На главную

Куда идём?

Game over

 

-Ур-р-р-ра-а-а-а!!! – Дейл носился по гостиной штаба, словно метеор. Примерно с минуту назад он влетел в комнату с улицы и теперь метался по ней между ничего не понимающими Чипом и Рокфором, вопя во всю глотку.

- Господи, Рокки! Сделай что-нибудь, а то я оглохну! – Командир зажал руками уши. Рокфор, сам уже не могущий терпеть бесконечный возглас Дейла, резко вытянул руку, поймав его. Красноносый бурундук, мотнувшись вперёд по инерции в могучей руке, осёкся.

- А ну хватит бегать! И объясни нам с Чипом, что же стало причиной такой бурной радости? Может, мы тоже порадуемся. – Дейл зажмурился, потряс головой и набрал полную грудь воздуха.

- Я достал его!!! – Взвыл он с новой силой. Рокфор от неожиданности выронил его. Однако Дейл не стал больше бегать, а просто стоял с гордым видом.

- Кого? Заменитель мозга? Он бы тебе не помешал! – Язвительно сказал Чип.

- Я достал его. – Страшным шёпотом, не обращая внимания на сарказм в голосе командира, повторил Дейл.

- Да кого, господи святы! Не томи уже! – Рокфор, снова схватив его, встряхнул Дейла как следует, отчего тот лязгнул зубами. Однако, это подействовало и Дейл перестал стоять с такими глазами, будто он увидел Дирка Суава во плоти.

- Я достал его! Я достал новый Фоллаут!

- Фолл- что? – Переспросил Чип.

- Фоллаут. Сейчас покажу! – Дейл выбежал из гостиной. Через минуту он возвратился, с трудом пропихивая через дверь компьютерный диск. Он так стремился поделиться своей радостью с друзьями, что бросил диск снаружи, даже не заботясь о том, что с ним будет.

- И... Что это?

- Что это?! Ты спрашиваешь, "что это"?!! Перед тобой самая лучшая игра всех времён и народов, а ты...

- ИГРА?!!! – Взорвался Чип. – Значит, ты устроил тут светопреставление из-за какой-то игры?!

- Какой-то?! Она не какая-то! Она лучшая!

- Это не повод носится по комнате и орать!

- Повод!

- А вот и нет!

- А вот и да!

- А вот и нет!

- А вот и да!

- А вот и нет! – Чип ударил его по макушке. Дейл в ответ набросился на командира с кулаками. Минута – и по полу катается меховой клубок, снёсший на своём пути лампу и перевернувший диван.

- Ну вот, опять они за старое! – Рокки хлопнул себя по лицу и провёл рукой вниз. В этот раз он решил не вмешиваться и просто смотрел, как Чип с Дейлом выбивают пыль друг из друга.

- Господи, Рокки, что за шум? – Из мастерской выскочила Гайка. Взвизгнув, она отскочила от дерущихся, когда они, не разбирая пути, покатились на неё. Рокфор, к её удивлению, просто флегматично наблюдал за потасовкой, прислонившись к стене.

- А, это ты Гаечка? Я тут смотрю очередную серию боевика "Чип и Дейл – выживание двух бурундуков в отдельно взятом штабе Спасателей". Сегодня очень увлекательно!

- Рокки, сделай же что-нибудь! Они же так покалечатся!

- "Рокки, сделай что-нибудь!". Это уже второй раз за последние десять минут! Ладно, Гаечка. Только ради тебя. – Он выбросил вперёд обе руки, схватив бурундуков. Драчуны, не замечая того, что зажаты каждый в отдельной руке, пытались достать каждый своего оппонента. Рокфор, вздохнув, резко столкнул их лбами. Воинственный пыл обоих тут же иссяк. Австралиец грозно на них глянул. – Когда уже вы прекратите сцепляться по каждому пустяку?!

- А... Мы что, увлеклись? – Спросил Чип Дейла. Тот пожал плечами.

- Увлеклись? Хо-хо, вы не просто увлеклись! – Рокки развернул их к комнате, чтобы они увидели весь устроенный ими хаос. – Если б не Гаечка, кататься бы вам до сих пор по полу!

- Привет, Гаечка... - Забияки моментально обмякли в руках австралийца. Он тут же выпустил их, потирая затёкшие запястья.

- Ребята, хотите испытать моё новое изобретение?

- Изобретение?! – Оба бурундука стали затравленно озираться по сторонам. Прошлое испытание изобретения Гайки чуть не стоило жизни всей команде. Спас их только случай – в реактивном двигателе кончилось топливо раньше срока и они упали не в лес, а в речку.

- Э-эм... Гаечка, я тут подумал и вспомнил, что ещё не видел сегодняшних хроник... – Чип собрался было улизнуть, но его хладнокровно поймал Рокфор в одну руку, выставив её.

- А... А я собирался испытывать свою новую игру... – Дейл попытался повторить манёвр командира, но попался так же, как и он. С той лишь разницей, что Рокфор поймал его другой рукой.

- Игру? – Глаза изобретательницы загорелись. – Она на диске?

- Ну... Да. – Дейл выпутался из огромной ладони австралийского мыша.

- Это замечательно! Давай её сюда!

- Держи. – Бурундук протянул ей диск. – А ты разве играешь?

- Играю? Не говори глупостей! Просто мне нужен хоть какой-то диск!

- А зачем? – Спросил Чип, также освобождаясь от железной хватки Рокки.

- Я создала прибор для более глубокого погружения в изображение. Фактически, мы оказываемся внутри этого изображения! Как в 3D, но только без очков и специальных экранов!

- Здорово, конечно... Но зачем?

- Ни зачем. Для веселья. Просто я тут подумала – а что я в своей жизни изобретала просто для развлечения? Ответ – ничего! У нас уже почти два месяца нет работы и чтобы хоть как-то разогнать скуку я построила этот аппарат! Кстати, спасибо за диск, Дейл.

- Я всегда рад тебе помочь, Гаечка! – Дейл, поняв, что его жизни ничего не угрожает, заметно осмелел. – А твой аппарат можно подключить к нескольким компьютерам одновременно?

- Да, я об этом позаботилась. В принципе, он беспроводной, работает на очень большом расстоянии.

- А как он подключается к другим компьютерам?

- Так же, как и любое другое беспроводное устройство.

- Нет, я хочу сказать, как он находит нужный компьютер?

