спутника. Чистая работа, даже тревога не сработала. А вот у австралийца подобной уверенности не было, да и Вжик неспокойно зажужжал.

-Внимание всем агентам, противник начал прочесывание базы, будьте внимательны! – предупредил Дейл.

-"Полста-первый", вас понял. Группа Квартет приняла, - почти одновременно пришли сразу два рапорта.

-Вывожу скан здания... – крутил Чип регуляторы. Маячки агентов уже практически встретились – "полста-первый" и лидер "Квартета" уже находились в считанных метрах от заряда, а остальные рассредоточились по укрытиям в ожидании вторжения. – Так, площадка чистая! Что там с... болтунами? – бурундук повернулся к трансиверу.

-Уже не молчат, волнуются, - сообщил Рокфор. Вжик тут же начал оживлённо жестикулировать. – Да, и вооружены как следует!..

 

***

 

Obsessive, compulsive, suffocate your mind.

Confusion, delusions, kill your dreams in time.

You ask me how I took the pain

Crawled up from my lowest low?

Step by step and day by day

'Till there's one last breath to go!..

 

Гайка едва успевала уходить от ударов тренера. Хайроллер поистине оправдывал свою фамилию и тот вздорный характер, с которым она встретилась ещё в коридоре у информационного центра в день прибытия. Сама же изобретательница успела нанести от силы три удара, но те даже не заставили Джеффа беспокоиться. Его лицо уже не было таким добрым, что раньше – глаза блестели, наполненные решимостью свалить и скрутить мышку морским узлом. Наконец ей удалось провести полноценную атаку – уйдя от новой подсечки, Гайка прыгнула и, оттолкнувшись от угла, оказалась прямо на спине у мастера и попыталась завладеть его руками, но Джефф не зевал и, падая, с силой сбросил нападающую с себя.

-Неплохо, - сказал он. – Уже научилась работать с пространством. А вот жёсткий удар осилишь?! – двинувшись сначала влево, а потом резко вправо, он начал новую атаку. Гайка не сразу поняла, куда он движется, и мощный толчок тыльной стороной ладони послал её в нокдаун. Оказавшись на полу, мышка успела заметить летящий прямо на неё "хаммерфист". Тут же в голове зажглась мысль: "А плевала я на ваши условности!" - и, выбросив левую руку в попытке выполнить удар, она почти уже достала Джеффа ниже пояса... Но лис, разжав кулак, опустил ладонь на землю и, оттолкнувшись, едва не взлетел в мощном кувырке и оказался уже не справа, а слева от изобретательницы. Та, в свою очередь, кувырнувшись вправо, резко вскочила на ноги и пошла на подкат. Но и здесь Хайроллер не дал шанса – уйдя в сторону, он нанёс рубящий удар и снова свалил Гайку на ринг. Однако теперь он ещё и применил рычаг, завладев её левой рукой. Мышка чувствовала себя словно прижатой мощным прессом для бумаг...

 

Live to win, 'till you die, 'till the light dies in your eyes!

Live to win, take it all, just keep fighting till you fall!

Day by day, kickin' all the way, I'm not cavin' in.

Let another round begin, live to win!..

 

-Ну что, сдаёшься? – ехидно спросил мастер. Сдунув съехавшие на глаза волосы, Гайка бросила в ответ:

-Не в этот раз! – и, собрав все силы для мощного поворота, она высвободилась из захвата. Поражённый Джефф хотел было атаковать, но тут же получил резкий удар ногой ниже колена, едва не заставивший его упасть – на этот раз Гайка была готова. Следующий "чоп" уже почти опустился на шею мастера, но лис всё ещё был сосредоточен на цели и успел перехватить мышку до удара. Сжав её руку, словно стальными тисками, он перебросил Гайку через себя. Оказавшись в очередной раз на полу, она уже начала по-настоящему злиться. Конечно, больше на себя, чем на Джеффа. Она ведь все приёмы запомнила, всё делает как надо...

 

***

 

-Всем Квартетам – готовность номер один, противник послал разведку! "Полста-первый", занимайтесь зарядом! – тут же принял решение связист.

-База, работаем... – спокойно донеслось с другого конца.

-Дейл, передай им, пусть блокируют двери! Мы не успеем! – взглянул Чип на радар, где высветились несколько красных маячков, буквально окруживших зону действия. Его друг, уже как заправский оператор, припал к микрофону:

-Квартет, перекройте входы, стволы рядом, вокруг и дальше в опасном пределе!

-База, это Квартет-2, мы не удержим! – зашипело из рации. – Заряд с секретом, ключа нет!

-Ускорьтесь там, передайте "полста-первому"! Чип, что у нас со сканом?

-Над зарядом есть площадка, можно расковырять крышу и эвакуировать наших! Но только если она будет чиста, сейчас там слишком жарко!

-На базе есть ПВО? Если это то, о чём я думаю...

-Нету там зениток, надо запустить вертушку!

-Никаких "вертушек", парни! – обнадежил всех Рокфор. – У противника несколько ламп, они не дадут подойти!

-Так, хорошо... – задумался Дейл. Невероятно, но его голову, словно прожектор, которые были расставлены на территории предполагаемого противника, осветила мысль. – Квартет-Лидер, пошлите кого-нибудь на управление лампами, выдерните их оттуда!

-Квартет принял! Третий, давай на пульт! – кажется, агенты сообразили, что от них требуется.

-"Полста-первый", что у вас с зарядом? – начал волноваться Дейл, ожидая очередного неодобрительного сигнала от Винса.

-Процесс на половине, База, работаю, - всё так же невозмутимо ответили связисту.

-Так, смотрю за электромагнитным следом ламп... – Чип повернул несколько тумблеров. – Ого, замигали! Теперь можно вызывать птичку!

-Ждём, они ещё не... – начал было Дейл, но его прервал крик:

-База, противник вошёл внутрь, ведём бой!!!

-Думаю, стоит сначала очистить всё вокруг! – предложил Рокфор. – Если заметят вертолёт, они могут его сбить!

-Они же не справятся! – понял Дейл. – Всем агентам, отмена хода! Ещё раз – отмена хода!

-База, это "полста-первый", не могу отменить! Заряд в режиме ожидания, отключение поднимет тревогу... – в этот момент где-то в отдалении завыла сирена, послышались выстрелы. – База, красный код, что делать?

-Чёрт, Квартет прокололся... – обхватил голову руками бурундук-связист...

 

***

 

Live to win, 'till you die, 'till the light dies in your eyes!

Live to win, take it all, just keep fighting till you fall!

Day by day, kickin' all the way, I'm not cavin' in.

Let another round begin, live to win!..

 

Хайроллер стоял в паре шагов от неё в позиции ожидания. Его взгляд всё так же горел решимостью, волей к победе. "Точно!" - подумала Гайка. – "Я ведь не поставила себе цель, не наметила план! В этом моя ошибка!" - с этими словами мышка резко вскочила на ноги и в упор посмотрела на мастера. Тот в ответ вытянул руку и жестом поманил её – атакуй, мол, если посмеешь. И Гайка рванулась вперёд...

Время – без пяти минут час. Джефф чувствовал, что его ученица словно проснулась, сбросила плащ неуверенности и настроилась как следует. Но он не давал ей спуску и всякий раз пытался снова свалить на ринг. Однако Гаечка ловко уворачивалась от его ударов и даже отразила два "хаммерфиста" жёстким блоком. "Пожалуй, с ней ещё стоит заниматься..." - подумал лис. И едва не получил хук слева, а затем ногой в живот. Мастер успел было перехватить последний удар, но быстрый возврат, которому он сам научил Гайку, не дал такой возможности. Уходя от новой атаки, Джефф перекатился влево и снова провёл любимый "хаммерфист", на этот раз завершившийся почти удачно – мастер попал не в шею, как предполагает техника удара, а в плечо. Едва не распластавшись на ринге, мышка успела обернуться, чтобы опять не стать жертвой рычага, и увидела, что нападающий идёт "на добивание". Это было явно куда хуже пресса, и единственное, что Гайке удалось сделать, это оттолкнуть противника обеими ногами. Такого приёма лис точно не ждал. Взмахнув пушистыми волосами, изобретательница пошла на таран. Она уже не возвращала руки назад после каждого удара, она просто наносила их быстрее, что явно шло вразрез с оригинальной техникой Крав Мага. Почти прижав мастера в угол, она вдруг пошла скрестным шагом влево. Хайроллер в отчаянном рывке ринулся к ней, почувствовав усталость оппонентки; однако его удары снова были встречены внутренней защитой и жёстко отведены в сторону...

 

***

 

-Чип, где там птичка?

-Уже рядом, всего минута!

-Они собираются выломать двери! – крикнул Рокфор. – Нет чего-нибудь, что бы их отвлекло?

-Минуту... Квартет, у вас дым есть? – в голове Дейла рождался новый план.

-Шашки есть, База, но куда их? – не понял лидер группы.

-Бросайте в коридоры, закрывайтесь по новой! Скоро будет воздух, уберём вас оттуда!

-База, вы уверены? – это уже "полста-первый".

-Дейл, крыша здания раздвижная, пусть найдут пульт, который ей управляет! – Чип в очередной раз сверился со снимками спутника.

-Спасибо! Квартет, найдите пульт крыши, работаем быстро!

-Квартет принял. Четвёртый, делай! – прозвучало сквозь вой сирены. Дейл, переключившись на новую частоту, принял рапорт уже от пилота "вертушки":

-База, это Воздух, подходим к точке! Передайте земле, пусть обозначаются трассерами!

-Воздух, понял! – связист уже переключался на исходную частоту. – Агентам обозначиться, дать трассу для Воздуха!

-База, Квартет принял!

В это время Чип заметил, что значки на радаре поменяли форму – вместо обычных круглых появились восьмиконечные пульсирующие звёзды. Плюс сигнал стал гораздо чище – маячки светились сильнее.

-Крыша свободна, готовы к уходу! – доложил Чип.

-А как же заряд? – вспомнил вдруг Рокфор. – Они же скоро прорвутся! – он снова надел наушники и принялся крутить регулятор. – Сейчас двери вынесут!

-База, заряд перестроен, ухожу! – ободряюще доложил "полста-первый". – Что там с крышей?

-"Полста-первый", обозначьтесь трассой, к вам летит птичка! – отдал приказ Дейл.

-База, вас понял... – тут же на радаре Чипа последний маячок превратился в звезду, а по центру завис огромный прямоугольник, обозначающий вертолёт.

-Воздух, давайте канаты! – едва не оглушил рацию бурундук.

-Готово! – крикнул в ответ пилот. Спустя минуту под аккомпанемент стрельбы донеслось:

-Группа Квартет ушла!

-Где "полста-первый"? – недоумевал Дейл. – "Полста-первый", на связь!

В ответ – молчание. Чип посмотрел на радар:

-Он всё ещё в здании, сигнал активен!

-"Полста-первый", покиньте территорию!!! – завопил что есть силы связист. И, словно услышав его, маячок программы резко двинулся с базы противника. В этот же момент на мониторе между радаром и рацией экран зловеще осветился красным: "УГРОЗА ВЗРЫВА".

-Он не успеет... – обречённо произнес Рокфор. – До взрыва меньше минуты, а заряд пол-острова разнесёт!

Дейл бессильно опустился на стол. Чип взял друга за руку, как бы пытаясь сказать: "Мы сделали всё, что могли..."

50 секунд. За маячком "полста-первого" движется ещё несколько. Картинка со спутника неожиданно пропала...

40 секунд. Вертолёт со спасенным "Квартетом" уже находился в "зелёном секторе" - значит, для них взрыв опасности не представит. А ведущий агент всё ещё спасался бегством...

30 секунд. По-видимому, противник напрочь забыл о поставленной на самоуничтожение ракете и все силы бросил на поимку шпиона – радар Чипа буквально пестрел от вражеских маячков...

20 секунд. Судя по показаниям, "полста-первый" ускорился. Не то вколол себе адреналин, не то нашёл транспорт. Даже Винс в своей кабине внимательно следил за происходящим...

10 секунд. "Квартет" рапортует об успешном возвращении на базу. На частоте "полста-первого" - гробовое молчание...

 

***

 

Гаечка перешла в активную защиту. Джефф наступал словно танк и уже не стеснялся применять удары с разворота. Несколько раз он мог взять ученицу уже проверенным рычагом или даже дожимом, но она, словно мыло, выскальзывала из рук и опять дразнила его позицией ожидания. Мастер опять и опять пытался найти брешь в Гайкиной обороне, но каждый раз наталкивался то на умело поставленный блок, то на какое-то невидимое биополе. Он не был экспертом по подключению к ноосфере, и даже на секунду подумал: "А что, если она и безо всяких устройств может с ней общаться?"

Снова рубящий удар, попытка захвата... Чёрт, опять ушла! "Интуит? Наверно..." - впервые холодным и скептическим разумом мастера по Крав Мага Джеффа Хайроллера завладела подобная мысль. В этот момент Гайка, оттолкнувшись от канатов, словно заправский рестлер, едва не сшибла его всем телом. Лис хотел перехватить летящую, словно стенобитное орудие, мышку, но опять опоздал. И это была самая непростительная ошибка с его стороны. Резкий толчок справа, и он уже в углу ринга...

 

Yeah! Live! Yeah! Win!..

 

В поле зрения внезапно появляется рыжеволосая фурия и с криком каратиста наносит удар. К счастью, кулак тяжело дышащей Гайки останавливается в паре сантиметров от носа Джеффа:

-Ну, как?

Как и тогда, лис смотрит на неё, как на только что законченную картину. Теперь уже точно законченную, хоть на выставку отправляй:

-Слушай, мне что-то вдруг так домой захотелось...

Пара секунд без движений и звука. Вдруг лицо мастера озаряет едва заметная улыбка. Гаечка улыбается в ответ, но уже едва не смеётся. Но всё-таки он сдался первым и со смехом опустился на ринг. Она рядом с ним, одной рукой держится за канаты, другой за живот, - наверно, пытается одновременно не упасть и не лопнуть со смеху. Скептицизм Джеффа мгновенно улетучивается: "Она готова... Мы это сделали!"

Наконец, оба успокоились. Гайка, поправив причёску, посмотрела на часы:

-Мы не слишком увлеклись?

-Да, мне уже пора идти, - заторопился лис. – Что ж, я не ожидал от тебя таких прекрасных результатов. Думаю, ты готова и к выполнению опасного задания, и к самозащите в любой момент. Было честью работать с... – тут он задумался, почтительно поклонился и добавил. - ...Вами, мисс Хэкренч.

"Мисс Хэкренч" поклонилась в ответ:

-Скорее, это честь для меня...

Они вместе вышли из зала. Теперь тренажёры уже почти пустовали, только несколько "коммандо" продолжали тягать огромные грузы.

-Ну, и куда вы теперь? – спросил Джефф.

-Так... – начала вспоминать своё расписание Гайка. – Сейчас у меня отдых примерно полчаса, потом загляну в столовую, а дальше на подробный инструктаж. Кстати, мне что-то написали о "спецкостюме", вы не знаете случайно, что он из себя представляет?

-Ни разу не видел, - признался мастер Хайроллер. – Но, думаю, вам тогда придётся сменить свой комбинезон на него.

-Вряд ли я смогу его потом оставить, - улыбнулась мышка. – Жаль, что в технический отдел не удастся зайти, повидалась бы с Втулкой...

-Так вы с ней знакомы? – удивился лис.

-Больше вам скажу – она моя сестра. Просто хочется поговорить с ней, шутка ли – почти два года о ней ничего не слышала...

-Понимаю, - Джефф уже открывал ключом свой кабинет. – Ну... Удачи вам. Вам всем.

-Спасибо. Она нам точно пригодится, - вышла Гайка из зала...

 

***

 

На мониторе – нули. Датчики на радаре показывают мощный выброс энергии, накрывший весь остров. Рокфор снимает наушники, из которых вместо голосов доносится только монотонное шипение. Вжик устало садится рядом.

Чип, стащив с головы шляпу, глядит на Дейла. Тот всё ещё с надеждой смотрит на молчащую рацию. Винс, наблюдая из кабины, уже было занёс руку над кнопкой сигнала окончания теста, как вдруг тишину отдела нарушает радостный рапорт:

-База, это "полста-первый", эвакуация на лодке успешная. Наблюдаю деактивацию заряда, возвращаюсь домой. По маяку высылайте вертолёт, отбой!

Пара секунд в беззвучном молчании. И всеобщая радость потом – четвёрка Спасателей победно восклицает: "Спасатели, вперёд!", окружающие их сотрудники "Уорплайна" аплодируют и поздравляют наперебой. И вот к победителям выходит Винс Уайрбрейкер:

-Друзья мои, я поражён. До этого мало кому удалось пройти этот тест без единой потери личного состава. Идея с вертолётом даже мне бы не пришла в голову. Что ж, пусть и не совсем идеально, но проверку вы прошли. А значит, готовы к выполнению задания, - заключил он, дав новой волне оваций заполнить отдел связи.

-Ну, куда теперь? – обратился к друзьям Чип, когда сотрудники разошлись по своим местам.

-Инструктаж будет в пять вечера, а до него ещё... – Рокфор огляделся, высматривая, не висят ли где часы. – Кстати, а сколько сейчас времени?

-У вас ещё есть целых четыре часа в запасе, - подошёл к ним хакер, глядя на свои наручные "Military Howa". – Кстати, плотно обедать не советую - вам опять придётся телепортироваться.

-И куда же? Прямо на тот крейсер... "Уолш" или как его там? – поинтересовался у Винса Дейл. Тот не заставил долго ждать ответа:

-Верно, с бала – на корабль "Уиллс". Там, возможно, системы будут выглядеть несколько иначе, но управлять ими будете по той же технологии, что выучили сейчас. Так что для волнений причин нет.

-Вообще-то, есть, - сдвинул шляпу Чип. – Мы волнуемся прежде всего за Гайку.

-Тоже верно, - отметил Винс. – Всё-таки ей достанется самая "жаркая" часть задания. Но раз она не одна, думаю, сильно беспокоиться не стоит...

 

***

 

Возвращаясь в свой номер, Дмитар не переставал думать о том, откуда в здании "Уорплайна" взялась спасённая им мышка-изобретательница. "Наверно, в нашем мире снова что-то случилось, очередной пробой или вроде того... Но почему всё-таки только она?.." - на этом мысль патрульного прервалась, потому что он едва не столкнулся... со Спасателями и едва не выронил герметичный пакет, который нёс под мышкой. Вся команда в полном составе стояла перед ним. Бурундук перевёл взгляд на свой номер, потом на них:

-И давно здесь... работаем?

-Мы здесь временно, Дмитар, - ответил за всех Чип. – Нас попросили помочь, а ты же знаешь, что мы берёмся за дело любой сложности.

-Надеюсь, вы не ракету на Родентрасе собрались обезвреживать? – тон патрульного стал беспокойным.

-Как раз её и будем, - гордо заявил Дейл. – Ну, точнее, не все... Гайка с Втулкой отправятся на остров, а мы будем им помогать с корабля. Я, между прочим, радист! – он гордо стукнул себя в грудь. И тут же его стукнули уже по затылку:

-Сколько раз говорить, это невежливо!

-Чип, откуда я знаю, кого он спрашивает?

-Ну раз не знаешь, не встревай!

-Чего ты опять раскомандовался?!

Дмитар следил за спорщиками, как за теннисным мячиком, прыгающим от одной стороны корта к другой. Когда аргументы кончились и Чип с Дейлом уже готовы были опять полезть друг на друга с кулаками, патрульный встал между ними:

-Ну-ка, прекратить! Не хватало ещё, чтоб вы из-за меня поссорились!

-Что ты имел в виду под словом "работаем"? – не понял Рокфор.

-"Уорплайн" вас официально зачислил как агентов? – вопросом на вопрос ответил бурундук в плаще.

-Нет, никаких договоров на это мы не подписывали, - задумался австралиец. – Это всего одно задание!

-Не вижу, чтоб вы относились к нему с должной серьёзностью, - укорил Спасателей Дмитар. – Наверняка с вами провели только базовую подготовку, а на самом деле настоящему агенту "Уорплайна" нужно минимум полгода, если не больше.

-Но у нас будет самое совершенное оборудование! – возразил Дейл. Но агент был непреклонен:

-Техника ещё ни разу не давала превосходства перед разумом и интуицией. Нужно уметь просчитывать свою тактику на несколько ходов вперёд.

-У нас большой опыт по выполнению самых разных заданий, - попыталась заступиться за команду Гаечка. Даже Вжик поддержал её, одобряюще пискнув. – Мы много раз одерживали победу над многими злодеями, и какой бы способ они не изобретали, их всегда ожидал только провал!

-Обезвредить ракету с газом VX, милая, - это не пропавших котят искать. Остров наверняка переполнен разномастными террористами, которые будут стрелять на поражение, стоит им только вас увидеть. Раньше вы всегда действовали в команде, но теперь, как я полагаю, вам придётся разделиться. Сможете ли вы провести эту операцию так же слаженно, как и раньше? – Дмитар упёрся в них критическим взглядом. Чип среагировал мгновенно:

-Сможем! Мы всё равно работаем вместе, только на расстоянии!

-Уверенности вам не занимать, - скептически опустил взгляд патрульный. – Но, судя по вашим лицам, тренировку вы прошли успешно. Надеюсь, вам не придётся слишком трудно – я собираюсь помочь вам. Даже отправил заявление директору. Без профессионала в таком деле вам не обойтись.

-Разве мы не профессионалы? – едва не обиделся Рокфор.

-Как хранители порядка в своём мире – да. Как агенты "Уорплайна", пусть и временные, - вряд ли. Я здесь работаю уже... – бурундук отвёл взгляд, пытаясь выкинуть из головы болезненное воспоминание о прошлом. – Не один год, и за моими плечами опыт из более чем двадцати заданий повышенной сложности. Ваше спасение из реального мира, кстати, тоже попадает в эту категорию.

-Тогда наши шансы ещё больше увеличиваются! – обрадовалась Гайка. – По теории вероятности, возможность чёткого и спланированного задания возрастёт в среднем на 42 процента, а коэффициент составит порядка семисот пятидесяти шести тысячных, и тогда... – тут она остановилась, заметив на себе уже знакомые взгляды удивления крайней степени. – Ой, я опять тороплю события...

-Вам нужно в отдел прогнозирования, - пошутил Дмитар. – Если уж и не составите точный прогноз, то загрузите кого-нибудь точно.

-А у вас есть чувство юмора, - заметил Дейл. – Я думал, что вы всё время такой... суровый, почти как солдат.

-Ну, переключает меня на шутки периодически, - признался агент. – А вот с солдатом себя бы сравнивать не стал. Да, я разбираюсь в оружии и технике, тактику боя помню, но не настолько, что хоть ночью разбуди – всё расскажу.

-Понятно, - сказал Чип. – А вы, получается, рядом с нами живёте?

-Получается, так... Но это же логично – мы с вами из одного измерения.

-Верно, - согласился лидер. – У нас сегодня вечером всё начнётся. Сначала инструктаж в шесть, а потом телепортация на корабль. Придёте?

-На событие такого масштаба – обязательно, - кивнул Дмитар. – А что за корабль, никак "Уиллс"?

-Он самый! – с прежней гордостью воскликнул Дейл.

-Что ж, значит, вам действительно доверяют как мастерам своего дела, - обрадовался патрульный. – Ну, тогда до встречи... – и, проведя ключ-картой по считывающему устройству, он скрылся в своём номере...

 

***

 

-Марк!

-Винс? Что опять случилось?

