На главную

Куда идём?

Другой Чип

"Тьма... Свет... Как же это называется? А! Темнота... Слово само всплыло в памяти... Чудное какое слово – память. Кто я? Где я? Или нет, сначала надо определиться, кто. Так... Имена... Вспоминай же! Гайка, Чип, Дейл, Рокфор, Вжик... Кто же из них? А из них ли? Из них. Ох, кто же всё-таки? Так. Я не сплю, значит, проснулся. Удивительное умозаключение... – Хмыкнуло оно про себя. – Раз проснулся, значит надо открыть глаза. Так... Голова повёрнута влево. Или это называется вправо? Нет, всё-таки влево! Так, шкаф, тумбочка, какие-то фотографии на ней. Шляпа! Рядом висит шляпа! Значит, я либо Чип, либо Дейл! А откуда такая информация? Откуда вообще информация, если я даже не помню, как меня зовут? Ох, слишком сложно, не сейчас! Так, голову прямо... Вместо потолка верхний ярус кровати. Так. Кто спит на нижнем? Думай, Чип, думай! Стоп! Чип? Значит, всё-таки Чип. Так, с именем разобрались. Нет. – Одёрнул он себя. – Не моё это имя. А чьё? Ох, как всё сложно с этими именами... Ладно, пусть будет Чип, а там подберём что-нибудь подходящее. Странно как. Одна часть меня всё помнит, называет себя Чипом, а другая не знает ничего, у неё нет имени, вернее есть, но я его не знаю, но эта самая, ничего не знающая часть и есть я! Или нет? Нет, всё-таки да! Ох, как всё сложно! Так, ладно. Негоже валятся. Подъём!"

Чип неуверенно сел на кровати, но тут же упал назад, не удержав равновесия.

- Ну нет, так не годится! – Пробормотал он. – Ещё раз!

Он поднялся, но на этот раз, чтобы не упасть, схватился за стойку кровати. Ещё один рывок, и вот он уже на ногах. С каждой секундой Чип стоял всё увереннее, как будто вспоминая, как стоять. В принципе, так оно и было. Тот, кто сейчас стоял посреди комнаты Чипа и Дейла был Чипом внешне, но не совсем был им внутренне. Своего имени он не помнил, но обладал всей памятью Чипа. Вот он нашарил шляпу и лётную куртку, с минуту повспоминал, как их надевать, надел и шатающейся походкой пошел к двери. Он принялся толкать её, но она не поддавалась.

- Да что же это такое? – Раздражённо сказал он, не оставляя попыток открыть дверь.

- На себя, забыл что ли? – Сказал с верхней кровати сонный Дейл. – Ты чего в такую рань поднялся? Ещё пятнадцать минут до подъёма.

- А? Ничего... Ничего... Пойду на кухню, развеюсь... Да и есть хочется...

- Ну иди. – Пожал плечами Дейл. "Странно он разговаривает, – подумал он, - ладно, ну его!". Бурундук плюхнулся на подушку досыпать. Он редко просыпался раньше, чем его будил Рокфор на завтрак.

"Так... Чёрт, всё ещё сумбур в голове... А как иначе, если не помнишь даже, как тебя зовут? Так. Он меня понял, я его понял. Значит, мы говорим на одном языке. А каком? – Чип старательно вспоминал, но ничего не лезло ему в голову. – Ладно, не суть. Так. Где тут кухня? Вниз по лестнице, потом налево. А откуда я это знаю? Ладно, не суть". Бурундук решил не вдаваться в подробности, откуда он знает... Да всё вообще. Рано или поздно память подкидывала тот или иной фрагмент мозаики и всё вставало на свои места... Ну, более или менее.

- Завтрак! Вы что, не голодные? – Раздался раскатистый бас Рокфора.

"Завтрак? Ах, да! Так Рокки будит весь штаб. Штаб? Мы что военные? Нет. – Память опять дала подсказку. – Спасатели. И я командир. Командир? Надо же, отродясь никем не командовал. Стоп! Вот и первый кирпичик собственной памяти! Значит, если я попадаю в более-менее знакомую ситуацию, я вспоминаю что-нибудь из своей прошлой, настоящей жизни, что соответствует данной ситуации! О как! Стоп. А я раньше мог делать такие выводы? Или это из памяти Чипа? Мог. Так, ладно. Стоп. Дейл сказал, что до подъёма пятнадцать минут. Рокки всех разбудил. Значит... Значит надо поторапливаться!"

С каждым шагом Чип двигался всё увереннее, а на кухню вошёл вообще своей обычной походкой. На кухню вбежал Дейл, тот час же плюхнувшийся на своё место. Зевая, вошла Гайка. "Опять до полуночи в мастерской просидела... Так, ладно, я сижу... вот здесь". Сев на своё место, бурундук уставился в тарелку – на ней лежал кусок сыра.

- А попитательнее? – Спросил Дейл, со скепсисом глядя на зажатый в двух пальцах свой завтрак.

- Не надейся, Дейл. – Ответил австралиец. – Это ваша плата за вчерашнюю драку с Чипом. Может хоть так вас удастся немного успокоить.

- А я не помню. – Сказал Чип.

- Не помнишь чего?

- Драки.

- Ну как же – Дейл назвал тебя сухарём, а ты в ответ бросился на него. – Сказала Гайка.

- А, теперь вспомнил. Глупая была причина.

- Чего? – От удивления Рокфор даже опустил ложку с кашей. – Ты же сам затеял эту свару, разве нет?

- Отрицать не буду. Но причина всё равно глупая.

- Вот! Учись, Дейл. Может, пригодиться. Вот только, Чипстер, если ты таким образом надеешься получить порцию сырной каши, то ты ошибся.

- Я никогда ни перед кем не выгораживался! Если наказан, то наказание выполню в полной мере! – "О, ещё одна крупица своей памяти! – Обрадовалось подсознание".

- Тихо, тихо! Чего развопился? – Спросил несколько пристыженный Дейл.

- Ничего. Прости. – Чип принялся за еду.

- Прости? Мне послышалось, или сам командир добровольно сказал "прости"? – Непонимающим тоном спросил Дейл.

- Дейл, перестань. Чип первый пошёл на примирение, а ты... – Вступилась за Чипа Гайка.

- Не Чип я. – Бурундук сразу решил расставить точки над i.

- Не понял. А кто? – Спросил Дейл.

- Не помню.

- О как! А нас помнишь? – Язвительно спросил у него Рокки.

- Вас помню. Штаб помню. Всё, что вижу, вспоминаю. А про себя ничего не помню.

- Не морочь нам головы! – Заявил Дейл.

- Я не морочу! Я действительно не Чип.

- А кто?

- Я же сказал, что не помню!

- Но про Чипа помнишь?

- Да. Всё, что помнил он, помню я.

- Ты всё-таки морочишь нам головы, Чип. – Сказала Гайка. – Бери купальные принадлежности и собирайся.

- Куда?

- Дожили! Чип у нас уработался до такой степени, что забыл, что мы сегодня едем на озеро! – Сказал Дейл.

- Вот теперь вспомнил. Кстати, а кто такая Тамми?

- Ну, это уже совсем невежливо! Я конечно понимаю, что тебе не нравится эта девчушка, Чипстер, но вот так внаглую притвориться, что забыл её... Это даже для тебя слишком! – Возмутился Рокфор.

- Но я...

- Так! Ты, похоже, действительно уработался! Значит, отдых тебе необходим! Одевайся, мы ждём тебя в ангаре.

"М-да... История... Это надо же так, что вспоминаю всё только при напоминании. Значит, едем на озеро. А там Тамми. Кстати, кто такая? Ох... Не знаю, но Чип почему-то очень не хотел бы её там встретить. Чёрт, ну почему просто нельзя как в базе данных дать запрос и получить справку из памяти? Так. Всё что я знаю, это то, что сейчас придётся идти в ангар. Стоп! Как в ангар? Я же летать боюсь. Так, а Чип не боялся, значит это про меня самого. Чёрт, и где у нас ангар? – В голове мгновенно всплыл план штаба. – О как. Значит сюда, потом сюда... Ну, ясно!". И Чип пошёл в ангар.

- Ты что так долго? – Спросил у него Дейл.

- Дорогу вспоминал.

- Ну-ну.

- Не нукай, не запряг.

- Чего?

- Поговорка такая.

- А откуда знаешь?

- Не помню.

- Мальчики, хватит уже! Взлетаем. – Гайка прервала их разговор.

Дейл плюхнулся на место штурмана, которое обычно занимал Чип. К его удивлению командир безропотно сел сзади. Впрочем, Дейл списал это на сумасшествие, которое, по его мнению, нашло на его друга. Виданное ли дело – заявить, что он – не он!

Во время полёта Чип сидел, вцепившись в борт Крыла Спасателей и не проронил ни слова.

Наконец, когда Спасатели прилетели на озеро, Чип снова стал убеждать друзей, что он это не он. Остальные лишь покрутили пальцем у виска, только Гайка задумалась. После купания все улеглись на песок загорать. Где-то через десять минут на лицо Чипа, скрытое от солнца шляпой, упала тень.

- Чиппи! Ты почему не поздоровался?

- А? Кто здесь? – Чип поднял шляпу. На него смотрела белка. "Тамми. – Подсказала память Чипа". – Э-э-э, привет Тамми! – Бурундук поднялся и галантно поцеловал ей руку.

- Привет Чиппи... – Тамми моментально растаяла. Как же, Чип наконец проявил к ней знаки внимания!

- Что это с ним? – Спросил Дейл у Рокфора.

- Не знаю, приятель. Может наш Чип всё-таки взялся за ум и решил не морочить ей голову?

- А помнишь, он говорил сегодня весь день, что он это не он? Я думаю, это как-то связано.

- Ребята, идём в волейбол играть! – Прервала их беседу подбежавшая Гайка. – Нам четверых не хватает для двух команд, надо Чипа растолкать и ещё кого-нибудь привести!

- Похоже, Чип уже нашёл для нас игрока, погляди Гаечка! – Рокки показал на Чипа, о чём-то непринуждённо беседующего с Тамми. Белочка попеременно то краснела, то смеялась, Чип же выглядел чуть ли не самым счастливым на пляже.

- Что это с ним? Он же обычно старается от неё отделаться?

- Да вот, сами гадаем.

- И долго они так?

- Уж минут десять.

- М-да... Ну чтож, не будем им мешать, найдём для игры кого-нибудь другого. – Гайка ощутила лёгкий укол ревности.

- Ну нет, Гаечка. Спасатели всегда держатся вместе. Дейл, зови их сюда.

- Будет сделано, Рокфор!

 

"Эй, больше в жизни жара!

Живем один лишь раз:

Пусть золотая чара

Недаром манит нас.

Живей пускай по кругу

Веселых дней подругу!

Хватай и наклоняй до дна,

Чтоб жизни глубь была видна!"

 

– Чип по памяти цитировал стихотворение своего любимого поэта Адама Мицкевича. Откуда он знал перевод на английский язык произведение польского поэта, он решил не заморачиваться, тем более он не знал, почему у него в голове крутится этот же стих на польском. Также, с каких пор у Чипа, махрового американца, любимым поэтом стал польский, не мог сказать бы даже он сам.

- Чиппи, а откуда ты знаешь стихи? Я думала, что ты только свои детективы читаешь... – Тамми просто млела от внимания.

- Не только их, Тамми, не только... – Пробормотал бурундук, осторожно беря её за руку.

- Эй, голубки! Хорош миловаться. Айда в волейбол играть! – Подошедший Дейл мгновенно сломал весь момент.

- В волейбол... – Чип на минуту задумался. – Ладно, идём. Тамми, ты пойдёшь?

- Конечно пойду!

После игры все собрались отметить победу Спасателей и примкнувшей к ним Тамми. Объединённая команда просто размазала по пляжу противников, которые теперь пристыжено сидели поодаль. Как же, они же до сего момента считались лучшей командой на пляже!

- Чип, где ты научился так играть?

- Да вроде всегда умел...

- Ну нет, приятель. Так двигаться никто из наших не умеет. Колись. – Рокфор был неумолим.

- Ну, я тренировался очень много.

- Когда ты бы успел? Мы же постоянно на дежурстве. – Таким же непримиримым тоном спросил Дейл.

- Дейл, ты же говорил, что Чиппи многое умеет, разве нет? – Тамми пыталась защитить друга. Всё это время она стояла, схватив его за руку, боясь, что он рассеется, как призрак.

- Это был сарказм.

- Дейл, хватит наезжать на Чипа! – Сказал Рокфор.

- Сколько раз мне вам повторять – не Чип я! Не Чип!

- А кто? – Спросила Тамми.

- Не помню. Я про себя вообще ничего не помню.

- Но меня помнишь?

- Тебя помню. – Белочка при этих словах смущённо покраснела. – Всё, что помнил Чип, помню я.

- Так не бывает.

- Бывает. – Вдруг сказала Гайка, до этого момента напряженно что-то обдумывающая. – У меня родилась одна идейка, завтра её проверим. Тамми, ты тоже приходи. А сейчас летим домой. Тамми, залезай, нам по пути, подбросим.

- Кстати, Чип. – Спросил Дейл уже в самолёте. – А почему ты не просил Тамми не называть тебя больше Чиппи? Тебя же всегда это бесило.

- Разве? Как по мне, это вполне милое прозвище. К тому же, пусть зовёт так, как считает нужным.

- М-да, похоже Чип и правда не в себе. – Сказал Рокки Дейлу. Тот согласно кивнул и покрутил в воздухе у виска пальцем. Чип сделал вид, что не заметил этого.

"Так. Будем анализировать. Кто я, я так и не вспомнил. Зато узнал, что я играл в команде по волейболу. Вот только где и когда? Ещё вспомнил, что меня всегда тянуло на рыжих девушек, даже бывшая была рыжей. М-да, не густо. Также известно, что я знаю стихи польских авторов. Всё это в сумме даёт мне... Ничего не даёт! Ох, как всё это сложно! – Думал Чип, засыпая".

 

* * *

 

- Подъём!

- А? Чего? Зачем так рано? – Донёсся сверху голос Дейла. – Рокфор, иди пока завтрак готовь...

- Подъём, я сказала!

- Гайка?! – Оба бурундука моментально проснулись и уставились на изобретательницу, прячась за одеялами до уровня подбородков.

- Гаечка, что ты здесь делаешь? – Поинтересовался Дейл.

- Я всю ночь работала над психоанализатором, закончила его и теперь надо его проверить! На Чипе.

- На мне?

- Да, на тебе. Ты же вчера весь день заявлял, что ты не ты?

- Я это я! Но я не Чип!

- Вот и проверим. Идём в мастерскую.

В мастерской царил хаос, который там наступал обычно в периоды ажиотажа её хозяйки. Теперь же посреди комнаты находился агрегат неизвестного назначения. Это был стул с закрепленным на нём шлемом, от которого куда-то в темноту уходили провода. Рядом стоял экран. Вид у всего аппарата был несколько зловещий.

- Э-э-э, Гаечка, а как ты успела собрать его всего за ночь? – Нервно косясь на аппарат, спросил Рокфор.

- Я разобрала все свои старые приборы, которые использовали подобный принцип.