- Через IP. Он работает в основном по интернету, но подключается немного не так.

- Это идеально! Ты пока настраивай, подключай его к моему компьютеру, а я кое-куда позвоню, уточню одну вещь. Только к моему подключай! – Не успели друзья и слово вставить, как он уже умчался к телефону, хитро ответвлённому Гайкой от основной линии.

Такие телефоны уже не были особой редкостью среди зверей. В частности, Гайка в своё время провела от скуки всем друзьям Спасателей такие линии. С тех пор, как у них появился интернет через этот самый телефон, Чип грозился несколько раз его оборвать, так как Дейл сидел теперь по ночам в их комнате и играл вовсю по интернету. В их комнате компьютер поместился очень просто – Гайка в своё время сделала копию излучателя Нимнула, вот только ради безопасности он мог только уменьшать и только неорганические предметы. Вот и теперь обработали ещё и диск, чтобы он влез в уменьшенный компьютер.

Через пару минут Дейл появился в их с Чипом комнате с хитрым видом. Улыбаясь, он протянул Гаечке бумажку с цифрами.

- Вот. Подцепи кроме моего компьютера ещё и этот!

- Хорошо. А зачем?

- Эта игра, – он указал на диск, только что скрывшийся в пасти дисковода, – поддерживает кооперативный режим. Мне скучно играть в одиночку, так что, Гаечка, у тебя будет ещё один испытатель!

- А кто? Я его знаю?

- Её. Да, знаешь. Она примерно в одно время со мной получила компьютер, так что мы часто играем вместе.

- А разве Фокси играет в компьютерные игры?

- Фокси? А кто говорит о Фокси? – Удивился Дейл. – Я говорю о Тамми.

- Тамми?!! – Удивились все.

- Ну да, Тамми. А что в этом такого?

- Ну... Ничего. Просто я думал, что девушки не играют... – Протянул Чип.

- Она играет. Притом из-за тебя!

- Из-за меня? – Изумился командир. – А я-то тут причём?

- Ну, ты же на неё внимания не обращаешь. Вот она и ищет общения в сети. Так, ладно, что там с игрой?

- Вроде поставилась... – Гайка изучила информацию на экране.

- Нет Гаечка. Это просто картинка. А игра... Вот проценты! – Дейл был горд, что хоть где-то его знания были актуальны.

Через несколько минут ожидания все сгрудились около монитора. Дейл нажал какую-то кнопку. В ответ загорелась зелёная лампочка на мониторе.

- Она готова, Гаечка. Подключай свою штуковину!

Гайка, уже заранее набравшая оба IP-адреса в память машины, включила её. Прибор работал на удивление бесшумно. Где-то с минуту ничего не происходило, потом аппарат выдал на небольшом встроенном дисплее сообщение о том, что второй компьютер дал согласие на подключение, после чего Спасатели, смотрящие на монитор компьютера Дейла, ощутили, как поднимаются над полом и втягиваются туда...

 

***

 

Спасатели лежали посреди поля, которое упиралось в огромную зелёную стену, на которой были какие-то надписи. Через некоторое время, очнувшись, Дейл увидел Тамми, со скучающим видом сидящую неподалёку.

- Э... Привет, Тамми.

- Привет Дейл. Это из-за тебя мы оказались чёрт знает где?

- Выходит, что так. Давай остальных растолкаем. – Он повернулся к команде, но увидел, что спасатели очнулись сами.

- Дейл! Это всё из-за твоих глупых игрушек! Как теперь отсюда выбраться?! – Взвился на него Чип.

- А что я? Почему чуть что, так сразу Дейл?

- Потому что это из-за твоих игрушек!

- Чип, пожалуйста, хватит! – Вступилась Гайка. Командир от удивления поперхнулся, но замолчал. – Дейл, вспомни, когда ты начинаешь игру, то что там в первую очередь?

- Меню. – Ответила вместо него Тамми.

- Точно! Как я сразу не догадался! – Бурундук отбежал от стены и начал вглядываться в надписи. – Точно! Вон "Новая игра"!

- Выход ищи! – Взвыл Чип.

- Зачем? Мы только зашли, надо же поиграть в конце концов?

- Меня в это не впутывай!

- Брось, Чип! – Гайка толкнула его локтем в бок. – Надо же хоть изредка веселиться?

- Веселиться надо не в этом ящике с болтами, а на природе!

- Да брось, приятель! – Рокфор был обрадован хоть какой-то возможности развеять скуку. – Не будь ханжой! Такого приключения у нас ещё не было!

- Хорошо. Но только в этот раз!

Дейл, подпрыгнув, нажал на кнопку "Новая игра", благо она была невысоко. Мир вокруг мигнул и все оказались в другом помещении. Оно напоминало комнату без окон и дверей. Все стены были одинаковы, за исключением одной – на ней была кнопка "Назад в меню".

- Пользователь компьютера "Дейл", подтвердите желание играть в кооперативе. – Раздался механический голос. В воздухе побежали буквы, дублируя сообщение.

- О, как интересно... Голосовой интерфейс... Значит, они всё-таки запихнули его в этот релиз... Подтверждаю! – Сказал Дейл.

- Анализ голоса... Принято. Добро пожаловать, "Дейл". Пользователь компьютера "Долорес", подтвердите желание играть в кооперативе. – Бесстрастно продолжила машина.

- Долорес?! – Вся команда удивлённо посмотрела на Тамми.

- Ну да, а что тут такого? Компьютер мамин, но она разрешает мне играть. Так я хоть не мешаю ей. Подтверждаю! – Обратилась она уже к компьютеру.

- Анализ голоса... Ошибка. Пользователь не является личностью "Долорес"... Имеется список допускаемых личностей... Анализ списка допускаемых личностей... Принято. Добро пожаловать, "Тамми".

- "Дейл", выберите внешность персонажа. – Перед друзьями прямо в воздухе возникло изображение, в котором свободно могли ориентироваться только Дейл и Тамми. Дейл тут же увлечённо начал перебирать ползунки на изображении, настраивая внешность своего персонажа. После того, как он нажал "готово", голос обратился к Тамми:

- "Тамми", выберите внешность персонажа. – Теперь уже белочка, закусив от усердия губу, крутила настройки.

- Персонажи приняты и занесены в реестр. Приятной игры. – Мир вокруг потух, появилась полоска загрузки.

- Эй, стой железяка! – Крикнул Рокки. – А мы-то не выбирали!