-Знаешь... – замялся хакер. – Думаю, это даже хорошо, что мы начинаем операцию так быстро. Террористы со своей ракетой начинают проявлять характер. Я могу использовать твой проектор? – и, не дожидаясь согласия друга, вставил диск в трэй. На экране появилось уже знакомое изображение красного флага с черным кругом и стрелами в центре, а затем и главная зачинщица:

-Шанди Такхата снова на связи. Что-то я не вижу, чтобы Втулка торопилась... Мне это не нравится, ведь время-то идёт. Думаю, я знаю, как её поторопить, - она криво усмехнулась, и камера отъехала в сторону, выдав крупным планом привязанного к стулу и до полусмерти напуганного мыша в оранжевом рабочем комбинезоне. – Это один из моих бывших подчинённых. Почему бывших? Потому что он мне больше не нужен! – злобно захохотала крыса и нажала кнопку на небольшом пульте, который держала в руке. Лицо пленника исказилось от ужаса, а непонятный скрип сменился жуткой картиной – прямо перед рабочим выплыл металлический жук размером с него, угрожающе шевеля лапками и вертя круглым шаром вместо головы. Весь отдел связи, затаив дыхание, следил за происходящим. Внезапно уродливая машина накинулась на мыша, заглушая его вопли. Затем послышался сдавленный писк, жужжание механизмов, и "насекомое" отлетело от жертвы. Пленный уже не подавал никаких признаков жизни, даже язык безвольно вылез изо рта.

-Каждый час я буду убивать одного заложника, - холодно произнесла Шанди, войдя в кадр и загородив умершего. – Пока не появится Втулка, у города будет две проблемы – моя ракета и постоянно погибающие по её вине мыши. Так что не думай долго, Втулка, а лучше явись побыстрее, ведь ты же не хочешь, чтобы во всём обвинили и тебя? – тут террористка хитро усмехнулась, и сообщение прервалось. Марк достал диск:

-Ещё раз такое притащишь – лучше в отдел не заходи.

-А куда я это? Сразу к директору, что ли? У него и так сердце слабое, старик может и в ящик сыграть прямо на рабочем месте!

-А обо мне и других ты подумал?! – сердито спросил Марк, оглядывая коллег. Те стояли в полной растерянности. – Не знаю, откуда ты такое выкапываешь, но лучше тебе подобные вещи больше не показывать, а просто сообщить, с чем мы имеем дело!

Винс вздохнул и забрал диск:

-Ладно, моя вина.

-На "Уиллсе" будешь?

-Само собой. За исправность техники прежде всего отвечаю я.

-Меня туда хотят направить переговоры вести на расстоянии, - задумался мышь. – Стоит ли?

-Ну, мало ли там что может случиться. Я считаю, надо быть готовым к любой ситуации.

-И я ещё ни разу не выходил на задание вместе с командой агентов... Ну, то есть, находился как можно ближе к ним. Думаю, мистер Дервейн будет не против, да и ты, наверно, - Марк подмигнул Винсу.

-Без друзей я там точно сойду с ума от скуки, - согласился хакер...

 

***

 

"Уорплайн Компани", жилой отсек. 17:27.

Выйдя из номера, Гайка встретила Дмитара. Патрульный уже собрался было зайти в свой номер, но заметил на себе взгляд мышки:

-Ну как, вы поедете с нами?

-Вопрос ещё не решён, - буркнул в ответ Дмитар. – Да и, думаю, не решат – всего полчаса осталось до вашего отъезда.

-Печально, - огорчилась Гаечка. – Но у нас всё сработает без проблем, я уверена... – но, увидев смотревший сквозь неё полный отчуждённости – и печали? – взгляд, замолчала.

-В любом случае, я за вас, - утешил её патрульный и во второй раз попытался зайти в номер, но на этот раз Гайка уже окликнула его:

-Подождите! Я хотела о кое-чём спросить...

-Что ты хочешь узнать? – встал в дверном проёме Дмитар.

-Я никогда не понимала... Почему вы такой жёсткий? Неужели служба в "Уорплайн" сделала вас таким? Мне кажется, когда-то вы не были таким прямолинейным...

-А много ли обо мне нужно знать? – неохотно ответил бурундук. – Я один из многих агентов, во мне нет ничего особенного...

-Да, я, возможно, поступаю невежливо, - сменила ход мысли Гайка. – Но мне кажется, вы не всё готовы рассказать о себе. С вами что-то случилось, о чём лучше не вспоминать.

Дмитара словно с размаху угостили хуком в лицо. Он перестал опираться на стену, резко поднял взгляд на мышку, и его плащ легонько дёрнулся, словно от небольшого порыва ветра. Гаечка немного испугалась.

-А ты точно хочешь узнать всю правду? – спросил он тем же неохотным, но уже с приправленным вызовом тоном.

-Если вы успеете рассказать всё за полчаса...

-Успею. Заходи, - пригласил он мышку в номер. Зайдя внутрь, Гайка обнаружила стандартную обстановку – компьютер, задающий параметры комнаты, даже не был включен. Дмитар слегка приглушил свет и закрыл дверь:

-Мне совершенно случайно попалась на глаза перспектива работы на "Уорплайн Компани". За короткое время из меня сделали профессионала. Казалось, я нашёл своё призвание, как вдруг... Компьютер, аудиозапись! – обратился бурундук в сторону пульта на стене.

Послушная система тут же заполнила номер музыкой, высветив на дисплее “Max Richter – Haunted Ocean”. Гайка осторожно присела на кровать рядом с Дмитаром. Тот, не глядя на неё, продолжил:

-Всего каких-то два года назад моё отношение к корпорации... Да и к устройству мира вообще сильно изменилось. Во время очередного задания произошёл сбой оборудования, и я застрял в реальном мире. Хорошо ещё, что система успела переформировать мой образ, а иначе я бы просто не выжил. Но кое-что на память у меня всё-таки осталось... – вздохнул патрульный.

-Ты думаешь, кто-то испортил оборудование? Или не предвидел ошибку в расчётах?

-Факт остаётся фактом, юная леди. 1991 год – значимая дата для мира. Что она говорит тебе?

-Ну, если вспомнить историю... – задумалась Гайка. – Война в Персидском заливе, распад СССР... Хорошего мало было в том году, если честно.

-Верно. Мне он говорит только об одном – гражданская война в Югославии. Именно туда, в реальную войну, я и попал. И два года меня бросало по тем местам, когда-то бывшими единой страной... – он снова тяжело вздохнул, и в номер из динамика вошла скрипка, будто оплакивающая чью-то несчастную судьбу. Может, его?

-Вот почему ты не хотел тогда об этом говорить, - вспомнила мышка их разговор в Доме Советов...

 

-За всю жизнь я видел разные причины войн. Но война, которая прикрыта "спасением демократии", пожалуй, самая циничная из всех. Люди сейчас разрываются между пламенем революции и спокойной обывательской жизнью и никак не могут решить, к чему идти...

-Ты был на войне? – подвинулась к нему Гаечка.

-К сожалению, да. Но я не хочу об этом говорить. Что там с твоей рацией?..

 

-Тогда просто не было времени, - объяснил Дмитар. – А теперь я, наконец, могу всё рассказать тому, кто меня по-настоящему выслушает. Зря вы согласились на это дело... Как ты думаешь, откуда у меня это? – он указал пальцем на свой едва заметный шрам над левой бровью.

Гайка непонимающе присмотрелась к нему.

-Вуковар, девяносто первый год. Тогда я впервые увидел и почувствовал на своей шкуре, каково это – брат идёт на брата. На это нельзя так просто смотреть. Ну, взрыв гранаты мне и не дал. К счастью, это был рикошет, и осколок не убил меня.

-Говорят, что шрамы украшают мужчину... – попыталась было сменить тему Гайка, но холодный взгляд собеседника мгновенно оборвал фразу.

-Возможно. Но не такие, - и патрульный расстегнул плащ. Под ним мышка увидела бронежилет, совмещённый с прочным ремнём и щитками до колен.

-Что это?

-А? Ах, это... Комбидресс – одна из первых разработок "Уорплайна", лёгкая и в то же время прочная. Плюс несколько герметичных отсеков, можно сложить в них патроны...

-Патроны? – перебила Гайка. – Здесь ещё и оружие производят?

-А как же. На основе того, что в реальном мире, но гораздо меньше. Тем более что совершенные технологии... – он с силой отстегнул правый щиток. - ...позволяют. Ну, а это украшает? – он подвинулся ближе. Приглядевшись, изобретательница отшатнулась – выше колена был куда более страшный шрам, неровный и будто заживший всего несколько дней назад. – Босния, девяносто второй год. Я бежал от одних солдат, а попал на других. Они встретились, и кругом началась пальба. Я просто спрятался, где успел, и просил небо о помощи. И вот так оно мне ответило – очередным взрывом. Дикий шок и боль в одно и то же время, не дай бог тебе испытать такое... Даже страшно посмотреть, насколько серьёзно ранение. Просто лежишь, глядя в облака, и ждёшь, пока всё прекратится... Ну что, не отбил ещё желание стать агентом?

Она посмотрела на него:

-Мне, наверно... Не стоило спрашивать...

-Да брось, не оправдывайся. Я никогда ни перед кем не оправдываюсь. Зато теперь ты знаешь, на какой риск можешь пойти. На твоё счастье, наши технологии далеко продвинулись, и вероятность подобного сбоя сведена к нулю. Однако противник может попасться любой, и даже тренировки не спасут, если что.

-Я не собираюсь становиться агентом! – воскликнула Гайка. – Нас всего лишь попросили помочь, а Спасатели ещё никому не отказали!

Дмитар задумался:

-А Втулка правда твоя сестра?

-Да, но какое это имеет значение?

-Я ни разу не видел её в деле. Ты что-нибудь можешь рассказать?

-Не знаю, чему она научилась здесь, но она отличный тактик, прекрасно владеет холодным и огнестрельным оружием... Думаю, всё в наших руках.

-Понятно, - он нацепил щиток обратно. – В общем, я тогда был одержим только одной идеей – порвать с этим. Уволиться. Уехать. Вернуться домой. Но они умеют убеждать, и поэтому я всё ещё здесь. А встретив тебя, я увидел того, кому можно доверить свою жизнь. Ты – незаменимая часть команды, крепёжная деталь, которая держит все компоненты вместе. Если с тобой что-то случится... Нет, даже не хочу об этом думать.

-Ты... не хочешь отпускать меня на это задание? – предположила Гайка.

-Догадливая, - подобрел Дмитар. – Не стоило так красочно описывать ваши похождения в Москве, и не заинтересовался бы директор. Но я сделаю всё возможное, чтобы задание ты выполнила. И вернулась живой. Даже морально, но я помогу тебе, обещаю, - он сел настолько близко, что мог коснуться её своим носом. – Я не успел попрощаться с родителями. Я знаю, каково это – остаться один на один с самим собой.

-Разве у тебя нет друзей? – удивилась мышка.

-Есть, конечно. Но не настолько близкие, как твои. Это всего лишь работа, которую я давно воспринимаю как должное. Различие между мной и тобой в том, что я одиночка и рискую собой гораздо чаще. Мне нечего терять, а вот тебе...

-Дмитар, мы справимся, - попыталась заверить патрульного Гаечка. – Спасатели всегда побеждали раньше, победят и сейчас.

-Ладно... – покорился бурундук. – Могу только пожелать тебе удачи.

-Ты не первый за сегодня, - улыбнулась Гайка. – А насчёт твоего прошлого... Да, иногда жизнь больно бьёт, пытаясь задеть как можно глубже. Но если ты сильный, она всего лишь оставит шрам, который будет напоминать о себе, но никак не мешать жить дальше. Может, кое-что стоит забыть?

-Наверное, так... – отвёл глаза Дмитар. – И всё равно я против.

-Ты же сказал, что всё равно будешь со мной, даже в мыслях! А я видела тебя в деле, ты профи. Значит, шанс у нас есть! – парировала изобретательница.

-И откуда в тебе столько оптимизма? – хмыкнул патрульный. Гайка осторожно коснулась его плеча. Дмитар воспринял это как знак и тихо обнял мышку. Музыка давно стихла, а они всё сидели, не желая расходиться...

 

***

 

-Что за неблагодарная у нас работа, Ким... – печально сказал ёж-кореец своему другу-белке, глядя на монитор. – Когда уже переведут из охраны?

-Сам хотел бы узнать, Ли, - поправил форму его товарищ-белка. – Но с другой стороны хорошо, что голос не записывается.

-Это ты к чему?

-Ну... вдруг они там говорят о чём-то секретном, может, своё задание обсуждают. Гляди, как близко сидят!

-Если ты насчёт этой мышки из команды Спасателей, то да. А вот он с ней не поедет.

-Откуда ты знаешь?

-Ким, тут хоть стены и прочные, но слухи разносятся быстрее, чем у нас радиограммы. Это же Дмитар Нишевич, один из самых лучших агентов, за плечами которого много опасных заданий! А вот на последнее его не берут...

-И какова причина? – вкрадчиво поинтересовался Ким, не переставая наблюдать за обитателями номера, которые из-за неудобного ракурса камеры казались единым целым.

-Да непонятная какая-то... Вроде того, что он похож на одного из Спасателей, но я бы так не сказал. Он ростом повыше, и мех у него чуть темнее, да и шрам этот... А им на остров выезжать опасно – враг их хорошо знает и приведёт свой коварный план в действие, если обнаружит.

-Хм... логики действительно мало, товарищ. Ого, смотри! – он указал на монитор, где Дмитар и Гайка уже сидели обнявшись. – Едва друг друга знают, а уже так сблизились...

-А может, они и до этого были знакомы? – задумался Ли.

-Ладно, хватит этих неуставных мыслей, переключай уже. Надоело раскрывать чужие тайны...

 

Глава V

Колебаться вредно

 

Мир Спасателей, Тихий океан, 15 километров от острова Родентрас. Крейсер "Уиллс".

Ровно в шесть часов вечера команда Спасателей телепортировалась на один из самых совершенных кораблей в мире. Созданный по образцу человеческого крейсера "Роктаун" и представляющий собой его уменьшенную копию, он нёс на себе экипаж более чем в 350 сотрудников, включая офицеров. Встроенное в крейсер телепортирующее устройство и СВПИН позволяли напрямую связываться с "Уорплайном" из любой точки. Однако людям ни разу не удавалось обнаружить "Уиллс" - его системы прекрасно перекрывали радарные сигналы.

-Надо же, вот это вещь... – восхищалась Гаечка. – Не знаю, какие технические характеристики у вашей копии, Винс, но у настоящего "Роктауна", введённого в эксплуатацию в 1983 году, водоизмещение составляет 9800 тонн, длина более 170 метров, ширина почти 17, двигатель мощностью до 80 тысяч лошадиных сил, скорость 32 узла, экипаж на 387 сотрудников вместе с офицерским составом, две 127-миллиметровые артиллерийских установки, столько же 324-миллиметровых торпедных аппаратов, УВП на 122 ракетных ячейки, несколько пулемётных установок, вертолёты...

-Уменьшите это как минимум раз в 10, мэм, - ответил хакер. – Да и вертолёт у нас только один. Но всё здесь работает как часы... – и его словам везде находилось подтверждение – за радарами и компьютерами неустанно кто-то работал, в каютах ни на минуту не смолкали разноязычные голоса и то и дело кто-то бегал вокруг с бумагами.

-Я только одного не понимаю, – задумался Чип. – Раз мы снова вернулись в свой мир, зачем стоило тащить нас в офис "Уорплайна"? Эти телепорты едва наизнанку не вывернули...

-Хе, а мне понравилось! – не разделил его мнение Дейл. Рокфор же оказался солидарен с командиром:

-Ну, ты ещё молод, дружок, а в мои годы вредно такими вещами баловаться!

-Вззз! – согласующе пискнул Вжик, оживлённо закивав.

-Как вы должны понимать, операция имеет статус повышенной секретности, - ответил кто-то вместо Винса. Спасатели обернулись на голос и увидели пожилого хомяка в красном пиджаке и очках в строгой оправе. – Проводить инструктаж на месте было бы слишком опасно – об этом могли узнать террористы, и всё пропало бы зря. Да, кстати, меня зовут Марк Уорден, я занимаю должность старшего аналитика. Здесь, на "Уиллсе", я буду помогать вам в координировании операции. Так, всё уже вот-вот начнётся! Мисс Хэкренч, пройдёмте со мной, вам выдадут спецкостюм. Остальные Спасатели и Винс – занимайте места, так сказать, согласно купленным билетам, - улыбнулся Марк. – Короче, запускайте системы и осваивайтесь. Сегодня у вас чрезвычайно ответственный день.

-Мы не подведём вас, сэр! – Дейл вытянулся словно солдат на параде.

-Рад слышать, - кивнул хомяк и повёл Гайку за собой. Команда стала рассаживаться по рабочим местам.

-Да, на учебной модели кнопок было меньше... – оглядел Рокфор ресивер. – А это точно те же самые?

-Наверно, - предположил Чип. – У меня радар в точности такой же. Дейл, а как там твоя рация?

-Кнопки только местами поменялись... – почесал затылок его друг. – Ну, не проблема, разберёмся!

-Ладно, проверьте всё пока, а я с компьютером повожусь, - надел наушники Винс...

 

***

 

-Дмитар, я в который раз повторяю, всё уже решено! – по-настоящему сердился Чарльз Дервейн. – У вас же совсем недавно было задание, и отпуск не закончился!

-Дело в том, сэр, что дома меня уже никто не ждёт...

-Не имеет значения, сам-то дом остался, не так ли? Сами понимаете, здесь прописать я никого не могу, это против Устава корпорации!

-Я не просил об этом, я просил о том, чтоб хотя бы в качестве агента поддержки выступить...

-Довольно, - резко оборвал Дмитара директор. – Вас уже назначили помощником Главного Патрульного, чего вам ещё не хватает?!

-Уверенности в ещё одном завершённом задании, - всё так же холодно говорил бурундук.

-Уверенность обеспечит крейсер "Уиллс", оборудование Третьего Эшелона и Спасатели. У нас тройной шанс, большего, я считаю, не надо. Или вам нужно больше всех?

-Сэр? – не понял Дмитар.

-Вам было мало того случая с телепортатором? Опять хотите в пекло попасть?

Взгляд патрульного из флегматичного стал подобен сверкнувшей молнией, прожегшей дырку в директоре и впечатавшейся в стену. Он упёрся в стол, и тот едва не скрипнул, как когда-то от металлического прикосновения агента Втулки:

-Лучше я, чем они.

-Вы себя-то слышите?! – вскочил Чарльз. – Вы едва перешли планку в половину моего возраста, а уже собираетесь расстаться с жизнью?

-Нет. И думаю, что Спасатели тоже не станут рисковать членом своей команды. Риск не оправдан, опасность задания крайне высокая. Мы до сих пор не знаем, сколько их там, на острове! А по слухам, есть ещё и гражданские, которых непременно нужно будет спасти!!!

-У нас есть всё необходимое на "Уиллсе", агент Нишевич, - теперь мистер Дервейн переключился на спокойный разговор. – Мы контролируем ситуацию.

-То же самое вы говорили и в тот раз, - безразлично отмахнулся Дмитар.

-Но сегодня подобной ошибки быть уже не может! – парировал хомяк. – Мы далеко продвинулись с того времени, расчёты стали в несколько раз точнее!

-Нет ничего идеального, - с этими словами бурундук-патрульный вышел из кабинета.

-Вот же настырный тип... - обмахнулся несколько раз платком директор...

 

***

 

Гайка шла за Марком через коридоры, чувствуя себя словно на прицеле – взгляды сотрудников "Уорплайн Компани", простых матросов и даже встретившихся на пути пары важных офицеров скользили по ней, словно капли дождя по стеклу – всем хотелось получше разглядеть новенькую. Кто-то, как ей показалось, узнал её, кто-то начинал спорить с друзьями. Но как только они вошли в просторную каюту и плотно закрыли дверь, мышка успокоилась. И улыбнулась ждущей её Втулке:

-Привет! А давно ты здесь?

-Где-то часа два, - ответила сестра. – Ну что, пошли, примерим обновку?

-Ты имеешь в виду спецкостюм?

-Он самый. Я его уже успела осмотреть и, доложу тебе, вещь замечательная. Всяко лучше твоего комбинезона, - и она шутливо дёрнула Гайку за плечо. – Ладно, мальчики, не думайте подглядывать! – насмешливо крикнула она на Марка и двух сотрудников, которые тут же картинно отвернулись. За закрытой дверью небольшой комнаты они могил слышать только:

-Почему он обязательно чёрный?

-Потому что камуфляж выдаётся постоянным агентам.

-Он не слишком тонкий?

-Не бойся, материал достаточно крепкий. Только я все характеристики не помню...

-Господи, да как же его...

-Как свой комбез. Только тут на две половины ещё разделить можно на поясе. Или забыла уже?

-Да нет... А, всё, поняла... Такого у меня в жизни просто не было...

-Да и вряд ли будет!

Наконец, дверь открылась, и в каюту вошли две почти одинаковые мышки в чёрном. Марк на всякий случай даже протёр очки. Нет, не померещилось.

-Хорошо, что у вас прически разные, - усмехнулся мышь, - А то бы вас путать начал. Ладно, идёмте обратно, получите все необходимые инструкции и оборудование.

-А почему его нет здесь? – спросила Гайка.

-Кое-что пришлось дорабатывать совсем недавно, но я уверен, что техники всё успели...

 

***

 

-Агент Камрад, это Дмитар, у меня дело чрезвычайной важности.

-Что происходит, почему не по основному каналу?

-Вам известно о готовящейся операции на Родентрасе?

-А что с ней не так?

-На это дело нужен как минимум ещё один патрульный. Это крайне рискованная операция всего для двух агентов, не голливудский фильм снимаем!

-Дмитар, спокойно. Что требуется от меня? Ты прекрасно знаешь, что я нахожусь в измерении "Сплинтер Селл" и не могу прямо сейчас вернуться в "Уорплайн"...

-Я знаю, - перебил его бурундук. – Но я уже был на Родентрасе и знаю, как там всё устроено!

-Что-то я не видел судимостей в твоём деле... – задумался Камрад.

-Да я не об этом... Когда меня перебрасывали из... – Дмитара снова окатила волна неприятных воспоминаний. – Ну, пару лет назад, когда сбились координаты и меня выкинуло именно на Родентрас. Я попал в здание бывшей тюрьмы и успел всё хорошо исследовать, и мистер Дервейн это прекрасно знает. И я не понимаю, почему он не хочет отправить меня на задание?

-Иными словами, ты хочешь помочь агентам, но для этого придётся нарушить Устав?

-Сэр, я всегда поражался вашей способности читать мысли.

-Но не поэтому меня назначили Главным Патрульным, - заметил Камрад. – Твоё проникновение в любом случае будет незаконным, но лишним, я так понимаю, не станет. У тебя есть всё необходимое?

-Комбидресс есть, мини-рацию настроил. Осталось только взять игломёт из оружейки.

-Так, у тебя есть всего двадцать минут на всё про всё. На Родентрасе остался незакрытый портальный след, туда можно создать проход как раз на тебя. Учти, что потом эта "дырка" навсегда захлопнется. Однако раз действие происходит в твоём измерении, домой ты сможешь вернуться. Только прошу об одном – Ника Грабовски своим стволом не пугай, когда в портал полезешь.

-Понял вас, Камрад. Я не подведу.

-Уж надеюсь. Ты всегда брал на себя чересчур много, и вечно попадал в неприятности...

 

***

 

Когда Гайка с Втулкой, сопровождаемые Марком, вошли в операционный центр, сотрудники "Уорплайна" едва ли не одновременно показали крайнее удивление. Спасатели же, глядя на агентов, чуть не потеряли дар речи:

-Чип... Ты видишь то же самое? – пригляделся Дейл.