- Ясно... - Протянул австралиец, глядя на кучи хлама по-новому. Теперь в них угадывались приборы, которые Гайка испытывала на них.

- Ну-с, приступим. Чип, садись вот сюда, надевай шлем. – Гайка с горящими от творческого возбуждения глазами защёлкивала различные ремни.

- А это обязательно, Гаечка? – Вид у бурундука был сильно испуганный.

- Обязательно. – Мышка прицепила несколько электродов к его рукам и ногам, ещё один сунула Чипу в рот. – Готово. Запускаем.

Аппарат издал угрожающее гудение. Чип в ужасе закрыл глаза, но всё обошлось – через минуту адская машина затихла. Зато на экране появились значки, понятные лишь Гайке. Она сразу же кинулась их изучать. Её поначалу заинтересованное лицо стало удивлённым, а после испуганным. Она ещё раз пересмотрела текст, но всё совпало. Изобретательница без сил опустилась на пол и что-то пробормотала.

- Что-что? – Переспросил Рокки.

- Я говорю, что так не бывает...

- А что случилось? – Чип уже освободился от зажимов и стоял рядом.

- Это действительно не Чип. Внешность у него Чипа, но сознание полностью подавлено.

- А попроще? – Спросил Дейл.

- Чип, когда уснул позавчера, так и не проснулся. Вместо него в его голову залез чей-то чужой разум, который оказался сильнее, чем разум Чипа и подавил его. Но так как у Чипа разум тоже довольно сильный, он стёр у этого "гостя" всю память, заменив своей. Теперь это своеобразный симбиоз двух разумов – память Чипа, но мировоззрение не его.

- А чьё? – Спросил Рокфор.

- Не знаю. Ясно лишь, что такой разум, как у Чипа мог подавить лишь человек.

- А ну вылезай немедленно из моего друга, негодяй!!! – Взвыл вдруг Дейл, кидаясь на Чипа и пытаясь ударить того по голове.

- Дейл, хватит! – Успокоила его Гайка. – До Чипа так не достучаться, он всё ещё спит.

- Значит, надо его разбудить! У тебя здесь есть какая-нибудь сирена?

- Не надо никакой сирены! Вы что, хотите, чтобы я оглох? – Вмешался забытый всеми Чип.

- Тебя не спрашивают! Вылезай из головы Чипа, сейчас же!

- Я бы рад, но как?

- Смог залезть, сможешь и вылезти!

- Я не помню, как я залез! Я вообще ничего не помню, даже своего имени!

- О! Я знаю, что надо делать! Загипнотизируем его! – Внёс предложение Рокки.

- Не думаю, что это удачная идея. Чужой разум мы не выгоним, а вот Чипа разбудить можем. И тогда... – Гайка сделала страшные глаза.

- Что тогда? – Спросил Дейл срывающимся от волнения голосом.

- Плохо тогда. Чип, когда проснётся, будет постоянно с ним спорить, а если я правильно понимаю свои схемы, - она кивнула на экран, - то получится забавная картина: говорить будет Чип, а телодвижения совершать наш... э-э-э... гость.

- Ха-ха-ха, как интересно! Тело, которое не слушается разума, обладающего собственным разумом! – Дейл вытянул перед собой руки на манер киношных зомби, сделал дикие глаза и пошёл в сторону Чипа.

- Убери свои руки! – Отталкивая Дейла крикнул тот.

- Ха-ха-ха! Где твоё чувство юмора, приятель? – Дейл веселился от души. – Расслабься, не будем мы тебя гипнотизировать. У-у-у-у! – Снова завыл он, вытянув руки.

- Болван! – Чип ударил его по макушке.

- Ай! Гаечка, знаешь, от Чипа у него всё-таки слишком много!

Раздался стук в дверь. Чип пошел открывать, втайне надеясь, что это Тамми. Чем-то она его зацепила вчера, вот только чем? На пороге действительно стояла она.

- Привет Чиппи.

- Привет. – Он взял её за руку и приложился к ней губами. Белочка снова смущённо покраснела. "Нет, такие перемены в характере явно идут ему на пользу! – Подумала она".

- А, Тамми, заходи. – Гайка подошла к подруге и взяла её за руку. – Понимаешь, нам надо кое-что тебе рассказать.

- Что? – Тревожно спросила Тамми.

- Пойдём в мастерскую.

Пока Спасатели рассказывали ей всю историю, случившуюся с Чипом, Тамми сидела с круглыми глазами, обняв свой хвост, словно плюшевого мишку и временами кидая на Чипа удивлённо-испуганные взгляды. После рассказа она с минуту сидела молча, собираясь с мыслями.

- Так это не Чиппи? – Наконец, спросила она.

- Нет Тамми. Мне жаль, но это так. – Сказала Гайка.

- И вчера тоже был не он? – Продолжала спрашивать белочка, вспоминая вчерашние знаки внимания.

- Нет, не он.

- Может, хватит говорить обо мне в третьем лице? – Бурундук был не на шутку рассержен.

- Извини... А кто ты? – Спросила Тамми.

- Я же уже триста раз сказал, что не помню!!! А вы... А, ладно! – Он махнул рукой и вышел из мастерской.

- Чип, погоди! – Дейл выбежал следом.

- М-да... Его надо назад возвращать! Гайка, ты же придумаешь, как? Ведь верно? – Спросил Рокки.

- Не знаю... Может быть.

- Да, верните мне Чиппи! – Отошла наконец Тамми.

- Хех, Тамми, он же к тебе никаких знаков внимания не проявлял, а этот: стихи читает, ручку целует... – С улыбкой сказал австралиец.

- Всё равно, это не Чиппи. – Как-то неуверенно отозвалась та.

Чип тем временем сидел в гостиной, уставившись в телевизор. На экране что-то мелькало, но он не видел этого. "Почему они считают, что если я смог попасть в голову этого чел... бурундука, то я так же смогу и вылезти? Не могу я, не могу! Ох, ну почему я сюда попал?! За какие грехи?! Стоп. А может, не для меня наказание, а для Чипа? Да нет вроде, он же никаких бед не творил, уж я-то знал бы. Тогда может это вообще не наказание, а случайность? Ладно, забыли...".

- С каких это пор ты смотришь "Звёздные войны"? – Раздался сзади голос Дейла.

- Что? Извини, задумался. Что ты спросил?

- Я говорю, с каких пор ты стал смотреть фантастику?

- Да вроде всегда увлекался... О! Спасибо Дейл!

- За что?

- Я же говорил, что когда попадаю в знакомую ситуацию, то вспоминаю что-нибудь! Вот и теперь.

- Хм. Ну, не за что. Кстати, полезный у тебя дар.

- Дар... Дар... – Забормотал Чип. – Дар... Нет, не дар, а Дарман! Точно! Ха-ха! Дейл, ты просто клад! Меня же зовут так!

- Круто. Ты имя вспомнил?

- Да. То есть нет. То есть... Это не имя, а глупая детская кличка. Просто моё настоящее имя невыговариваемое, поэтому я всегда пользовался этой кличкой. Так что можете теперь ко мне обращаться не Чип, а Дарман.

- Дарман... – Побормотал Дейл, пробуя на вкус новое имя его старого друга. – Дар-ман... – Повторил он по слогам. – Ну что, рад знакомству. Дейл. – Протянул он руку. В его глазах не было и тени сарказма.

- Дарман. – Бурундук пожал протянутую руку.

- Вот с таких жестов и начинаются всякие народные восстания. – Сказал сзади Рокфор. – Уж я-то знаю, видел в Йемене при свержении тамошнего кошачьего правительства группой крыс-экстремистов.

- Я своё имя с помощью Дейла вспомнил.

- Это замечательно! А какое оно? – Спросила Гайка.

- Дарман. По правде, это не имя, а глупая детская кличка, но... В моей ситуации это лучше, чем ничего, верно?

- Верно. А то у меня бы теперь язык не повернулся назвать тебя Чипом.

- А почему тогда ты представился так, если это не имя? – Недоверчиво спросил Рокки.

- Потому что имя я так и не вспомнил. Помню только, что его всегда называли невыговариваемым.

- Слушай, Дарман... Верни мне Чиппи. Пожалуйста. – Умоляюще попросила Тамми.

- Для тебя всё, что угодно. Хоть луну с неба. – При этих словах Гайка снова ощутила укол ревности. "Интересно... Я что, ревную? Но всё-таки, это несправедливо... Значит, если что нужно, так Гаечка то, Гаечка сё... А стоило умом тронуться, то Тамми в милость впала?".

- Кстати, вы хоть помните, что сегодня у нас есть задание? – Поинтересовался Рокки. – Фокси просила нас проверить, куда пропадают летучие мыши со всей округи.

- Точно! Все в ангар, ребята! – Гайка побежала первой. В дверях она притормозила. – Тамми, ты тоже иди в ангар. Мы тебя добросим до дома.

В ангаре шла полным ходом подготовка к запуску Самолёта Спасателей, так как "Крыло" было разобрано Гайкой для усовершенствования его силовой установки. Самолёт вывели на ВПП и стали стаскивать к нему всё, что могло пригодиться – в основном, стрелы для гарпунов. Вдруг Дарман заметил в воздухе быстро приближающееся пятно. "Летучая мышь?! Днём? А, неважно, важно то, что она СЮДА летит!".

- ВОЗДУХ!!! – Он прыгнул, оттолкнувшись одной ногой, закрывая собой Тамми, так как она стояла к нему ближе всех. Одновременно он отодрал от стрелы для гарпуна присоску, и когда мышь подлетела ближе, уже принял боевую стойку, прокрутив стрелу над головой как посох. В глазах стояла решимость драться до конца, его или противника. Вот только по этому выражению было понятно, что поражение его совсем не устраивает. Когда же летучая мышь села, он с явной угрозой направился к ней короткими перебежками.

- Стой-стой-стой!!! Даже не думай! – Крикнул Дейл, бросаясь наперерез.

- Поясни.

- Чип, что с тобой? Я тебя чем-то обидела? – Спросила летучая мышь.

- Нет, Фокси, нет. Ты не волнуйся, но это не Чип. – Успокаивал её Дейл.

- А кто?

- Позвольте представить вас друг другу. Фокси – Дарман. Дарман – Фокси.

- Дарман? А... Где же Чип?

- Чип спит. Внутри него. И будить нельзя.

- Ничего не понимаю.

- Я сам ничего не понимаю. Просто моё сознание в один прекрасный момент подавило сознание Чипа. – Вставил Дарман. – Прости, что я так... Отреагировал.

- Ничего... Я понимаю, ты хотел защитить от "злобной летучей мыши" эту белку. Кстати, где она?

- Эй! Меня кто-нибудь вытащит? – Раздался крик Тамми откуда-то снизу. Дарман прицепил её под ВПП содранной присоской, чтобы она не совалась, куда не следует.

- Ой, извини. – Сказал Дарман, вытащив её. – Ты в порядке?

- Учитывая то, что я висела вверх ногами на ветке, то... Как ни странно, я в порядке. Такое чувство, что ты заранее выбрал, куда меня прицепить.

- Не выбирал, врать не буду. Просто знай – я никогда тебе не наврежу. И не дам другому навредить. – Тамми покраснела, а чтобы скрыть это, закрылась хвостом.

- Ну что, в самолёт все. – С наигранным оптимизмом сказала Гайка. Она, разумеется, заметила, что сознательно "ломает момент", но она не могла видеть, как Чип оказывает кому-то, кроме неё знаки внимания. "Какая же я эгоистка. Когда только успела стать? Это ведь даже не Чип".

Уже после того, как Тамми завезли домой и на пути к месту, где Фокси засекла мощное излучение, как от летучих мышей, Гайка заметила, что Дарман чересчур сосредоточен, напряжен. Списать это на боязнь полётов она не могла, это было нечто другое.

- Что с тобой, Ч... Дарман? – Спросила она, не в силах больше выдерживать это напряжение.

- Гайка, ты должна меня отправить назад. – Ответил тот, напирая на "должна".

- То есть?

- Я кое-что вспомнил, когда встал в стойку... Очень много вспомнил.

- Что же?

- Боюсь, тебе или остальным это будет слышать совсем неприятно.

- И всё же?

- Ну, ты сама попросила. Я умею убивать. Причём не просто убивать, а делать это крайне эффективно. Знаю строение тела человека, причём с точки зрения системы рычагов, на которые можно воздействовать для более эффективного убийства. Знаю схему любого оружия на планете, причём умею этим оружием пользоваться, умею...

- Всё, хватит! – Мышка в ужасе зажала уши. – Как ты можешь говорить такое?!

- Я же сказал, что это вам не понравиться. Я не помню где я этому учился, даже не хочу вспоминать, где ТАКОМУ учат. Я помню лишь что...

- Что? – Спросил Дейл, затаив дыхание.

- Что считал это приемлемым. Что считал, что такие знания мне нужны. Притом это было не для защиты или самозащиты, а для нападения! Понимаете, нападения! – Срывающимся голосом ответил Дарман.

- А ну прекратил истерику! – Рокки отвесил ему хорошую затрещину. – Не раскисай! Ты же сказал, что считал так. Сейчас ведь не считаешь?

- Сейчас нет... Сейчас у меня желание только одно: не отбирать у вас члена команды и вернуться назад.

- Ты о чём? Чипа ты у нас не отнимаешь. Гаечка ведь придумает способ, как тебя вернуть домой, верно?

- Постараюсь.

- Эй, спасатели, подлетаем! – Крикнула Фокси.

Гайка посадила Самолёт на крышу недостроенного здания какой-то фирмы. Стройка была уже как год закрыта за долги, так что было неудивительно, что тут было излучение. Такое место, и не приспособить для грязных делишек? Фокси из-за этого излучения даже улетела подальше, сказав остальным, что оно просто разрывает ей голову.

- Ну что, раз ты, Дарман, у нас за Чипа, то командуй! – С улыбкой сказал Рокки.

- Ну хорошо. Группа, рассредоточится по периметру крыши, распределить сектора обстрелов, номера со второго по четвёртый держат решётку воздуховода, пятый со мной! Затем...

- Сто-о-о-о-п! Я не это имел в виду! Какие ещё сектора обстрела?! Всё, хватит! Накомандовался. Ребята, за мной. – Рокки с самым решительным видом направился к решётке.

Когда остальные, ещё слегка оглушённые тирадой Дармана, подошли к нему, решётка была уже высажена молодецким ударом. Внутри стояла непроглядная темень.

- Э-э-э-эм, Гаечка, ты же взяла с собой фонарик? – Поинтересовался Дейл.

- Разумеется. Ты же знаешь, всё, что может пригодиться, я беру всегда! – Ответила она, зажигая небольшой светодиод. Для людей это всего лишь крохотный "карандашный" фонарик с направленным лучом, но Спасателям он подошёл как нельзя кстати.

- А также кучу всякого другого хлама. – Сказал Рокки на ухо Дейлу. Тот с улыбкой согласно закивал.

Движение по недостроенной вытяжке было затруднённым, но возможным. Спасатели только два или три раза свернули не туда, но зато проржавевший пол под ногами не раз проваливался, добавляя адреналина в путешествие по воздуховоду. Наконец, они вышли к очередной решётке, из-за которой доносились голоса. Осторожно взглянув туда, они увидели толстого котяру в смокинге. Он отдавал приказы группе приспешников, суетившихся вокруг. "Толстопуз со своей бандой. – Всплыло в памяти Дармана. – На редкость неуклюжих ребят он себе подобрал. Зато верных". Рядом стоял какой-то прибор, от которого исходило гудение на уровне инфразвука.