- Вж-ж-ж! – Возмущённо вставил Вжик.

- Дейл! – Крикнул Чип. – Мне уже не нравится эта игра! Вытаскивай нас!

- Да без проблем, раз ты такой зануда! – Обиделся бурундук. – Сейчас игра загрузится, я открою меню и выйду, а потом снова зайду.

- Что значит "открою меню"? – Обеспокоенно спросила Гайка.

- Нажму кнопку и открою!

- Ой...

- Мне не нравится это "ой"! – Насторожённо сказал Рокки. – Гаечка, только не говори, что ты что-то напутала.

- Я делала эту машину в расчёте на кино, а кино рано или поздно заканчивается...

- Гайка! – Дейл схватился за голову. – Нам же придётся пройти игру, чтобы появилось меню!

- Это всё из-за тебя, Дейл! Если бы ты меня послушал и нажал "выход" в самом начале, мы бы сейчас не были в таком положе... – В этот момент полоса загрузки подошла к концу и мир погас...

 

***

 

Дейл очнулся в какой-то пещере, за спиной скрипели закрывающиеся стальные ворота убежища. Рядом лежала девушка. Некоторое время он думал, кто это может быть, но она очнулась и улыбнулась ему. Дейл тут же вспомнил, что такой скин выбрала себе Тамми.

- Да, подруга... Попали мы с тобой в переплёт... – Протянул он, помогая Тамми встать.

- Вот здесь ты прав. Где остальные?

- Чего не знаю, того не знаю. Может, их выкинуло из игры, а может ещё что. В любом случае, из игры надо выбираться. Она мне уже не кажется такой весёлой и замечательной. Что там с заданиями?

- Так... – Белочка глянула на экран "Пип-Боя". – У нас два активных задания, в разных концах карты.

- В разных? – Дейл быстро проверил свой экран. – Чёрт... Оба из основной квестовки. Кстати, а почему не было обучения?

- Либо какая-то ошибка, либо будет по ходу игры. А может в "Пип-Бое" забито, чтобы игроки, запускающие игру во второй раз и более не бесились от прохождения обучалки в очередной раз.

- Ладно, Толстопуз с ним, с обучением, уж нас-то учить не надо. Ты заметила, что у заданий разные сроки выполнения? Это значит, что разрабы явно подразумевали, что сначала мы выполним одно задание, а потом другое. Но я предлагаю на первое время разделиться для скорости, благо в обе стороны одинаковое расстояние. Какое оружие ты будешь развивать, чтобы не смешивать наши классы после объединения?

- Оружие... – Белочка задумалась. Они с Дейлом часто играли по сети вместе, так что любая игра начиналась для маленькой команды выбором будущего оружия. Подумав, Тамми решила взять нестандартный вариант. – Остановлюсь на лёгком оружии и медицине.

- Хорошо. А я тогда возьму твою специальность. В этот раз я стану снайпером, а в качестве дополнительного оружия возьму ножи. Выходим.

Они оба вышли из пещеры, с непривычки зажмурившись от яркого света. Дейл серьёзно посмотрел на Тамми.

- Вот что. Из-за Гайкиного аппарата я не в состоянии вызвать меню, уже проверил, клавиатура не нащупывается совершенно. Ты, скорее всего, тоже не сможешь меню вызвать. Значит, мы должны пройти эту игру полным составом. Я не знаю, как здесь реализуется смерть персонажа, так что постарайся не умирать. Разбежались. Мальчики налево, девочки направо. Дополнительные квесты не брать, за исключением тех, что дадут нам оружие поприличней. Надо пройти игру как можно быстрее. – В играх Дейл, благодаря своему опыту в них, обычно командовал. Вот и сейчас, сжав ножи покрепче и отдав приказы, он быстрым шагом направился в сторону своего задания. Свой пистолет, полученный вначале, он отдал вместе с патронами Тамми, в обмен на её нож.

Задание было простеньким – дойти до цели, взять там рацию и ждать по ней дальнейших приказов. По неизвестным причинам, они с Тамми остались без вступительных роликов, так что предыстория была совершенно неизвестна. По пути Дейл расширил свой парк вооружения и снаряжения за счёт встреченных рейдеров, но оружие у них было пустяковое. Единственное, что он нашёл стоящего, кроме более приличного ножа, была долгожданная снайперская винтовка со скудным запасом патронов. К счастью, она лежала в тайнике рейдеров и не была повреждена. Спихнув большую часть добычи бродячему торговцу, Дейл двинулся дальше по заданию. Вместо опостылевшего комбинезона жителя убежища он раздобыл себе неплохую лёгкую броню. Судя по полустёртой надписи "Police" на спине – довоенную.

Пустоши... Пустоши, казалось, были всё теми же, что и в прошлых играх, но... Но на проверку они оказались совсем другие. Одно дело – слушать завывания ветра через колонки, пожёвывая попкорн, но совсем другое – ощущать его на своей коже, зябко пытаясь закутаться сначала в комбинезон, а потом в броню. Одно дело – нажать клавишу "использовать", чтобы твой персонаж съел что-то из инвентаря и совсем другое, когда снимаешь заплечный мешок, ищешь закатившуюся куда-то морковку, находишь её в дальнем конце мешка, всю заваленную другими вещами, подвявшую, неаппетитную, но голод берёт своё и ты суёшь в рот безвкусное ЭТО, что по недоразумению названо морковкой. Одно дело приказать персонажу переплыть водоём, весь заполненный радиацией, и диаметрально противоположное – когда медленно входишь в мутный радиоактивный ручей, кишащий мутантными пиявками, переплываешь его, преодолевая отвращение, а на другом берегу тратишь несколько минут, вытряхивая воду из ушей, а пиявок из карманов. Потом ещё и таблетками от радиации давишься, так как запить их нечем... Одно дело приказать кучке пикселей на экране хладнокровно пристрелить в затылок другую кучку пикселей, чтобы завладеть приличным снаряжением, но совершенно другое – поднять нож или винтовку на торговца. Торговца, которому только что продал ненужные вещи, с которым поболтал, узнал новости, поделился едой – просто так, потому что мясо не ешь, – купил у него нужное снаражение и пожал ему на прощание руку, а он пожелал тебе доброго пути... Определённо, Пустоши изменились, но изменились неуловимо, практически незаметно. По сути, в них поменялась только одна деталь – они стали живыми. Они стали населены не бездушными NPC, которыми заправляет не слишком умный искусственный интеллект, а людьми со своей историей, со своей жизнью... Именно осознание этого остановило Дейла от обычного в игре действия – убийства бродячего торговца, с целью получения неплохого оружия и костюмчика. Именно оно остановило Дейла от опять же обычного действия – снятия брони с рейдеров, слишком уж противно было прикасаться к ним... Именно оно заставило хладнокровного циничного геймера попросту сбежать из одного из мест обитания рейдеров, так как там под потолком висели освежёванные и обезглавленные тела, чьи хозяева вряд ли умерли быстро... Долго потом Дейл знакомил землю Пустошей с остатками своего обеда, долго...