-Ага. Ущипни меня, я походу сплю... – ответил лидер, и получил тумака по шляпе. Но никак не отреагировал.

-Вы так похожи! – изумился Рокфор, глядя на мышек. Вжик даже присвистнул, соглашаясь с другом. Выглянув из-за монитора, хакер Винс Уайрбрейкер медленно стащил наушники, из которых на всё помещение зазвучал хард-рок...

 

Back in black,

I hit the sack!

I've been too long I'm glad to be back,

Yes, I am got loose

From the noose...

 

Не обращая внимания на музыку, Марк повёл Гайку и Втулку к столу с картой:

-Ну, теперь к заданию. Остров Родентрас, площадь 763 квадратных метра, бывшее место заключения особо опасных преступников среди животных со всего мира. Тюрьма была закрыта несколько лет назад из-за отсутствия финансирования... – мышь задумался, глядя на карту, и тут Чип закончил за него фразу:

-...И отсутствия заключенных?

-Да, молодой бурундук, и поэтому тоже. Террористическая группа предположительно из двадцати-тридцати особей держит на острове ракету с VX-газом, направленную на Си-Сити. Также поступила информация, что в здании тюрьмы держат до сорока заложников. Это сильно усложняет задачу, но "Интерлиция" согласилась помочь и направить спецгруппу для их эвакуации. Но это второстепенная задача, как вы сами знаете. Саму ракету не трогайте, нужно найти пульт управления, взломать его и активировать код отмены запуска. Работаем по системе "in-and-out" - пришли, быстро сделали и растворились. В вашем распоряжении костюмы спецагента третьего, минимального уровня. При его разработке разве что нанотехнологии не использовали. Кевларовые пластины, огнеупорное покрытие, стойкость к растягиванию... в общем, много чего. На поясе – отсеки для обойм, отвлекающая вспышка и вот этот кругляш по центру – выброс верёвки с крюком. Местность там гористая, так что такая вещь будет как раз кстати.

-А что насчёт средств связи? – спросила Гайка.

-Здесь мудрить не стали... Винс, выключи свой хард... или что там у тебя в наушниках, и давай сюда кейс!

-Оу... да, один момент! – хакер поспешно застучал по клавиатуре, потом взял откуда-то "ядерный" чемоданчик серебристого цвета с фирменным знаком "Уорплайна" на крышке и поставил его на стол. Щёлкнув кодовыми замками, он выставил на обозрение два небольших прямоугольных ящичка с шнурами, на концах которых крепился микрофон, совмещённый с наушником. – Мы взяли детали от мобильных телефонов и кое-что улучшили. Связь к вам от нас идёт автоматически, если же сами хотите что-то доложить, жмите вот эту кнопку в центре наушника. Наш позывной – "Ларго". Гайка – у вас "Миссури", Втулка – у вас "Ольмека". Да, и ещё одна вещь... Рекс, оружие готово?

-Буквально пару минут назад всё доделали, - принёс другой кейс сотрудник. – Так, уважаемые агенты, здесь ваша главная гарантия безопасности, именуемая "игломёт". Пистолетный корпус из композитных материалов, система запуска аналогична пушке Гаусса в миниатюре. Магазин на 25 иглопатронов с химическим препаратом, их у нас два типа – "Т", они же "транквилизаторные", и "Л", то есть "летальные", - он указал сначала на обоймы с зелёной полоской, а потом на такие же с красной. – Но агентам вашего уровня пока не дано право на убийство, так что берёте зелёные магазины. Дальность стрельбы невысокая, но бьёт точно и надолго.

-Отличная штука, - Втулка взяла игломёт и с довольной улыбкой прокрутила его на пальце за спусковую скобу и резко убрала в набедренную кобуру. – Ну что, сестрёнка, мы счастливы?

-Пожалуй, да, - Гайка внимательно осмотрела оружие. – Эргономичный корпус, небольшая отдача... Над этой штукой работали, очевидно, не один год.

-Да, это далеко не первая модель, - согласился Винс. – Но вы можете быть уверены, они полностью готовы к работе. Ну, и самая важная вещь, которую нужно держать при себе... - он открыл следующий кейс и достал ящичек размером с рацию. Открыв крышку, он показал его содержимое – цифровая клавиатура, дисплей и свернутый шнур. Рядом в ячейках лежали четыре переходника разных типов. – Это декодер, с его помощью взломаете пульт управления ракетой. Тут тоже ничего сложного нет – провод с переходником в разъём, запускаем программу красной кнопкой и вперёд. Когда код будет сгенерирован, повторите его вручную. В принципе, всё. Да, ещё кое-что – по прибытии лодку с ретранслятором замаскируйте как следует, ибо если найдут, конец операции. Итак... – он взглянул на молодых агентш. – Прошу за мной, вас ждёт транспорт...

 

***

 

"Уорплайн Компани". Телепортационный зал, это же время.

Ник Грабовски уже закончил проверку портала. Как и всегда, перезагрузка прошла успешно, и устройство было готово к новому проходу, если тот требовался. И случай подвернулся тут же, в лице вошедшего через автоматические двери Дмитара Нишевича:

-Добрый вечер, Ник! Эээ... портал уже перезагружен?

-Да, буквально только что закончил. Что-то пришло от начальства?

-Ну, почти. Домой отправишь?

-Ну, раз твой отпуск ещё не закончился, так и быть, - сотрудник начал вводить программу. – Так... напомни координаты.

-Минутку, - Дмитар полез в карман плаща.

-Чего ты на все пуговицы-то застегнулся? Не так уж и холодно сейчас! – усмехнулся Грабовски.

-Дождик обещают, - буркнул в ответ патрульный, достав бумажку. – Так, 37-49 на север, 122-25 на запад, измерение Спасателей.

-Вроде ты раньше по другим данным проходил... – задумчиво произнёс Ник.

-Техники недавно оборудование перезагружали, и некоторые пути портала сбились, - объяснил Дмитар.

-Да ну? Давно такого не было, - ещё сильнее задумался мышь. – Хотя чёрт его знает, конечно. Компьютер, начать выстраивание портала!

Гнездо в центре зала послушно раскрылось, и наружу вылетели маленькие флюиды, быстро собирающиеся вместе. Через минуту на их месте покоился знакомый серебристый шар, который внезапно начал гудеть подобно сотне шмелей.

-Чего это он? – попытался докричаться до Дмитара оператор. – Может, не стоит?

-Да всё нормально... – бурундук шагнул было к порталу, но остановился от нового вопроса:

-У вас же там зона боевых действий рядом, я не думаю, что стоит проходить именно сейчас!

-Агенты справятся, я это точно знаю! – патрульный прикоснулся к порталу, и его втянуло внутрь...

 

***

 

На палубе собрались практически все, кто находился на крейсере "Уиллс" в этот день. Несмотря на надвигающийся дождь и потемневшее небо, сотрудники провожали глазами Гайку и Втулку – новых агентов "Уорплайна". Кто-то улыбался, кто-то махал рукой, кто-то пытался не смотреть в их сторону, вспоминая те дни, когда из-за межпространственных войн погибали многие новобранцы...

-Удачи вам! – пытался перекричать ветер Марк, рвавшийся голосом к небу. – Помните, мы имеем дело с, возможно, самой опасной террористической группой не только в вашем мире! Будьте предельно осторожны и внимательны!

-Мы не подведём! – уверенно крикнула Гайка.

-Мы обязательно справимся! – подтвердила её слова Втулка.

-Я верю в тебя, Гайка, - подбежал Чип. – Помни, что мы всё равно работаем вместе.

-Думаю, у нас ещё никогда не было такого важного дела! – выбрался из толпы Дейл. – Жаль, что нам с тобой нельзя...

-Берегите себя, - нежно, словно родной отец, сказал Рокфор. – Мы будем ждать.

-Взззт! – завершил прощание Вжик.

Как только сёстры-мышки забрались в моторную лодку с ретранслятором сигнала, Марк дал отмашку, и судно медленно опустилось на воду.

-Поехали, - завела мотор Гайка.

-Точнее, поплыли, - улыбнулась Втулка и махнула рукой стоящим на палубе уорплайновцам. Разрезая водную гладь, лодка понесла отважных агентов прямо к Родентрасу. Как только громада "Уиллса" скрылась из вида, Гайка вздохнула:

-Неуютно я себя чувствую...

-Из-за погоды?

-Нет, при чём тут это... Непривычно работать вот так, без друзей.

-У тебя же есть я! – похлопала её по плечу Втулка.

-Ну да, конечно... Но они будут от нас в пятнадцати километрах, а не рядом. Ты и не представляешь, как я волнуюсь. Мне даже страшно туда плыть...

-Думаешь, мне не страшно? – хладнокровно ответила мышь-альбинос. – У меня, конечно, есть опыт, но на таких заданиях я ни разу не была. Но всем приходится рано или поздно начинать жить по-новому, не так ли?

-Наверное, так... Сколько нам ещё осталось?

-Два километра, по моим данным, - Втулка взглянула в бинокль, увешанный микродатчиками. – Целей на берегу нет. Поверни на пятнадцать градусов восточнее, там небольшой затон, можно будет спрятать нашу моторку.

Когда лодка, наконец, достигла берега, Гайка с Втулкой перетащили её вглубь затона. Небо давно потемнело, но звёзд не было видно из-за серой пелены облаков. Включив ретранслятор, Втулка предложила:

-Доложи о прибытии, а я осмотрю местность, - и, деловито щёлкнув предохранителем игломёта, она отправилась на разведку. Устроившись на борту лодки, Гайка активировала рацию:

-Ларго, это Миссури, приём! Повторяю: Ларго, Миссури на связи, приём!

-Это Де... то есть, Ларго на связи! Слышу вас чётко и ясно, Миссури! Доложите обстановку! – раздался из наушника весёлый голос Дейла, едва от радости не забывшего позывной. Гайка улыбнулась:

-Двор отеля чистый, охрана спит. Ольмека осматривает газон, как поняли? Приём!

-Вас понял, Миссури. Начинайте осмотр номера по плану. До связи!

Гаечка невольно хихикнула. Дейл пытался говорить как заправский радист, по делу и невероятно серьёзным голосом, почти как супершпион Дирк Суав из его любимого фильма. Но таким "супер" она себя не ощущала ни на долю. Тут же вернулась Втулка:

-Там, среди развалин, есть проход в здание тюрьмы с другой стороны. Не знаю, что именно там находится, что-то вроде туннеля...

-Возможно, это канализация, - предположила Гайка. – Что ж, не лучший способ, но кто сказал, что быть спецагентом приятно?

-Не поспоришь, - улыбнулась Втулка, вернув игломёт в кобуру. Вдруг за их спинами, где-то в районе ближайшего холма, раздался сильный хлопок. Обе мышки достали оружие и, прижавшись друг к другу спинами, боязливо осмотрелись.

-Это мог быть сигнал, что нас заметили? – неуверенно начала Гайка.

-Непохоже, тогда бы запустили световую ракету или открыли огонь на поражение.

-Нам лучше поспешить, - рванулась первой изобретательница. Её сестра, ещё раз оглянувшись в сторону, откуда послышался звук, последовала за ней...

 

***

 

Крейсер "Уиллс", операционный центр. 20:24.

-У меня проникновение на радаре! – крикнул Чип, заметив необычный сигнал. – Система пишет, что это прорыв!

-Вот гады... – рассердился Винс. – Мало им ракеты, так ещё что-то стащили! Чип, запускай отслеживание сигнала!

-Понял! – бурундук щёлкнул тумблерами. – Хм, оно так и должно быть? "Отправная точка не определяется, проход закрытый"!

-Стоп! – подбежал к монитору Марк. – Как ты говоришь, "проход"? – не веря своим глазам, мышь взглянул на данные. – Да, это не пробой. Они именно внедрились в ноосферу. Умнеют с каждым днём.

-А где это случилось? – обернулся Рокфор, сняв наушники.

-На другом конце острова, в паре сотни метров от места высадки наших агентов. Дейл, предупреди их!

-Хорошо! Миссури, Ольмека, это Ларго, приём! – красноносый бурундук уже приник к рации.

-Ольмека на связи, Ларго. Что у вас?

-В двухстах метрах от вас зафиксирован проход через пространственную структуру. Нам неизвестно, кто проник на остров, но смотрите в оба! Как поняли?

-Принято, Ларго, - ответил холодный голос Втулки, и связь прекратилась.

-Рокки, как там с переговорами? Если это противник, он может сейчас вести связь! – предположил Дейл.

-У меня всё тихо, малыш, - озадаченно ответил австралиец. – Уже все частоты проверил.

-Проверьте ещё раз, они не могут с таким оборудованием сидеть без раций, - приказал Марк. – Винс, загляни на всякий случай в базу телепортов "Уорплайна". Возможно, это незакрытый портал хлопнул или что-то вроде...

 

***

 

Пробираясь через каменные завалы, Гайка и Втулка наконец нашли тайный проход. На канализацию это место явно не походило – помещение, напоминающее машинное отделение на корабле, содержало в себе громко ухающее сооружение. Втулка взялась механической рукой за ржавую дверцу:

-Думаю, это не канализация, - и, открыв её, отшатнулась: внутри вырывались языки пламени и вращались огромные шестерни. Конец трубы уводил куда-то далеко и, насколько можно было наблюдать, раздваивался.

-Мусоросжигатель! – догадалась Гайка и снова быстро заговорила, будто вспоминая какой-то план. – Конечно, ведь куда же с острова девать мусор! Хотя можно было бы привозить сюда баржу, но этим могли бы воспользоваться преступники, потому что они занимались основной уборкой внутренних помещений. На барже среди мешков мусора очень легко спрятаться и выплыть на большую землю... Ой! – мышка закрыла рот рукой. – И откуда я только такое знаю?

-Будем надеяться, что зэки нас не слышали, - хмыкнула Втулка. – Так, а вот и дверь, сейчас попр... Стоп, а куда ручка делась?

Гайка внимательно пригляделась к двери:

-Тут всё запаяно. Не открыть.

-Ладно, найдём другой путь, - не теряла надежды её сестра. Но только обе сотрудницы "Уорплайна" сделали шаг обратно, позади будто кто-то взмахнул крылом. И щёлкнул курком пистолета. Втулка обернулась первой, на ходу доставая игломёт. Гайка оказалась не настолько проворной и едва не выронила оружие из рук, но успела спрятаться за опрокинутым столом. Мышь-альбинос целилась в тень:

-Кто там?! Я тебя вижу, выходи!

-В темноте только кошки видят, - отозвался чей-то грубый бас.

-Думаешь, я не выстрелю? – ещё больше обозлилась Втулка. – Вылазь по-хорошему!!!

В ответ послышались чьи-то лёгкие шаги, и из тени вышел... Дмитар в своём наглухо застёгнутом черном кожаном плаще и с игломётом в руке. Гайка вылезла из своего укрытия:

-Д-д-Дмитар? Ты здесь откуда?

-Откуда надо, - резко ответил патрульный. – Не знаю, на что наше начальство надеется, но не послать того, кто уже здесь был и знает все ходы, безрассудно.

-А давно ты здесь гулял? – насмешливо спросила Втулка. – И за что сидел?

-Шутки свои, девушка, засуньте в ящик, закройте на ключ и выбросьте в океан, - сердито бросил Дмитар. – Раньше случались абсолютно любые форс-мажоры. Об одном, Гайка, я тебе уже говорил. А вот о другом, который закинул меня сюда, ещё нет. Но не буду вдаваться в подробности. Вижу, другого выхода у нас нет, только через эту топку?

-Это безумие! – пискнула Гайка. – Она же никуда не ведёт!

-Вообще-то, там есть лаз, где можно выйти. А дальше коридор, который ведёт сюда, - бурундук указал на дверь без ручки. – Проберусь туда и открою вам.

-Мы не можем так рисковать, надо найти другой путь, - решительно заявила изобретательница, но Дмитар снова резко оборвал её:

-Ну да, давайте заявимся к ним с текстом "Всем руки вверх, это спецназ, вы арестованы!". Слишком скучно и слишком плохо закончится. Короче, я внутрь. Надеюсь, частота вспышек не поменялась... – и он влез внутрь. Как только первый огненный столб перед ним исчез, патрульный резко крутанулся вперёд, и в следующую секунду огонь снова отрезал за ним путь. Уклонившись от шестерни, Дмитар пополз дальше. Сёстры-агенты, затаив дыхание, следили за ним, стараясь не потерять из виду. Наконец, когда кроме движущихся механизмов и огненных факелов в мусоросжигателе ничего нельзя было различить, Втулка закрыла дверцу:

-Надеюсь, он добрался...

 

***

 

Хисаси торопился в покои госпожи, едва не теряя на ходу свою увесистую форму. Он буквально ворвался в дверь, даже забыв постучаться:

-Госпожа, у нас ЧП! Кто-то проник на остров!

Крыса грозно обернулась:

-Что?! Как вы допустили это? Куда смотрели разведчики?!

-Я... я... – начал мямлить крыс. – Я послал только тех, кому я лично доверяю сам, и... – договорить он не успел. Рука Шанди взяла его за горло и слегка приподняла над землёй, заставив захрипеть.

-Здесь нет понятия "доверие", есть только понятие "приказ госпожи"! Это ясно? – сверкнула глазами террористка.

-Гккхх... Да, уважаемая... – пискнул Хисаси.

-Так, сейчас мухой в зал, передай Хирано, чтоб готовили ракету к запуску. Судя по всему, Втулка явилась не одна. Или не явилась вообще... – Шанди задумалась и, обронив взгляд на крысу-помощника, резко отпустила - увлёкшись, она едва его не задушила. Охранник хлопнулся на пол, тяжело дыша и откашливаясь. – Потом берёшь с собой Томодзо и обыскиваете помещение. Наверняка они уже смогли проникнуть внутрь.

-Кха... Понял, госпожа. А что насчёт заложников-рабочих? – поднялся Хисаси.

-Пока не думай о них. Они далеко от ракеты, мешаться не будут. Камеры надёжно заперты, никто не убежит. А после той демонстрации с "Мусорщиком" они вообще дрожат только при одном их виде. О, кстати! Прикажи Хирано, чтоб запускал свои металлические игрушки. Хочу увидеть, как эта прелесть себя проявит...

-Сию минуту, госпожа! – и Хисаси рванулся обратно...

 

***

 

Прислонившись спиной к опрокинутому столу, Гайка нервно теребила микрофон. Её сестра разминала механическую руку, поглядывая на дверь. И вот та наконец открылась:

-Экскурсия на Родентрас, прошу за мной, - махнул рукой Дмитар.

-Как тебе удалось? – удивлённо спросила Гайка, оглядев патрульного. – Даже костюм не обгорел...

-Секрет фирмы, - уже спокойным, а не колючим и циничным тоном ответил бурундук.

-Думаю, нам стоит разделиться, - предложила Втулка. – Только нужно держать связь... Дмитар, у твоего трансивера есть личный канал?

-Должен быть... – патрульный снял с плеча мини-рацию. – Так, сейчас... Есть! – он снял крышку и стал копаться в механизме.

-А током не треснет? – опасливо спросила мышка-альбинос.

-Не должно... Упс! – из устройства прыснули искры, а Дмитар затряс рукой. – Не болтай, мешаешь.

-Извините, - картинно скривилась Втулка.

-Ну, вроде готово. Теперь ваша очередь, - бурундук приделал крышку на место.

Мышки переглянулись и вместе щёлкнули регуляторами на рюкзаках. Теперь их рации могли как принимать внешние сигналы, так и передавать сообщения "личного" характера. Достаточно было для связи нажать кнопку наушника дважды.

-Технологии... – презрительно отвернулся Дмитар. – Позывные скажите ещё.

-Миссури.

-Ольмека.

-Балканец. Так, план я знаю. Пойду через тоннели, дальше к камерам. Вы – в третью трубу слева, там 120 шагов и наверх в душевую.

-То есть, нам не надо будет разделяться? – уточнила Гайка.

-Ну, если хотите, можете разбежаться, но сомневаюсь, что тогда мы выполним операцию чисто.

-А с каких пор ты командуешь? – осведомилась Втулка, скрипнув протезом.

-Как только узнал о задании... – последовал ответ, уходящий в конец тоннеля. Вместе с щелчком игломёта.

-Поверить не могу, в кого он такой суровый? – удивлялась мышь-альбинос, влезая в трубу. – Гая, а ты по этому поводу думаешь?

-Как-нибудь потом расскажу.

-А чего так? Время-то есть ещё!

-Только одно скажу – он воевал. И больше не хочет этого делать.

-Ага, и поэтому лезет на амбразуру...

 

***

 

Крейсер "Уиллс", это же время.

-Я засек посторонний сигнал! – чуть ли не радостно воскликнул Рокфор, наконец нашедший среди помех в наушниках своего "Фронда-Мартц" нечто важное. – Судя по данным, он защищён, открыт для... личных переговоров?

-Что ещё за новости? – не понял Винс. Подключив свой дешифратор к ресиверу, он долго изучал высветившиеся логи. – Чип, помнишь свой зафиксированный проход? Похоже, туда кто-то всё-таки прошёл и решил подключиться к нашему каналу. Но я не могу его отключить.

-Тогда, может, заглушим его? – предложил Дейл.

-Можно, конечно, но устройство предположительно старой модели, а в нём абсолютно другой передатчик. Моя заглушка просто не опознает его.

-Тогда что нам делать? – развёл руками Чип.

-Связаться с Гайкой и Втулкой, вот что! – заявил его друг и включил "Ларрис". Но едва он открыл рот и нажал кнопку вызова, как из динамика донеслось:

-Балканец, это Ольмека, приём...

 

***

 

Проводив взглядом Дмитара, Гайка посмотрела на сестру:

-Мы всё ещё работаем вместе, правда?

-Да куда ж мы денемся. За мной, - влезла мышка в туннель.

Как и сказал Дмитар, через указанное количество шагов или приблизительно равное ему наверх выходила лестница, вся в пыли и паутине. Выбравшись в душевую, агентши некоторое время водили по сторонам стволами, переходя от стены к стене.

-Слева чисто, - доложила Гайка.

-Справа чисто, - спокойно убрала оружие Втулка и связалась с Дмитаром:

-Балканец, это Ольмека, приём.

-Балканец слушает.

-В душевой чисто, идём дальше. Как у вас?

-Кругом пусто, никого нет. Похоже, либо все спят, либо гуляют по острову. Ищите дальше, ракета должна быть рядом с вами. Там же наверняка и пульт. Я возьму на себя охрану, если встречу. Отбой.

-Строит из себя... – сердито сказала Втулка. – Нарвётся ещё на них, потом проблем не оберёшься... – её слова прервал резкий, как скрежет по металлу, голос из динамика:

-Ольмека, Миссури, приём! Кто такой Балканец? Где именно вы сейчас находитесь, приём!

-Мы в душевой, - спокойно отозвалась "Ольмека". – Балканец - дружественное лицо, вызвался осмотреть местность.

Рация зашуршала. Где-то в глубине послышалось: "Так, дайте мне... Я сам поговорю" и с мышкой говорил уже Марк:

-Ольмека, это Ларго. Дайте мне этого Балканца немедленно.

-Не нужно так волноваться, - послышался голос Дмитара. – Я Балканец, с кем говорю?

-Вы имеете дело с организацией "Уорплайн Компани", мы ведём спецрасследование на этом острове. Как вам удалось вторгнуться в наш частотный диапазон?

-Это не составило трудности, ведь у меня ВАШЕ оборудование, - спокойно ответил патрульный.

-Что вы такое говорите, Балканец? Немедленно назовите своё имя! – повысил голос Марк. На заднем фоне послышалось: "Не делайте этого, никаких имён в эфире! У нас установка...", затем снова шорох и чей-то личный разговор уже в рацию. – В этом случае мы сделаем исключение... эм, уважаемый сотрудник. Так, Балканец, повторяю, назовитесь!