- Так тут что, Толстопуз замешан? Зачем ему летучие мыши? – Не понимающе спросил Дейл.

- Не знаю. Но один раз он уже использовал мышей для обогащения. – Ответила Гаечка.

- Так тогда же он их подкупал фруктами.

- Не знаю я, зачем ему летучие мыши, но явно не для добрых дел. – Сказал Дарман. – Ну что... Спасатели...

- ... Вперёд! – Закончили остальные. Рокки выбил решётку и Спасатели оказались перед самым носом Толстопуза. Тот, впрочем, ничуть не удивился.

- А, спасатели! Наконец-то, я уже устал ждать!

- Не поняла. То есть как это ждать?! – Гневно спросила Гайка.

- А вот так это. Всё это часть моего грандиозного плана по уничтожению четверых надоедливых грызунов и одной мухи!!! Угадайте, про кого я? – Он подскочил к прибору и выкрутил какую-то ручку на нём до упора. Внезапно сверху с душераздирающим писком посыпались целые полчища летучих мышей. – Взять их! Но не убивать, а оглушить! Я хочу лично их помучить!

- Э-э-э-э, Дейл... Этих ты тоже знаешь лично? – Дрожащим голосом спросил Дарман.

- Нет. – Таким же голосом ответил ему тот.

- Ну тогда... ВОЗДУХ!!! – Взвыл он, выхватывая из-за спины арбалет и посылая присоску в самую гущу мышей. Присоска буквально выкосила целый ряд противников, но их всё равно было много.

- А-а-а-а! В рассыпную! – Крикнул Дейл, наугад стреляя своей присоской. В ответ летучие мыши стали сбрасывать сверху разный мусор, стараясь подбить отдельных членов команды. Очень скоро все Спасатели оказались зажаты по разным концам помещения. Дейла оглушили чем-то тяжелым, Рокки закрыл собой Гаечку и отстреливался присосками из обрезка трубы, в который он её запихнул. Дарман оказался единственным, кто остался на открытом пространстве. Он интуитивно вспоминал азы поведения под огнём, не забывая отстреливаться.

"Это просто наказание какое-то! Так, в сторону, кувырок, выстрел, в укрытие, перезарядка. Да сколько ж можно-то?! Интересно, откуда я... А, не время! Чёрт, у нас присоски кончатся раньше, чем у этого котяры мыши! Надо его обезвредить, но как? А, чёрт, кыш отсюда! – Он выстрелил в не в меру любопытную мышь. – Как, как, как? Точно! Прибор! Его надо уничтожить. Вот только как?.. Есть, придумал!".

- А ну, дорогу мне! – Задорно крикнул бурундук, выскакивая из-за укрытия и отрывая присоску от очередной стрелы. Присоску он бросил Кроту, который побежал ему наперерез. – Лови! А теперь посторонись. – Он оббежал Крота, который всё пытался поймать присоску, постоянно выскальзывающую у него из рук и прицелился в прибор. Внезапно его подхватил Мепс.

- Попался! Не дёргайся, и тебе не будет больно! – В ответ Дарман подкинул вверх сою шляпу.

- Смотри: улетит ведь! – Когда опешивший кот его уронил, бурундук выстрелил-таки в прибор. Прибор закоротило, из него посыпались искры. Летучие мыши моментально прекратили сбрасывать мусор на головы Спасателей.

- Что... Что это было? – Спросил один из них. – Помню лишь какой-то гул, мешающий думать. И голос, отдающий команды.

- Вас загипнотизировал Толстопуз! – Ответила Гаечка, несмело выглядывая из-за спины Рокфора.

- Не верьте ей! Они в вас стреляли, видите: у них арбалеты! – Попытался исправить ситуацию кот.

- Эй, минутку! Я узнала голос – это он отдавал нам приказы, когда мы были загипнотизированы! – Крикнула другая мышь. – Хватайте их, ребята!

Закричав, Толстопуз со своей бандой бросился бежать. Летучие мыши в гневе летели за ними, только один, тот самый, что подал голос первым, задержался.

- Спасибо вам за то, что освободили нас от гипноза. Хоть я и не знаю, кто вы, но всё равно – спасибо!

- Не за что. Ведь мы – Спасатели, это наша работа! – Ответила Гайка.

- Ясно. А как вы нас нашли?

- Нам показала дорогу Фокси, вы её должны знать. Она по какой-то причине оказалась неподвластна излучению.

- О, Фокси? Конечно, я её знаю! Так это она помогла вам? Чудесно! Она просто замечательная, верно? Ладно, пойду найду её. Хочу в кино пригласить.

- Ага. – С нехорошим блеском в глазах сказал Дейл. – Только учти: она ненавидит фильмы про вампиров. Также её нравится солёный, а не сладкий попкорн. И ещё одно: ей крайне нравятся мелодрамы.

- А... Откуда ты про неё всё это знаешь?

- Может потому, что она занята? Угадай, кем?

- Э-м-м-м... Ладно... До встречи! – И летучий мыш поспешно удалился.

- Умница. Быстро разобрался в ситуации. Ладно, идём к Самолёту? – Остальные кивнули Дейлу. Только Гайка шла с потухшим взглядом и с таким видом, будто её пыльным мешком ударили. "Как же так?.. Сначала Чип, потом Дейл... Когда же я успела им разонравиться? Ну ладно, Чип ещё туда-сюда, в конце концов это не его сознание, но Дейл? Он же не проявлял к Фокси никаких чувств, кроме дружеских... Или проявлял? – Мышка стала вспоминать все случаи встреч Дейла с Фокси, но не могла припомнить, когда бы они успели настолько сблизиться. – Разве что... Точно! Значит, Дейл не ходил на съезд любителей фантастики, тем более, что когда его попросили показать фотографии он слишком поспешно сказал, что в фотоаппарате сели батарейки... Ох... Ладно, будем надеяться на то, что когда у Чипа встанут мозги на место, у меня подвернётся шанс сказать ему...".

На крыше их ждала Фокси, стоящая рядом с самолётом.

- Привет, красавчик! – Она чмокнула Дейла. Тот зарделся.

- Э... Фокси, а почему на тебя не действовало излучение Толстопуза? – Спросил он.

- Так это его рук дело? Интересно... А что до излучения – работа с Фредди меня кое-чему научила. К тому же я принадлежу к другому виду летучих мышей. Все загипнотизированные были одного вида, который распространён в этом городе, а я – вообще редко встречающийся в природе вид, не то что в городе.

- Ладно, ребята. Садитесь в самолёт, летим домой. – Гайка, казалось, немного ожила.

 

* * *

 

На следующий день Дейл проснулся пораньше, но не нашёл внизу Дармана. Вчера, перед сном, он просто извёл Гаечку требованиями отправить его туда, откуда он пришёл. Ну, или хотя бы вселить куда-нибудь, где сознание не предусмотрено природой: в камень, дерево и иже с ними. "Не могу я так, понимаешь, не могу! – Говорил он. – Вам нужен Чип, а не я. Пора бы вам уже понять, что команда должна быть единой! А о каком единстве может идти речь, когда командир спит, а на его месте некто неподходящий!". Дейл испугался, что его не смогли вчера убедить, и он пошёл топиться. Он свалился со своего яруса кровати, запутавшись в одеяле и увидел листок бумаги на подушке Чипа. Выпутавшись, он сразу кинулся читать его.

"Дейл, если ты это читаешь, значит меня уже нет в штабе, - при этих строках красноносый бурундук покрылся холодным потом, - я ушёл развеяться, прогуляться. – Дейл шумно выдохнул. – Я решил никого не будить. Передай Гайке, что я взял Рейнджермобиль. К завтраку не ждите. Я собираюсь пригласить Тамми в кино, так что (если она согласится, конечно), возможно, буду только к ужину. Удачи, Дарман"

- Так он к Тамми клеится? Ха-ха-ха! Вот это сюрприз для Гаечки, вот это сюрприз! Ладно, не скажу ей, зачем он машину взял, а то совсем расклеится. – Он вспомнил вчерашнее выражение лица золотоволосой мышки, когда он сказал "конкуренту", что Фокси занята им и опять рассмеялся. – Да... Ну ладно, пора уже на кухню топать.

Дарман ехал в Рейнджермобиле от ботанического сада к дуплу белок, где жила Тамми. В саду он всеми правдами и неправдами сумел достать карликовые тюльпаны. Пришлось даже прибегнуть к служебному злоупотреблению – намекнуть на то, что он всё-таки Спасатель. Машину он слегка изменил таким образом, чтобы впереди можно было сидеть вдвоём. Несколько верёвок, прицепленных к старому рулю и к новому, и дело сделано. Это заставило его провозиться почти до обеда. Он подъехал к дому и постучал. Открыла Мама-белка.

- Доброе утро, пани Сквайрл. Тамми дома?

- Да Чип. Проходи. – Ответила она, слегка ошарашенная обращением "пани".

- Минутку. Это вам. – Сказал Дарман, протягивая ей цветок. Обычных размеров, не карликовый. Розу, сорванную втихую в саду.

- Хм... Благодарю... Тамми, к тебе пришли! – Сказала белка, унося цветок к вазе. Заодно ушла, чтобы не мешать молодежи.

- Кто там, мама? Чиппи?! – Тамми опешила. – То есть, Дарман?

- Да. Ты мне рада?

- Рада конечно... Проходи.

- Погоди. Я не в гости.

- А зачем? – Белочка слегка напряглась.

- Ну, во-первых, это тебе. – Он протянул ей букет.

- Спасибо... А откуда ты знаешь, что мне нравятся тюльпаны?

- Ниоткуда. Взял по зову сердца. А во-вторых, хочешь пойти сегодня со мной в кино?

- Кино... – Тамми задумалась. С одной стороны, ей нравится Чип. Но Дарман стоит вот тут, рядом. Опять же, в теле Чипа. К тому же, от "Чиппи" она так и не смогла добиться никаких знаков внимания, а вот Дарман... Решено. – Да, пойду.

- Это замечательно! – Бурундук расплылся в улыбке. – Тогда я жду тебя внизу.

Когда Тамми появилась, Дарман сначала не понял, что в ней изменилось. Только потом он увидел – белочка шла с распущенными волосами, вдобавок она раскатала штанины брюк до полноценных штанов, а за ухо у неё был заткнут цветок из букета.

- Чудесно выглядишь! Садись. – Он похлопал по сиденью рядом с собой. Тамми, улыбнувшись, села. Бурундук завёл транспорт и отправился в сторону города.

- Эй, стой-стой! – Взволнованно сказала Тамми. – Кинотеатр в другой стороне!

- Ну, во-первых, кинотеатр в городе не один. Во-вторых, у меня для тебя небольшой сюрприз.

- Какой? Я люблю сюрпризы!

- Если я скажу, это перестанет быть сюрпризом. Кстати, какую кухню ты больше любишь?

- Уж точно не хищническую! – Засмеялась белка.

Они подъехали к ресторану для животных, открытому в подвале одного из людских фешенебельных ресторанов. Соответственно, в объедках там попадались даже и не объедки, а вполне себе целые продукты, от которых отказывались посетители. Но повара звериного ресторана предпочитали пользоваться своей собственной кухней, благо у людей на кухне было столько продуктов, что пропажи нескольких кусков они не замечали. Добирались они туда довольно долго – нужно было ехать в объезд людских пробок, нередко пересекать пустые пространства, да ещё и вдобавок ехать на другой конец города. Дарман вышел из Рейнджермобиля, подал руку Тамми и обратился к парковщику:

- Доставьте эту машину к дереву со Штабом Спасателей. Только не сейчас, а ближе к вечеру.

- Хорошо. – Ответил тот.

- Пойдём. – Дарман галантно подал ей руку и повёл ко входу.

- А разве мы не пойдём на сеанс? – Спросила озадаченная Тамми. – Здесь же ресторан, разве нет?

- Всё верно. Но кинотеатр в этом же здании, просто выше. Сеанс вечерний.

- А зачем машину отослал?

- Имею я право после сеанса проводить красивую девушку домой пешком, или нет?

- Имеешь, имеешь. – За этими разговорами они не заметили, как подошли к стойке метрдотеля.

- У господ заказан столик? – Вежливо осведомился тот, отрывая их от беседы.

- Да. Столик на фамилию Мэплвуд.

- Так, минуточку... Мэплвуд... Мэпл... А, вот! Мэплвуд, столик на двоих. Всё верно? – Спросил метрдотель, пожилого вида крыс.

- Да.

- Отлично, господин Спасатель. Всё готово, ваш столик во-о-он там. – Он указал лапой на небольшой столик в уголке. – И возьмите вот это, поставьте на столик во избежание эксцессов.

- Хорошо. – Ответил Дарман, беря табличку с надписью "Столик обслуживается за счёт заведения". – Пойдём, Тамми.

- А... Когда ты успел всё это заказать? – Спросила она уже за столиком.

- Я ведь бурундук. – Ухмыльнулся тот в ответ. – А бурундуки запасливые. Официант! – "Ну не говорить же ей, что Чип заказал всё это для их вечера с Гайкой. – Думал он. – Не пропадать же заказанным столику и билетам? К тому же я это только сегодня вспомнил, глядя на календарь".

Когда подошёл официант, они оба заказали всевозможную вегетарианскую еду, благо табличка насчёт оплаты за счёт заведения позволяла не беспокоится насчёт оплаты.

- Это вам от того столика. – Прервал разговор официант, протягивая им бутылку шампанского с запиской. Бутылка была чудовищно редкой – размером специально для грызунов. Такие было крайне трудно достать, так что сложно было недооценить этот жест. Дарман обернулся на указанный столик. За ним сидел богатый на вид заяц и улыбался. Бурундук улыбнулся в ответ.

- Передайте ему нашу благодарность.

- Хорошо. – Официант удалился, а Дарман принялся читать записку.

- Что в ней? – Полюбопытствовала Тамми.

- Та-а-ак... "Я рад, что в этом ресторане нашлось место не только мерзким хищникам, но и грызунам. Пожалуйста, примите это вино в знак моего признания". Ничего не понимаю... То есть, он передал нам шампанское, кстати, неплохое, просто потому, что мы не хищники?! Странный он какой-то... Очень странный... Официант! – К столику подошёл вызываемый.

- Чего изволите?

- Скажите, кто этот посетитель?

- Который?

- Вон тот заяц.

- Ах, это! Это хозяин ресторана.

- Хозяин?! – Удивлённо воскликнула парочка.

- Да.

- А скажите, он не был в своей карьере замечен за... Странностями? – Продолжил допрос Дарман.

- Ну... Если называть это странностями, то он безумно любит грызунов и ненавидит хищников. Если бы они не приносили основную прибыль, то хищникам было бы вообще запрещено здесь появляться. Когда в ресторане появляется грызун, то хозяин просто преображается. С недавних пор он завёл себе некоего рода традицию – дарить пришедшим грызунам бутылку шампанского из лучших запасов ресторана. Вижу, он и вам преподнёс презент?