Бурундук был уже недалеко от точки назначения, как вдруг услышал грубые голоса. Так орать могли только рейдеры, которых он, после недавно увиденного и пережитого, особенно сильно "любил"... Дейл вскочил на пригорок и прильнул к прицелу, вместо бинокля.

- ... А ну лови её! Стоять, стерва рыжая! – В оптический прицел Дейл видел, как четверо рейдеров гнали по Пустоши девушку. В их намерениях трудно было усомниться, но даже если они хотели просто познакомиться в своей неизменной манере, то девушка явно не собиралась это проверять, а улепётывала от них так, что только пятки сверкали. Хотя у всех них и было огнестрельное оружие, а у главаря даже лазерный пистолет, они гнались за ней с холодным оружием. Сначала Дейл не хотел вмешиваться в эту погоню, несмотря на рейдеров в ней – патронов-то мало! Но, вспомнив, что он как-никак спасатель, вздохнул и направил винтовку вниз. К тому же, главарю этот лазерный пистолет всё равно был нужен не так сильно, как ему...

 

***

 

Гайка очнулась от того, что на неё светило солнце. Мышка чихнула и окончательно проснулась. Удивлённо оглядевшись, она увидела, что лежала, а теперь сидит на какой-то дороге, однако мысль, что она вообще жива, придала ей уверенности. Голове было непривычно легко, да и спина не ощущала привычного балансира. Критично оглядев себя, а также заглянув в ближайшую лужу, она увидела, что больше не является мышью, а стала самым настоящим человеком – пропал хвост и её большие для человека уши. "Хорошо хоть, что женского пола. – Подумала Гайка. – Как-то по-другому я себе реинкарнацию представляла... Ну там, страшный суд и всё такое... К тому же, явно реинкарнация не застала бы меня в таком возрасте, а пихнула бы во младенчество...". Встряхнув головой, изобретательница направилась по дороге, куда глядели глаза. "Вот только дорога эта не из жёлтого кирпича и не приведёт меня к волшебнику, который выполнит моё желание убраться отсюда. – Невесело думала она, пиная камешки, подворачивающиеся под ноги. – И зачем я только изобрела этот аппарат?!".

- Как отрадно, что люди сохранили за собой привычку ходить по дорогам! – Из-за поваленного рекламного щита, нагло ухмыляясь, вышли четверо субъектов, явно недружелюбно настроенных.

- Вы только поглядите, кто к нам попался! Какая цыпочка! – Говорил всё время один, судя по всему, главный.

- Хы, что с ней сделаем, босс? – Спросил другой, здоровенный, но с лицом, явно не обезображенным интеллектом.

- А что такие джентльмены, как мы, можем сделать с такой девушкой, как она? – Главарь явно глумился, показывая напускную вежливость. – Воспользуемся ей, а потом продадим в рабыни. – Ответил он сам себе другим, грубым голосом. Он дал знак здоровяку и тот, плотоядно ухмыльнувшись, грубо схватил Гайку за руку.

Изобретательница, до этого стоявшая в ступоре, наступила здоровяку на ногу и ударила его в пах. Огромная туша, до этой секунды бывшая грозным противником, шумно выдохнув, выпустила Гайку. Она, тут же воспользовавшись шансом, так подаренным судьбой, припустила во весь дух поперёк дороги. Вслед ей понеслись ругательства из четырёх озлобленных глоток, причём один голос звучал на порядок выше, чем другие.

- Не стрелять! – Яростно крикнул главарь. – Она устанет раньше нас и тогда мы возьмём её живой!

Этот окрик подействовал на Гайку, как хороший кнут и она буквально полетела. Поминутно она оглядывалась, но бандиты явно не собирались сдаваться так быстро. Хуже того, они начали постепенно догонять! Главарь потихоньку вырвался вперёд всех остальных.

- Я её лично прикончу! А ну лови её! Стоять, стерва рыжая! – Через несколько секунд раздался хлёсткий выстрел, а затем ещё один. Гайка, подумав, что стреляют в неё, поднажала, хотя думала, что быстрее бежать просто невозможно. Оказалось, что такой аккомпанемент, который создают пули, действует как отличное средство для ускорения.

- Это ещё что за... – Голос сзади оборвал ещё один выстрел. Мышка, резко затормозив, оглянулась.

Три бандита лежали на земле в самых разных позах, здоровяк, бежавший вторым даже шевелился. Последний налётчик лихорадочно вытаскивал из кобуры пистолет, но и его жизнь оборвал выстрел снайпера, незнамо как объявившегося на пригорке неподалёку. Вынув из своей винтовки магазин и снаряжая его патронами из кармана, незнакомец неторопливо направился к ней...

 

***

 

... Главаря Дейл снял прямо на бегу. Тут же в прицеле оказалась башка бегущего за ним рейдера – здорового, как неизвестно кто. Сняв и его, бурундук перевёл винтовку левее, на третьего, который начал было что-то говорить, но поперхнулся собственной фразой. Ещё бы, когда тебе вышибает зубы пуля калибра .308, особо не поболтаешь. Четвёртый даже успел его заметить и начал доставать пушку, но его винтовка показала себя великолепно и здесь, в очередной раз забрав чужую жизнь. Вынув магазин и вытащив горсть патронов из кармана, Дейл направился к спасённой девушке, попутно снаряжая его.

- Алоха, красавица. Чего эти недостойные желали от тебя, что ты предпочла бежать со скорость хорошего гоночного болида, вместо тёплой встречи с ними? – Спросил он, забрасывая винтовку за спину.

- В рабыни продать хотели... Спасибо, что спасли меня. – Гайка была слегка смущена. Предыдущее "общение" тоже началось с вежливости. Однако, этот внушал доверие.