-Дмитар Нишевич, агент корпорации "Уорплайн Компани", занимаю должность помощника Главного Патрульного. Достаточно информации?

На пару секунд повисла гробовая тишина. Даже небольшие помехи куда-то делись. Наконец, рация снова ожила:

-Балканец, немедленно прекратите выполнение задания.

-Ну нет, Ларго, - отказал бурундук. – Я ведь уже посылал рапорт, что знаю Родентрас до каждого уголка. И меня почему-то не внесли в список.

-У нас на то есть свои причины, - Марк на том конце линии был неумолим.

-Какие же? Недоверие к собственным агентам? Вы хоть в курсе, что посылаете на задание неопытных бойцов?

-У меня есть приказ, в конце концов! – вспылил мышь.

-У меня - тоже, - ответил Балканец и отключился.

Гайка обречённо спросила:

-Ну вот, раскрыли. Что теперь?

-Не бойся, с нами ничего не сделают. Надо продолжать задание. Чёрт, неужели все и правда дрыхнут? Ещё даже девяти вечера нет...

-А вдруг они где-то затаились? – Гайка опасливо поводила по сторонам игломётом...

 

***

 

Мышки-агентши наконец добрались до нужного зала с камерами. Тюремные ячейки были пусты, а посередине стояла громадная ракета, занимавшая почти всё пространство коридора. Нацеленная на огромную дыру в стене, она была готова взлететь в любой момент. Но пульта поблизости не было. Зато от установки, на которой покоилась ракета, к полу тянулись провода и уходили куда-то вниз.

-Вот это вещь... – восхищённо сказала Втулка, глядя на ракету. – Да уж, мы должны пойти на всё, лишь бы эта тварь не бабахнула.

-Так, провода спрятаны под полом, значит, пульт тоже где-то рядом... Возможно, его могли куда-то вмонтировать, но это крайне сложно... Тут такие непрочные стены, одна воздушная струя тут всё разрушит!

-Может, на то и рассчитано? – спрыгнула на корпус боеголовки мышь-альбинос. – Чтобы никаких доказательств не осталось. Интересно, что у тебя там внутри...

-НЕ ТРОГАЙ!!! – закричала Гайка, словно её ударило разрядом тока. – Мы не знаем, как она действует!

-Прости, ты права, - подчинилась Втулка. – Давай лучше пульт поищем. В камерах его нет, внизу помещений никаких, значит... Чёрт, куда же они его запихали?

-В стену? – предположила изобретательница, ловко перемахнув через перила и мягко приземлившись на пол, взметнув в воздух тучу пыли. – Наверно, здесь где-то есть кнопка, которая ат...а... а...

-Ты чего? – не поняла Втулка и увидела, что её рыжеволосая сестрёнка вот-вот чихнёт. И это случилось, громко и на весь тюремный зал.

-А будьте здоровы!!! – заорал кто-то сверху, и в их сторону полетело множество мелких игл. Обе мышки едва успели укрыться за рельсами, на которых стоял заряд смерти. Сверху тут же донеслись недовольные голоса:

-Эй, там! Выходи, пока я добрый!

-Томодзо, захлопни пасть! Достреляешься, идиота кусок, попадёшь в ракету, и нам крышка!

-Ну и чего ты предлагаешь?

-Щас... Нарушители! – кто-то уже обращался непосредственно к ним. – Вы проникли на запретную территорию. Выходите с поднятыми руками, и мы вас не тронем!

-Ври кому-другому! – крикнула в ответ Втулка, сжимая игломёт. – Кто из нас нарушитель, ещё большой вопрос! Зачем вам ракета?

-Это не ваше дело! Выходите оттуда немедленно!

-У меня есть план, - шепнула Гайка. – Но для этого нам придётся им сдаться...

-Ты что, с ума сошла?! Их же тут десять, не меньше!

-Но больше явно не станет. Меня кое-чему научили в "Уорплайне", думаю, справимся.

-Мне не очень нравится твоя идея, - призналась мышка. – Но моя гораздо менее безопасная. Хорошо, мы выходим! – и с поднятыми руками она вышла навстречу террористам. Слева и справа к ним подходили крысы в самурайских доспехах, держа наготове – к счастью, не катаны – резиновые дубинки на манер полицейских.

-Положите оружие на пол! – приказал крыс, всё ещё стоявший наверху. Толстяк по имени Томодзо рядом с ним продолжал угрожающе целиться из своего автомата.

-Бросай, - кивнула Гайка и выкинула свой игломёт в сторону. Вздохнув, Втулка повторила её жест. Крысы-самураи остановились; двое из них достали наручники и вплотную подошли к сёстрам. В этот момент изобретательница резко уклонилась вправо и нанесла мощный рубящий удар по шее террориста, который тут же сдавленно пискнул и повалился на пол. Перехватив его дубинку, Гайка резко бросила её вперёд и вверх, и послушное оружие достигло цели, впечатавшись прямо в лоб Томодзо. Тот упал, выронив автомат. Стоящий рядом с ним крыс завопил:

-ВЗЯТЬ ИХ!!!..

 

***

 

Тем временем Дмитар пробирался через тёмные коридоры к соседнему залу с камерами. Ещё не успев зайти, он услышал чьи-то неспокойные голоса. "Заложники? Только этого не хватало..." - обречённо вздохнул он и навалился на круглую рукоять двери, подобную той, что люди ставят на хранилищах в банке. В отличие от самой двери – пыльной и местами ржавой – она выглядела будто только что установленная. Собрав все силы, бурундук наконец смог сдвинуть неподдающуюся рукоять и потянул металлические ворота на себя. Тут же изнутри донёсся чей-то недовольный писк:

-Эй, куда это я еду?

Дмитар обмер и остановился. Кажется, кто-то из охранников навалился на дверь и заснул. И вот теперь его разбудили... Достав небольшое зеркальце, патрульный осторожно высунул его из-за двери. Отражение его успокоило – крыс в самурайских доспехах всё так же мирно дрых, перевернувшись на другой бок. Несколько раз повернув зеркало по сторонам, Дмитар таким образом осмотрел зал – ещё один часовой наверху, тоже спящий, и не меньше тридцати заложников в камерах как на первом, так и на втором уровне. Кто-то из них заметил, что дверь приоткрылась, и приник к решётке. Бурундук, выглянув из-за своего укрытия, сначала приставил палец к губам, а затем похлопал ладонью воздух, давая знак сохранять тишину. Пленник в оранжевой робе кивнул и спрятался в тюремной ячейке. Убедившись, что охранник наверху не проснулся, Дмитар подкрался к хвостатому самураю и, достав игломёт, прицельно выстрелил. Послушная игла бесшумно впилась в незащищённую шею (шлем, очевидно, упал, когда крыс проснулся), мгновенно введя содержимое. Часовой дёрнулся, перевернулся на спину, широко раскрыл рот, пытаясь что-то крикнуть, но тут же закатил глаза и затих. Как на грех, его напарник наверху не привык спать стоя и поскользнулся:

-Блин! Так... тихо... всем... Эй, какого? – подняв автомат Гаусса, он увидел своего друга, безвольно лежащего у приоткрытой двери, и бурундука в черном плаще с ремнями вместо пуговиц, наносящего выстрел. Он не видел вспышки, только почувствовал укол в переносицу. Перед глазами резко потемнело, и он рухнул на пол. Дмитар опустил игломёт и включил рацию:

-Ларго, это Балканец, приём. Ларго, ответьте срочно, приём.

-Ларго на связи! – отозвался Дейл с "Уиллса".

-У меня здесь не меньше тридцати гражданских лиц в камерах. Как поступить, приём?

Несколько секунд из динамика неслись только помехи, затем связь возобновилась:

-Это входило в наши планы, Балканец, сейчас свяжемся с большой землёй. Ждите.

-Кто вы? – спросил пленник, заметивший Дмитара ещё когда тот входил в тюремный зал. – Вы пришли спасти нас?

-Что-то вроде, - ответил тот, поднявшись на второй уровень и неспешно прохаживаясь мимо камер. Большинство заложников уже проснулись и во все глаза рассматривали нежданного спасителя. – Только вот ключей у меня нет... И у охраны их нет тоже, - задумался он, обыскав одного из "самураев".

-А чем это вы их? – поинтересовался голос из соседней камеры.

-Ингибитором, - буркнул агент "Уорплайна". – Будьте уверены, эти подонки ещё долго не встанут.

-То есть... вы их убили? – испуганно пискнули в ответ.

-Вы хотите выбраться отсюда или как? – обернулся Дмитар, и его плащ колыхнулся, словно от подувшего ветра, заставив рабочего не на шутку испугаться. – Нас в любую минуту могут обнаружить, и поэтому в ваших интересах сидеть тихо.

Вдруг снова зашипела рация:

-Балканец, согласно снимкам спутника, есть шанс вывести заложников на площадь! С большой земли плывёт лайнер с экскурсией, как поняли? Приём!

-Ларго, Балканец принял. Но я не могу вывести персонал из номеров, как быть?

-Секунду... - в рации что-то зашуршало. – Это централизованная система, в стене должна быть встроенная панель. Трубочку в коктейль и подавайте на стол!

-Понял вас, Ларго. Конец связи, - улыбнулся Дмитар, поражаясь оригинальности "Кода Уорплайн". Подойдя к стене, он стал постукивать по поверхности. Незаметно для себя надавив рукой на стену, он открыл ту самую панель, плавно выехавшую наружу. Здесь нужен был особый ключ, но у обысканных им охранников ничего при себе не было. Дмитар хмыкнул, достав отмычку: "Ну, мы ещё посмотрим..."

 

***

 

Trapped, encircled, you feel the threat,

You're tired, you're down,

But you're not beaten yet!

They've got you backed up against a wall

But you know I'll be there

To catch your fall!...

 

Восемь рослых охранников рванулись на агентш. Двух справа на себя взяла Гайка – уклоняясь от удара, она впечатала колено в живот первому, а второго угостила апперкотом. Втулка, заходя слева, ударила ногой ниже колена и довершила разбор полётов металлическим локтем, мгновенно отправив крыса в нокаут. Ещё один попытался ударить её дубинкой, но слишком высоко замахнулся, открывшись навстречу удару, достойного лучших мастеров Крав Мага. Крыс наверху кричал в рацию:

-Все в главный зал, у нас ЧП! ВТОРЖЕНИЕ!!!

Заметив такую радиопередачу, Гайка рванулась прямо сквозь наступающих врагов. Оттолкнувшись от креплений, на которых покоилась ракета, она вскочила на плечи одного из самураев и с них, словно с батута, подпрыгнула до второго уровня, одновременно включив крюк на своём поясе. Микро-кошка, вылетев из гнезда, послушно уцепилась за решётку камеры. Ухватившись за перила, Гайка попыталась забраться. И успела вовремя – крыс, которого Втулка отправила полежать ударом с разворота, едва не успел схватить её за ногу. И за эту попытку поплатился уже "хаммерфистом" по шее...

 

You're the underdog!

You're down but you'll be back!

In times of trouble in my way I've got your back!

You're the underdog!

You're just like me!

There's something deep inside that tells you to be free!..

 

-Вы кто такие?! – злобно крикнул крыс-паникёр, глядя на наступающую Гайку.

-Спасатели! – гордо воскликнула мышка и, схватив автомат Гаусса, наставила его на террориста. – Прикажи им остановиться, НЕМЕДЛЕННО! – и она угрожающе щёлкнула затвором.

-Ну спасибо, сестрёнка... - выдохнула уставшая Втулка, оказавшись один на один с тремя ещё живыми противниками. Вдруг её нога нащупала брошенный игломёт. Резкий взгляд вверх – так, Гайка держит одного гада на прицеле, остальные в отключке – и такое же молниеносное движение ногой, и оружие практически ложится в руку...

 

***

 

Дмитар недолго ковырял отмычкой в скважине – красный огонёк сменился на зелёный, и двери всех камер мгновенно открылись. Заложники осторожно вышли наружу, оживлённо переговариваясь. Патрульный шикнул на них:

-Тихо! Нас могут услышать! Ларго, Балканец на связи. Персонал готов к обслуживанию, жду сигнала! – дальше он говорил в рацию, быстро спускаясь по лестнице. И ответ с "Уиллса" не заставил себя долго ждать:

-Лайнер "Интерлиция" уже на подходе! Курс Сакраменто-Варшава, дальше двести!

-Понял! – бросил Дмитар и снова обратился к пленным. – Группами по пятеро выходим в душевую, там по центру через люк, выбраться в главный тоннель и ждать подмоги, ясно? Так, ты! – он указал на рослого мыша. – Будешь за главного, следи, чтоб ни звука!

Тот кивнул и повёл за собой первую четвёрку. Бурундук снова приник к передатчику:

-Ларго, дайте мне связь с лайнером.

-Переключаю... - ответил связист. И затем уже более громкий и басовитый голос говорил с патрульным:

-Лайнер на связи!

-Лайнер, это Балканец! Выходите по согласованному курсу к зданию, выход по пять в группе, как поняли? Приём!

-Балканец, вас понял. От нас отделены шлюпки, заберём персонал мгновенно. Там есть тоннель?

-Так точно. Только не забудьте дверку открыть.

-Принято, Балканец. До связи.

"Надеюсь, он понял, что я говорил о решётке на тоннеле, выводящем в бухту" - успел подумать Дмитар перед тем, как рации на обездвиженных телах охранников одновременно заорали:

-"Все в главный зал, у нас ЧП! ВТОРЖЕНИЕ!!!.."

 

***

 

We stand and fight back to back,

We take no shit, we stay tight,

We stick together and we deal with it!

We use our heads and not our fists unless we're pushed

As one we fight and we win!..

 

Тот, что стоял справа, резко сжал кулак и выбросил руку в сторону. В его костюме что-то щёлкнуло, и из-под запястья выскочил веер с сюрикенами, которые он швырнул в её сторону. Успев выставить вперёд свой сверхпрочный протез, Втулка напрочь забыла об игломёте и пошла на уворот. Но даже это не помогло полностью – три из пяти заострённых самурайских звёзд вошли в металл, прорвав спецкостюм.

Гайка всё ещё держала на прицеле террориста, сжимавшего в руке рацию:

-Отмени приказ!

-Мы оба знаем, что ты не выстрелишь, - спокойно ответил тот.

-Хочешь проверить? – мышка уже готова была открыть огонь, но тут сзади её схватил Томодзо:

-Это моя пушка!!! Дай сюда, стерва рыжая!

Выронив автомат, Гайка увидела, что крыс-паникёр с довольной ухмылкой убегает. "Ну нет... Если бы я могла взять игломёт и сделать выстрел наугад, я попала бы в него. Или просто ударила... Ой, стоп, у меня же его нет, я ведь выбросила! Тогда оттолкнуться от перил и попробовать переворот-мельницу, как я попыталась тогда с мастером Хайроллером?.." - в этот момент перед глазами начало темнеть. Томодзо явно не желал так просто удерживать изобретательницу, в его планы явно входило убийство каждого, кто проникнет на территорию.

Видя, в какую беду попала сестра, Втулка понимала, что сейчас она не может ей помочь. Выдернув из рукава сюрикены, она бросила их обратно в нападавших. Выбить из строя удалось только одного, сломав тому блестящим металлическим кружком зубы. Остальные двое были уже близко, но под ногой по счастливой случайности снова оказался игломёт. "Её пушка!" - догадалась мышка-альбинос и, поддев тем же движением ноги оружие, на этот раз успела взять его прежде, чем атака противников перешла в удар. Два щелчка в упор, и два тела, отброшенные выстрелами, гулко шлёпаются на пол. Сзади лестница...

 

Caught and cornered, you feel the threat!

You're tired, you're down,

But you're not beaten yet!

They're clawing at your heels,

They're trying to drag you down,

But you have faith, you know, I'll come around!..

 

***

 

Спецотряд "Интерлиции" под прикрытием тумана на моторных лодках резво причалил к берегу. Двое мускулистых бойцов-мышей буквально сорвали с трубы решётку, и остальная группа – все как один в камуфляже - ринулась внутрь. Командир отряда, мышь-лейтенант, – единственный из всех, вместо шлема носящий армейское кепи (видимо, как знак особой смелости) – дал сигнал по радиоприёмнику на одной из лодок:

-Балканец, это Лайнер! Начинаем экскурсию, выводите персонал!

-Он уже должен быть у вас! – бодро отозвался Дмитар. – Поспешите, времени в обрез!

-Мы справимся, - заверил его командир и перешёл на другую частоту. – Альфа, как у вас там?

-Порядок! Заложники с нами, мы их выводим группами по пять, приём!

-Понял вас, выполняйте.

Тем временем Дмитар, закрыв люк в душевой за последней группой освобождённых рабочих, заспешил к залу с ракетой. Судя по тому, что он услышал из раций охраны, Гайка и Втулка "засветились". "Надеюсь, справятся без меня..." - думал бурундук, открывая очередную тяжёлую дверь. Увиденное, однако, поразило его – на полу, у ракеты, корчились шестеро крыс, ещё двое были полностью нокаутированы. Патрульный хотел было добить тех, кто ещё шевелился, но передумал – наверху он заметил Гайку, схваченную толстым самураем. Втулки нигде нет. "Ну, сейчас ты у меня отведаешь техасского коктейля!" - прицелился Дмитар...

 

***

 

-Госпожа, на нас напали! – Хисаси, уже наплевав на правило "стучи, а потом входи", влетел в кабинет Шанди. – Они уже в зале с ракетой, видно, "Мусорщики" их не взяли!

-И ты из-за этого примчался сюда? – хищно сверкнув глазами, спросила крыса. Снаружи вспыхнула молния, осветив татуировки на её лице, и как тогда, заставила незадачливого подчинённого задрожать и спрятать нервно трясущийся хвост.

-Но вы же велели... сообщать обо всём, что происходит... - замямлил Хисаси, но госпожа оборвала его:

-Ничтожный кусок мяса! Если они найдут пульт и взломают его, нашей операции конец!!! Ноги в руки, поднимай автоматчиков и убей этих тварей!

-Но с ними та, что... ну как её... Втулка! – вспомнил крыс.

Лицо Шанди исказила злобная гримаса:

-Так Она всё-таки явилась?

-Да, бледная такая, и левая рука вроде не настоящая... - закивал Хисаси.

-Отлично, - сменила гнев на милость крыса. – Автоматчиков у нас хватит?

-Конечно, госпожа, их там всего двое!

-Тем лучше для нас, - сказала Шанди, поправив накидку. – Только не забудь, что Она нужна мне ЖИВОЙ. Всех, кто пришёл с ней, пустим в расход. Приступай!

-Уже бегу! – едва не потеряв шлем, Хисаси припустил к выходу. Взяв с трона фотографию Втулки, крыса довольно улыбнулась:

-Так и знала, что Ты придёшь не одна... Ну ничего, ещё поплатишься за своё упрямство.

Вдруг в кабинет вломился уже Хирано:

-Госпожа, мне передали, что на территории...

-Чужие, я знаю, мой дорогой Хирано. Не волнуйся, я кое-кого туда отправила, бояться нечего. Но как твои "Мусорщики" их могли проглядеть?

-Сигнал у пульта нечёткий, - стыдливо опустил голову оружейник. – Кажется, пара машин просто где-то зависла и...

-Ладно, мы это как-нибудь переживём, - решила Шанди. Хирано облегчённо вздохнул, поняв, что наказывать его не собираются. – Лучше спустись на арену, там сегодня должно быть веселье.

-Вы имеете в виду Нексиса? – оживился крыс.

-Конечно, - злобно оскалила зубы госпожа. – Он уже давно не ел чего-то стоящего, а шпионов в живых оставлять опасно...

 

***

 

You're the underdog,

You're down but you'll be back!

Just let yourself go and I'll pick up the slack!

You're the underdog, you're just like me!

There's something deep inside

That tells you to be free, yeah!..

 

"Хватит думать, Гайка! Действуй!" - приказала изобретательница сама себе и лягнула ногой Томодзо. Охнув, крыс слегка ослабил хватку, но этого оказалось достаточно для проворной мышки, чтобы наподдать ему обратным рубящим ударом в нос, освободиться от захвата и впечатать в стену. Но последний манёвр прошёл неудачно – внезапно выскочившая сзади Втулка, уже заготовившая руку с игломётом для удара, помешала толкнуть крыса, отчего тот резко пришёл в себя и с отчаянным визгом начал сражаться на два фронта, достав дубинку.

Дмитар целился снизу, но не мог поймать террориста в прицел – в поле зрения были ещё сёстры-агентши, а ему не хотелось задеть их. В этот момент Томодзо нанёс удар, сбивший Втулку с ног, и сразу же ему на спину запрыгнула Гайка. Крыс был похож на разъярённого быка, пытающегося сбросить со спины лихого наездника. И его старания увенчались успехом – развернувшись спиной к решётке, он с силой ударил об неё мышку и смог освободиться от захвата. Больше Дмитар ждать не мог; забравшись по сохранившимся строительным лесам на ракету, он вскинул игломёт:

-Гайка, пригнись, стреляю!!!

-Лучше сдохни! – заорал в ответ Томодзо, успевший подобрать с пола свой автомат. Бурундук уже нажал на курок, и послушная игла понеслась в сторону террориста. Но и с его стороны ожидался подарок в виде целого десятка игл. Дмитар не удержался и упал с ракеты на леса с другой стороны. В этот момент пришедшая в себя Втулка уже было хотела выстрелить в крыса, но передумала – схватившись за горло, толстяк захрипел, перегнулся через перила и шлёпнулся на пол тюремного зала.

-Дострелялся, гад, - отряхнулась мышь-альбинос. – Эй, Миссури, ты как там?

-Ну и треснул же он мне! – потёрла ушибленный бок её сестра. – А что это с ним случилось?

-Наш Балканец его застрелил. Похоже, совсем, - Втулка выглянула вниз. Томодзо и двое нейтрализованных ею крыс лежали без движения, ещё шестеро ворочались и постанывали, но подняться не могли.

-А где он сам? Вроде на ракете был... - задумалась Гайка, и вдруг рванулась к лестнице как ужаленная. – Наверно, он его задел! За мной, скорее!

-Нет уж, ты ищи его, а я займусь теми, кто ещё шевелится! – отказалась Втулка и, вытащив из камеры старый матрас, спрыгнула с ним вниз. – Ну что, кто здесь особо буйный?

Гайка обежала ракету кругом и нашла Дмитара. Бурундук, кажется, был относительно цел – спокойно сидел рядом с упавшими лесами, хотя и тяжело дышал, держась за левую руку.

-Ты как? – с беспокойством спросила мышка.

-Жить буду, - неохотно бросил Дмитар. – Я хоть попал в него?

-Попал, попал, - затараторила Гаечка. – Ох, и он в тебя попал! – испуганно крикнула она, увидев торчащую из плеча патрульного стальную иглу.

-А то я не в курсе... - цинично процедил агент. – Погоди немного, я восстановлю дыхание, - Дмитар отвернулся и несколько раз мерно вдохнул и выдохнул. Пока Гайка доставала бинт из подсумка на поясе, "Балканец" осторожно взялся за иглу здоровой рукой.

-Ты хочешь... - начала было мышка, но раненый тихо перебил её сквозь зубы:

-Не ме-шай... - и постепенно начал вынимать "пулю". В последний момент он слегка дёрнул её, и наружу брызнула маленькая струйка крови. Гайка боязливо поморщилась. Патрульный отбросил иглу в сторону:

-Могла бы и не смотреть.

-Ну дай хоть перевяжу... - подвинулась она к нему.

-Это всегда пожалуйста, - бурундук охотно расстегнул ремни-застёжки. Помогая ему снять плащ, изобретательница заметила знакомую серую форму:

-Там твой комбо... комбез?