- Да. Но как он не разоряется на таких посетителях?

- Это невозможно. Дело в том, что грызуны у нас появляются настолько редко, что он может себе это позволить. Но вот парадокс, - официант наклонился ближе и продолжил заговорщицким шёпотом, - он до умопомрачения любит свою жену, а она у него – ласка.

- Ласка?!

- Да. Пожалуйста, тише, сэр. Он может услышать и тогда меня уволят.

- Но как же... Как же видовая совместимость? – Так же понизив голос до шёпота, спросил Дарман.

- Он вложил просто гигантские деньги в эту проблему. Тем самым он получил сногсшибательный результат, а учёный, разработавший эту технологию – Зверцевскую премию в области мира во всём мире.

- А-а-а... А кто же рождается в итоге? Какой-нибудь жутковатый гибрид?

- Нет, в том-то всё и дело. Рождается особь, принадлежащая или к виду отца, или матери, но при этом наделённая характерными чертами обоих родителей. Об этом ещё не известно широким кругам, но первые семьи уже созданы. Просто потребуется обратиться к хозяину ресторана, и он решит эту проблему.

- А как проходит такое... Решение? – Спросила Тамми.

- Не знаю. Я об этом узнал совершенно случайно, от того самого учёного, разработавшего эту технологию. Он однажды напился у нас в ресторане, и принялся объяснять мне, как единственному слушателю, как это работает. Но там было столько научных выкладок и расчётов, что я совершенно не понял, о чём идёт речь. Я даже не понял, каким образом виды становятся совместимыми. Я собирался расспросить его подробнее, но он отключился. Сначала я считал, что это просто фантазия учёного, или существует только в теории, но однажды увидел хозяина с женой и дочерью. И ребёнок у них – ласка. При этом точно известно, что она не из приюта. Прелестное дитя. – Хомяк расплылся в улыбке.

- Да-а-а... всё-таки он у вас странный, если не сказать больше. – Сказала Тамми.

- У царя Мидаса ослиные уши. – Вдруг сказал Дарман.

- Э-э-э... что, простите? – Не понял официант.

- Я говорю: у царя Мидаса ослиные уши. Дайте угадаю – ваши друзья зовут вас брадобреем?

- А-а-а... Как вы узнали? То есть я хочу сказать... – Покраснел тот.

- Слышали легенду о мифическом царе Мидасе, у которого были ослиные уши? Нет? Я расскажу. Жил-был царь Мидас, у которого были ослиные уши. Об этом знал лишь его брадобрей, который был скован клятвой молчать об этом. Но был у этого брадобрея один порок – он был неисправимым болтуном. Чтобы рассказать хоть кому-нибудь об этом секрете, который жёг ему язык, он пошёл в поле, вырыл там ямку и сказал туда : "У царя Мидаса ослиные уши". Успокоился, закопал ямку, и пошёл домой. Но на месте той ямки вырос камыш, и его стебли, колышась на ветру, шептали голосом брадобрея: "У царя Мидаса ослиные уши, у царя Мидаса ослиные уши...". Скоро все в королевстве знали об этом. Узнал и царь Мидас. Приказав принести ему этот камыш, он послушал его, узнал голос брадобрея и, рассвирепев, казнил болтуна.

- Это ты сейчас к чему? – Спросила Тамми.

- Я к тому, дорогая, что этот официант только что, по примеру того брадобрея, выдал нам кучу секретов своего хозяина. Так что, милейший, - обратился он уже к официанту, который стоял с подавленным видом, - запомните эту легенду и, когда снова захотите что-нибудь рассказать незнакомым животным, вспоминайте. Мы вас не выдадим, но помните – не каждый зверь такой снисходительный. Могут попасться такие, которые могут донести на вас хозяину или использовать такую информацию в злых целях.

- Ладно господа, будете ещё что-нибудь заказывать? – Спросил несколько повеселевший официант. – А то я с вами слишком заболтался, ещё из зарплаты вычтут.

- Нет-нет, не волнуйтесь. По крайней мере, сейчас, мы ничего заказывать не будем. – Сказал бурундук.

- Хорошо. – Официант удалился.

- Ну, за нас? – Дарман откупорил бутылку и поднял бокал.

- За нас. Только...

- Только что?

- Я очень не люблю пить. Пробовала несколько раз: один раз тайком от мамы, чтобы почувствовать себя взрослой, а потом на дне своего совершеннолетия. Не понравилось мне.

- Я тоже в принципе непьющий. Да и тело Чипа неприспособленно к принятию алкоголя. Не поверишь, но он тоже пил всего пару раз. Один раз, когда закончил колледж, вместе с Дейлом. А в другой – на дне совершеннолетия. Предлагаю – для вежливости перед хозяином принять по бокалу, а потом "забыть" бутылку тут. К тому же, сеанс скоро начнётся – через пару часов. А мы ещё ничего не съели. За нас.

- За нас. – В этот раз Тамми его поддержала.

Они выпили по бокалу и принялись за еду. Примерно за несколько минут до начала киносеанса на столе стояла ополовиненная бутылка шампанского и несколько пустых тарелок. Играла приятная музыка, и вдруг одна песня всколыхнула в памяти Дармана какое-то событие, важное, но он не мог вспомнить, какое. Но песня... Аккорды фортепьяно, раздавшиеся из магнитофона буквально заставили его встать и предложить Тамми танец. Белочка приняла поданную руку и закружилась по площадке вместе с ним среди других танцующих.

 

I've heard there was

A secret chord

That David played, and

It pleased the Lord

But you don't really care

For music, do you?

It goes like this:

The fourth, the fifth

The minor fall, the major lift

The baffled king

Composing Hallelujah

 

Hallelujah, Hallelujah

Hallelujah, Hallelujah

 

Раздался из динамика голос Руфуса Уэйнрайта, человеческого певца. Тамми слегка удивилась напору Дармана, но выпитое вино, недостаточное, чтобы замедлить движения, но вполне достаточное для того, чтобы разум был в лёгкой дымке, не давало времени на размышления.

 

Your faith was strong

But you needed proof

You saw her bathing

On the roof

Her beauty and the

Moonlight overthrew you

She tied you to a kitchen chair

She broke your throne

And she cut your hair

And from your lips

She drew the Hallelujah

 

Hallelujah, Hallelujah

Hallelujah, Hallelujah

 

Maybe I've been here before

I know this room

I've walked this floor

I used to live alone

Before I knew you

I've seen your flag

On the marble arch

Love is not a victory march

It's a cold and

It's a broken Hallelujah

 

Hallelujah, Hallelujah

Hallelujah, Hallelujah

 

"Да... – Думал Дарман. – Любовь не похожа на победный марш... И я действительно был здесь... Точнее не здесь, но в очень похожей обстановке. Вот только где и при каких обстоятельствах? Не помню... Да и неважно... – Думал он, глядя в зелёные глаза, находящиеся перед ним".

 

There was a time

You let me know

What's really going on below

But now you never show

It to me, do you?

I remember when

I moved in, you

Your holy dark

Was moving too

And every breath we drew

Was Hallelujah

 

Hallelujah, Hallelujah

Hallelujah, Hallelujah

 

Maybe there's a God above

And all I ever

Learned from love

Was how to shoot

At someone

Who outdrew you

It's not a cry

You can hear at night

It's not somebody

Who's seen the light

It's a cold and

It's a broken Hallelujah

 

Hallelujah, Hallelujah

Hallelujah, Hallelujah

 

Hallelujah, Hallelujah

Hallelujah, Hallelujah

 

- Спасибо. – Сказал бурундук, когда песня закончилась.

- За что?

- За подаренный танец, за этот день. Который, кстати, ещё не закончился. Идём на сеанс.

- Идём.

Чип позаботился о билетах на фильм, так что Дарману следовало лишь достать их из внутреннего кармана его куртки. Естественно, он испытывал некоторую неловкость, пользуясь приготовленным Чипом, к тому же, для другой, но это всё равно бы пропало, не вспомни об этом Дарман. И всё же, и всё же... "Если Гайка придумает, как избавится от моего сознания в этом теле, я извинюсь перед Чипом письменно. – Решил он". Но шампанское, выпитое в ресторане, словно шептало ему на ухо: "Никакого "потом" не будет, есть только сегодняшний вечер, ты и Она... Никакого "потом" не будет...".

Кинотеатр был устроен буквально над человеческим кинозалом. Людям было и невдомёк, что прямо над их головами сидят животные и смотрят с ними одни и те же фильмы, переживают вместе с ними за героев, влюбляются... Дарман с Тамми сели на места и стали вникать в тонкости разворачивающейся перед ними любовной драмы. Чип подбирал фильм специально для Гаечки, но Дарману повезло с тем, что Тамми нравятся такие же фильмы. А вот ему хоть и нравился подобный жанр, но конкретно этот фильм был на редкость скучным. Где-то с полфильма он старательно пытался не заснуть. Тамми заметила это и, чтобы хоть как-то развлечь, завела разговор. В другое время она бы поостереглась говорить на эту тему, но, вспомнив все знаки внимания Дармана к ней и, вдобавок слегка распалённая шампанским, всё-таки решилась.

- Скажи, у меня красивые глаза?

- Что? Извини, задумался. Повтори, пожалуйста.

- Я говорю: у меня красивые глаза?

- Разумеется. Ты вся очень красивая. – Ответил несколько опешивший бурундук. Однако, он списал это на навязчивость Тамми, которая снова начала проявляться.

- А носик красивый? – Не унималась белка.

- Очень. – Он аккуратно коснулся её носа пальцем.

- А хвост?

- А хвост просто шика... Стоп! Ты что, в зеркале не отражаешься? – Глядя на её недоумённое лицо, он рассмеялся.

- Дурак! – Белочка, рассмеявшись в ответ, шутливо хлопнула его по голове билетом. Дарман взял её за руку.

С минуту они сидели молча, не глядя на экран. Тамми видела в глазах Дармана нежность, которую она не видела ещё ни у кого, даже мама смотрела на неё именно с материнской нежностью. Дарман потянулся к её губам своими, Тамми, на его удивление, не стала отстраняться. В момент, когда их губы уже были готовы соприкоснуться, раздался страшный взрыв...

 

* * *

 

- Нет, это возмутительно!

- Гаечка, успокойся, пожалуйста. – Рокки выглядел слегка уставшим. Дейл, сидящий рядом, уже смотрел глазами в разные стороны, причём левым – вправо, а правым, наоборот - влево.

- Не буду я успокаиваться! Мало того, что появился у нас два дня назад совершенно незваным, так ещё и Рейнджермобиль без спросу берёт!!! Прогуляться ему захотелось! А я, между прочим, только вчера его откалибровала так, чтобы он не ломался! – Прекрасная мышка просто рвала и метала с самого обеда. Она сегодня проснулась очень поздно, поэтому Дейл с Рокфором уже успели договориться, что ей говорить, а что нет. Оставшиеся три четвёртых мужской части команды ещё никогда не видели её в такой ярости. Было удивительно, где она черпает силы для каждой новой реплики и почему до сих пор не скатывается в истерику. Но факт остаётся фактом – Гайка была зла не на шутку.

- Так вот, что ты делала до четырёх утра? А я, между прочим, волновался! – Попытался перейти в атаку австралиец.

- Не надо переводить стрелки, Рокки! – Атака провалилась. – Я этот Рейнджермобиль чинила и калибровала, а не угоняла!

- Гаечка, ну он же оставил записку. И в ней он сказал, что берёт Рейнджермобиль.

- Он мог бы разбудить меня!

- Гаечка, послушай... Ты ругаешься уже с двух часов дня... Ужин уже прошёл, а ты только и говоришь: "Это возмутительно!" и тому подобное... Может, хватит? – Со слабой надеждой в голосе спросил Дейл. Вжик, летающий тут же, согласно зажужжал.

- Нет, не хватит!

- А мы-то тут причём, дорогая? – Спросил Рокки.

- А при том! Притом, что вы, мужики, вечно друг друга покрываете!!! И если он берёт на весь день машину, а вы мне не говорите, то вы виноваты не меньше, чем он!

- Но мы же не обязаны слушать ругательства в его адрес. Он скоро придёт и ты на него ругайся.

- Ну нет! Пока его нет, буде отдуваться... – Гневную тираду мышки прервал стук в дверь. – Кто там ещё?!

- Гаечка, я открою. – Сказал Дейл.

- Ну нет! Если там он, то я сама ему устрою!

- Ой ё... Думаю, Дарману сильно не поздоровится, если это вправду он... – Пробормотал Рокфор, глядя на идущую к двери Гайку. Она, бормочущая себе под нос что-то неодобрительное, походила сейчас на настоящую фурию, а не на Гаечку, которую все привыкли видеть.

- Что надо?! – Грозно спросила она крыса в форме парковщика ресторана.

- Э-э-э... Мисс, это ведь Штаб Спасателей, я правильно нашёл адрес? – Опешив, спросил тот.

- Да. – Гайка немного успокоилась. "Может, это задание и я хоть немного успокоюсь? – Думала она. – В самом деле, как-то неловко перед ним". – Проходите, сэр.

- Нет мисс, не стоит. Мне было сказано доставить к Штабу Спасателей машину – вон она стоит, внизу. Это ведь ваша машина, я прав?

- Да. – Ответила Гайка, взглянув вниз. Глаза её опять начали наливаться гневом. – Значит, он уехал на нашей машине в ресторан? – Прошипела она. – В РЕСТОРАН?!! Я только обновила Рейнджермобиль, а он его использует для поездок по ресторанам?!!

- М-м-мисс... Пожалуйста, отпустите меня... – Прохрипел крыс.

- Ой. Простите. – Гайка смутилась. Она и не заметила, как в порыве гнева схватила парковщика за грудки. – Сколько мы вам должны за доставку?

- Нисколько, мисс. Ресторан предоставляет такую услугу бесплатно.

- Хорошо... Что это? – Вдруг тревожно спросила она. – Ребята, сюда!

- Что случилось, Гаечка? – Отсутствие злости в голосе и сменившая её тревога моментально скинули подавленное состояние с мужской части команды.

- Вон там! – Мышка показала рукой в сторону города. Над домами плыл дым, подкрашенный огненными сполохами.

- Эге, да это же пожар! – Воскликнул Роки, глядя на зарево посреди города. Как раз начинало смеркаться, так что сполохи огня были хорошо видны. – К телевизору, живо! Сэр, вы тоже заходите. Не устраивайте сквозняк!

Когда Спасатели и примкнувший парковщик собрались у телевизора, Дейл его включил.

- Менее получаса назад был взорван ресторан "Гранд Паллацио", один из самых дорогих ресторанов города, находящийся на Центральной улице. Пожарные делают всё возможное, чтобы огонь не перекинулся на соседние здания. Команды службы спасения уже смогли проникнуть внутрь для выведения выживших. Кареты скорой помощи трудятся не переставая. Полиция сообщила о том, что ответственность за теракт взяла на себя террористическая организация "Аль Моссад". Согласно последним данным, в ресторане была взорвана зажигательная бомба. Подробности пока неизвестны. – Вещал с экрана обеспокоенный ведущий.

- "Гранд Паллацио"... – Пробормотал парковщик. – Это же... Это же прямо над "Маленьким Счастливчиком"! Рестораном, в котором я работаю!