- Стоп! – Дейл сложил руки знаком "таймаут". – На ты. Только на ты. Не выношу "выканья".

- Хорошо... Спасибо, что спас.

- Не за что. Ты куда направлялась?

- Никуда. Я даже не знаю, где я. Очнулась на дороге, потеряла всех своих друзей. Шла себе по той дороге, а там... Эти встретили в засаде. – С отвращением сказала она, показывая кивком на трупы.

- Да-а-а... Интересная история... А я, в какой-то мере, тоже застрял тут. Меня зовут Дейл, а тебя?

- Дейл? Это шутка или нет?!

- Какая шутка? Красавица, если ты не хочешь себя называть, это твоё право, но смеяться над моим именем – это уж слишком! – Взвился Дейл, снова выхватывая винтовку.

- Нет, я не смеюсь... Просто, если тебя действительно зовут Дейл...

- Да действительно, действительно! – Раздражённо сказал тот, уже жалея о том, что спас её.

- Я Гайка. – Оборвала она его тираду.

- Гайка?!! А вот тут ты уже издеваешься!

- Да нет же! Я Гайка, Гайка Хаквренч. Изобрела этот проклятый аппарат для погружения в игру, но не рассчитала всех последствий!

- Гаечка... – Дейл выронил оружие, со стуком упавшее на землю. – Гаечка, это ты... Поверить не могу...

- Да Дейл. Это я.

- Гаечка, Гайчонок... – Он взял мышку за плечи, вгляделся в её лицо, а затем обнял, подхватил на руки и закружил. Наконец, он поставил её, продолжая держать за руку. – Поверить не могу, это ты... Как приятно встретить кого-то знакомого в этой проклятой Пустоши.

- Да. Приятно... – Гайка всё ещё не могла прийти в себя после такого импульсивного приветствия и немного покачивалась. – А где Тамми? Ты её видел?

- Да. Мы начали игру вместе, но разделились. Нам надо пройти эту чёртову игру, чтобы появилось меню, так что задания мы пробежим по-быстрому. И да. Эта игра серьёзно отличается от всех виденных мной. Может, это из-за твоего аппарата, но я не знаю, что будет, если игрок погибнет... Может, это навсегда – кто знает, как на эту игрушку повлияет твой аппарат?

- То есть, ты хочешь сказать, что смерть тут навсегда может наступить? Как в реальной жизни?

- Скорее всего, да.

- Стой, а если ты игрок, то кто же я?

- Ты? Хм... – Он глянул на карту, вмонтированную в свой "Пип-Бой". – Та-а-ак... Ты у нас бот, компьютерный персонаж. Точнее, личность в теле бота. Да ещё и безымянная: вот, смотри, ты отображаешься как "Житель Пустоши".

- Хм... Действительно. Значит, остальные тоже... Как ты сказал? Боты?

- Скорее всего, да. Их надо найти и держаться вме... Погоди. – Он прислушался. Звук, который он услышал ранее, повторился.

Дейл резко оглянулся, подхватывая с земли винтовку. Звук, который он услышал, оказался стоном здоровяка, которому не хватило одной пули для того, чтобы покинуть сей бренный мир. Дейл нахмурился и убрал винтовку, доставая нож. Подойдя к рейдеру, он опустился рядом с ним на корточки. Здоровяк был ещё жив, более того, он был просто оглушён, пуля прошла вскользь его крепкого черепа. Дейл осмотрел его и пришёл к выводу, что такая туша сама не помрёт, ей надо помочь. Наклонившись, бурундук взял здоровяка-рейдера за волосы, запрокинул ему голову и, хладнокровно перерезав жертве глотку, поднялся с корточек, предварительно резко воткнув нож в землю и вынув его, очищая от крови. Глянув на Гайку, он увидел, что она стоит с глазами, размером с чайные блюдца.

- Что с тобой? – Недоумённо спросил он.

- Это с тобой что?! Ты хоть понимаешь, что сейчас сделал?!!

- Разумеется. Я избавил нас от дальнейших хлопот. Он был ещё жив, практически неповреждён. Значит, он через несколько минут очнулся бы и начал мстить. Рейдеры очень злопамятные.

- Вот именно! Жив! Жизнь бесценна и неважно, кому она принадлежит!!! Я тебя не узнаю... Где тот Дейл, которого я знала раньше?

- Он перед тобой. Просто надо различать игру и реальность. Он был просто бот, притом бот, изначально агрессивный ко всем, кроме своей команды.

- Значит, ты и меня прирежешь?! Я ведь тоже бот, ты сам сказал!!!

- Успокойся, Гаечка! – Дейл взял её за плечи. Мышка вся тряслась, но постепенно успокаивалась. – Это был не просто бот, а бот агрессивный ко всем! Понимаешь, ко всем! Если бы я его оставил тут лежать, он бы очнулся и нашёл бы нас! А справится с такой тушей в открытом бою очень трудно!

- Где же ты успел такого понахвататься? – Спросила она уже не истерично, а заинтересованно.

- Это Фоллаут. Я играл в предыдущие игры серии. И ещё с первой игры усвоил одно простое правило – наивный и слишком добрый тут погибает самым первым. Это не значит, что не надо проявлять сострадание, если будет надо, я незнакомому боту последнюю аптечку отдам, но не рейдеру! Хуже, чем эти твари, тут просто нет! Да я лучше с гулем обнимусь, чем с рейдером просто поболтаю! – Пламенно сказал Дейл, вспоминая убежище с развешанными смердящими трупами.

- Гулем? Кто такие гули?

- Гули – это мертвяки. Вернее, они живые, но выглядят как настоящие мертвяки – разлагаются и всё такое. Тем не менее, большинство их них неплохие ребята. Это люди, которых исказила радиация, которой тут предостаточно.

- Почему?

- Мир Фоллаута – это мир постъядерной катастрофы. Китай и США не поделили последнее оставшееся на планете топливо и начали бойню, сначала обычную, потом ядерную. Мы сейчас находимся в том, что осталось от Америки. Так, ладно. Что у тебя есть в инвентаре?

- Чего?

- У каждого персонажа есть инвентарь. Видишь – рюкзаки на спинах? Там хранится запас патронов, лишнее оружие и прочие мелочи. Что есть у тебя?

- Не знаю... Я как-то не замечала рюкзак у себя, пока ты не указал. Но он, судя по всему, пустой, так как невесомый.