-Комбидресс, - поправил её Дмитар и посмотрел на пробитую бронепластину, закрывавшую руку от плеча до локтя. – Да, без него никак. И было бы гораздо хуже, если не он.

-Да, могло бы задеть кость, и достать её было бы куда проблематичнее. Кстати, едва в лямку не попала, - Гайка сняла пластину. – А тебе разве не больно?

-Я не супергерой, - отрезал бурундук. – Больно, конечно, но не до такой степени, чтобы я был не в состоянии вынуть пулю или другое инородное тело без наркоза.

-Этому тебя в "Уорплайне" научили?

-А где же ещё. Вас, я смотрю, научили совсем другому – сражаться почти с десятком противников?

-Ну, это как-то само собой вышло... - смутилась мышка, закончив перевязку. – Так, теперь надо найти пульт. Мы думаем, он спрятан в стене.

-Не исключено, - согласился Дмитар, набросив плащ. – Я тут уже видел в стене одну красивую панельку, значит, тут есть и ещё... Копать твою картошку, это что за дела? – так агент "Уорплайна" выразил крайнее удивление по поводу открывшейся его глазам картины – связав шестерых "самураев" разорванным на ленточки матрасом, Втулка довольно прохаживалась из стороны в сторону, крутя на пальце игломёт. Увидев Дмитара, она едва ли не вытянулась по стойке "смирно":

-Террористы для допроса готовы!

-Вам бы всё в игрушки играть, - процедил Дмитар и, достав оружие, направил его на одного из связанных. – Будешь говорить - дольше станешь жить. Где пульт управления ракетой?!

-Я ни черта тебе не скажу! – плюнул в патрульного крыс. – Она всё равно взлетит, хотите вы того или...

-Ответ неправильный, - выстрелил Дмитар из игломёта. Пленник закатил глаза, обмяк и безвольно опустил голову на грудь. Ствол перешёл на соседа. – Что полезного расскажешь?

-Н-не-не надо, я в-в-всё скажу!

-Я слушаю.

-Она там, по коридору и налево, - мотнул головой крыс. – Кабинет с кодовым замком, код 354! Не убивайте, прошу!

-Я – нет. Она – да, - кивнул Дмитар в сторону Гайки, нашедшей потерянный игломёт. Услышав это, мышка едва не выронила оружие:

-О чём ты? Я...

-Давай, - легонько подмигнул патрульный. Поняв его замысел, Гайка подошла к пленным, смотря самым что ни на есть презрительным взглядом.

-Пожалуйста, не делайте этого! – запищал крыс. – Мамой клянусь, никого там не бу... - конец его фразы оборвался выпущенной в лоб иглой. Остальные испуганно задёргались.

-Молодец, - убрал игломёт Дмитар. Ладно, пошли искать этот пульт.

Но едва они дошли до двери, сзади послышался топот – один из охранников освободился и бежал прямо на агентов. Гайка, оказавшись ближе всех к нему, съёжилась от страха...

 

***

 

-Шевелитесь, быстрее! – подгонял освобождённых рабочих командир спецотряда "Интерлиции". Когда последняя пятёрка прыгнула в лодку и та отчалила от берега, мышь соединился с агентами:

-Балканец, это Лайнер, приём.

Секунды три спустя рация ожила:

-Лайнер, Балканец слушает.

-Груз получен, мы отправляемся. Все тридцать служащих уже на рабочих местах, как поняли? Приём!

-Понял вас. Отличная работа, Лайнер. Дальше дело за нами, конец связи.

-Ну и славненько, - потёр руки мышь-командир. – Всё, парни, поплыли домой!

Двое рослых спецов и один автоматчик тут же устремились к командиру, и в этот момент сзади раздался отчаянный писк:

-Ни с места, твари!

-Контакт на шесть часов! – крикнул лейтенант, на ходу доставая пистолет. Крыс в самурайских доспехах уже вскинул было свой автомат Гаусса, но в его форму уже вмазалось несколько маленьких шариков-снарядов, и он рухнул в кусты. Бойцы, прикрывшие командира, передёрнули затворы.

-И хорошо же люди со страйкболом придумали, - мечтательно произнёс лейтенант. – А то пришлось бы мучиться с нелетальными пулями.

-Да и над этими неслабо поработали, - пробасил мускулистый спецназовец. – Не только останавливающее действие, но ещё и электрошок! Просто диву даёшься, откуда наши учёные достают такие технологии...

 

***

 

Тело самурая рухнуло в паре сантиметров от неё. Гайка наконец открыла глаза. Крыс, лёжа на полу, дёрнулся и затих, высунув язык.

-Колебаться вредно, - раздался циничный упрёк от Дмитара. – Лучше я посторожу этих паразитов, а вы ищите пульт.

Кивнув, Втулка увела с собой сестру. Тем временем рация патрульного подала голос:

-Балканец, это Лайнер, приём.

Наставив игломёт на пленную охрану, бурундук нажал кнопку на трансивере:

-Лайнер, Балканец слушает.

-Груз получен, мы отправляемся. Все тридцать служащих уже на рабочих местах, как поняли? Приём!

-Понял вас. Отличная работа, Лайнер. Дальше дело за нами, конец связи, - завершил трансляцию Дмитар.

-Ничё у вас не получится... - прошамкал разбитой губой крыс. – Госпожа всех на стенку повесит...

-Что ещё за госпожа такая? – не понял патрульный.

-Ооо... Госпожа великая. Она сильная и властная, она ищет мести. И найдёт...

-Кому мстить собралась? Говори! – щёлкнул затвор.

-Этой вроде... с металлической рукой которая... Зря вы сюда заявились, она за это по городу ракетой жахнет, - сплюнул кровью пленник.

-Не жахнет, - уверенно ответил Дмитар. – Ми джьемо организовати лице све козе5, твоя понимай?

-Да пшёл ты... - отвернулся крыс.

-Ну, как знаешь, - прицелился Дмитар. За его спиной что-то угрожающе жужжало, но патрульный даже не замечал этого...

 

***

 

-Миссури и Ольмека – Ларго, приём. Ларго, выходите на связь!

-Ларго фиксирует, что у вас?

-Мы нашли серверную, через неё соединимся и начнем декодирование.

-Понял вас, выполняйте! – уже более весело и непринуждённо отозвался Дейл-связист.

-Выполняем, - Гайка вставила переходник в разъём на панели. Дисплей декодера тут же засветился, по нему забегали цифры.

-А как он работает? – спросила Втулка. – Сколько лет общаюсь с техниками, а про декодеры мало что знаю...

-Ну, это просто, - улыбнулась Гаечка. – Он преобразует информацию из внешнего вида в вид, применяемый внутри какого-либо системного узла. В нашем случае это электронный ключ. Внутри находится особая микросхема, преобразующая формат или систему счисления. Наш декодер основан на генерации паролей и сопоставлении их на максимальное совпадение с реальным кодом. Правда, я не знаю, по какой схеме отбираются пароли, есть много способов, например, через генератор псевдослучайных чисел или криптограф на алгоритме... Ой, что-то я увлеклась...

-Не страшно, я тебя готова часами слушать, - успокоила сестру мышь-альбинос. – Наши технари даже иногда не понимают, о чём говорят, а у тебя всё чётко и ясно.

-Спасибо... Ой, чуть не забыла! Надо Дмитару передать, что мы пульт нашли! – Гайка передала декодер Втулке и переключила рацию на "личный" разговор. – Балканец, это Миссури, приём!

-Миссури, вас слышу. Какие новости?

-Мы нашли пульт, скоро взломаем. Как там воины, не бузят?

-Да нет, тихо всё и... Что за, ты ещё кто?! – в динамике послышалось не то гудение, не то жужжание, скрип каких-то механизмов и звуки, похожие на схватку.

-Балканец! Что происходит, приём?! – крикнула Гайка так, что её сестра-агент едва не выронила декодер.

-Отвали от меня, металла кусок... Я тебе все конечности поотрыва... Агкх!... – рация зашипела и замолкла.

-Балканец! Балканец, на связь! – мышка едва не сорвала голос. – Втулка, его схватили! Я туда!

-И попасть вместе с ним в плен? Никто не должен знать, что здесь кто-то ещё!

-Но он же...

-Дождись хотя бы окончания процесса! – она указала на декодер. Почти все цифры на дисплее перестали мигать.

-Да, ты права. Это слишком опасно, - согласилась Гайка. – Надеюсь, у нас будет время его спасти...

-Ни-с-места-лежать-мордой-в-пол! – в аппаратную вломилось десять самураев с автоматами Гаусса. Среди них агентши узнали крыса-командира, сбежавшего из главного зала. Стволы мгновенно уставились друг на друга – "гауссы" с одной и игломёты с другой.

-Уберите оружие, - приказал командир. – Вам некуда бежать.

-А ты хорошо стреляешь? – съязвила Втулка.

-Ну, с такого расстояния грех не попасть, - рассмеялся крыс. – Хватит играться, бросайте оружие. Вы проиграли.

-Ещё посмотрим, кто в проигрыше, - злобно шепнула агентша-альбинос, отдавая игломёт...

 

***

 

Весь "Уиллс" словно застыл в ожидании. Агенты "Уорплайна" оставили рации на записи, и поэтому их провал был услышан там, где дрейфовал крейсер. Дейл треснул кулаком по столу от обиды:

-И что теперь? Что с ними сделают?

-Уж точно ничего хорошего, - ответил Чип, не переставая изучать показания радара. – И зачем только Дмитар туда полез?! Из-за него операция потерпела крах!!!

-Успокойся, командир, - попытался урезонить вышедшего из себя бурундука Рокфор. – Он же знает остров как самого себя...

-И поэтому вломился туда без разрешения? – парировал Чип.

-Если быть точным, он телепортировался из нашего центра, - принёс лист с отчётом Марк. – Он взял координаты сбившегося портала и по нему прошёл на Родентрас.

-Это же нарушение Устава, прямое злоупотребление полномочиями и оборудованием корпорации! – воскликнул Винс. – Что сподвигло его на такое?

-Личный мотив исключается, - решил мышь-аналитик. – Да, он уже был здесь, но это не повод... Чип, как там термосканер?

-Активность противника минимальная, значки наших агентов пропадают... Хотя нет, не все – Ольмеку я отлично вижу. Попробую спутник, - щёлкнул парой кнопок лидер Спасателей.

-Главное, что сигнал пока есть вообще, - всё ещё не терял надежды Марк. – Если они найдут ретранслятор и уничтожат его, можно считать, что мы проиграли.

-А нельзя снова связаться с "Интерлицией"? – предложил Рокфор. Вжик тут же зажужжал и закивал головой.

-Нам до сих пор точно неизвестна обстановка внутри тюрьмы, - отказал Винс. – И потом, если мы так неожиданно потеряли трёх агентов, среди которых один профи, что может случиться с огромной спецгруппой, которые имеют лишь небольшой опыт противодействия терроризму?

-Вообще, у меня есть связи с одним товарищем, - начал Марк. – Он предлагал "конкретно" поработать с "Интерлицией" и вами, Спасатели, в частности. Но совсем недавно он улетел по срочным делам в Италию, и соединиться с ним я не могу.

-Выходит, нам придётся самим как-то вытащить агентов оттуда? – неуверенно спросил Дейл.

-Есть шанс, что Дмитар выберется первым и освободит их... Он ведь не в первый раз попадает в плен. Но всегда он каким-то невероятным образом успешно выбирался на свободу. Как говорят в России, раз он заварил эту кашу, ему и расхлёбывать.

-Но с ним нет связи! – демонстративно понажимал кнопки выбора частоты Дейл. – Ни он, ни Гайка с Втулкой на связь не выходят!

-Тогда какое ваше предложение?

-Мы сами отправимся на остров, - повернулся к Марку Чип. – Мы не оставим друзей просто так!

-И дать им хороший повод запустить ракету? – Рокфор всё ещё помнил выдвинутые требования Шанди. – Там и без нас сумасшедший дом!

В этот момент заговорила рация Дейла и одновременно на мониторе хакера появилась упомянутая Рокфором крыса-террористка в окружении своих подчинённых в самурайских доспехах, которые, хоть и смотрели полным серьёзности взглядом, всё же выглядели не так устрашающе, как их "госпожа". И она не стала лезть за словом в карман:

-Вы совершили страшнейшую ошибку. Из-за вас скоро погибнут многие тысячи, и вы ничего не сможете поделать. Моё условие выполнено лишь отчасти, а значит, ракета будет запущена. Не стоило посылать сюда всю эту банду... - тут она жестом приказала повернуть камеру, и взяв поочерёдно рации, вынула из них аккумуляторы. На этом связь с Родентрасом прервалась. Все находившиеся в отделе связи представляли собой немую сцену, застывшую по команде. Первым "проснулся" Чип:

-Всё равно нужно вытащить их оттуда! Должен быть способ... - и лидер опустился на стол, обхватив голову руками. К сожалению, в его мыслях не нашлось никаких вариантов.

-Нам нужно туда отправиться! – подскочил к Марку Дейл. – Они всё равно её запустят, наше появление уже не представит опасности!

-Мы не были готовы к этому, и снаряжения для вас нет, - с сожалением ответил мышь.

-Значит, вот как? – начал сердиться и Рокфор. – Всегда надеетесь на стопроцентный успех?! План на то и план, чтобы в нём что-то пошло не так!

-Возможно, - встал Винс. – Но нельзя просто так выехать на остров. И потом – вы видели, что именно вынула наша террористка из последней рации?

Спасатели недоумённо переглянулись.

-Это трансивер Дмитара, он устроен немного иначе. Я помню, как он разрабатывал его. Так вот – это лишь запасная батарея, а основная скрыта и ещё работает! И если они не разломали ретранслятор, мы сможем их найти! – хакер подскочил к Дейлу. – Так, включай четвёртый канал, код 12-85.

Бурундук послушно ввёл координаты:

-И что это даст?

-Даже после отключения сигнал может работать автономно, это во-первых. А во-вторых, у Дмитара в его комбидрессе... - увидев непонимающий взгляд, Винс исправился. – Ну, в бронежилете, есть скрытый микропередатчик. Если он его не отключил, у нас ещё есть шанс.

-Возможно, это проблема, - начал вдруг Рокфор. – У меня тут зашифрованный сигнал от ВВС США! Похоже, теперь не только мы знаем о ракете...

 

***

 

Гайка долго приходила в себя. Она помнила, как вместе с Втулкой их поймали крысы. Забрали оружие и декодер, потом какой-то резкий толчок и провал. Перед глазами мутная пелена, отчего-то сильно ноет затылок. Руки определённо связаны. Нет... скованы. Нацепили наручники и привязали к столбу. Но как-то странно, как будто руки вытянуты вверх. Помещение вокруг – бывшая прачечная, вон остатки труб повсюду; но всё такое огромное и высокое, неестественно для тюрьмы, будто верхний этаж соединили, убрав пол... Это, скорее, арена Колизея для грызунов. Спина чувствует позади высокий столб. Взгляд направо – голые стены и охранник-крыс, уставившийся на неё самым что ни на есть наглым взглядом. Налево – такой же столб и прикованный к нему Дмитар. Ещё пара часовых гуляют по залу, смеются. Достукались, называется.

-Ууу... что за плохой человек мне на мозг наступил? – с циничной язвой юмора очнулся патрульный.

-Дмитар, тише! – пискнула Гайка.

-Да какая разница уже... Эй, там! Не найдётся попить?

Один из самураев подошёл к нему и заговорил с кошмарным акцентом:

-Всё шутить! Показать, что мы делать с любопытными гайдзинами6?

-Что, заставишь слушать свой корявый английский? – усмехнулся Дмитар. За что тут же получил мощный удар в челюсть.

-Нет, мы привести большой Нексис и смотреть гладиаторский поединок. Нравится?

-Что-то не очень, - признался Дмитар. – А сколько тебе платят?

-Не твоё дело! – отрезал крыс. – Всё равно это тебе не пригодится, скоро тебя не быть на этот свет!

-Посмотрим ещё... - сквозь зубы прошептал бурундук. Тут из дальнего конца зала донеслось:

-Эй, там! Дуйте сюда, нам троим его не вывести! – и охрана двинулась из зала. Гайка посмотрела на Дмитара:

-Что с нами будет?

-Определённо ничего хорошего, - последовал простой ответ. – Рации у нас забрали, возможно, и ретранслятор уничтожен. Наше возвращение предоставляет потенциальную угрозу – они, судя по всему, решили запустить ракету, даже несмотря на то, что Втулка явилась на встречу... - бурундук заёрзал на месте, стал ковыряться в наручниках.

-Что ты делаешь?

-Пытаюсь достать одну штучку из-под рукава... Она в подкладе спрятана, и если я до неё доберусь, считай, что наручников на мне нет. Интересно, а как Гудини выбрался тогда?

-Ну, много теорий есть на этот счёт, - начала Гайка. – Он мог спрятать ключ в зубах или в корпусе одного из замков...

-Хватит, хватит, я понял, - остановил тараторящую мышку Дмитар. – Чувствую, мне его опыт не повторить...

В зал вошёл всё тот же самурай с акцентом. Презрительно взглянув на пленников, он крикнул:

-Встречайте свой последний час, гайдзины! Большой Нексис будет рад вас осва... осви... короче, отправиться вам на тот свет, паковать вещи! – и со злобным смехом он убежал обратно.

-Мне всё больше не по себе... - испуганно сжалась изобретательница.

-Думаешь, мне хорошо? – с укором произнёс патрульный. – Походу он хотел сказать "освежевать", что может значить только одно – нас сожрёт какая-то дрянь.

-Не в первый раз мной хотят закусить, - заметила Гайка. – А что это за Нексис такой?

-Без понятия, - вздохнул Дмитар. – Не бойся, у меня есть план.

-Я не боюсь умереть, - неожиданно и очень смело ответила мышка-агентша. – Моё сердце умирало каждый раз, как я думала о тебе, рискующего жизнью ради меня и Спасателей, и ради Втулки тоже.

-О чём ты?

-Мне кажется... что я люблю тебя.

-Правда? – опешил бурундук. – А я думал, что на работе влюбляются только в кино...

-Нет, я имела в виду... как друга, верного и надёжного.

-Ах, вот ты о чём... А что насчёт Чипа с Дейлом, ты любишь их одинаково? Или не можешь выбрать, с кем завести семью? Из-за этого, наверно, тоже твоё сердце умирает?

-Мы и так уже на краю гибели... - всхлипнула мышка. – Не представляю, как наши там, на "Уиллсе", сейчас...

Дмитар смотрел в её голубые глаза, полные искренности, и не верил тому, что слышит. Он наконец нашёл того друга, которого искал всю жизнь. Того, кто никогда не отвергнет, даже на грани жизни и смерти, того, кто будет бороться с тобой до конца. Если бы не его жёсткость характера, он бы, наверно, пустил слезу, и не одну...

В это время стальная дверь бывшей прачечной стала медленно открываться, и в темноте сверкнули два золотистых фонаря, похожие на чьи-то глаза.

-У меня очень нехорошее предчувствие... - выдавил Дмитар. В подтверждение его мыслям шестеро охранников ввели в зал огромного кота. Леопардового цвета мех, длинные усы и хищно оскаленная пасть оправдывали то, что массивное тело "большого Нексиса" стягивали цепи. Нервно махая хвостом, кот злобно урчал и шипел на крыс, силой втягивавших его в центр "Колизея".

-Leopardus wiedii7... - обречённо прошептала мышка.

-Оказывается, смерть приходит вот в таком виде, - констатировал патрульный. Услышав их голоса, Нексис повернул морду. Если бы Гайка могла отшатнуться, она бы спряталась. Кот тяжело дышал, немигающим взглядом изучая свой ужин. Часовые осторожно сняли с него цепи и ретировались из зала.

-Мммааааууууууррррр!!!!...

 

Глава VI

Зелёный дым

 

Мягко переступая лапами, Нексис приближался к добыче. Остановившись в нескольких десятках шагов, он долго вращал янтарными глазами, словно выбирал, кого сожрать первым. Дмитар наконец нащупал отмычку в рукаве и стал копаться в замке наручников. И одновременно скорчил коту язвительную гримасу. "Леопардус" такого не одобрил и, злобно оскалив пасть, двинулся на бурундука. Тот уже успел освободить одну руку и был готов вовремя отразить первую атаку – Нексис выпустил когти и чрикнул ими по столбу в нескольких сантиметрах над головой патрульного, разорвав цепь. Дмитар, обретя свободу, сразу же врезал ей наотмашь в район усов. Хищник злобно мяукнул и, отбросив лапой наглеца к стене, перевёл взгляд уже на Гайку. Та, не имея при себе ничего, чем можно было бы взломать замок, просто пыталась влезть на самый верх столба, используя цепь как страховочный трос. Одним мощным движением кот оказался рядом с ней и грозно зашипел. Мышка, уже почти забравшись на столб, отчаянно крикнула:

-Не возьмёшь!!! – и, раскрутив провисшую цепь, попыталась ударить ей чудовище. Но её тяжесть не шла ни в какое сравнение с верёвкой, которую мышка не раз могла лихо, словно ковбой, закрутить в лассо. Примерившись, хищник навалился на столб и попытался достать изобретательницу лапой. В первый раз когти разрезали воздух, а вот вторая попытка разорвала костюм на спине Гайки, оставив на коже набухшие кровью полосы. Мышка едва не упала, но смогла устоять. Пришедший в себя Дмитар крикнул:

-Держись, Гайка, я сейчас! Эй, кошатина, как насчёт меня?! – и, уже гораздо сильнее раскачав железное лассо, он ударил Нексиса в бок. Кот обернулся и со злобным мявом чиркнул когтями по полу "колизея". Крутя цепью, патрульный нанёс второй удар, но взметнувшаяся лапа перехватила её. Звенья обернулись вокруг когтистой конечности, но Нексис, по-видимому, не чувствовал боли и одним сильным рывком снова бросил Дмитара в стену. Теперь бурундук отрубился уже окончательно.

Гайка не могла на это спокойно смотреть. Наплевав на саднящую боль от царапин на спине, она всё-таки смогла укротить цепь. И ринулась вниз, прямо к морде Нексиса. Техника Крав Мага дала себя знать – не ожидав такой прыти, кот оказался совершенно дезориентирован и даже послан в нокдаун. Окинув взглядом пол, Гайка заметила отмычку Дмитара, которую тот выронил, сражаясь с хищником. Успев ухватить спасительную металлическую трубочку, мышка спряталась за столбом, едва не попав в лапы разъярённого кота. Быстрым и ловким движением она освободилась от наручников и, уклоняясь от нового удара, подобрала оторванную цепь. Собрав последние силы, она снова набросила лассо на Нексиса, и ей это удалось – крайнее звено щёлкнуло в ошейнике, и мышка теперь уже держала представителя семейства кошачьих на привязи, словно крысы-охранники. Но в одиночку она работать не могла...

 

***

 

Крысы-самураи привели Втулку в покои госпожи Шанди. Сама обитательница бывшего кабинета начальника тюрьмы уже ждала часа мести, завернувшись в тёмно-серебристую мантию у окна, за которым был виден океан и хлестающие по берегам волны. Далёкая вспышка молнии осветила её лицо – гневное, но с ноткой удовлетворённости. Оставив пленницу посреди зала в наручниках, самураи спешно покинули зал.

-Ты знаешь, зачем я позвала тебя сюда, - надменно произнесла Шанди.

-Наоборот, ни малейшего понятия, - хмыкнула Втулка в ответ.

-Уже и забыть успела? Что ж, я тебе напомню... - крыса прошлась от окна к своему трону. – Ты так и не рассказала мне тогда, откуда у тебя протез и кого ты ищешь.