- То есть... Если ты доставил нам машину... То... – Бормотал Дейл.

- То Дарман там! – Закончил мысль Рокфор.

- А вместе с ним и Та... – Продолжил Дейл. Рокки ткнул его под рёбра. – То есть я хотел сказать там куча других животных!

- Мы спасатели, или нет? Вперёд!

Команда бросилась в сторону ангара.

 

* * *

 

Дым... Много дыма. Дарман закашлялся. "Вроде жив – Подумал он. – Странно. С моим-то везением... Тамми!"

- Тамми! Тамми, ты где? – Обеспокоенно крикнул он.

- Зд... Кха... Здесь. – Услышал он откуда-то снизу.

- Ты в порядке? – Спросил он, лихорадочно оглядывая белочку.

- Вроде да, ничего не болит. Только... Кха... Дышать невозможно, задымлённость большая.

- Сейчас что-нибудь придумаю. Вот что: надо отсюда выбираться.

- Куда?

- На крышу. Она здесь ближе всего. Держись! – Он скинул куртку и замотал Тамми голову, стараясь защитить её от дыма. Конечно, ему тоже было трудно дышать, но он решил сначала вывести подругу, а потом уже насладиться возможностью вздохнуть чистый воздух.

По пути на крышу они встретили несколько групп животных, которые пробирались туда же. Наконец, достаточно большая компания выбралась на крышу. На ней уже было несколько зверей, ожидающих транспорта. Только тут Дарман рискнул снять куртку с головы Тамми.

- Ты как, в порядке? – Спросил первым делом он.

- Да. В следующий раз предупреждай, когда куртку накидывать будешь!

- Я должен идти вниз, там могли остаться ещё выжившие. Ты жди транспорт, вместе с остальными.

- А мы тут не сгорим? – Спросил кот, один из выживших. – Транспорт можно ждать долго, а огонь распространяется достаточно быстро.

- Не сгорите. Крыша сейчас самое безопасное место. Да и пожарные уже подъезжают, слышите? – Действительно, внизу были слышны сирены пожарных машин, карет скорой помощи и полицейских машин.

- Ты иди. Я постараюсь помочь тем, кто ранен. – Поддержала его Тамми.

- А сможешь?

- Да. Не зря же я заканчивала курсы медсестёр. – Белочка выглядела сейчас куда старше и серьёзнее, чем обычно. – Иди.

- Я вернусь. Обещаю. – Серьёзно ответил он, бросаясь в сторону двери внутрь кинотеатра, на ходу одевая куртку. "Жаль, что шляпа осталась в гардеробе, а то образ великого спасателя неполный. – Невесело усмехнулся он".

- А он сможет? – Спросил тот же кот.

- Он? Сможет. Обязательно сможет. – Ответила Тамми, принимаясь за первую помощь.

Ещё два раза Дарман выходил на крышу, забираясь всё ниже и ниже, но каждый раз выводя новых раненых для Тамми и нескольких добровольцев. На крыше уже знали, что он Спасатель и предлагали посильную помощь. К примеру, многие пожертвовали частью своей одежды для создания импровизированных противогазов. Когда Дарман скрылся в дверях в третий раз, над крышей появилось Крыло Спасателей. Сказать, что собравшиеся на крыше, были рады – значит ничего не сказать. Спасатели выпрыгнули из кабины и бросились к раненым.

- Гаечка, ты с Вжиком оставайтесь здесь, а мы с Дейлом идём внутрь! – Крикнул Рокфор, утягивая за собой Дейла.

- Здравствуйте, меня зовут Гайка. Сейчас я помогу вам. Я попытаюсь сделать какую-нибудь подвесную площадку для нашего самолёта, а потом спущу вас всех вниз. – Её взгляд блуждал по выжившим, собравшимся на крыше. В глазах всех, собравшихся на крыше, была надежда. Вдруг, её взгляд наткнулся не на надежду, а на интерес. Она вгляделась в лицо какой-то белки. "Кого-то она мне напоминает... Вот если цветок убрать и волосы заплести, то... Не может быть!". – Тамми? Ты? Что ты здесь делаешь?

- Привет, Гаечка. Я тут пытаюсь по мере сил помочь раненым. – Ответила белочка незнакомым мышке, взрослым голосом. Но это несомненно была Тамми.

- Нет, я хочу сказать – что ты делаешь тут вообще? В смысле, в ресторане?

- Ресторане? Нет, я не из ресторана. Я из кинотеатра.

- А Дарман? С ним всё в порядке? – Тревога за друга на время выбила из головы Гайки злость на него и ревность к Тамми.

- Да. Он выводит выживших. Правда, он забыл в гардеробе свою шляпу. А в остальном, всё в порядке. – Вдруг раздался сильный треск и часть крыши провалилась. По счастью, это случилось на дальнем конце здания, и никто не пострадал. Гайка, опомнившись, начала мастерить клетку из материалов, захваченных в Штабе.

- Тамми! – Из дверей выскочил бурундук в обгорелой лётной куртке. Увидев белочку, он кинулся к ней и принялся лихорадочно осматривать. – Тамми, ты в порядке?

- Да, я в порядке. Ещё выжившие есть?

- Нет. К счастью, сегодня не выходной и посетителей было очень мало.

- Всё-таки ты вернулся...

- Я же обещал. А обещание, данное тебе, я не нарушу никогда. – Вдруг, Тамми потеряла былое самообладание, обняла его, вцепилась в куртку и принялась нашёптывать: "Живой... Вернулся... Живой...", время от времени всхлипывая. – Ну не плачь, Бельчонок, не плачь... Я тебя не оставлю... Обещаю. – Приговаривал он, обняв её в ответ и поглаживая по волосам.

- Эхем! – Раздалось со стороны. Повернув головы, парочка увидела Гайку. – Можно... Залезать... В транспортёр... Я... Закончила... – Говорила она явно с трудом, создавалось впечатление, что ей что-то мешает. Впрочем, глядя на её дёргающееся в нервном тике веко, было ясно, что именно.

Из дверей вышли Рокфор с Дейлом. Они вели хозяина ресторана.

- Это последний, Гаечка. Он спрятался в помещении, где ещё работала система противопожарной защиты. Если бы он не подал голос, мы бы не услышали. – Сказал Дейл. Тут он увидел обнимающуюся парочку. – Ой... Мы с Рокки хотели тебе сказать, что Дарман поехал сюда с Тамми, но...

- Все по местам!!! – Прошипела прекрасная мышка, прижимая пальцем дёргающееся веко. Резко развернувшись, она пошла к Крылу.

- Я что-то пропустил? – Недоумённо спросил Дарман.

- Да-а-а... Похоже приятель, что тебе всё-таки придётся выслушивать всё, что мы с Дейлом выслушали сегодня. – Протянул Рокфор. – А мы-то старались отвести беду...

 

* * *

 

"Сегодня я решил-таки признаться Гаечке в своих чувствах. Я сделаю это после ужина. Я подарю ей стих, вот этот:

 

Когда ты рядом, я в огне горю,

А без тебя - в воде заледенею.

Я за любовь судьбу благодарю,

Жаль, что молиться только не умею.

 

Ты - все, чем мое сердце дышит,

Ты - ветра шум и шелест тростника.

Я не боюсь, что кто-нибудь услышит,

Как рвется из груди моя то..."

 

- ЛОЖИ-И-И-И-СЬ!!! – Чип рефлекторно отскочил в сторону.

- Все целы? – Спросила Гайка.

- Кажется да... Что это было? – Чип отряхивался, пытаясь одновременно спрятать блокнот за пазуху.

- Это мы с Гаечкой испытывали её новое изобретение. Пнов... пнав... как там? – Спросил Дейл у Гайки.

- Пневмотракционный стреломёт. – Поведала изобретательница. "Пневмо-что? – Подумал Дарман. – Интересно как... Слышу свои мысли, как будь то со стороны... Так бывает во сне... Значит, я сплю? Хм... Всегда думал, что если осознаёшь, что спишь, то можешь влиять на сон... А я тут лишь наблюдатель..."

- Вот-вот! Я и говорю. Что там такое? – Спросил Дейл у своего друга.

- Где? – Чип поспешно спрятал блокнот.

- Да вот ты только что убрал. Там что-то интересное?

- Нет. Всего лишь мой дневник. – "Зачем я это сказал? – подумал Чип. – Сейчас ведь привяжется". "О как! Я ещё и его мысли слышу? Интересно... – Думал Дарман".

- О! Наш Чиппи завёл дневник? Дай угадаю – ведёшь учёт всех прочитанных тобой детективов о Шерлоке Джонсе?

- Да, как ты угадал? – Командир спасателей был рад, что легко отделался. "О как! Великий Чиппи тоже умеет врать? Занятно, занятно... – Продолжал мысленные комментарии Дарман".

- Да просто ты ни о чём другом думать не можешь. Вечно со своими книжками, а отдыхать когда? Сухарь!

- Кто сухарь?! Я сухарь?! Да у меня чувств побольше, чем у тебя!

- А вот и нет!

- А вот и да!

- А вот и нет!

- А вот и да! Ну я тебе задам! – Бурундуки сцепились в мохнатый ком, из которого изредка вылетали руки, ноги и непечатные ругательства. "Так вот про какую драку говорил Рокфор? – Осенило Дармана. – Ясненько. А некоторые выражения довольно-таки крепкие... Запомним для коллекции".

- Ребята, немедленно перестаньте! РОККИ!!! – Позвала на помощь Гаечка.

- А ну прекратили! – Вмешался здоровяк. Ноль эмоций.

- Ну я вам! Будете знать, как не слушать старших! – Рокфор окатил забияк водой из ведра, которой только что мыл пол. Ком моментально распался на составляющие.

- Ну зачем же так резко, Рокки? – Обиженно спросил Чип, выжимая шляпу. После душа из грязной воды он выглядел несколько жалко.

- Да, зачем так сразу? – Поддакнул Дейл. Его некогда цветастая гавайка была сейчас почти однотонно серой, с редкими вкраплениями оранжевого – сигаретных окурков. С того времени, как стали распространены сигареты для зверей, таких окурков было везде огромное количество. Временами их было настолько много, что они рисковали выдать людям разумность животных. Если обнаруживалось крупное скопление окурков, то на место выезжала специальная бригада очистки. С животными-курильщиками проводились разъяснительные беседы, которые, впрочем, не давали никаких результатов. Они продолжали кидать окурки, где попало. Компании, выпускающие такие сигареты, также не могли внять голосу разума, продолжая делать фильтры у своих сигарет оранжевыми. "И откуда я всё это знаю? А, ясно. Опять память Чипа взбрыкивает, и показывает, кто хозяин тела. А я и не претендую...".

- А чтоб знали! Эти священные земли нельзя осквернять дракой!

- А испытывать на командире изобретения можно? Вообще, я не считаю, что земля вокруг фамильного склепа семейства Чеддеров – хорошее место для испытаний оружия. – Чип нервно рассматривал здоровенную присоску, которая бы находилась на месте его головы, если бы он сидел на старом месте.

- Успокойся, Чип! Ты же знаешь, что тут никто не лежит. Это место чисто формальное. – Вмешалась Гайка.

- Какие ещё испытания оружия?! Гайка, ты сказала, что оставишь свои железяки на время нашего пребывания здесь! В кои-то веки попросил уважить старика – прибраться на могилках родственников, а вы даже тут! – Оскорбился Рокки.

- Брось, Рокки! Ты же знаешь, что тут ничего нет!

- Всего-то денёк! Вечером уже домой! Так нет ведь, даже тут вы не можете без своего – Чип и Дейл снова дерутся, Гайка ковыряется в изобретениях... – Рокфора понесло, он обиделся не на шутку.

- Хватит, Рокки! Не стоит наезжать на Гаечку, посмотри – она совсем расклеилась! – Чип несколько смутился от того, что сам того не желая, навёл беду на Гайку. – Она исправится, вот увидишь!

- Да Рокки, я всё поняла! Я не знала, что это тебя так заденет. Давай мы с ребятами поможем тебе с уборкой. – Успокоила Гайка австралийца.

- Да... Поможем. – При слове "уборка" у Дейла моментально пропал весь задор, но оставить возможность быть рядом с Гайкой Чипу? Ну нет, на такое он пойти не мог, даже... Даже если для этого придётся прибираться!

Спасатели находились сейчас на кладбище. "Кладбище?! Что команда забыла на кладбище?!". Рокфору предоставили "фамильный склеп" городские власти, когда отважная пятёрка расследовала дело одного из глав администрации мышиного правительства Нью-Йорка. Рокки, получив такое "наследство", сначала опешил, но потом неожиданно обнаружил недюжинный интерес к сей обители духов. Побывав на месте, сначала в одиночку, он решил для себя, что это место идеально подходит для будущих могил спасателей. Когда он сообщил эту "радостную" новость в штабе, все сначала впали в десятиминутный ступор, а потом стали наперебой выяснять, что же на него нашло, что он вдруг стал думать о месте захоронения. Чип напирал на то, что Рокфор не такая уж и развалина, чтобы помышлять о вечном покое. Австралиец вяло отбивался, что, мол, работа у них опасная, всякое может случиться. Наконец, всех помирила Гайка, сказав, что они всей компанией поедут туда и посмотрят местечко, чтобы не расстраивать Рокфора. "Заодно и приберёмся!" обрадовался Рокфор.

Наконец, всё, что было задумано, было сделано. Спасатели, особенно Чип, были только рады улететь из места с такой давящей атмосферой. По прилёту Чип с Дейлом отправились в душ, Гайка – в мастерскую, а Рокки с Вжиком на кухню, готовить ужин. После ужина все расселись в гостиной рассмотреть "вопиющий случай неуважения к земле предков", как это назвал Рокфор.

- Ну вот и отлично. – Успокоился он после клятвенного обещания друзей не безобразничать во время их следующего посещения склепа. – Теперь ты, Гайка.

- А что я?

- Никаких изобретений вне мастерской!

- Я так не могу! Ты же знаешь, Рокки, что я просто хотела откалибровать стреломёт и...

- НИКАКИХ БОЛЬШЕ ИЗОБРЕТЕНИЙ ВНЕ МАСТЕРСКОЙ!!! – Вспылил Рокки. – Хватит с меня! Изобретения должны быть отлажены, а это делать надо на рабочем месте. Гаечка, ты мне как дочь, но пойми... Ты же так можешь кого-нибудь покалечить. Давай ты больше не будешь совершать необдуманных поступков, хорошо?

- И когда же это я делала что-нибудь необдуманное?

- Сегодня. Ну так как?

- Хорошо, Рокки. Никаких непроверенных изобретений вне мастерской. – Сникла мышка.

- Умница.

Чип увидев, что буря миновала, уже было открыл рот, чтобы признаться Гаечке в переполнявших его чувствах, но тут раздался стук в дверь.

- Кто бы это мог быть? – Раздраженно спросил Чип, идя к двери.

- ЧИППИ! – Раздался звонкий крик Тамми, едва открылась дверь. Белка кинулась на шею открывшему. – Чиппи, ты знал, что это я, ты сам пошёл открывать!