- Это ничего не значит. До какого-то момента рюкзак действительно кажется невесомым, но как только ты его загрузишь до определённой степени, вес начнёт ощущаться по нарастающей. Так что у тебя там?

- Так... – Гайка заглянула в свой рюкзак. – Ну, это, судя по всему, еда какая-то... Это... Хм, даже не представляю, что. Напоминает батарейки в связке. Дейл, что это?

- Где? Ого, да ты богата! Это батареи для лазерного пистолета. Так, а это у нас что? Дай-ка сюда.– Дейл залез в Гайкин рюкзак вместо неё. – Ого, да это же лазерный пистолет! Ты могла попросту зажарить этих уродов, и дело с концом! Так... Это уже интересней!

- Что? – Спросила Гайка, отвлекаясь от разглядывания того, что Дейл назвал лазерным пистолетом и сунул ей в руки.

- Это набор инструментов и целая куча бутылочных крышек! Ты явно попала в тело нерядового бота. А может, это случайно так сгенерировало. – Ответил он, возвращая Гайке рюкзак.

- А как эта штука работает?

- Какая?

- Ну... Пистолет этот.

- Потом покажу. Сейчас надо этих субчиков обыскать.

- Чего?!!!

- Ох... Если мы их не обыщем, то подарим кому-нибудь другому шанс вооружиться за счёт моих патронов, которых у меня не слишком много. К тому же, у них может оказаться неплохой запас крышек.

- Ты уже второй раз упоминаешь эти крышки. Что это?

- Обычные бутылочные крышки. От Нюка-Колы. Это местный заменитель денег. Ценность крышек – сто процентов. Всё можно на них купить и за них же продать. Но чаще пользуются натуральным обменом, хотя ценность предмета всё равно оценивается в крышках. К примеру, на тебе неплохая одежда и торговец даст за неё не меньше двух с половиной сотен крышек.

- Не буду я свою одежду продавать! – Возмутилась изобретательница. – В чём я тогда ходить буду?!

- Тебе надо подобрать броню. В обычной одежде ходит по Пустоши только дурак. Можно снять с рейдеров, она у них неплохая, но я брезгую надевать что-то с их плеча. Оружия и патронов это не касается. – Ответил Дейл, начиная обыскивать карманы и рюкзаки убитых. От этого зрелища Гайку передёрнуло.

- Мародёр... – Пробормотала она едва слышно.

Добычей стал лазерный пистолет в отличном состоянии, несколько заряженных батареек к нему, пара 10-мм пистолетов и пистолет-пулемёт такого же калибра. Также в карманах рейдеров нашлось насколько стимуляторов, наркотики и несколько крышек от бутылок.

- М-да, не густо. Вот что, лазерный пистолет ты себе возьми вторым оружием. Судя по твоим движениям, твой персонаж умеет стрелять с двух рук. Движения уверенные, и не знаю, заметила ли ты или нет, но левой рукой ты управляешься так же, как и правой.

- Может, мой персонаж и умеет с двух рук стрелять. Но я не умею даже с одной.

- Хм... Ну, это мы исправим, благо лазерные пистолеты – это оружие как специально под тебя.

- В смысле?

- Высокотехнологичнее, чем лазерное оружие тут – это только плазменное. Но плазменное очень трудно достать, а лазерное – вот, пожалуйста, под рукой даже два пистолета. Я думаю, что обучить тебя стрелять из таких малышек – плёвое дело, благо отдачи у них нет просто в принципе. Гораздо труднее будет научить тебя стрелять по живым целям, а не по мишеням. Запомни главное – это всего лишь игра, а все вокруг – боты. Даже я, только мной управляет не компьютер, а игрок, то бишь я. Вот – целься в тот валун.

Гайка взяла пистолеты в руки и прицелилась туда, куда показал Дейл, зажмурила один глаз и выдохнула. "Была не была! – Подумала изобретательница. – Если это игра, то надо играть по правилам!"...

 

***

 

Рокфор очнулся во дворе какой-то крепости. Судя по всему, он только что что-то кому-то объяснял, потому что на него выжидающе смотрели трое молодых людей в каких-то доспехах. Причём эти люди были с ним одного роста, даже чуть ниже.

- Мы ждём, Паладин. – Сказал один из них.

- Э-э-э... Чего ждёте? – Непонимающе спросил Рокфор. "Этот назвал меня паладином. Паладин чего?! – Одеревенело подумал он".

- Продолжения лекции. Вы прямо посредине остановились. Неужели вы забыли? – Ответил другой.

- Э-э-э... Я просто хотел проверить, как вы усвоили материал! – Нашёлся мыш. "Чёрт, надо как-то выкручиваться из этой щекотливой ситуации! – Решил он". – Кто хочет ответить?

- Можно я? – Спросил первый.

- Разумеется. – Рокфор незаметно перевёл дух. "Пронесло!".

- Это, - он указал на здоровенный молоток, лежащий на столе между Рокфором и его "студентами", - боевая силовая кувалда Братства Стали. Основное отличие силовой кувалды от обычной – дополнительно усиление удара за счёт мускульной силы владельца. А именно: при активации кувалды её окружает силовое поле, делающее её легче, чем палка таких же размеров, но с сохранением прочности материала ударной части - сплава титана с вольфрамом. Также, её остальные узлы выполнены из облегчённых материалов. Имеет шкалу настройки, помогающую более гибко применить кувалду по боевому назначению. Энергию, растрачиваемую на удар, восполняет динамо-машиной при следующем замахе либо через некоторое время. При максимальной выставленной силе заявлена бронепробиваемость до семидесяти миллиметров титановового сплава, что эквивалентно лобовой броне танка "Абрамс М1", ранее применяемого в армии США. – "Курсант", выпалив всё это на одном дыхании, шумно вдохнул и заискивающе посмотрел на Рокфора. "Подлиза. – Подумал он. – Хорошо. Подлиза так подлиза. Смогу у него побольше информации вытянуть".

- Отлично! А теперь экзамен по истории. Что у нас за организация и какие у неё цели? – Рокфор начал вживаться в роль преподавателя.

- Наша организация называется Братство Стали. Мы – единственный оплот цивилизации и справедливости в этом проклятом всеми богами мире. Наши Старейшины управляют Братством с самого его основания, наш символ – силовая броня, но истинная броня находится в нашем сердце. Паладин непорочен и смел в своих начинаниях. Наши Писцы – хранители знаний и технологий, настоящие учёные. – Выпалил всё тот же "курсант", всё с той же подобострастной улыбкой.