-Не твоё дело! – отрезала агентша. – Мы уже всё с тобой решили тогда. Ты полезла на кулак и своё получила. У меня не было ни малейшего желания с тобой возиться!

-Из-за тебя погиб мой отец... - прошипела Такхата. – Хоть это ты помнишь?!

-Хочешь сказать, я его утопила? – удивилась Втулка. – Это был несчастный случай...

-Довольно! – резко оборвала её террористка. – Хватит оправдываться. Я хотела тебе отомстить и теперь уж точно сделаю это. Будь уверена, твой презренный металл вместо руки тебе не поможет.

-Увидим ещё, - прошептала мышь-альбинос. Шанди сняла со стены небольшую копию катаны – знаменитого японского меча. Достав его из ножен, она долго любовалась блестящим в тусклом свете клинком.

-Слушай... - обратилась к крысе Втулка. – Я ведь была такой же, как ты сейчас. Хотела только одного – мести к тому, из-за кого, как я считала, умер близкий мне человек. Но всё оказалось не так, поверь – стоило лишь поговорить по душам безо всяких угроз, и всё встало на свои места. Да, мне всё равно здорово досталось, но больше я ни на кого держу зла. Я даже не хочу убивать никого, слышишь? Я просто не смогу этого сделать...

-Ты – нет, я – да. И не читай мне нотаций.

-Нельзя всё решать вот так... - грустно опустила голову мышка. – Ну и что станет с тобой после того, как убьёшь меня? Ты останешься такой же, как и раньше. Твоя душа будет злобной и пустой, и это не выбьется из твоей головы никогда. Подумай об этом... - её монолог прервал разрезанный взмахом катаны воздух перед носом. В последний момент сотрудница "Уорплайна" подумала, что ей нанесли последний удар, но вместо этого... свобода в руках и никакой боли. Оглядев себя, она обнаружила, что Шанди перебила мечом цепочку её наручников.

-Вот именно. Поэтому я хочу честного поединка, - гордо посмотрела на пленницу крыса. Отойдя к трону, она взяла стоящий рядом с ним второй меч, а тот, что был обнажён, бросила Втулке. Та поймала его и рассмотрела: двуручный хват, клинок с небольшим изгибом, тип стали предположительно "хонсаммай", прекрасно закалён и без единого дефекта. Взглянув на оппонентку, она увидела в её руках почти такой же меч, но с красной рукоятью и авторской гравировкой у основания клинка в виде головы дракона, изображённой в профиль.

-Никак к самому мастеру Сандзё заглянула? – осведомилась агентша.

-Скажу тебе одно – это лучший меч из когда-либо созданных. Даже если на моём пути окажется гора, она будет разрублена. Надеюсь, ты не утратила боевых навыков? Или ты думала, что всё будет просто? – заискивающе взглянула на неё Шанди.

-Знаешь, на какое-то время... Да, так и думала, - Втулка встала уже увереннее, сжав в руке катану.

-Глупая маленькая мышка...

-Добегалась...

 

***

 

-Куда рабочие подевались? – удивлённо спросил Такаси, войдя в тюремный зал. Все камеры были открыты, а охранники распластались на полу и не подавали никаких признаков жизни. – Народ, что делать будем?

-Без паники, запустим ракету сами! – решил за всех Хирано. – Только нужно делать всё быстро, за мной! – и он припустил к главному залу. Остальные самураи бросились за оружейником...

 

***

 

Гайка больше не могла удерживать беснующегося Нексиса. Кот мотался во все стороны, таская держащуюся изо всех сил за цепь мышку по полу, и злобно шипел. Пушистый хвост стегал зверя по бокам, глаза из янтарных стали огненными и налились кровью. Очередная попытка завершилась для хищника удачей – выпустив цепь, Гайка бессильно проехала животом по каменному полу. Приподнявшись, она увидела, как Нексис уже заносит лапу для смертельного удара...

Из ниоткуда вылетает чёрная молния – Дмитар! В невероятном прыжке бурундук в момент захватывает своей цепью-арканом шею кота и оказывается на нём в пару секунд. Надрывно мяукнув, Нексис попытался было освободиться от наглого наездника, но не мог достать – патрульный залез уже на спину и начал стягивать цепь. Кот хрипел, извивался, пытался катиться по полу, однако Дмитар вовремя подёргивал своим железным лассо, не давая тому совершить очередной рискованный манёвр. Гайка собрала последние силы и, схватив обломок трубы, лежащий у стены, врезала зверю по передней лапе и едва не сломала её. "Большой Нексис" взвыл и задёргался ещё сильнее. Словно надеясь заработать "хоум-ран"8, мышка нанесла удар уже в район некстати для кота опустившейся морды. Что сразу же помогло – получив небольшую контузию от удара, хищник зашатался и упал без сознания. Тяжело дышащий Дмитар слез с него и выдохнул:

-Ну ты даёшь... В жизни такого удара не видел!

-Я... убила его? – задрожала Гайка.

-Даже при большом желании навряд ли, - не согласился патрульный. – Он просто в отключке, и не думаю, что когда он проснётся, он станет милым и пушистым. Нам лучше поспешить, они могут уже запускать ракету!

-Но мы не знаем, куда они спрятали декодер и рации!

-Забудь, теперь придётся только вручную! – крикнул Дмитар и рванулся к двери...

 

***

 

Die, die, die my darling!

Don't utter a single word!

Die, die, die my darling!

Just shut your pretty eyes!

I'll be seeing you again,

I'll be seeing you... in Hell!..

 

В ночи звуки скрещивающихся между собой клинков отзывались металлическим эхом по стенам Родентраса. Ярость Шанди Такхаты не знала границ – крыса наступала почти из любого положения, не давая никакой возможности для контратаки. Но и Втулка Хэкренч не отставала – ещё ни один удар "госпожи" не достиг цели.

-Я этого долго ждала... - наконец, отступила Шанди, сверля соперницу взглядом.

-А я успела забыть, - холодно ответила мышка-альбинос. – И ещё скажу – это тебе стоит обо всём жалеть, а не мне.

-Вот, значит, как? Ещё больше разозлить надумала? Ну тогда я тебя огорчу – друзей твоих я скормила большому Нексису. И ракета скоро взлетит, а ты ничего не сможешь изменить.

-Неужели ты... веришь, что твой план такой безупречный? – изумилась Втулка. – Любой план на то и план, чтобы в нём что-то пошло не так!

-У меня свои соображения на этот счёт, - подняла меч Шанди. – Нападай, чего встала?..

 

***

 

-Что?! Откуда ещё ВВС взялось? – подскочил к нему Винс. – Что говорят?

-Они каким-то образом перехватили наши радиосообщения! И если они получат согласие президента, по острову нанесут ракетный удар!

-Ну привет... - опустился в свободное кресло хакер. – У них же учения должны быть в это время!

-Это не гарантия, - сказал Марк. – Что там со связью?

-Установлена, но Балканец до сих пор не дал отчёта! – рапортовал Дейл.

-Либо что-то случилось, либо одно из двух... - заволновался мышь-аналитик. – Кто знает, какой сигнал послать людям, чтобы не начинать атаку?

-Что, если мы соединимся с ними под видом ООН или кого-нибудь ещё? – предложил красноносый связист.

-Не прокатит, - отрезал Винс. – Обычно в таких случаях долго не думают и на мнения общественных организаций не смотрят. Государственная безопасность же...

-Но если агенты ничего не смогут сделать с ракетой и эвакуируются, тогда мы сами можем запустить свои, с крейсера! У них же плазма внутри, газ мгновенно растворится! – последовал более радикальный метод от Чипа.

-Если им удастся выбраться, - вздохнул Марк. – Нет, нужно любой ценой избежать ракетной атаки. Винс, что ещё у Дмитара на вооружении?

-Кроме игломёта, комбидресса и рации, индивидуального пакета и отмычки есть очень яркий мини-фальшфейер. Но вот какого он цвета, не помню...

-А при чём тут цвет? – не понял Рокфор. Вжик тем же удивлённым взглядом посмотрел на хакера.

-Одни цветовые сигналы отмечают за разрешение атаки, другие – за отмену, третьи – за эвакуацию с места. Тут главное – не ошибиться. Сейчас быстро влезу к ним, всё узнаю! – человек прыгнул за клавиатуру и застучал по клавишам.

-По-моему, в каком-то фильме был зелёный... - задумался Дейл.

-То в кино, а тут всё по-другому, соберись! – одёрнул друга Чип. – Судя по термосканеру, они собираются запустить ракету. Втулка совсем рядом, но почему не торопится их остановить или хотя бы найти остальных агентов?..

 

***

 

Don't cry to me oh baby -

Your future's in an oblong box!

Don't cry to me oh baby -

Should have seen it a-comin' on.

Don't cry to me oh baby -

I don't know it was in your power...

Don't cry to me oh baby -

Dead-end girl for a dead-end guy!

Don't cry to me oh baby -

Now your life drains on the floor.

Don't cry to me oh baby...

 

Катана "госпожи" прочертила яркую серебристую линию над головой вовремя пригнувшейся Втулки. Затем ещё несколько резких ударов. Отразив один из них, мышь-альбинос крикнула:

-Остановись, пока не поздно! Ты же знаешь, что погибнет много животных и людей! Если уж так хочешь, лучше убей меня сразу!

-Меня уже ничто не остановит! – рявкнула в ответ Шанди. – Вини себя во всём, что случилось!

-Слушай, ты просто должна забыть это! Не всё можно решить силой!

-Сила – единственный аргумент!

-Тогда ты обречена... - вздохнула Втулка. – У меня нет другого выхода! – и, перерубив провод на стене, она мигом обесточила комнату. Свет мгновенно замигал, но не погас совсем. Шанди с отчаянным криком бросилась на соперницу. Несколько быстрых ударов прижали мышку к стене. Она попыталась было перехватить мстительную "госпожу" за руку и отобрать меч, но совершила ошибку, открывшись для атаки. Которая мгновенно отсекла её механическую руку почти до локтя. Механизм внутри заискрил, наружу прыснула бурая смазка. Почуяв вкус победы, Шанди ударила свободной левой рукой, свалив Втулку с ног:

-А я не думала, что всё так идеально получится... Жаль. Ты могла бы многого добиться.

-У тебя духу не хватит меня прикончить... - сплюнула кровью агентша-альбинос.

-Будь уверена, я это сделаю, - крыса угрожающе занесла катану для добивающего удара. – А у тебя даже сил не хватит на то, чтобы свой меч поднять!

-Не надейся.

Шанди замахнулась, и в этот момент свет погас окончательно. Её клинок ударился о каменный пол кабинета. Опешившая террористка пыталась всматриваться в темноту, но соперницы уже не видела. Вдруг что-то метнулось справа. Взмахнув мечом, Шанди только разрезала пустоту:

-Тебе не уйти! Я тебя вижу!!!

-Уверена? – донеслось сзади.

-Я тебе голову оторву и на стенку повешу! – обернулась террористка.

-Не выйдет, - донеслось уже слева. Шанди чувствовала себя как в комнате, полной зеркал, в каждом из которых отражалось лицо Втулки. Но кругом была только темнота И вдруг на её затылок опустилась рукоять меча. Всё погрузилось для неё во мрак. Молния осветила лицо уставшей агентши:

-Ты так ничего и не поняла... Месть нужно подавать холодной, а не в ракете с газом. Не я убью тебя, а твоё орудие мести. Прости, - и мышка обернулась к двери. Которая тут же открылась, впустив в зал Такаси:

-Госпожа, ракета готова к запуску и... Какого?.. – он не успел договорить, увидев пленницу и лежащую без признаков жизни рядом с ней госпожу. И тут же яркая вспышка, организованная поясным дезориентатором, ослепила его, заставив громко вскрикнуть и закрыться руками. В следующую секунду Втулка уже уложила самурая "хаммерфистом" и побежала в главный зал. Молния в очередной раз осветила кабинет. Снаружи ясно намечалась буря...

 

Die, die, die my darling!

Don't utter a single word!

Die, die, die my darling!

Just shut your pretty mouth!

I'll be seeing you again,

I'll be seeing you... in Hell!

Die, die, die... Die, die, die...

 

***

 

-Дмитар! А ты точно уверен, что получится без декодера? – на бегу крикнула Гайка.

-Абсолютно! Один раз уже так одну операцию выполнил мой друг! Он и меня научил! – ответил бурундук. – У таких ракет пульт управления того же типа, разобраться в проводах будет несложно! Если только они уже не ввели код и не дали подтверждение на запуск!

-А оно... проводится... При помощи двух ключей, так?

-Скорее всего! – с этой фразой патрульный налетел на появившегося из-за угла охранника. Тот выронил коробку, из которой выпали игломёты. Гайка тут же схватила те, в полупрозрачных рукоятях которых была видна зелёная полоска - нейтрализаторы. Дмитар тем временем дал хорошего тумака самураю и взял свой, с летальными патронами.

-Главный зал там! – указала мышка на знакомую дверь с круглой рукоятью. Она не была полностью закрыта, и можно было видеть, что происходит внутри. Те же крысы, что схватили их, возились с орудием смерти вместо рабочих. Спрыгнув с корпуса, один из них махнул рукой, давая сигнал о полной готовности.

-Я вижу пульт, он наверху, в стене, - указал игломётом Дмитар. – Тех, что снизу, берёшь ты. Но сначала подсадишь меня наверх, и я на верхнем уровне разберусь с теми, кто копается с ключами.

Мышка кивнула и прошмыгнула в зал. Скрестив ладони, она подбросила вставшего на них бурундука. Дмитар быстро уцепился за перила и в момент оказался на втором уровне.

-Чёрт, заложники сбежали!!! – заорал крыс и тут же за такую фразу получил двойную дозу от Гайки. Остальные тут же бросили работу и, достав из-за спин "автоматы Гаусса", принялись палить в агентов. Только один "самурай" продолжал щёлкать кнопками на пульте. И ему в затылок уткнулся ствол:

-Я не помню, сколько отстрелял патронов. Но тебе повезёт больше, если отменишь запуск.

-Обойдёшься, гайдзин! – пискнул крыс. В ответ бурундук как следует треснул его по приборной панели, разбив тому нос:

-У меня настроение сегодня очень неважное, так что лучше сотрудничай!

-Дмитар, у меня чисто! – крикнула снизу Гайка.

-У меня тоже, подтягивайся наверх! – не оборачиваясь крикнул патрульный. – Ну, а теперь что? – он снова схватил за грудки толстого охранника.

-Если ты хочешь её отключить... Там просто... Введи код запуска без последней цифры и подтверди...

-Ясно, - Дмитар впечатал морду крыса в стену и сорвал крышку пульта.

-Может, я всё-таки найду декодер? – предложила Гайка.

-Они могли его уничтожить, - копался в проводах Дмитар. – А ракета, как видишь, в режиме ожидания. Если что-то пойдёт не так, она взлетит. Тут очень хитрая система, даже координаты не поменять.

-Тут заблокирована навигация?

-Догадливая. Если бы не это, мы бы приостановили процесс и через тот кран, что наверху, достали баллоны с газом, а саму ракету просто бы выпустили в океан, там она без детонации потонет.

-Слушай, я точно помню первые десять цифр, может, попробуем ввести?

-Лучше прикрой меня на случай, если у них ещё не все крысы с корабля убежали, - буркнул патрульный, вынув плату с микросхемами. – Штучная работа. Сейчас проверим, насколько прочная...

-Гайка! Дмитар! Вы здесь? – послышался из-за двери знакомый голос.

-Втулка, мы здесь, пытаемся предотвратить запуск! – крикнула в ответ Гайка. – У тебя декодер с собой?

-Сожалею, но походу наше чудо-устройство на сувениры растащили, - вошла в зал агентша. – Я вижу, вы пытаетесь её отключить?

-Ещё бы знать как... - вертел плату в руках Дмитар. – Они всё тут перепаяли!

-Втулка, что с твоей рукой? – ужаснулась Гайка и бросилась к сестре.

-Наша мстительная госпожа постаралась. Пришлось ей преподать урок.

-Ты... убила её? – пискнула мышка, прижавшись к ней.

-Нет. Это больше не в моих принципах. Я не затем сюда приехала. А что у вас с пультом, кстати?

-Не могу понять, в чём дело... - сердился Дмитар. – Где тут переключатель-то?

-Так зачем центральный процессор отрубать? – не поняла Втулка. – Тут система абсолютно другого цикла! Поставь процессор на место и просто вводи код!

-Ещё одна с кодом... Ладно, давай цифры, - неохотно согласился патрульный.

-7, 9, 7, 5, 3, 9, 8, 0, 4, 2, 2, 8, 1, 2, 4, 5, 9, 6, - поочерёдно диктовала агентша. Вся комбинация высветилась зелёным, а кнопки под дисплеем стали подсвеченными.

-И куда теперь?

-Так... Вторую справа, потом третью слева!

Бурундук послушно нажал кнопки. Мерное гудение процессора прекратилось, рельсы, удерживающие ракету, опустились так, что теперь заряд смотрел в стену. Дисплей погас.

-И... всё? – удивилась Гайка.

-Ну да. Теперь осталось убраться отсюда, а дальше пусть "Уорплайн" сам решает, что с этим всем делать, - заявила Втулка.

-Хорошо бы они уже шевелились на этот счёт... Да что мне всё время в комбидрессе мешает? – завозился с лямкой бронежилета бурундук, и из-под защитного костюма неожиданно донеслось:

-Балканец, на связь! Балканец, ответьте Ларго, приём!

-Оп-па. А я забыл про свой запасной трансивер... - покраснел патрульный и достал проводок с крошечным микрофоном. – Ларго, Балканец на связи.

-Наконец-то вышли! Какова ситуация? – Дейлу на "Уиллсе" не терпелось узнать подробности. Как и всем остальным тоже.

-Террористы нейтрализованы, заложники успешно выведены с острова. Вся группа агентов в полном составе, потерь нет. Ракету мы отключили. Предлагаю после нашей эвакуации перейти к манёвру "Либерти".

-"Либерти" вам и без этого будет, агент! – уже испуганно крикнул связист. – Нам доложили, что сюда направляются самолёты ВВС США!..

 

***

 

-Ждём вашего решения, господин президент.

Пожилой человек в строгом костюме смотрел в окно. За ним, где-то за тысячи километров, стоял город, который в любую минуту мог стать вторым Чернобылем или просто ничейной землёй. Заложив руки за спину, президент думал: "Даже если там есть заложники, их не спасти..."

-Сэр, что вы решили?

В ответ человек взял трубку телефона и соединился с другим концом страны:

-Это были самые долгие и мучительные минуты в моей жизни. Мне никогда ещё не приходилось так быстро принимать такое ужасное решение. Вправе ли мы решать, кому жить, а кому нет? Неизвестно, кто эти террористы, что покушаются на жизнь наших граждан. Неизвестно, какие у них цели. Известно только одно – мы нанесём один удар, который решит судьбу многих. Нам объявили войну, а на ней не бывает так, чтобы кто-нибудь не погиб. Разрешаю применение Блэкбёрд-Девять-Девять-Три-Один-Альфа...

 

***

 

Рокфор и все, кто в этот момент находился в компьютерном центре на "Уиллсе", а также центральный офис "Уорплайна", следивший за событиями издалека, вслушивались в переговоры военных:

-Золотой Лидер просит разрешения на взлёт.

-Золотой Лидер, взлёт группе разрешаю.

Марк обхватил голову руками:

-Мы не успеем же... Винс, ну что там?

-Есть! По новым данным, отмена атаки – зелёный дым! Дейл, как понял?

-Так точно! Балканец, у вас в снаряжении есть хлопушка! Какой у неё цвет?

-Ларго, это важно?

-Не задавайте глупых вопросов, какой цвет?! – заорал бурундук, как будто он был командиром взвода и отчитывал провинившегося солдата. Чип снова взглянул в его сторону: нет, там всё тот же Дейл...

-Так... Зелёный!

-Отлично! Слушайте внимательно: к вам летят большие птицы, у них много чёрных перьев! Подайте в свободной зоне сигнал хлопушкой для отмены сброса!

-Вас понял, Ларго, занимаемся! – ответил Дмитар.

-Золотой Лидер – Базе, время прибытия на объект – 7 минут!

-Держите скорость 400, боевой порядок!

-Принято, База.

Вжик испуганно запищал. Рокфор посмотрел на паникующего друга:

-Не бойся, я уверен, что они выберутся!..

 

***

 

-Ну дела... - устало прислонился к стене Дмитар. – Сюда самолёты послали, чтоб всё взорвать.

-Что?! Кому это надо? – в один голос воскликнули Гайка и Втулка.

-Людям, кому же ещё. Видно, им удалось перехватить сообщения о ракете, и теперь у нас только один шанс. За мной, на крышу! – сорвался патрульный с места. Мышки-агентши ринулись за ним. С каждым шагом напряжение нарастало. Теперь будто весь мир хотел их гибели, будто ему была безразлична судьба сотрудников "Уорплайна". И, словно в подтверждение этому, в коридоре, который вёл к вьющейся кверху змеёй винтовой лестнице, их заметил ещё один самурай-автоматчик:

-На землю!!! – и туча игл из его "гаусса" едва не задела спецкоманду.

-Я отвлеку его, а вы на крышу, - Дмитар передал Гайке фальшфейер.

-Мы не уйдём без тебя! – крикнула та в ответ.

-Уходите, это приказ! – бурундук достал игломёт и высадил несколько зарядов в стену, за которой прятался охранник. Поняв, что другого плана нет, сёстры быстро пересекли опасный коридор и юркнули на лестницу...

 

***

 

-Увеличить скорость, сохранять строй, - рапортовал "Золотой Лидер".

-Время прибытия – 2 минуты, - добавил ещё один член группы.

-Ну где же они... - всматривался в радар Чип. – А, стоп, вижу! Втулка быстро идёт наверх! Гайка, похоже, с ней, а Дмитар всё ещё внутри здания!

-Сейчас я его потороплю! Балканец, покиньте территорию! – оглушил рацию Дейл.

-Никак нет, Ларго, у меня критическое положение... - раздалось в ответ из динамика. Вперемешку с автоматной очередью. – Следите за Ольмекой и Миссури, хлопушка у них!

-Понял вас! Только бы успели, только бы успели... - твердил Чип, не отрывая взгляда от карты...

 

***

 

-Я тебя гвоздями начиню, тварь! – заорал крыс и выпустил новую порцию металла в сторону Дмитара. "Как ты мне надоел..." - подумал патрульный. Его взгляд заметил коридор, ведущий в ванную для персонала тюрьмы. И в голове тут же зажглась мысль о ловушке. В отчаянном прыжке Дмитар сделал несколько выстрелов наугад и перекатился в коридор.

-Ты от меня не спрячешься! – продолжал злорадствовать крыс. – Выходи лучше по-хорошему!

-Ага, щас, вышел... - усмехнулся про себя бурундук. Зайдя в ванную, "самурай" помотал по сторонам автоматом. Кругом было пусто, но не наверху. Неизвестно как забравшийся под потолок Дмитар одним ловким движением вырубил наглеца. Выстрелив контрольный в голову из игломёта, он поспешил наверх.

Гайка и Втулка уже выбрались на крышу. Изобретательница, сунув фальшфейер за пояс, взяла сестру за плечи:

-Слушай... Если что-то случится, тебе лучше уходить.

-Ты о чём? – не поняла сестра.

-Я одна справлюсь. Посмотри, как тебя уделали! Там есть проход по мосту к затону, думаю, там безопасно.

-Ты хочешь рискнуть? Вот так взять и разделиться?

-У нас нет времени! – сорвалась на крик Гайка. – Прошу тебя, хотя бы кто-то из нас получит шанс, если они запустят ракеты!