- Отцепите её от меня! Тамми, пожалуйста, не надо! Я просто всегда открываю дверь. – Пытался освободиться бурундук из цепких рук вошедшей. "А вот и моя красавица... Однако, не знал, что она может быть настолько навязчивой...".

- Значит ты ждёшь, что я приду, ждёшь меня! – Утвердительно сказала Тамми.

- Нет, я никого не жду. Отпустишь ты меня или нет? – Слабеющим голосом осведомился он.

- Извини... – Белочка отпустила полузадушенного Чипа.

- Какими судьбами к нам, Тамми? – Поинтересовался Рокфор.

- У нас дома небольшой погром и мама отправила нас к вам на пару часов.

- Тамми делала уборку, но сломала швабру, веник, и порвала тряпку. – "Сдала" сестру Бинк.

- Бинк! Ну нельзя же так! – Тамми слегка смутилась. "Вот это уборочка!".

- Ясно. Ну что делать, заходите. – Чип посторонился, пропуская девочек.

- Однако, как же так надо убираться, чтобы сломать швабру? – Удивился Дейл.

- Она хотя бы прибирается, в отличие от некоторых. – Сказала Гайка.

- Зато у нас швабры целые. – Парировал бурундук.

- Конечно целые, их же кроме меня и Рокки никто не использует! – Вклинился командир. – А уж мы-то умеем обращаться с инвентарём.

- А что ты ещё умеешь делать, Чиппи? – Тамми подкралась сзади. Бурундук вздрогнул.

- Многое. Он у нас "гений". – Съязвил Дейл.

- Дейл, перестань! – Вступилась Гаечка.

- Дядя Рокфор, а можно мне поиграть с этим? – Бинк показала Рокки Гаечкин арбалет с присоской.

- Нет, Бинк, с этой штукой лучше не играть. Поиграй лучше с... э-э-э, вот этим! – Рокфор подал ей какую-то блестящую золотистую пластину.

- Рокки, нет! – Крикнула Гайка. – Тут же всё разнесёт! Это топливный элемент.

- С каких это пор у нас есть подобные штуки? – Спросил Чип строго.

- Я хочу увеличить мощность Крыла Спасателей, а с батарейками этот трюк не проходит. Топливный элемент это идеальное решение. – Пояснила мышка. "Так вот почему Крыло было разобрано на том задании!".

- Смотри, как я умею танцевать, Чиппи! – Тамми тут же продемонстрировала несколько па.

- Смотри, как я умею убегать, Тамми! – Бурундук тот час же сорвался с места. "Эта белка меня в могилу сведёт! – Подумал он".

- Ляпы! – Крикнул Дейл. – Я вожу, кто играет?

- Я в домике! – Тут же сказала Тамми. – В одном с Чиппи.

- Господи, хватит с меня... – Смутился Чип.

- Кстати, девочки! – Оживилась Гайка. – Завтра мы идём на озеро купаться, приходите туда же, вместе поплаваем! – Чип схватился за голову и принялся семафорной азбукой объяснять изобретательнице, почему этого делать не стоило. "Хе-хе-хе... Так тебе и надо! Впредь будешь проявлять хоть немного интереса к другим девушкам, не только к Гайке".

Целый вечер Спасателям пришлось развлекать сестёр. Наконец, оставив измученную команду, они ушли домой. Гайка принялась прибираться в мастерской, Рокфор на кухне, а Чип с Дейлом – в гостиной. После приборки у всех была лишь мысль – как поскорее добраться до кроватей. Засыпая, Чип вспомнил, что так и не признался Гаечке в своих чувствах. "Ничего, завтра будет новый день. Что может случиться за ночь? Какая же она всё-таки красивая у нас... – Думал он, засыпая".

В этот момент Дарман проснулся. С минуту он сидел, собираясь с мыслями, потом наконец понял, кто он и где находится. "Так... Я Дарман, настоящее имя... А, чёрт! – Ругнулся он про себя. – Даже такая шоковая терапия не помогла вспомнить! Так, ладно. Нахожусь в Штабе Спасателей... Сплю, точнее, только что спал. М-да, интересно. Сон помню полностью, до последней минуты... Хм... Что может случиться за ночь... Я могу случиться! Так, ладно. Спать пора, а то Гайку вчера еле успокоили...". Он ужаснулся, вспомнив вчерашние ругательства перед самым сном. Попало ещё и за переделку Рейнджермобиля. Ладно хоть, при Тамми особо не вопила. Вот только белочку завезли домой очень быстро... Дарман плюхнулся обратно на подушку, но заснуть не мог. Какая-то мысль не давала ему уснуть. Очень навязчивая мысль. Внезапно он сел на кровати.

- Конечно! – Хлопнул он себя по лбу. – Теперь-то я знаю, как заставить Гаечку форсировать создание своей машины, перемещающей сознание! Надо только...

Не договорив, он бросился к столу и начал лихорадочно что-то записывать, бормоча себе под нос.

 

* * *

 

- Ребята, да вы что – сговорились?! То есть как это не надо меня возвращать?! – Дарман искренне недоумевал.

- А вот так. Чип наш друг, но раз ты обладаешь его памятью, то формально он никуда не пропадал. – Выдав это умозаключение, Дейл с гордым видом оглядел остальных.

- Ребята, я вас не узнаю... Не может быть, чтобы вы променяли Чипа на меня. Объясните мне немедленно, в чём дело, или я за себя не отвечаю.

- Дело в том, что такое перемещение тебя может убить. И Чипа заодно. – Ответила Гайка.

- К тому же Чип не любил фантастику. – Влез Дейл.

- И не любил меня. – Вставила Тамми.

- Зато тебя люблю я... – Ответил ей Дарман тёплым голосом. Уже почти неделю он жил со спасателями, свыкся с их ритмом жизни, успел по-настоящему влюбиться в Тамми... Но он должен вернуться домой. Должен вернуть команде Чипа. "А сейчас они заявляют, что перемещать меня нельзя! – Внутренне негодовал он".

- И всё-таки, приятель. Так нельзя. Мы не можем допустить смерти твоей или Чипа. – Сказал Рокки.

- Действительно Дарман. Я не уверена, что смогу создать достаточно надёжную машину. – Гайка уже не злилась на него и её не бил нервный тик, когда она видела их с Тамми.

- Гаечка... Побудь хоть немного эгоисткой. – Сказал Дарман.

- Объясни. Что ты имеешь в виду?

- Не хочешь создавать эту машину ради меня – создай для себя.

- Я всё ещё не понимаю, о чём ты!

 

Когда ты рядом, я в огне горю,

А без тебя - в воде заледенею.

Я за любовь судьбу благодарю,

Жаль, что молиться только не умею.

 

Ты - все, чем мое сердце дышит,

Ты - ветра шум и шелест тростника.

Я не боюсь, что кто-нибудь услышит,

Как рвется из груди моя тоска.

 

Ты - купол голубого небосвода,

Комета, промелькнувшая в ночи.

Ты - хмурая и ясная погода

И яркий пламень восковой свечи.

 

Пусть километры лягут между нами,

Пронзит иглой живое сердце боль,

Ты станешь для меня двумя словами -

Мой горький сахар и морская соль.

 

– Вместо ответа процитировал Дарман.

- Красиво... Но что это значит?

- Этот стих хотел подарить тебе Чип. Именно его он записывал в своём дневнике, а вовсе не учёт книг-детективов. Гаечка, если ты хочешь вернуть команде Чипа... Если ты хочешь вернуть его себе, то прошу тебя – построй эту машину... Очень тебя прошу.

- То есть...

- Да Гаечка. Он любит тебя всем сердцем, любит так, как только способен. Заметь: я не говорю "любил", я говорю "любит". Как уже было сказано, Чип здесь стоит, только не слышит ничего. А может и слышит, не знаю. Ну так что? Ты сделаешь эту машину? Ради себя, ради своего с Чипом счастья?

- Ну... Да. – Сказала она решительно. – Я сделаю эту машину. И это будет самая надёжная машина из всех! Я в мастерской, если что! – Мышка выбежала из гостиной, на ходу надевая свои очки.

- Да-а-а-а... – Протянул Рокфор. – Я конечно, догадывался, тут бы и слепой заметил, но чтобы так...

- Дейл, ты надеюсь, не в обиде? Просто Чип действительно любит Гайку. Очень сильно... – Спросил Дарман.

- Нет конечно, я же с Фокси. Кстати, а можно стих для неё использовать? – Летучей мышки сейчас не было в Штабе.

- Не раньше, чем Гайка пробудит Чипа и ты спросишь у него разрешения. Я не имею права распоряжаться его записями.

- Но стих Гайке рассказал.

- Чип хотел рассказать ей его как раз в тот день, когда появился я. Так что он даже запоздал. К тому же, он его записал не полностью, я его восстановил по памяти Чипа. Забыли, что ли, что я имею доступ ко всем его воспоминаниям?

- Совсем ко всем? – Переспросила Тамми.

- Да Бельчонок. Совсем ко всем. В том числе и тем, в которых он думал о тебе.

- И что же он думал?

- На самом деле, ты ему нравишься, но как подруга, не больше. Любит он Гайку. – На удивление остальных, белочка никак на это не отреагировала.

- Я подозревала об этом. Но не теряла надежды и была навязчива. Но ведь сейчас я не одинока...

- Всё верно, Бельчонок, всё верно. У тебя есть я.

- А у тебя я.

- Предлагаю сходить на пикник. – Сказал Дарман для разрядки атмосферы, потирая лапы. – Ребята, вы как?

- Нет, идите без нас. – Ответил Рокфор. – Мы с Вжиком хотели прибраться на кухне. Да и завтрак надо делать.

- И я с вами не пойду. Я жду Фокси. – Сказал Дейл. – Мы с ней сегодня собирались в кино.

Прошла ещё неделя, на удивление спокойная от преступлений. Впрочем, это объяснялось просто – Нимнул ещё не вышел из психушки, а Толстопуз зализывал раны после последнего поражения. Единственный, кто мог нарушить идиллию, был Рэт Капоне, но о нём уже почти месяц не было ничего слышно. И вот, пришло время, когда Гаечка, выйдя из своей мастерской, сообщила остальным, что машина, возвращающая сознание, готова полностью, все отладки закончены и можно приступать хоть немедленно.

- Отлично, Гаечка! А она сработает? – С опаской спросил Дарман.

- Обязательно сработает! Это самое надёжное изобретение из всех, что я когда-либо делала! Ну, когда приступаем? – В её глазах стояла решимость вернуть Чипа как можно скорее. Всю эту неделю, как только у неё опускались руки при создании чертежей, она вспоминала строчки стихотворения Чипа, и словно неведомая сила дарила ей вдохновение. В такие моменты мышка верила, что это сам Чип, желая скорейшей встречи, берёт её за руку и выводит карандашом чертежи, подписи...

- Не сейчас. Я должен подготовиться. Как я понимаю, эта машина не перемещает сознание, а возвращает его на место?

- Да. Мне пришлось сильно потрудиться, чтобы добиться именно такого эффекта.

- Хорошо. Завтра утром я буду готов.

- Отлично! Я тогда пока уберусь в мастерской, а то там небольшой беспорядок... Совсем небольшой!

Дарман ехал на всё ещё не переделанном обратно Рейнджермобиле к дому Тамми. Его голову занимала только одна мысль – как сказать Тамми, что он не останется здесь, а вернётся домой. Остановившись перед деревом, он уже хотел было подниматься в дом, но вдруг его осенило. Хлопнув себя по лбу, он выхватил Чипов блокнот, вырвал пустую страницу и принялся строчить в ней. Через пять минут он с довольным видом сложил записку и поднявшись, постучал. Открыла Мама-белка.

- Добрый вечер, Чип. Заходи. Ты к Тамми?

- Да, пани Сквайрл. Позовите её, пожалуйста.

- Хорошо. Тамми, к тебе пришли! – Она хотела удалиться, но Дарман её задержал.

- Постойте, пани Сквайрл. Передайте это Тамми, но только завтра, после того, как она вернётся из нашего Штаба. – Он протянул ей записку.

- Хорошо, передам. А, Тамми, вот и ты. Ну ладно, идите, а мне надо по дому работать. – Она скрылась в недрах дома.

- Идём Бельчонок.

- Идём. А куда?

- Предлагаю на пристань. Она недалеко, так что можем успеть на закат.

- Закат?

- Ты хоть раз видела закат в море?

- Нет. Хоть и живу рядом с ним.

- Значит, я буду первым, кто покажет тебе его.

Они сидели на пирсе и смотрели на медленно погружающийся в море красный диск дневного светила. Белочка сидела рядом с Дарманом, наклонив голову ему на плечо и мечтала, чтобы так было всегда. Что он всегда будет приходить к ним домой, что будет жить недалеко, что, наконец, будет хотя бы просто возможность держать его за руку и, как сейчас, ни о чём не думать... Голос Дармана вырвал её мысли из сладкой дремоты.

- Я завтра возвращаюсь.

- Что? Как возвращаешься?

- Вот так. Гайка закончила свою машину для возвращения сознания.

- А когда мы снова увидимся?

- Я боюсь, что никогда.

- Что?! – Тамми отпрянула от него. – Как никогда?

- Помнишь тот день, когда я вспомнил своё имя?

- Конечно помню.

- Гайка тогда сказала, что подавить разум Чипа может только человек. Когда она создавала свою машину, она несколько раз проверяла меня своим психоанализатором. Я действительно человек.

- Ну и что? Разве мы не сможем видеться?

- Дело в том, что я не просто человек. Я человек из параллельного мира. Как сказала Гайка, в моём мире животные не разговаривают, и живут по законам дикого мира.

- А как же я?

- Понимаешь, Бельчонок, всё должно быть на своих местах. Ты в своём мире, а я в своём. А Чип в команде Спасателей.

- А мне с тобой можно?

- Нет, Бельчонок. Эта машина может только возвратить сознание, а не переместить чужое.

- Но... Но... – Белочка начала всхлипывать. До неё только сейчас дошла страшная правда: с Дарманом ей больше не увидеться. – Ты не можешь так поступить! Не можешь!

- Не плачь Тамми. – Пальцем он вытер её слёзы. – Всё должно быть на своих местах. Как ты, так и я.

- Ты не можешь так поступить! – Она, продолжая всхлипывать всё сильнее, ударила его по груди.

- Не плачь, Бельчонок. – Он обнял её. Она вцепилась ему в куртку и мелко затряслась в плаче. Дарман поглаживал её по волосам и приговаривал "Не плачь... Всё будет хорошо...".

На следующее утро все собрались в мастерской Гайки. Задержался лишь Дарман, но когда он появился, на нём не было шляпы.

- А где шляпа? – Недоумённо спросил Дейл.

- В вашей с Чипом комнате. На столе лежит.

- Ладно Дарман. Вставай сюда и закрепи на голове этот шлем. – Скомандовала Гайка.

- Нам отойти? – Тревожным голосом спросила Фокси. Ради такого случая она прилетела в Штаб. Тамми тоже пришла, в глазах её стояли слёзы.

- Нет Фокси, не надо. Для всех эта машина абсолютно безопасна, у нас ведь сознание на месте. Так Дарман, отлично. Теперь возьмись левой рукой за тот контакт, правую можешь держать, где захочешь. – Гайка взялась за рычаг. – Приготовься!