- Отлично! Имя?

- Рыцарь Брок, недавно заслуживший честь носить броню! – Молодой боец был несказанно рад, что Паладин спросил его имя.

- Кто-то хочет что-нибудь добавить к сказанному Рыцарем Броком? – Рокфор обвёл взглядом остальных Рыцарей. Они потупили взгляд. – Понятно... Начинаем практику! Где у нас мишени?

- Н-но Паладин... – Несмело обратился к нему другой Рыцарь.

- Паладин Чеддер!

- Д-да, конечно... Паладин Чеддер, мы должны были начать практику только на следующей неделе!

- Имя? – Грозно спросил у него новоявленный Паладин.

- Р-рыцарь Сайкс...

- Рыцарь Сайкс, говорю персонально для вас! Практика – лучший учитель! Как поняли? – Он грозно глянул на остальных.

- Всё поняли, Паладин Чеддер! – Дружно гаркнули три голоса.

- То-то же. За мной! – Рокфор, подхватив кувалду, деловитым шагом направился к стоящему неподалёку то ли Рыцарю, то ли Паладину: он ещё не научился их различать.

- Слушаю. – Сказал боец бесстрастно, когда к нему обратился Рокфор.

- Я хочу преподать этим Рыцарям практический урок владения силовой кувалдой.

- Хорошо. – Флегматично отозвался тот.

- Где можно это сделать?

- Полигон для испытания кувалд там. – Он, всё также флегматично, указал рукой на какие-то развалины.

- Благодарю. Рыцари, за мной. – Махнул он рукой.

Подойдя к развалинам, Рокфор примерился и, настроив на кувалде максимум, ударил самый большой кусок. Реакция не заставила себя ждать – кусок руин, на который была направлена столь всеразрушающая сила, разлетелся на кучу пыли. Войдя в раж, Рокки крушил всё новые куски, пока, наконец не вспомнил, что заявил практику для Рыцарей.

- Ну, теперь ваша очередь. Ставлю боевую задачу: разнести три куска в пыль на максимальной мощности! Бьете по очереди. Начинает Рыцарь Брок. – Он передал указанному Рыцарю кувалду, которую он принял просто как Священный Грааль.

Брок был горяч, но верен делу, а также сказанному Паладином. Выбрав самые огромные куски и разнеся их с выражением восторга на лице, он не без сожаления передал кувалду Рыцарю Сайксу. Второй был напротив, чересчур нерешителен, однако, получив оружие в свои руки, действовал куда лучше, чем Брок с его импульсивностью. Третий рыцарь принял кувалду, всё также не говоря ни слова. Действовал он молча и крайне эффективно. "Не хотел бы я с ним на узкой дорожке повстречаться... – Подумал австралиец, глядя на работу бойца. – Того и гляди, зашибёт".

- Ну-с... Идите дальше по распорядку. – Сказал Рокфор, принимая обратно кувалду.

- Есть! – Рыцари утопали куда-то вглубь крепости.

Рокфор огляделся. После того, как он выпутался из такой ситуации, да ещё и узнал, что состоит в организации, поддерживающей порядок, можно было считать, что он хотя бы не умрёт с голоду и найдёт себе место. "Надо бы найти остальных, а в первую очередь Вжика. – Подумал мыш".

- Паладин Чеддер, пройдите в кабинет Старейшины Викоса! – Ожил на стене старый репродуктор, оторвав его от размышлений.

- Напоминает момент, когда провинившегося ученика вызывают к директору... – Пробормотал "паладин".

Только он собрался идти, как до него дошло, что он попросту не знает, куда идти.

- Уважаемый! Да-да, вы. – Обратился он к какому-то человеку в доспехах. – Как пройти в кабинет Старейшины Викоса?

- Брат, да ты наверное умом тронулся? – Недоумённо спросил тот. – Как можно забыть, где кабинет Старейшины?

- Ну-у-у-у... Я... Я недавно из дальнего странствия! – Нашёлся австралиец.

- А, ну это многое объясняет. Кабинет Старейшины перенесли неделю назад. Ты должен войти в эту дверь, - он указал на искомый объект во дворике крепости, - затем пройти два коридора и повернуть направо. Там коридор раздваивается, так что не заблудишься. Дальше отсчитаешь три кабинета слева и в четвёртый зайдёшь. Всё понятно?

- Да. В ту дверь, на развилке вправо, четвёртый кабинет слева. Благодарю... брат. – Отозвался мыш. Непривычное "брат" резало слух, но, раз тот человек назвал его братом при встрече, то надо было отвечать так же. К тому же, Брок сказал, что организация называется Братство чего-то там, то_ли_стали, то_ли_металла.

- Не за что, брат. Лёгкой дороги!

- Ага... И тебе тоже. – Пробормотал Рокки вслед удаляющейся спине.

Зайдя в искомую дверь, австралиец начал своё путешествие по коридорам крепости. Задумавшись, он не заметил щупленького уборщика, на которого благополучно налетел.

- Ну ты, приятель! Полегче! – Взвыл могучий мыш. Уборщик в ответ начал размахивать руками. – Что с тобой?

- Он немой. – Отозвался на ходу один из людей, сновавших туда-сюда по коридорам.

- Немой? – Уборщик закивал, как китайский болванчик. – Значит, всё понимаешь, а сказать не можешь? – Уборщик опять утвердительно кивнул. – Знаешь, приятель, ты мне напоминаешь одного моего друга... Он тоже всё понимает, но сказать не может практически ничего. Вжиком зовут, слыхал может про такого? – Что тут сделалось с уборщиком! Он начал размахивать руками, словно крыльями и тыкать в себя пальцем. – Что ты хочешь сказать? Эй, брат! Ты его понимаешь?

- Что? – Спросил проходящий мимо боец в доспехах.

- Я спрашиваю, ты его понимаешь?

- Хм... Не знаю, верно ли я понял его, но похоже, он ассоциирует себя с мухой. – Ответил тот, глядя на ужимки уборщика.

- С мухой?! – Уборщик закивал с такой силой, что у него, казалось, отвалится голова. Одновременно он продолжал тыкать в себя пальцем и размахивать руками.

- Да брат, с мухой. Притом очень активно. Ну ладно, я пошёл!