-Всё равно весь остров будет в огне... - Втулка повернулась и заспешила к мосту. Гайка взглянула на тёмное небо. Где-то вдали лил дождь и сверкали молнии. Взгляд вправо – тучу что-то разрезало, успев блеснуть металлом. "F-16... Всё, хватит думать!" - и мышка рванулась на край крыши, активируя фальшфейер...

 

***

 

-Выровнять ряды, готовность 45 секунд! – снова доклад от "Золотого Лидера".

-Вы что, так и будете стоять и ничего не сделаете? – негодовал Рокфор. – Ни Гайки, ни Втулки не видно! Нет вашего дыма!

-Мы не можем просто взять и отозвать самолёт, это не в нашей компетенции! – повысил голос Марк. Силач только отвернулся и горестно вздохнул, переключив связь с наушников на динамики.

-Спуск ниже линии захвата! – приказал пилот.

"Уорплайн" и "Уиллс" стояли в напряжении. Все ждали. Ждал и президент в Белом Доме. Всё вело только к одному финалу...

-Цель в зоне видимости!

-Балканец, где вы? Птицы в опасной близости, уходите с объекта!

Но рация ответила молчанием – патрульный, судя по всему, отключил передатчик.

 

Гайка едва не споткнулась и проскользила на коленях почти до самого края. Фальшфейер в её руках засветился сначала ярким белым, затем жёлтым и, наконец, стал зелёным. Маленький спасительный огонёк рвался вверх сквозь ветер и тьму наступающей ночи. Мышка высоко подняла его над головой, надеясь хотя бы на то, что Втулке удастся где-нибудь спрятаться. В это время на крышу выбрался Дмитар:

-Горит... Только бы заметили...

 

-Активировать систему запуска!

-Система запуска готова!

-13 секунд до цели!

-10 секунд!

 

Дейл опустился на стол. Он сжал кулаки так сильно, как мог. Чип по-прежнему смотрел на радар – группа из пяти F-16 неслась к Родентрасу на всех парах, готовая устранить угрозу. Рокфор давно убрал наушники; Вжик зажмурился от страха и схватил друга за воротник куртки.

 

Гайка начала размахивать "хлопушкой". Она уже ясно различала силуэты летящих на неё истребителей.

 

Наблюдательная группа с берега, координировавшая действия "Золотого Лидера" и его команды, осмотрела остров в очередной раз. В объектив камеры попал небольшой, но яркий зелёный огонёк:

-Зелёный дым! Срочно сообщите базе!

-База, у нас зелёный дым, отменить атаку!!! – крикнул солдат так громко, как мог.

 

-Зелёный дым, подтверждаю! Золотой Лидер, отмена, отмена! Уходите! – едва не сорвал голос командир базы, с которой улетела группа "Золотого".

-База, я... О нет, я уже сбросил!!! – палец пилота соскользнул с триггера...

 

Трёхсоткилограммовый "Мэверик" сорвался с крыла истребителя и понёсся на Родентрас.

-База, ракета сброшена!

Отклонившись влево, заряд ухнул на здание тюрьмы. Невероятной силы взрыв сотряс весь остров, а волна от него раскидала обломки здания по всей территории. Группа самолётов разделилась и с эффектным манёвром сверкнула в небе.

-Ракета упала с левой стороны острова... Но это неважно. База, все постройки на нём разрушены.

-Золотой Лидер, возвращайтесь.

-Принято.

 

-Пропустите меня, дайте пройти! – Марк быстро вышел из каюты, где повисло гробовое молчание. Но тишина длилась недолго – кто-то уже начал переговариваться, кто-то считывал данные с компьютера. Однако вряд ли кому-то из сотрудников "Уорплайна" было так же тяжело, как и Спасателям. Рокфор и Вжик, оставив пост, молча ушли к Винсу, который отдавал приказ об отправке вертолёта. Дейл, дрожа от нахлынувшего горя, медленно подошёл к Чипу:

-Чип... Друг... Я не верю... Не верю, что... Они погибли...

-Я сам не мог... предположить такого... - сглотнул подступивший к горлу комок командир.

-Чип... Нашей Гаечки... Больше нет... - больше связист не мог сдерживаться, из глаз уже обильно текли слёзы. Чип встал, тоже не скрывая эмоций. Молча обнявшись, бурундуки плакали друг у друга на плече. Беззвучно, отчаянно.

 

В похожем трауре стоял и центральный офис "Уорплайна". От агентов никакого сигнала, почти вся связь с островом пропала, только чудом уцелевший ретранслятор ещё давал о себе знать. Вмешавшаяся новая сторона конфликта сорвала всю операцию. Таких провалов корпорация не знала. Потерять в один момент трёх агентов сразу...

Джефф Хайроллер незаметно смахнул подступившие слёзы. У него никогда ещё не было такой способной ученицы. И больше никогда не будет. Стоящая рядом с ним Дженни выронила чашку с кофе, и та со звоном разлетелась на осколки, словно здание тюрьмы Родентрас.

 

Президент упёрся рукой в окно:

-Господи, спаси их души...

 

***

 

Остров Родентрас. 7 мая 1995 года. 23:45.

Всё тело промокло насквозь. Плащ и броня стали тяжелее, чем раньше. Почти ничего не слышно, уши будто заткнули горячей ватой. Надо встать... Но силы не те. Да ещё что-то мешает... А, игломёт. Надо же, не сломался. Ну, хотя бы перевернуться на спину...

Наконец, кроме мокрого песка острова-тюрьмы, глаза видят ночное небо. Лицо обдувает непривычно холодный для этого времени года ветер и, кажется, накрапывает мелкий дождь. Звёзды... Их почти не видно из-за собирающихся туч. Может, всё-таки попробовать? Да, наконец получилось сесть, но тело всё ещё как свинцовое. Тёмный горизонт, мерно катящиеся волны... "Уиллс" наверняка ушёл к большой земле. Хотя, может, с ними получится связаться?

-Ларго! Ларго, это Балканец, приём... - Дмитар осёкся на полуслове. Попытавшись достать из внутреннего кармана микропередатчик, он вырвал его совсем. Каким образом мог повредиться провод, неясно. Но с "Уорплайном" через такой агрегат уже не свяжешься. Выбросив бесполезное устройство в воду, бурундук вздохнул. Стоило сюда соваться? Хотя, люди и так бы грохнули всех нас своими чёртовыми ракетами... Ладно, оставалось надеяться, что корпорация не забудет про разведгруппу, которая должна прилететь и осмотреть местность. Но, судя по погоде и надвигающейся буре, машина будет не раньше, чем утром. Ну, до этого времени можно и переждать, на острове не одна пещера, где есть возможность укрыться и костёр развести при желании. С трудом встав, Дмитар побрёл вдоль берега. Набегающие волны заливали ноги, но уставший патрульный совершенно не замечал этого. Было наплевать и на ноющее левое плечо...

Взгляд что-то замечает на воде. Как будто кто-то плывёт вместе с обломком дерева, но кто? Подойдя поближе и присмотревшись, Дмитар разглядел чёрный костюм, похожий на водолазный, с парой небольших рваных дыр, и намокшие рыжие... ГАЙКА!

Если бы сейчас ударила молния, агент подумал бы, что она пронзила его насквозь. Рванув с места, словно спринтер, бурундук бросился в обжегшую его холодом воду, даже забыв сбросить плащ. Только бы доплыть, только бы она ещё жива... Дальше уже всё практически на автомате – подплыть сзади, обхватить под подмышки и обратно на берег...

Не дышит, без сознания. "Плохо дело... Ну, соберись!" - приказал сам себе Дмитар. Так, теперь зажать ей нос и, глубоко вдохнув, выдохнуть пострадавшей в рот. Затем ещё раз и ещё с интервалом в пять секунд. Пульса нет... "Ладно, попробуем по-другому..." Непрямой массаж сердца – тоже просто, нажать двадцать раз руками на грудную клетку. Вода льётся изо рта, но больше эффекта никакого...

-Ну что же это... Гайка, очнись! – умолял патрульный. Ещё несколько глубоких выдохов, проверить пульс... Либо рука не чувствует, либо его и правда нет... - Не вздумай у меня умирать! Гаечка, родная, пожалуйста... - снова непрямой массаж сердца, который вновь не приносит должных результатов.

Прошло где-то минуты две или три в попытках спасти напарницу. Но для Дмитара они стали вечностью, уходящей в никуда. Он ведь уже помог ей однажды, и что теперь? Своим же вмешательством погубил. Никаких признаков жизни, лицо бледное, грудь не поднимается, как если бы она дышала... Бурундук бессильно упал рядом с ней на холодный песок Родентраса и зарыдал. Как он мог вообще так поступить? Что ему надо было на этом проклятом острове? Спасти её, помочь выполнить задание? А стоило ли оно того... Несколько лет работал на "Уорплайн", ни одного проигрыша, и вот так всё закончить...

Он и не заметил, как Гайка пришла в себя. Открыла глаза... Небо, затянутое пеленой серых туч, словно укрывших одеялом звёзды. Мышка кашлянула несколько раз и осторожно присела. Да, костюм был слегка испорчен и промок, причёска тоже, наверно, в кошмарном состоянии... Но это же мелочи, ведь задание, по сути, выполнено! Ракета мало того что обезврежена, ещё и уничтожена вместе с тюрьмой! Только вот спаслась ли Втулка? И где Дмитар... Вот же он, совсем рядом, уткнулся в песок:

-Гаечка... Прости меня...

-Дмитар? Что случилось, почему ты плачешь?

Патрульный словно замер. Резко поднял голову:

-Что... ЖИВА! – и Дмитар ринулся к ней, чтобы обнять. И остановил себя в последний момент. – То есть... эээ... я...

-Да ладно, чего уж там, - не стала смущаться изобретательница. И протянула руки навстречу напарнику. – Я тоже рада тебя видеть!

Бурундук осторожно обнял её, прижал к себе. Зря, наверно, он был так груб с ней и Втулкой... Втулка! Вот про кого забыли!

-Слушай... - отстранился Дмитар. – Сестра-то твоя где?

-Я... сказала ей, чтобы она укрылась где-нибудь. Но такой взрыв... Я не уверена, успела ли она спрятаться!

-Ну, нам с тобой удалось выжить, а ей и подавно, должно быть... - задумался бурундук. – Однако найти её не мешает, конечно. Но лучше нам пока о себе позаботиться. Тут где-то поблизости была небольшая пещера, можно спрятаться – кажется, дождь собирается.

-Разве за нами не должны были прислать транспорт?

-На море вот-вот разгуляется буря, "Уиллс" уходит в гавань. Судя по всему, вертолёта тоже до утра не дождаться. Но про нас не забудут, всё равно разведчики должны прибыть и сами во всём убедиться. А маячки наши походу все вышли из строя – они же в рациях, а их забрали. И наверняка уничтожили.

-Выходит, мы на эту ночь сами по себе? – спросила Гайка.

-Выходит, так... - вздохнул Дмитар. – Ну, давай выдвигаться! – он помог мышке встать и вёл её под руку до самой пещеры на другой стороне острова. Всю дорогу Гайка надеялась встретить там свою сестру, но её ожидания не оправдались. Место, о котором говорил Дмитар, было пусто.

 

-Может, нам стоит поискать ретранслятор? – предложила изобретательница. – Там же есть передатчик, можем связаться!

-Если его не порвало вместе с тюрьмой... - неохотно ответил патрульный, ломая сухие ветки. Костёр уже почти был готов, осталось только разжечь пламя. – А ты уверена, что даже если он не пострадал, то работает?

-Ну, по нам же не атомной бомбой жахнули, - улыбнулась Гайка. – Только в этом случае электромагнитная волна вывела бы технику из строя. Потом... - начав было привычно тараторить, она заметила Дмитара, застывшего с подручными средствами для разведения огня в руках. – Ой, да, от Родентраса вообще бы ничего не осталось...

-И от нас тоже, - цинично пошутил бурундук, вращая кусочек дерева. – Знал бы, захватил непромокаемые спички...

-Ну, план на то и план... - начала мышка.

-...Чтобы в нём что-то пошло не так, - закончил за неё Дмитар. Наконец ему удалось – сначала появился небольшой дымок, а затем первые искры подожгли траву. Раздув пламя, агент подложил ещё немного "материала". Спустя всего минуту пещеру освещал уже полноценный маленький костёр. Дмитар довольно утёр пот со лба:

-Отлично. Я оставлю тут немного, будешь поддерживать огонь. Я примерно представляю, где находится ваша лодка, постараюсь связаться. Ну, и Втулку найду, если получится.

-Только будь осторожен... - взяла его за руку Гайка.

-Кого мне бояться? – усмехнулся тот в ответ, раскрыв кобуру с игломётом. – Террористы давно на том свете, а в тюрьме давно уже сгорело всё, что только может сгореть. Не волнуйся, я быстро! – и он скрылся в кустах.

 

Вернулся он действительно довольно скоро. Взгляд усталый, печальный:

-У меня есть новости плохие и очень плохие. Плохие – Втулку я не нашёл. Очень плохие – ретранслятор жив, передатчик на нём тоже, но связи нет никакой. Наверно, они по глупости отключили... Прости, я неправильно приоритеты расставил...

-Эээ... чего? – не поняла Гайка, подбросив обломки веток в костёр.

-Ну... Втулка. Для тебя это ОЧЕНЬ плохая новость, что её до сих пор нет. Но я не весь Родентрас обошёл, может, найду ещё... - Дмитар сел рядом с мышкой, убрал игломёт. – Мы ведь не собираемся сдаваться, верно?

-Не-а, не собираемся, - попыталась улыбнуться Гайка. – Домой в любом случае вернёмся. Только вот мои друзья, наверно, думают, что я погибла вместе с тобой и Втулкой... - агентша вздохнула, печально опустила ушки.

-Зато представь, как потом они будут рады тебя видеть! – подбодрил её бурундук.

-Да, наверно. Только... Ой! – мышка дёрнулась и взялась за бок.

-Что такое? Дай гляну... - встал Дмитар.

-Кажется, ничего серьёзного, я в порядке!

-Да не крутись ты! Ничего серьёзного, ага... - хмыкнул он, рассматривая царапины, оставленные Нексисом.

-Что, здорово распухло? – попыталась заглянуть за спину Гайка.

-Я плохо вижу через костюм. Сними-ка... - увидев непонимающий взгляд, он посуровел. – Блин, женщины. Представь, что я врач.

Тихо ойкнув, мышка стянула верхнюю часть комбинезона. Дмитар присмотрелся:

-Ну, хотя бы кровь не идёт. Что же я не посмотрел, когда тебя из воды вытащил?

-Стой... Так меня не вынесло на берег? – удивилась Гайка.

-Я вынес, - уточнил патрульный. – И первую помощь тоже я. Я не только стрелять в "Уорплайне" учился, как видишь. Так, бинт у меня есть, а вот не выпал ли антисептик... Нет, не выпал! – обрадовался Дмитар, покопавшись в герметичных отсеках комбеза. – Так, теперь посиди спокойно...

Однако эту просьбу она выполнила не сразу – попав на кожу, смесь тут же здорово защипала, заставив дёрнуться и стиснуть зубы.

-Да, знаю, неприятно, но потерпи уж как-нибудь... - извинился Дмитар. Собрав волю в кулак, Гайка продолжала сидеть смирно. Когда он начал перевязку, мышка подумала: "Надо же, он как будто всё это каждый день делает! Держу пари, он бы с закрытыми глазами смог бы повторить то же самое. А может, и больше – например, сборка-разборка игломёта, быстрый взлом компьютера... Хотя нет, последнее явно не про него. Вот разобраться с несколькими врагами сразу – это точно в его стихии!"

Закончив перевязку, бурундук тихонько похлопал её по плечу:

-Ну, вот и всё. Уже лучше?

-Да... спасибо, - слегка покраснела Гайка. – Надо же, ты сейчас не такой...

-Какой "такой"? – не понял Дмитар, садясь рядом с ней и подбрасывая ещё листьев в пламя.

-Жёсткий. Бескомпромиссный. Прямолинейный. И слегка грубоватый, - отчеканила изобретательница, надев "половинку" комбеза обратно.

-Вот как... Очень лестные эпитеты в мою сторону, - улыбнулся агент. – Не знаю, наверно, во мне что-то переклинило. Знаешь, это как невидимый тумблер. Раз – и переключилось настроение по неизвестной причине. Хотя, думаю, в нашем случае есть другое объяснение.

-Ты о чём? – спросила Гайка, поправляя высохшие волосы.

-Ну... там, на арене, ты сказала, что любишь меня как друга. Кажется, я испытываю то же самое отношение к тебе.

-Так я тебе не безразлична? – последовал новый вопрос, уже с подвохом.

-Скажем, нет, - признался Дмитар. – Я по жизни был одиночкой, порой даже и не думал о том, с кем бы связать свою судьбу. А встретил тебя – и как будто новыми глазами на мир взглянул. Словно цель обрёл, нашёл, ради кого стоит жить и рисковать жизнью.

-Если бы всё было так просто... - вдруг погрустнела Гайка, глядя на берег. Её голубые глаза заблестели, будто она вот-вот расплачется. Но этого не случилось. Она лишь зябко поёжилась и, придвинувшись ближе к огню, обхватила колени руками.

-Всё никак не согреешься? – посмотрел на неё патрульный. Мышка в ответ печально кивнула, протянув руки к костру. Агент встал и, сев рядом с ней, набросил плащ на худенькие плечи, буквально обернув им изобретательницу. И снова обнял...

-Дмитар, ты чего?.. – удивлённо взглянула на него Гаечка.

-Эх... Ну ты что, техник, биологию в школе не учила? Живое тепло – лучший способ согреться!

-И правда, что это я... - смутилась та. – А ты сам как, не мёрзнешь?

-За меня не волнуйся, - ответил Дмитар. – Ты уже помогла мне найти себя и моё место в жизни, а за это я более чем обязан... Впрочем, не будем об этом, долго объяснять.

Костёр мирно потрескивал в пещере. Снаружи уже разыгрывалась непогода – волн на море стало гораздо больше, да и дождь не заставил себя ждать. Прижавшись к Дмитару, Гайка уже почти начинала дремать.

-Я тут вспомнил вот... - начал патрульный. – Знаешь, когда мне неуютно или одиноко, я пою под нос что-нибудь. Но несмотря на то, что я с тобой, душа всё равно просит песни. Одну вот слышал на днях буквально, очень понравилась. Только она на русском, а я совершенно без понятия, знаешь ли ты его...

-Ну, я вообще неплохо знаю русский, думаю, пойму! – Гайка в ответ улыбнулась и посмотрела на Дмитара. Пожалуй, впервые она видела его... улыбающимся так искренне. Казалось, с ней рядом сидит Чип. Хотя нет, скорее Дейл, ведь он без шляпы. Но у него довольно пышная шевелюра, а у Дмитара волос не так много и, кажется, среди них есть и седые...

 

Холод, хэй, пеленай меня...

Я слишком горячий день ото дня.

Горная жизнь – мудрость моя.

Пусть в холодном снегу остынет броня...

 

Мягкий баритон патрульного словно успокаивал Гаечку. Но мысль о Втулке не покидала её ни на секунду. У неё-то вряд ли есть возможность развести такой же костёр...

 

Да, я ушел, я ушел ото всех!

Шлю вам свой злобный, пылающий смех!

Мне среди вас никогда не бывать...

Да, я ушел, я ушел воевать!

 

Холод, хэй, пеленай меня...

Я слишком горячий день ото дня.

Горная жизнь – мудрость моя.

Пусть в холодном снегу остынет броня...

 

Голос Дмитара взметнулся немного выше. Он словно бросал вызов обстоятельствам, загнавших агентов "Уорплайна" в такое положение. В голове у мышки к словам песни зазвучала гитара и, кажется, флейта. Пламя колыхалось от ветра, ветки и листья в нём приятно потрескивали. Гайка зажмурилась, представила, что сидит у камина...

 

Горные пики, я рад видеть вас!

Счастье мое здесь и сейчас!

Снежною бурей сердце не тронь...

Дай же мне сил обернуться в огонь!..

 

"Да, он нашёл своё счастье... Но это уже не одиночество" - радовалась про себя изобретательница. "Я ему не безразлична... Ну, в конце концов, у Чипа с Дейлом он меня точно отбирать не станет!.." - думала она, засыпая уже под причудливые метал-рифы...

 

Холод, хэй, пеленай меня...

Я слишком горячий день ото дня.

Горная жизнь – мудрость моя.

Пусть в холодном снегу остынет броня...

 

Допев последние слова, Дмитар вздохнул. Легче стало, но не намного. Втулку он найдёт, обязательно найдёт. Взглянув на Гаечку, он несказанно удивился – мышка уснула, положив голову ему на плечо, и завернулась в плащ, словно в одеяло. Снова улыбка озарила лицо героя дня. На этот раз он уже чувствовал себя более чем другом для неё. И он решил, куда отправится после того, как разорвёт контракт с "Уорплайн Компани"...

 

***

 

Си-Сити, причал 74. 8 мая 1995 года. 06:15.

-Наконец-то! Давно пора было дать настоящее задание! – радовался белка-кореец по имени Ким, надевая пилотный шлем.

-Ты бы не очень радовался, - осадил его друг, ёж Ли. – Мы летим на место катастрофы, где ничего хорошего не найдём.

-Да, тут ты прав... - помрачнел напарник. – Но всё-таки у нас будет столько возможностей увидеть мир. Не наш мир, замечу.

-И не говори, расскажем – не поверят! – усмехнулся ёж, садясь в кабину переделанного из радиоуправляемой модели "Серебряного Канюка". – Чёрт, ну и неудобные же машины! На кого их рассчитывали?

-Скажи спасибо, что конвертер работает без сбоев, - устроился на место первого пилота Ким. – По идее, нам такие штуки по пояс должны быть, если не ошибаюсь...

-Так, команда, к взлёту готовы? – заглянул в кабину Винс Уайрбрейкер.

-Готовы! – одновременно ответили северокорейские лётчики. И так же, вместе, отдали честь.

-Вольно, солдаты, - хакер устроился на выдвижной скамейке. – Курс на Родентрас, по маяку ретранслятора...

 

***

 

Остров Родентрас, это же время.

Дождь кончился несколько часов назад; с ним утихла и буря. Оставшиеся от тюрьмы обломки скорбно дымились на холме. Солнце не спешило освещать место трагедии, но всё же робко выглянуло из-за облаков, попав аккурат в пещеру, где пережидали непогоду агенты "Уорплайна".

Лучик солнца разбудил Гайку. Та рефлекторно отвернулась, но потом встала. Сладко зевнув, мышка обнаружила на себе чей-то чёрный плащ с ремнями вместо пуговиц. "Дмитар? А где он?" - она оглянулась и увидела по другую сторону догорающего костра обладателя плаща и... Втулку! Её сестра-альбинос сидела рядом и заметила пробуждение напарницы:

-С добрым утром!

-Втулка! – бросилась к ней изобретательница. Обе тут же обнялись. Дмитар наблюдал за этим со стороны, радуясь внутри как никогда до этого. Вся команда жива, задание выполнено... Он не зря рисковал. Но больше делать этого он не может.

-Дмитар нашёл меня на другом конце острова, - стала рассказывать Втулка. – Взрыв чудом не достал до меня, хотя и малость присыпал кучей обломков. Ну, в общем, повезло мне будь здоров. Да ещё нашла небольшую... Точнее, небольшое укрытие. Ну, как сказать... В общем, будто внутри утёса сижу, сверху корни деревьев свешиваются. Замёрзла конкретно, если бы не Дмитар. А вы тут неплохо с ним устроились. Я как тебя увидела в его плаще, думала, что тебе лет этак... восемь, что ли? – усмехнулась она. – Нет, правда, ты так была похожа на себя в детстве, я помню твои фотографии. Хотелось взять тебя на руки и уложить куда-нибудь поудобнее, чес-слово.