Дейл и Фокси стояли, взявшись за руки. В глазах у них был страх за друга. Рокфор держался за свой самый большой и самый счастливый амулет, который доставал только по особым дням, вроде субботы, 13-го. Вжик висел над ним, в ужасе закрыв глаза лапами. Вдруг Тамми выбежала вперёд и впилась губами в губы Дармана. Тот в ответ обнял её свободной рукой и изо всех сил прижал к себе, закрыв глаза. Из глаз белочки хлынули до сего момента сдерживаемые слёзы. Гайка с самым решительным видом дёрнула рычаг вниз. Посыпались искры от её старых приборов, мастерскую заполнило зловещее гудение, которое длилось примерно полминуты. Затем Гайка, следившая за ходом перемещения через дисплей, выключила машину. Все с напряжением глядели на парочку.

- Объяснит мне кто-нибудь, что здесь происходит? – Раздался знакомый всем голос. – И почему я целуюсь с Тамми, а вы все глазеете на это? И что за кастрюля у меня на голове?! Сегодня что – первое апреля? Если да, то шутка нигде не смешная!

- Чип вернулся! – Крикнул Дейл, на радостях обнимая Фоксглав.

- Да... Чип вернулся... – Пробормотала Тамми, высвобождаясь из объятий Чипа. Теперь уже Чипа... На ходу вытирая слёзы, она вышла из мастерской.

- Э-э-э... – Протянул тот, с недоумением гладя на свою правую руку так, словно видел её впервые. Также он через каждую секунду облизывал губы, всё ещё хранящие вкус поцелуя рыжеволосой белочки.

- Чип вернулся! – Радостно воскликнула Гаечка и, сбросив очки на пол, кинулась ему на шею, осыпая поцелуями. Бурундук моментально растаял, всё ещё совершенно ничего не понимая.

-Эхем! – Рокки грозно глянул на мышку. – А это точно Чип?

- Сейчас проверим! Чип, отцепись от этого шлема и надень этот. Так, хорошо. – После того, как прибор отключился, она изучила символы на дисплее. Когда она прочитала их, её личико просияло. – Это точно Чип! Он вернулся!

- А... Я разве куда-то уходил?

- Это долгая история, мы тебе потом объясним. – Мышка не могла наглядеться на него.

- А... Почему ты так на меня смотришь? – Вместо ответа мышка притянула его к себе и горячо поцеловала.

- Так, а ну-ка выходим, ребята, не мешаем! Нас тут не Гаечка, нас тут нет! – Рокки стал подталкивать всех остальных к выходу. Но мышка уже не замечала никого и ничего, кроме Чипа в своих объятиях.

Тем временем, Тамми дошла до дому. Зайдя домой, она пошла в свою комнату и упала на кровать, смотря в потолок. "Ну вот и всё... Думала, что нашла парня своей мечты, а он вернулся домой... Дура, наивная дура...".

- Тамми, ты тут? – Раздался из-за двери голос матери.

- Да мам! – Крикнула она, быстро смахивая вновь навернувшиеся слёзы. – Заходи.

- Вот. Это просил передать тебе Чип, когда ты вернёшься из их штаба. Что с тобой?

- Ничего мам, спасибо.

- Знаешь, я думаю, что Чип на тебя хорошо влияет. Ты стала сдержанней, сменила причёску, стала одеваться по-другому. Стала... Взрослей, наверное. Знаешь, я всегда думала, что когда дочь вырастает, то мать чувствует тревогу. Но я ощущаю лишь радость за тебя, за то, что ты стала такая самостоятельная. Запомни – что бы ни случилось, я всегда тебе помогу и направлю.

- Спасибо мам. Ты лучше всех.

- Подлиза маленькая. – Белка с улыбкой взъерошила её волосы, как в детстве. – Ладно, читай свои любовные записочки, я пойду.

- Ну мама! – Тамми покраснела. – С чего ты взяла, что это любовная переписка?

- Я тоже была молодой, дочка. И мой парень, ставший впоследствии твоим папой, изредка тоже просил мою мать передать мне записки. – И белка с улыбкой вышла.

Тамми поспешно развернула записку. Записка была сложена вчетверо, и когда она была развёрнута один раз, на обороте Тамми увидела надпись: "Тамми от Дармана". Внутренне вся дрожа, белочка развернула записку до конца.

"Привет, Бельчонок. Если ты это читаешь, то значит я уже перемещён Гайкиным изобретением. Что у меня за мир, я не помню, но он имеет один неоспоримый недостаток – в нём нет тебя. Я тебя никогда не забуду, но прошу тебя – не зацикливайся на мне. Мы с тобой вряд ли увидимся когда-нибудь, так что прошу тебя – найди себе кого-нибудь, кто будет любить тебя так же сильно, как и я. И ещё – постарайся не навязываться Чипу. Он любит Гайку, а она его. Это ясно как божий день. Любящий тебя всем сердцем Дарман". Дочитав, Тамми вздохнула. "Вот теперь он точно ушёл. Навсегда".

Чип, после того, как его отпустила Гайка, отправился в свою комнату за шляпой, всё ещё пребывая в лёгкой прострации. Он решительно не понимал, что происходит, однако нельзя сказать, что это ему не нравилось. По крайней мере, последние минуты. Поднявшись в свою с Дейлом комнату, он увидел шляпу, ждущую своего хозяина на столе. Надев её на голову, Чип заметил, что под ней скрывался листок бумаги. Чип узнал сложенную вдвое страницу из своего блокнота. На ней было написано: "Чипу. Прочти, как увидишь!". Дрожащими руками он развернул записку и стал вглядываться в незнакомый почерк.

"Привет, Чип. Ты меня не знаешь, однако мы с тобой были очень близки последние две недели. Ближе, чем ты можешь себе представить. Меня зовут Дарман. Две недели назад я непонятным ни мне, ни Гаечке способом переместился сознанием в твоё тело, а так как ты в этот момент спал, то ты так и остался спящим. Также, я получил доступ к твоей памяти. Да-да, ко всей. – Чип покраснел. – Не вздумай краснеть в этот момент! Можно подумать, ты что-то такое делал, за что тебя можно осудить! Возможно, поведение Гайки или Тамми покажется тебе странным, но поверь – так и надо. Насчёт Тамми – я её у тебя, некоторым образом, "увёл". Так что не удивляйся её поведению. – "Да уж... Не удивляйся. Она меня поцеловала! – Подумал Чип. – Она себе такого никогда не позволяла". – Далее. Насчёт Гайки. Так как я переместился в твою голову как раз в тот день, когда ты хотел признаться ей в любви, она не услышала от тебя признания. Но я позволил себе некоторые вольности и сказал Гайке о твоих чувствах вместо тебя, иначе она не хотела делать эту машину, перемещающую сознание. Я рассказал ей твоё стихотворение, так что будь добр, вспомни его и расскажи ей ещё раз, если она попросит. А она попросит, так как явно захочет услышать его из твоих губ. Подробности тебе расскажут остальные члены команды. Удачи, Дарман.

P. S. Дейл тебе больше не конкурент. Как оказалось, он всё это время любил Фокси".

- Да уж... Не удивляйся... Дейл с Фокси, Тамми больше не навязывается мне, а Гайка... – Произнеся последнее имя, он умиротворённо выдохнул и облизал губы, хранящие прикосновения губ прекрасной изобретательницы. – Да... Перемены ждут нас в Штабе, ой ждут...

 

* * *

- Сэр, он очнулся! Дарман, ты в порядке? – Знакомый голос ворвался в уши, выгоняя блаженную тишину.

- Стивен... Сколько раз можно просить тебя не называть меня этой глупой детской кличкой...

- Ах, простите великодушно! Ясновельможий Пан Мстислав Бздьжинский соизволил очнуться. Так лучше?

- Зашибись... Человек две недели в коме провалялся, а первое, что он говорит – не называть его кличкой! – Другой голос, не менее знакомый раздался рядом. Дарман открыл глаза.

- Трикстат, когда это Стив успел выучить моё имя? Или я попал в параллельный мир, где он его знает, а не стонет и не зовёт невыговариваемым?

- Да я... Да я между прочим две недели перед твоей кроватью сидел, ждал, когда ты из комы выйдешь!!! – Стивен, его лучший друг просто взорвался от негодования.

- Как трогательно... Я сейчас расплачусь.

- Если пациент язвит, значит, он здоров! – Человек в медицинском халате улыбнулся Дарману. – Некоторое время, молодой человек, вы побудете в больнице, мы проверим ваши показатели, но уже сейчас я могу сказать с уверенностью: если вы и не выздоровели, то пойдёте на поправку в рекордные сроки!

- Приятно слышать... Док, хоть вы мне объясните, что со мной произошло? А то от этих балбесов не дождёшься объяснений.

- Ну, судя по показаниям ваших коллег, вы ударились головой во время тренировки, вследствие чего впали в кому. Пока вы лежали тут овощем, на вас решили опробовать новую технологию перемещения сознания.

- Стоп-стоп-стоп! Как это опробовать новую технологию?! Медицинские опыты на людях запрещены, разве нет?

- Согласие на подобные опыты в экстремальных ситуациях есть в вашем контракте, пункт 24, подпункт "J". – Вмешался стоящий рядом офицер.

- Да полковник, спасибо. Так вот, Мстислав. К сожалению, а может и к счастью, приборы не зафиксировали никаких изменений, кроме более глубокой комы. Мы испугались и отключили программу. С того момента она заморожена и запрещена к использованию.

- Угу... Ясно. Я сейчас где?

- Вы сейчас в Центральном госпитале при АНБ. Кстати, пришли результаты вашей комплексной томографии.

- Так быстро?!

- Если вы не заметили, вы подключены к куче датчиков. – Действительно, оглядев себя, Дарман обнаружил, что укутан проводами, как новогодняя ёлка гирляндами. – Так... Угу... Ну, судя по показаниям, вы можете приступать к тренировкам хоть сейчас. Из негативного лишь небольшая атрофированность мышц, но это вызвано двухнедельным лежанием без движения.

- Отлично. – Опять вмешался офицер. – Через неделю после того случая должно было наступить твоё первое боевое задание, но раз ты провалялся в коме две недели, то пойдёшь на задание со своими менее квалифицированными коллегами. – Он кивнул на Стивена и Трикстата. – Задание через три дня, так что постарайся привести себя в форму.

- Есть сэр! – Дарман принялся освобождаться от проводов и датчиков. "Видимо, АНБ нехило так раскошелилось на моё лечение, что не хочет тратить больше ни цента на мою скромную персону. Чёрт, ну и сумбур в башке. Это подумать только – две недели в коме! Однако, какая же куча разного бреда мерещится... И имя. Тамми... Кто такая Тамми? Ох, ничего не помню, только глаза и волосы. Огромные зелёные глаза и пышные рыжие волосы... Надо же, даже в коме не оставил своих предпочтений!".

 

Год спустя...

 

"То есть как это – ты не смог ликвидировать цель?!!" - Это полковник...

"Дар, тебя учили именно на ликвидатора, как так ты не смог убить?" - Трикстат...

"А я его понимаю. Я тоже не стал стрелять..." - Стивен, как всегда, его поддержал...

"Мне не важно, кто его понимает или нет!!! Чёртова куча бабок была потрачена из госбюджета на то, чтобы обучить его как ликвидатора! Не меньше половины из них – именно на идеологическую обработку!!! Ты понимаешь, что теперь вся твоя идеологическая обработка псу под хвост! Да если бы не Трикстат, то директор АНБ бы с меня шкуру спустил за невыполненную работу!!!" - Опять полковник разоряется...

"Да сэр! Но я повторяюсь – если бы я снова встал перед этим выбором, я бы опять не выстрелил. Этот человек не сделал ничего плохого, так что я не видел и не вижу смысла его убивать. И осуждаю Трикстата" - Это уже сам Дарман.

"Осуждаешь?! Человек?! Это не человек, это цель!!! И если бы не Трикстат, эта цель была бы всё ещё жива! С этой минуты ты уволен из АНБ! Вместе со своим дружком!!! Всё! Вперёд и с песней за документами!!!"

"Есть сэр!" - Оба со Стивеном... В тот день, год назад, у Дармана не поднялась рука лишить человека жизни. У него, ликвидатора, которого завербовала АНБ буквально через неделю после того, как он осиротел... В тринадцать лет учиться убивать – не самое лучшее призвание в жизни, но маленькому Мстиславу было хорошо и там – там его окружали такие же сироты, ставшие впоследствии его друзьями.

"И вот теперь у меня куча подписок: о неразглашении, о невыезде, о запрете работать в силовых или правительственных ведомствах, да ещё и вдобавок обязанность каждый месяц наведываться в местный филиал АНБ или в полицию... – Думал Дарман. – Этот запрет на работу в силовых структурах просто плевок в душу! Я, со своими навыками, не могу устроиться ни в полицию, ни даже в охранную организацию легальную! Ладно хоть работу нашел, какую-никакую...". Он набрал номер.

- Стивен? Это Дарман. Ты сегодня идёшь на концерт?

- Какой ещё концерт? – Спросил Стив сонным голосом.

- Здрасьте, я ваша дядя! Концерт сегодня вечером!

- Какой ещё концерт?

- Смени пластинку, а то я уже думаю, что тебя заело. Ты же сам просил достать два билета на сегодняшний концерт!

- А! Этот концерт, на который я пригласил Клэр? Конечно иду! Ты достал билеты? – Моментально проснулся бывший коллега, а теперь просто друг.

- Для меня нет ничего невозможного! Только я их не просто так достал.

- Так и знал, что будут условия... Какие? Помыть площадку, когда всё закончится?

- Не глупи! Ты же знаешь, что концерт благотворительный, так?

- Ну.

- Колено гну! Тебе придётся мне помогать и раздавать флаера нашей организации!

- И всё? Я-то думал!

- Вот и договорились! Заедете ко мне с Клэр перед концертом и я вам отдам половину своих флаеров.

- А сам как? Нашёл себе девчонку?

- Слушай Стив, не начинай опять, ладно? Ты в конце концов не моя мамочка, без тебя разберусь!

- Всё-таки странно в твоём возрасте не иметь постоянную девушку, согласись?

- Без тебя разберусь! Всё, пока. Заедете ко мне перед концертом за билетами и флаерами! Заодно и меня заберёте!

Вечером Стивен со своей девушкой заехали за Дарманом.

- Чудесно выглядите, пани Сандерс! – Дарман церемонно поцеловал Клэр руку.

- А вот я тебя сейчас на почве ревности! – Шутливо озлобился Стивен.

- Ах вот как, сударь? В таком случае, я вызываю вас на дуэль!

- Я принимаю вызов! После концерта, на пустыре! За вами выбор оружия, пан Бздьжинский!

- Я выбираю базуку!

- О, так у вас утончённый вкус? Я принимаю это оружие!

- Так, рыцари круглого стола! – Встряла Клэр. – Если мы сейчас не выедем, то опоздаем на концерт! От имени себя я объявляю всеобщее перемирие!

- Не могу противиться приказу своей прекрасной дамы! – Стив прыгнул за руль, уворачиваясь от шутливого удара сумочкой. Дарман, хохоча, сел на заднее сиденье.

Они подъехали к стадиону, арендованному для проведения концерта. Дарман раздал своим спутникам листовки с призывами потратить часть своих денежных средств на защиту животных. На плакате, под которым они стояли, раздавая входящим флаера, был изображён портрет Стиви Уандера. Надпись под ним гласила: "Концерт, посвящённый закрытию творческой карьеры Стиви Уандера. Все деньги, вырученные от продажи билетов, пойдут на содержание питомника в Баффало". Наконец, всё было роздано и они зашли, успев на начало концерта.

- Дар, слушай. Концерт уже скоро заканчивается. А ты до сих пор ни с кем не танцевал. Давай, найди себе кого-нибудь!

- Стив, если ты ещё хоть раз подойдёшь ко мне с такой речью, я тебя поколочу, клянусь. Надоел уже хуже пареной редьки!

- Я не успокоюсь, пока не устрою твою личную жизнь! Так, живо – пошёл и нашёл себе партнёршу для танца. Или партнёра, мне всё равно. Давай, пошёл. Пошёл-пошёл!

- Я его точно когда-нибудь побью! – Пробурчал Дарман, продираясь сквозь толпу танцующих. Вдруг, его взгляд остановился на девушке. Даже не так – Девушке. Точь-в-точь, как в его коматозных галлюцинациях. "Этого не может быть... – Он протёр глаза. Девушка не пропала, она стояла одна и пританцовывала в такт музыке. – Ну что, Стивен, похоже сегодня ты добился-таки своего!". Хмыкнув, он направился к девушке.

В это же время, на другом конце танцпола, двое молодых людей вели беседу.

- Гаечка, ты уверена, что метаморфозеры не отключатся? – Спросил высокий парень в дорогой лётной куртке времён Второй Мировой.

- Уверена. – Ответила ему блондинка в ярко-красном платье. – Они абсолютно надёжны, не стоит волноваться!

- Ты уверена? Просто не хочу, чтобы посреди танца у меня вдруг появился хвост. Кстати, где Дейл с Фокси?

- Они пошли... А, вот и они! – Она кивнула на парочку, приближающуюся к ним.

- Всё в порядке! Тамми осталась на другом конце танцплощадки. Может, там она найдёт себе кого-нибудь? – Сказал парень в ярко-красной, режущей глаза гавайке.

- Точно. После того, как Дарман вернулся в свой мир, она сама не своя. С таким трудом выдернули её в этот мир на экскурсию, с ещё большим трудом уговорили пойти на этот концерт, и вот, концерт уже заканчивается, а она до сих пор не приняла ни одного приглашения потанцевать! – Сказала спутница парня в гавайке. – Держалась около нас, пришлось незаметно её там оставить.

Тем временем.

- Девушка, разрешите пригласить вас на танец?

- Что? Нет, я не танцую...

- Ну не может быть, чтобы пани с таким прелестным голосом оставила меня без одного-единственного танца. – При слове "пани" девушка вздрогнула. – Что с вами?

- Нет, ничего. Думаю, если я один раз потанцую, от меня не убудет.

- Отлично! – Он галантным движением подал ей руку.

- На сцене американо-канадский исполнитель, Руфус Уэйнрайт. Встречайте! – Провозгласил конферансье. На сцену вышел относительно молодой певец. Заиграла музыка, при первых аккордах которой оба танцующих вздрогнули.

 

I've heard there was

A secret chord

That David played, and

It pleased the Lord

But you don't really care

For music, do you?

It goes like this:

The fourth, the fifth

The minor fall, the major lift

The baffled king

Composing Hallelujah

 

Hallelujah, Hallelujah

Hallelujah, Hallelujah

 

Пара начала танец. Каждое движение повторялось на автомате. "Как будь то мы уже танцевали вместе... – Подумали оба".

 

Your faith was strong

But you needed proof

You saw her bathing

On the roof

Her beauty and the

Moonlight overthrew you

She tied you to a kitchen chair

She broke your throne

And she cut your hair

And from your lips

She drew the Hallelujah

 

Hallelujah, Hallelujah

Hallelujah, Hallelujah

 

Вокруг них поднялся ветер, заставляя тополиный пух и старые опавшие листья кружиться вокруг них, образуя своего рода воронку. Множество танцующих прекратили танец, как заворожённые глядя на это прекрасное зрелище.

 

Maybe I've been here before

I know this room

I've walked this floor

I used to live alone

Before I knew you

I've seen your flag

On the marble arch

Love is not a victory march

It's a cold and

It's a broken Hallelujah

 

Hallelujah, Hallelujah

Hallelujah, Hallelujah

 

There was a time

You let me know

What's really going on below

But now you never show

It to me, do you?

I remember when

I moved in, you

Your holy dark

Was moving too

And every breath we drew

Was Hallelujah

 

Hallelujah, Hallelujah

Hallelujah, Hallelujah

 

Maybe there's a God above

And all I ever

Learned from love

Was how to shoot

At someone

Who outdrew you

It's not a cry

You can hear at night

It's not somebody

Who's seen the light

It's a cold and

It's a broken Hallelujah

 

Hallelujah, Hallelujah

Hallelujah, Hallelujah

 

Hallelujah, Hallelujah

Hallelujah, Hallelujah

 

- Как вас зовут? – Решился спросить Дарман, когда танец, а вместе с ним и ветер, который они даже не заметили, закончился.

- А зачем?

- Ну всё-таки невежливо: танцевал с девушкой и не узнал её имя. Может, у меня планы? – Полушутя спросил он.

- Планы исключены. – С улыбкой ответила она. – Я сегодня ночью уезжаю.

-Куда же?

- Далеко. В параллельный мир.

- А я вас и там достану.

- Исключено. Один мой хороший знакомый как-то сказал мне насчёт параллельных миров... – Дармана на этих словах словно дёрнуло током. Он вспомнил всё.

- Всё должно быть на своих местах. Как ты, так и я. – Девушка широко раскрыла глаза. – Привет, Бельчонок.

- Дарман... – Она бросилась ему на грудь, рыдая.

- Я же говорил, что не оставлю тебя... – Говорил он, поглаживая её по волосам. "Как тогда, на крыше... – Думалось ему".

- А ну, кто это довёл Тамми до слёз?! – Раздался раскатистый бас. К ним, продираясь сквозь толпу, уверенно, как ледокол, двигался здоровяк-афроамериканец. За ним, пока толпа ещё не сомкнулась, быстро продвигались четверо молодых людей – двое парней и две девушки. Здоровяк, подойдя к парочке, начал закатывать рукава. При взгляде на этот жест, Дармана снова озарило.

- Привет, Рокфор. – Уже размахнувшийся кулак замер в нескольких сантиметрах от лица Дармана.

- Не понял?

- Уже не узнаёте? Хорошо, поиграем в шарады – кто год назад был к Чипу ближе, чем ночная рубашка?

- Дарман?! – Воскликнула блондинка.

- Привет, Гаечка.

- Но... Этого не может быть!

- Как говорится в одной поговорке: "Всё может быть и быть всё может, и даже то не может быть, чего и вовсе быть не может, но даже это может быть!". Вы надолго в наш мир?

- Нет. Буквально на пару дней приезжали. На своеобразную экскурсию. К сожалению, мой аппарат, перемещающий в пространстве, одноразовый, так что это единственное перемещение.

- Чтож... Ясно... Жаль, что я опять останусь без Бельчонка. Но сегодняшний день того стоил...

- Ну нет! – Встряла Тамми. – В прошлый раз ты сказал, что у всех есть своё место, и был прав. Только моё место не в моём мире, а рядом с тобой!

- Эй, стоп! Не нужно всё усложнять! – Подал голос Дейл. – Почему бы тебе не отправиться с нами?

- А можно? То есть, я хочу сказать, не навредит ли это нашим мирам? – Спросил Дарман.

- Не должно... – Протянула Гайка. В принципе, если ты не против, то можно попробовать.

- Отлично, тогда выезжаем! В этом мире меня почти ничего не держит. Кстати, Дейл. Когда это ты успел поумнеть?

- Эй, Дар! Когда я говорил тебе найти кого-нибудь для танца, я не имел в виду целую компанию! Здрасьте, я Стив. Стивен Рендар. Лучший друг вот этого вот недоразумения. А это Клэр.

- Здравствуйте. – Помахала рукой Клэр.

- Чип Мэплвуд.

- Дейл Окмонек.

- Рокфор Чеддер, к вашим услугам!

- Аликс Хаквренч. – В ответ на недоумённый взгляд Дармана она извиняющимся взглядом посмотрела на него. Тамми с Фокси решили не представляться.

- Я был уверен, что вы скажете "Гайка". – Улыбнулся Стив.

- Да, про нас частенько так говорят... – Немного неловко усмехнулся Чип.

- Ладно, нам пора домой, в гостиницу. Завтра самолёт. – Сказала "Аликс".

- Вас подвезти?

- Не нужно, тут недалеко.

- Точно Стив, езжай. Я до дома сам доберусь.

- Уверен?

- Я же сказал. Пока. Созвонимся. – "В другой жизни... Прощай, Стив".

В номере дешёвой гостиницы была оборудована настоящая мастерская. Кровать была сдвинута к стене, а вместо неё была огромная арка.

- Ну, все готовы?

- Погоди, Гаечка. А если я у вас там окажусь человеком?

- Ты и так окажешься им. Я думала решить эту проблему с помощью метаморфозера.

- А как я помещусь у вас в штабе?

- Никак. Да и не нужно. Я в этот раз оборудовала всё на пустыре.

- Ну, раз так... – Дарман глянул в портал, в котором скрылись уже все, кроме них с Гайкой. Встряхнув головой, он смело шагнул туда. Гайка, набив короткую команду на клавиатуре, прыгнула следом. Как только она скрылась в арке, последняя выключилась, а от оборудования повалили искры. Через минуту от всей аппаратуры осталось только воспоминание. Ещё через десять минут в номер ворвались агенты АНБ, но им не досталось ничего, кроме нескольких луж горелого пластика и кусков искорёженного металла.

 

* * *

 

- Думаю, всё готово! – Весело сказала Гайка, протягивая Дарману миниатюрный метаморфозер. Он был специально сделан таким образом, что сам превращал объект в нужное животное, а не перемещал его признаки на другой метаморфозер. К тому же, этот был сделан настолько маленьким, что его можно было вживить под кожу. Это было необходимо, так как Дарману нельзя было снимать его, даже случайно.

- И... В кого же он меня превратит?

- Я не смогла его сделать таким, чтобы животное можно было выбирать. Превратит в того, на кого ты больше похож внутренне.

- Хорошо. Давай сюда. – Он осторожно взял шприц с метаморфозером внутри. Аккуратно введя иглу под кожу, Дарман вдавил поршень. Воздух пронзили фиолетово-розовые молнии превращения и через несколько секунд перед Спасателями и стоящей тут же Тамми появилась ласка.

- И кто я?

- Ну... Ты ласка. Точнее, ласка-альбинос.

- Ласка? А почему?

- Я не знаю, мой метаморфозер превращает в того, кто ты внутренне. Выходит, внутренне ты ласка. Не так уж и плохо. Ты мог бы оказаться быком или ещё кем-нибудь огромным...

- Ты права. Не так уж и плохо. – Ответил Дарман, с теплотой глядя на Тамми. Он сделал шаг к ней.

- Так, ребята! – Пробасил Рокфор, уводя остальных. – Нас тут нет! Пошли домой! Нас тут нет!

 

Неделю спустя.

 

- Тамми, хочешь поехать посмотреть на закат?

- Как тогда?

- Да. Как тогда. Только я в этот раз никуда не уеду.

- Да. Хочу.

- Тогда жди меня внизу. Я спрошу у Гайки новый код от гаража! – Дарман жил у Спасателей, в бывшей комнате для гостей. Тамми частенько навещала его.

- Погоди! Но Гайки нет в мастерской. Я, когда шла к тебе, видела, что она закрыта.

- Ступай вниз, Бельчонок. Я знаю, где она может быть. – Улыбнулся Дарман.

Он не стал тратить время на поиски Гайки. Просто направился туда, где она может быть – в комнату Чипа и Дейла. Дейл сейчас был с Фокси, Рокки с Вжиком Ушли в магазин, так что вывод был прост. Прислушавшись к звукам, доносившимся из комнаты, ласка постучал. Через минуту или даже больше дверь открылась. На пороге стоял Чип, весь взъерошенный, куртка надета кое-как, шляпа нахлобучена явно впопыхах. В руках он держал книгу, заложенную пальцем.

- А-а-а... Дарман, это ты? Что ты хотел?

- Что делаешь?

- Я? Ничего. В смысле, читаю.

- Угу. Дейловы комиксы?

- Ну да, а что в этом такого? Иногда неплохие попадаются... – Покраснел Чип.

- Угу. Вверх ногами читаешь? – Действительно, книга с комиксами была зажата вверх ногами. Чип покраснел ещё больше.

- Это новая методика.

- Угу. Я, собственно, зачем зашёл? Я хотел спросить у Гайки новый код от гаража. – Чип стал просто пунцовым.

- А... Я.... То есть, откуда ты решил, что она здесь?

- Да ладно тебе, Чип. Я же не дурак в конце концов! Не нужно быть Шерлоком Джонсом, чтобы понять, что к чему. И перестань оправдываться, я же не осуждаю тебя!

- А код написан на пульте открытия дверей...

- Спасибо Чип. Передай привет Гаечке, которой, разумеется, здесь нет. – Сказал ласка, делая саркастический акцент на слове "разумеется". Чип покраснел до такой степени, что, казалось, начал отсвечивать на стены.

- П-пока Дарман...

- Пока Чип. Пока Гаечка! – Добавил он громче и с удовлетворением услышал, как с кровати упало какое-то тело. Впрочем, он знал, какое. С ухмылкой во весь рот Дарман отправился в ангар, не замечая Чипа, покрасневшего уже всем телом до уровня сигнала светофора.

- Что так долго? – Спросила его Тамми, ждущая в гараже.

- С Чипом беседовал. – Расхохотался он, набирая код.

Позже, уже на берегу моря проходящие мимо люди увидели бы стоящую доску от скейтборда с навешанным на неё хламом. И двух зверей, казалось бы, не сочетающихся характером природы, но тем не менее нашедших друг друга. Нашедших сквозь миры. Тамми сидела, взяв Дармана за руку и положив голову ему на плечо. Теперь уже никакое возвращение домой не могла им помешать. Дарман был дома. Навсегда.

- Кстати... Тамми... Помнишь тот вечер в моём мире?

- Ещё бы не помнить. – Белочка прижалась к нему плотнее.

- С каких это пор я стал для тебя просто хорошим знакомым? – Дарман смотрел на неё, наигранно удивившись. Вместо ответа Тамми улыбнулась, поманив его пальцем. Когда он приблизился, она прижала его губы к своим.

 

* * *

 

Во время написания фанфика была использована песня Руфуса Уэйнрайта "Hallelujah". Автор выражает благодарность Филиппу Чебышеву (a.k.a. Arkan Tiger) за подобранное название для фанфика. Спасибо всем читателям, что потратили своё время на мой скромный рассказ.


Обсудить на форуме

Наверх

Вернуться к списку фанфиков

На главную





Куда идём?
Желающим разместить свои материалы
(С) 2003-2012
Команда Штаба Спасателей