Гайка хихикнула. Теперь она уже была спокойна.

-Как думаешь, они уже вылетели? – спросила Втулка у Дмитара.

-Должны, - взглянул тот на небо, по которому сновали облака и изредка наружу светило солнце. – Погода лётная, повезёт, если... Минуту! Я что-то слышу... - он вышел из пещеры и огляделся. – Народ, выходим! Кажется, сюда действительно летит вертолёт!

 

-Ким, возьми чуть левее.

-Понял... - повернул штурвал белка. – Ли, видишь кого-нибудь?

-Пока нет, только развалины... Стой, там на берегу что-то есть!

-Что там? – слез со своего места Винс.

-Мне не видно, сейчас дам картинку... - щёлкнув парой клавиш, Ли взял управление мини-камерой. На мониторе, размещавшемся с его стороны, высветились три фигуры.

 

-Это наши, точно! – догадалась Втулка. – Смотри, "Серебряный Канюк", такие только у "Уорплайна"!

-Э-э-эй!!! Мы здесь! – стал размахивать руками Дмитар.

 

-Не могу поверить... - едва не потерял равновесие Уайрбрейкер. – Это же вся наша команда! Они живы, невероятно! Ким, сажай машину! Ли, дай мне срочно связь с "Уорплайном"! Спасатели будут рады это услышать!..

 

***

 

Центральный офис "Уорплайн Компани". 8 мая 1995 года. 09:33.

-То есть... вы не станете обвинять меня? – спросил Дмитар у Спасателей.

-Да при чём тут вы! – заверил его Чип. – Вы, наоборот, хотели помочь и прекрасно справились!

-И спасли Гаечку! – вставил Дейл, за что получил стандартного тумака по макушке от лидера. – А, и Втулку тоже...

-Дмитар, вы ведь живёте в одном городе с нами? – спросил Рокфор.

-Да, а что?

Вжик тут же зажужжал. Австралиец не заставил себя ждать с переводом:

-Ну, мы хотели предложить вам... В свободное время можете заходить в гости, если что.

-Ах, вы об этом. Непременно загляну, я ведь живу совсем рядом с парком.

-Ну, нам пора, - подошла к друзьям Гайка. – Дмитар, спасибо ещё раз.

-Не за что, всегда к твоим услугам, - картинно поклонился патрульный.

-Отлично, вся команда в сборе! За мной! – махнул рукой Ник Грабовски, уводя Спасателей в "Депо". Как только двери в коридор, ведущий в телепортационный зал, закрылись, Дмитар облегчённо вздохнул: "Ещё одно успешное задание. Ха, хочется продолжить как у классика – "И летопись окончена моя..." Нет, не буду"

-Агент Нишевич? – раздался сердитый и знакомый бурундуку голос. Патрульный обернулся и увидел директора Дервейна.

-Да, сэр?

-Нам надо поговорить. Идёмте в кабинет.

 

-Итак... - хомяк перебирал бумаги с отчётами. – У вас сразу три нарушения Устава корпорации за день. Такого я ещё не видел и, надеюсь, не увижу. Незаконное проникновение на опасную территорию, использование телепортатора в личных целях и проход по незакрытому следу портала... Я был о вас лучшего мнения, Дмитар.

-Я, право, не понимаю, какие претензии ко мне, вы же сами отказали тому, кто знает остров до каждого камешка...

-У вас вообще-то даже отпуск не закончился!

-Могли бы досрочно пустить на работу. А оставшиеся дни перенести на следующий раз. Неужели это так сложно?

-Наши бухгалтера с ума сойдут, - парировал Чарльз. – Плюс третья сторона конфликта в виде людей из Мира Спасателей, об усовершенствованных системах которой нам даже не сообщалось, спутала все карты... Хотя вы успешно выполнили задание и вернули нам агентов в относительной целости.

-Сэр? – не понял Дмитар. – Что вы имеете в виду, они все живы!

-Ну, скажем, разработка нового протеза для агента Втулки Хэкренч – ещё одна статья по непредвиденным расходам. Повезло ещё, что в измерении "Сплинтер Селл" Третий Эшелон успешно справился, да и агент Камрад помог. Кстати, он никак не связан с последними событиями? – грозно взглянул на бурундука директор. Тот был абсолютно спокоен:

-Главный Патрульный только предоставил образец декодера для пульта управления ракетой.

-И то радует. Иначе если бы я узнал о том, что он помог вашему внезапному "отправлению", я бы места себе не находил... Однако замечу, что наше присутствие никак не сказалось на пространственной структуре. Через правительственный канал мы сообщили, что жертв на острове не было. Президент был невероятно рад этому. Они даже объявили в новостях об успешно пройденных учениях. Представляете, агент Нишевич? Вашу операцию замаскировали под военно-тактические манёвры!

Патрульный хмыкнул в ответ.

-Понимаю, вы не привыкли считать себя центром событий. Но так просто оставить я ваши действия не могу. Вы всё-таки занимаете одну из высших должностей в корпорации, но лишать вас всего через месяц после назначения как-то невежливо...

-Сэр?

-Думаю, мы ограничимся штрафными санкциями.

-Хотите меня подкупить или договориться? – подвинулся Дмитар. – Сэр, с меня хватило того случая с телепортатором. Я тогда не сказал вам об этом... Нет, не только тогда, когда просил отправить меня на Родентрас, а ТОГДА, когда меня вернули в свой мир. Вы задали мне вопрос: "Доверяете ли вы нам после всего этого? Будете ли вы и дальше работать в нашей организации?" Я ответил, что подумаю. Потом сказал неуверенное "Да". Но теперь я могу ответить на ваш вопрос более чётко. Но я сделаю это позднее.

-В любом случае, уволены вы не будете. Если сами не захотите уйти, - поправил очки хомяк. – Вы свободны. Информацию о штрафе получите позднее.

-С личного счёта будет что-нибудь списано? – уходя, спросил патрульный.

-Нет, о чём речь! – воскликнул Чарльз.

-Прекрасно... - ухмыльнулся Дмитар и вышел из кабинета.

 

-Сэр, к вам из оружейной, что-то очень срочное!

-Да, Дженни, соединяйте!

-Мистер Дервейн! – послышался испуганный голос из динамика. – Сэр, у нас тут... В общем, Дмитар... Оставил комбидресс на складе и что-то взял из боевого...

-ЧТО ВЗЯЛ? ОТКУДА?! – едва не крикнул директор. – Где он?

-Сэр, он идёт к центральному холлу с пистолетами в открытую!

 

-Дмитар, что всё это значит? – опешил Чарльз, увидев бурундука в наглухо застёгнутом на ремни плаще и обнажёнными пистолетами – копии боевого оружия людей из арсенала "Уорплайн Компани". Несколько сотрудников испуганно жались к стенам.

-Вот теперь я отвечу более чётко, сэр! – крикнул патрульный и вскинул стволы, целясь в стену с логотипом. Щёлкнув предохранителями, он открыл огонь. Заревела сирена, зажёгся красный свет, но Дмитар продолжал стрелять, водя стволами из стороны в сторону по стене. Когда патроны закончились, он выпустил пустые обоймы, бросил пистолеты на пол и сорвал с плаща синюю нашивку с изображённым на ней словом "Patrol", разделённым пополам клинком "Клэймора". – Я увольняюсь.

Дверь, ведущая в телепортационный зал, открылась. Флегматичный оператор уставился на Дмитара:

-Я полагаю, ты уходишь?

-Так точно, Ник. Координаты Си-Сити, городской парк. Прощайте, - кивнул он в сторону перепуганных сотрудников, которые не могли оторваться от расстрелянной стены. Там, под логотипом, пулями было выбито: "Нет"...

 

***

 

Мир Спасателей. 8 мая 1995 года. 23:00.

-Дейл, выключай уже телевизор, спать пора! – раздался рассерженный голос Чипа.

-Лучше бы не орал, а шёл сюда посмотреть! – восхищённо ответил красноносый бурундук. – Тут в России какой-то праздник, гляди! – и он указал пультом в экран, где по Красной Площади, самой известной достопримечательности в Москве, собрались войска самых разных видов. Кто-то в официальном костюме на шикарном серебристом кабриолете, стоя прямо в салоне, объезжал площадь и говорил что-то торжественное, как могли судить Спасатели, потому что после того, как он заканчивал речь и машина двигалась к следующему отряду, солдаты кричали "Ура!". На трибунах сидели гости праздника – ветераны, все с цветами и с боевыми наградами на парадной одежде. На отдельной трибуне, выделяющейся впереди всех, стояло ещё несколько человек в таких же строгих костюмах.

-Так это же... Парад Победы, да! – вспомнил Чип. – В этот день для Советского Союза закончилась Вторая Мировая война.

-Только они её называют Великой Отечественной, насколько я помню... - зевнув, вставил вошедший Рокфор. – Давно хотел на настоящий парад посмотреть... О, Гаечка, и ты тоже? Разве тебе не надо отдохнуть после... ну...

-Боевого ранения? – улыбнулась мышка. – Ну что ты, Рокки, это не проблема! Да и потом, я давно уже ничего по телевизору не смотрела. Вжик, яблочко будешь?

Мух одобрительно зажужжал и, словно спортсмен-гиревик, ухватил плод за черенок и перенёс его на спинку дивана. На экране тем временем продолжала играть торжественная музыка, а кабриолет уже объехал площадь и вернулся к главной трибуне.

В это время раздался стук в дверь.

-Кто бы это мог быть? – задал вопрос "в пространство" Чип. На пороге стоял тот, кого он меньше всего ожидал увидеть – Дмитар!

-Ух ты! – восхитился лидер Спасателей. – Никак, заглянуть решили?

-Что-то вроде, - ответил бывший патрульный. – Я заметил, что у вас горит свет, и решил проведать... Хотя я, наверно, крайне поздно...

-Нет, нет, мы пока ещё не ложились! – весело крикнула из гостиной Гаечка. – Тут по телевизору кое-что интересное, можете присоединиться!

-Спасибо, и со мной можно на "ты", - вошёл Дмитар и, присев на боковинку дивана, присоединился к просмотру. – Не знал, что у вас есть спутниковое телевидение.

-Ну, это Гаечка помогла, - улыбнулся Дейл.

-Вообще это случайность, - поспешила оправдаться та. – Я всего лишь испытывала спутниковую тарелку в качестве радара, но видно, перепутала настройки и совершенно случайно...

-...Поймала кучу каналов, - закончил обладатель гавайки. И в этот раз Чип наконец дотянулся до него и треснул по голове:

-Ну всё, хватит! Они сейчас говорить будут!

Человек в кабриолете уже закончил обращение к трибуне, и теперь слово взял тот, кому это обращение предназначалось.

-О чём он говорит? – спросил Рокфор.

-Ну, это обычная поздравительная речь для любого праздника, - ответил Дмитар. – Он, то есть президент страны, говорит о том, как важно хранить память о таких победах и не забывать тех, кто её добился. Но это также и печальная дата – много людей погибло, чтобы вернуть мир...

-Получается немного символично, - заметила Гайка. – Для нас, по сути, сегодня тоже праздник! Мы тоже победили!

-Верно, - согласился бурундук. – Причём тоже все вместе. Я тут читал кое-что по теории хаоса... Гайка, ты, думаю, знаешь об этой теории?

-Теория хаоса гласит, что сложные системы чрезвычайно зависимы от первоначальных условий и небольшие изменения в окружающей среде ведут к непредсказуемым последствиям, - выпалила изобретательница, заставив всех переключиться от речи русского президента на её мини-доклад.

-Что-то вроде и у нас с пространствами выходит, - сказал Дмитар. – Ноосфера - крайне хрупкая и высокоорганизованная система. Стоит думать, прежде чем ещё раз подумать и что-то в ней изменить. Как если бы бабочка взмахом крыльев вызвала ураган в соседней стране, так и здесь негативная информация от одного объекта может повлечь за собой целую цепь событий. Мы в своём роде устанавливаем законы обращения с ноосферой. Закон порядка, если придумать антоним.

-Кого придумать? – не понял Дейл.

-Слово или фразу с противоположным смыслом.

-УРА! УРА! УРА! – неожиданно донеслось из динамика, заставив всю компанию вздрогнуть. Затем зазвучал национальный гимн, после которого войска "пришли в движение".

-Но я не просто повидаться пришёл, - заметил Дмитар где-то на середине парада.

-У тебя есть предложение? – спросил Чип.

-Верно мыслишь, - ответил тот. – Я долго думал, куда мне податься. После всего, что со мной было во время работы на "Уорплайн", мне нужно начать новую жизнь. В прямом смысле.

-И что ты решил? – это уже Рокфор.

-Это решение пришло ко мне почти сразу. Я хочу стать одним из вас, - встал Дмитар с дивана.

Спасатели застыли в немой сцене. Первой очнулась Гайка:

-Это же просто прекрасно! Нашей команде будет очень кстати новое лицо! Чип, что скажешь?

-Ну... нам ведь придётся тут всё перестроить, да и машины твои тоже...

-Насчёт жилья не волнуйтесь, я живу совсем рядом, в своей квартире...

-Даже если и так, то перестроить "Крыло" и махолёт для меня не составит труда, - улыбнулась Гайка. – Я пока не проектировала ничего нового, но вот улучшить старое с радостью!

-И, наверно, нам ещё понадобится какое-нибудь средство связи? – оперируя непривычными для себя терминами, присоединился к разговору Дейл.

-Я достану вам копию своего радиотелефона, - заверил Дмитар. – Плюс у меня есть краткий путь к парку, по сигналу я в течение минуты доберусь до вашего Штаба.

-Ну и отлично! – обрадовался Рокфор. – Можно считать, что наши силы возросли!

-Вззт!!! - Вжик радостно поддержал друга.

-Ну, думаю, свой праздник мы перенесём на... з-а-а-автра, - зевнул Чип.

-Давай хотя бы парад досмотрим! – умоляюще посмотрел на него Дейл.

-Ладно, а то и забыли про него походу... Ух ты, да тут целое авиашоу!..

 

Глава последняя

Новая жизнь

 

Мир Спасателей. Сербия. Некоторое время спустя.

Отец Павел закончил молитву. Из его воспоминаний не выходил разговор с Дмитаром. Неужели молодой бурундук пришёл к нему не просто за помощью? Возможно, он вряд ли вернётся... Но смутные мысли священника прервал знакомый голос:

-Святой отец, вы здесь?

-Дмитар! – обрадовался Павел. Оба пожали друг другу руки и обнялись.

-А у нас в деревне всё так же, без изменений?

-А что здесь может поменяться? – удивился мышь. – Мы далеко от мира людей, живём сами по себе, в своём мире.

-Интересно вы насчёт мира завернули, - засмеялся Дмитар. – Спасибо, что помогли мне тогда.

-Ну, я всего лишь благословил тебя, сын мой...

-Не скромничайте, падре, вы действительно наставили меня на истинный путь. Я наконец обрёл то, чего у меня так долго не было, - присел бурундук на скамейку.

-Что же это? – Павлу не терпелось всё узнать.

-Друзей. Верных и преданных до конца. Тех, кто любят и уважают тебя как равного себе.

-Это большая радость, сын мой, - сел рядом священник. – Но... это ведь не значит, что ты приехал попрощаться?

-Что вы, Павел, конечно нет! Я ещё приеду, нужно ведь старый дом восстановить. Всё-таки я не могу оставить родину...

-Дом? Так ты будешь жить здесь?

-Нет, жить я буду в Америке, а сюда просто приезжать в гости и привозить друзей.

-Знаешь, я искренне рад твоему решению, сын мой, - заметил Павел. – Твоё сердце испытало много горя в жизни, и поэтому ты хочешь помочь другим, чтобы они не знали того, что пришлось пережить тебе.

-Вы абсолютно правы, падре, - посмотрел на него Дмитар. – Я ведь этим и занимался столько лет, но не понимал, ради кого и зачем всё это нужно. Теперь я вижу свою цель...

Несколько минут прошло в молчании. Только весёлые голоса детей доносились с улицы.

-Я рад, что ты не забыл родные места, - сказал Павел. – И после всех тяжёлых испытаний, что перенёс, ты остался непоколебим и уверен в себе.

-Я и должен со всей стойкостью переносить удары судьбы, - ответил бурундук. - Иногда жизнь больно бьёт, пытаясь задеть как можно глубже. Но если ты сильный, она всего лишь оставит шрам, который будет напоминать о себе, но никак не мешать жить дальше.

-Несомненно, - согласился мышь-священник. – Я думаю, что впереди тебя ждёт много приключений...

 

Послесловие от автора

 

Изначально у рассказа была совершенно другая сюжетная линия. Однако после того, как концепция начала перетекать в сценарий "действия людей параллельно с действиями Спасателей", я решил от неё отказаться с учётом критики по "Чёрному Октябрю". Здесь, как и обещано, нет политических проблем и Спасатели не становятся на какую-то одну сторону конфликта. "Уорплайн Компани" - это корпорация, выражающая в большинстве своём нейтральную позицию, так как за ними стоит поддержание баланса пространств. Более подробно о пространственной теории уважаемые читатели могут узнать из материалов Альберта Эйнштейна, Стивена Хокинга и Дэвида Дойча, на научных трудах которых я строил свои гипотезы.

Ну, и по традиции – списки необходимых "копирайтов".

 

Использованы тексты песен:

 

Lumen – Три пути

Paul Stanley – Live To Win

AC/DC – Back In Black

Underdog – Back To Back

Metallica – Die, Die, My Darling

Сны Бенджамина – Холод

 

*Также упоминаются: "музыка погони" = Paul Linford & Chris Vrenna – The Mann

"музыка в номере" = Max Richter – Haunted Ocean

 

Фильмы:

 

"Скала"

"Три икса"

"Матрица"

"Патруль времени"

"Doom"

"Убить Билла"

"Код Апокалипсиса"

"Звёздные Войны: оригинальная трилогия"

"Звёздные Войны: Войны Клонов"

 

Книги:

 

Олег Дивов "Выбраковка"

Дэвид Дойч "Структура реальности"

Алексей Зырянцев a.k.a. Медик "Game Over" (рассказ)

 

Интернет-ресурсы:

 

http://ru.wikipedia.org/

http://www.amalgama-lab.com/

http://kraver.ru/ (боевая техника Крав Мага)

http://radioscanner.ru/

http://www.viva-telecom.ru/

http://ship.bsu.by/

http://www.flashpoint.ru/

http://pentagonus.ru/

 

Компьютерные игры:

 

Tom Clancy’s Splinter Cell: Chaos Theory

Battlefield Bad Company 2

Heavy Rain

Star Wars Republic Commando

 

Отдельные вещи, заслуживающие значка "©":

 

Некоторые персонажи являются собственностью других авторов и используются без их разрешения исключительно в целях личного разрешения.

 

Персонаж Втулка Хэкренч придумана Джоном Новаком (John Nowak)

Персонаж Ник Грабовски придуман Бэлой Терновски (Ternovszky B?la) и студией "Паннония" (Pann?nia Filmst?di?)

Крысы-охранники носят имена героев аниме "Школа Мертвяков" (High School Of The Dead)

Персонаж Джефф Хайроллер взят с наброска Евгения Цветкова a.k.a. Agent Chip

Персонаж Шанди Такхата частично взята с образа Асажж Вентресс (персонаж "Звёздных Войн")

Персонажи Ким и Ли придуманы северокорейской анимационной студией "Дети 26 апреля" ("The 26th April's Children")

Персонаж в баре, похожий на учёного - Айзек Кляйнер, придуман студией Valve Software, прототип лица - Тед Корт

Организация "Третий Эшелон" - аналогичная из игры "Tom Clancy's Splinter Cell"

Нексис - изменённое название хищника "нексу" из вселенной "Звёздных Войн"

Упоминаемый мастер Сандзё - мастер Хаттори Ханзо, кователь мечей из фильма "Убить Билла"

 

Декодер, используемый "Уорплайном" - декодер из компьютерной игры "S.T.A.L.K.E.R. Shadow of Chernobyl"

Крейсер "Уиллс" - крейсер "Уолш" из компьютерной игры "Tom Clancy's Splinter Cell: Chaos Theory"

Упоминаемый крейсер "Роктаун" - реальный крейсер "Йорктаун", на основе которого создан "Уиллс"

"Сталкерская" кодировка частично взята из игры "S.T.A.L.K.E.R.", частично придумана автором

Ресивер "Фронда-Мартц" пятой серии - ресивер Rohde&Schwarz EB500

РЛС "Уиллса" - AN/SPY-1

Радиостанция "Ларрис-152М" - рация Harris AN/PRC-152

"Мусорщики" - дроиды-мусорщики из компьютерной игры "Star Wars Republic Commando"

Часы "Military Howa" - часы Swiss Military Hanowa

Термин "комбидресс" взят из книги Олега Дивова "Выбраковка", описание практически полностью повторяет оригинал

Термин "игломёт" частично взят из той же книги, основа - "игольник", пистолет травматического характера, стреляющий паралитическими снарядами. В техническую начинку заложен принцип "пушки Гаусса" с увеличенным КПД. Корпус полупрозрачный в нескольких местах

Автоматы Гаусса - используется та же технология, но с механизмом скорострельности. Форма действительно взята с автомата ППШ-41

Спецкостюм агентов "Уорплайна" частично взят с костюма Сэма Фишера из компьютерной игры "Tom Clancy's Splinter Cell"

"Мы вам всем козью рожицу устроим" - фраза Данилы Багрова из фильма "Брат"

Код запуска ракеты - комбинация цифр из нескольких кодов к дверям в играх серии "S.T.A.L.K.E.R."

"Блэкбёрд-Девять-Девять-Три-Один-Альфа" - код разрешения на ракетную атаку в фильме "Трансформеры" Майкла Бэя

"Мэверик" - кодовое название ракеты "воздух-земля"

"Серебряный Канюк" - вертолёт Sikorsky UH-60 Black Hawk

"Широкий жест" Дмитара с оружием в конце рассказа - аллюзия на комикс Fury MAX (авторы - Гарт Эннис, Даррик Робертсон, Джимми Палмиотти)

 

Отдельное спасибо Чикалёву Виктору Сергеевичу a.k.a. Prapor за консультацию в области радиотехники.

 

Все персонажи сериала "Чип и Дейл спешат на помощь" являются собственностью Walt Disney Corporation и используются без их разрешения исключительно в целях личного развлечения. Некоторые персонажи и события в рассказе являются вымышленными. Любое сходство с реальностью абсолютно случайно.

 

Октябрь-декабрь 2010

1 - Скажи мне, почему?! Почему ты позволил им умереть?! Ты хочешь так наказать меня? Так вот он я!!! (серб.)

2 - Поправка на ветер (3 м/с), направление огня; имеется в виду тридцать футов, т.е. примерно десять метров. "Крыло" Спасателей находилось в "момент атаки" на высоте третьего этажа.

3 - Небольшой широкий стакан для коктейлей, также известный как "олд-фэшнд" или "тумблер".

4 - Невероятно (серб.)

5 - Мы вам всем козью рожицу устроим (серб.)

6 - Гайдзин – "человек извне" (яп.); так японцы называют всех иностранцев.

7 - Научное название марги – небольшой дикой кошки, родственной оцелоту.

8 - Хоум-ран - сильный удар в бейсболе, от которого мяч перелетает все поле, а бьющий успевает за время полета мяча обежать три базы и вернуться в "дом" (площадка, с которой наносится удар).


Обсудить на форуме

Наверх

Вернуться к списку фанфиков

На главную





Куда идём?
Желающим разместить свои материалы
(С) 2003-2012
Команда Штаба Спасателей