- Ага... Лёгкой дороги... Что же ты мне сказать хочешь? Такое чувство, что ты говоришь, что ты и есть Вжик. – Уборщик, переставший было кивать, снова закивал, схватил Рокфора за руку и затряс её, как при приветствии. – Вжик? Ты?!! Ха-ха, старый друг, как же я рад тебя видеть! – Рокфор подхватил Вжика на руки и обнял изо всех сил, забыв, что на него надета силовая броня. Вжик сдавленно пискнул и только после этого Рокки отпустил его. – Извини, приятель! Вот что: я сейчас топаю к главному здесь, идём со мной! – Вжик скептически на него посмотрел и помахал в воздухе метлой, делая вид, будто подметает. – Намекаешь, что ты просто уборщик? – Тот кивнул. – Ничего, там разберёмся. Пошли!

Когда Рокфор, постучав, зашёл в кабинет Старейшины, он увидел там своих давешних "студентов", которые стояли, потупив взгляд.

- Так значит, вы у нас Паладин Чеддер? М-да, много вас тут всех, не упомнишь каждого... Буду краток. Эти трое молодых Рыцарей недавно заслужили честь носить силовую броню Братства Стали. Они прошли уже все тренировки, и через неделю должны были начать практику по владению силовой кувалдой, теорию по которой они узнавали сегодня у вас, Паладин. Однако, я узнал, что вы позволили этим молодым Рыцарям пройти практику сегодня, прямо сразу после теории. Чем это было обусловлено?

- Я решил, что Рыцари прекрасно усвоили теоретический материал и достойны закрепить его практикой боя. Практика – лучший учитель, я всегда так говорю.

- Вы действительно считаете, что эти Рыцари достойны применять силовую кувалду?

- Да, Старейшина. Я считаю, что более достойной тройки не найти среди всех Рыцарей. – При этих словах Рыцари гордо подняли подбородки и с надеждой взглянули на Рокфора. – Я бы только хотел отметить чрезмерную импульсивность Рыцаря Брока и некоторую нерешительность Рыцаря Сайкса.

- Это уже сделали за вас врачи Братства. Именно поэтому их поставили в одну команду, чтобы они уравновешивали друг друга. Но я позвал вас не только для того, чтобы спросить о причинах вашего разрешения этим Рыцарям управляться с кувалдой. Дело в том, что тренировка с силовой кувалдой – последняя тренировка в обучении Рыцаря. С этой минуты они должны участвовать в патрулировании местности в поисках утерянных довоенных технологий. Руководить ими должен опытный Паладин. Паладина они выбирают сами. Когда я у них поинтересовался, кого бы они хотели видеть на месте руководителя их боевой группы, они выбрали вас, Паладин Чеддер. Вот мой вопрос: согласны ли вы принять на себя ответственность над этой группой и обучать их и дальше, уже во время практического боя, который вы так любите?

- Да Старейшина, я беру на себя эту ответственность. – "Это же шанс удрать из этой крепости и найти остальных! А вместе с тремя вооружёнными людьми это будет проще. К тому же, он упомянул довоенные технологии... Если была война, после которой утратили некоторые технологии, но остались выжившие, то местность за стенами крепости явно не такая дружелюбная, как здесь...".

- Да будет так. Рыцари, передаю вас под командование Паладина Чеддера. Слушайтесь его так же, как слушались бы меня. Отныне любой его приказ для вас – закон. Идите и вооружайтесь.

- Слушаемся, Старейшина. – Рыцари, всё ещё не могущие толком осознать того, что их отпускают на патрулирование на неделю раньше срока, буквально умчались в оружейную.

- Старейшина...

- Да, Паладин?

- Я бы хотел взять с собой ещё одного человека... Моего большого друга...

- Паладин, вы злоупотребляете властью! У нас не так много Рыцарей, а Паладинов и того меньше, чтобы снаряжать ими отряд одного отдельного Паладина!

- Нет, Старейшина вы не так всё поняли! Я не прошу к себе в отряд ещё одного Рыцаря или, тем более, Паладина. Я говорю об уборщике. Он немой.

- Вы про немого уборщика? Разве он ваш друг?

- Да Старейшина, он мой друг. Притом лучший друг, не раз и не два спасавший мою жизнь.

- Как интересно... Ну что ж, уборщика я могу позволить взять. Пройдите вместе с ним в оружейную и подберите ему оружие и броню. Заодно и сами вооружитесь, негоже Паладину быть только лишь с кувалдой.

- Благодарю вас, Старейшина. – Рокки почтительно поклонился. – Кстати, а где у нас оружейная? Я... Я давно там не был.

- Тоже не можете найти многое из-за этих переносов? Ну, оружейная осталась там же, где и была – как только выйдите из моего кабинета, повернёте налево и идите до конца коридора. Там, за дверью, и будет оружейная. Подумать только, кабинет Старейшины, МОЙ кабинет перенесли настолько вглубь цитадели, что я нахожусь по соседству с оружейной! Впрочем, вам Паладин Чеддер, неинтересно слушать маразм старого вояки... Идите.

- Слушаюсь, Старейшина. – Рокфор снова поклонился, и уже развернулся, как вдруг Старейшина его окликнул.

- Погодите, Паладин! Как я мог забыть! Вот, - он протянул австралийцу какой-то бланк, - здесь предписание для начальника оружейной, чтобы он выдал вам необходимое снаряжение. Вот только впишу, что снаряжение не для четырёх человек, а для пяти. Всё, держите. А вот теперь точно идите.

Ещё раз почтительно поклонившись, Рокки вышел. Подозвав Вжика, он отправился в указанном направлении. Там как раз Рыцари ругались с начальником оружейной насчёт снаряжения. Он твердил, что не имеет права без предписания выдать им оружие, будь они хоть Старейшинами. Рыцари напирали на то, что ни про какое предписание слыхом не слыхивали.

- А ну ша! – Прервал спор Рокки.

- Вот! Вот это Паладин Чеддер! Он вам всё объяснит! – Заявил Брок.

- Паладин, не Паладин, мне всё равно! Без предписания не выдам даже пустую обойму! – Моментально сменил цель начальник.

- Значит так, складская крыса. Оружие и снаряжение ты нашему отряду выдашь как миленький!

- Без предписания...

- Без этого предписания? – Рокфор помахал нужным бланком у него перед носом.

- Всё в порядке. Проходите к снаряжению. – Ответил через небольшую паузу оружейник, во время которой он жадно изучал предписание. Как он ни обиделся на "складскую крысу", но бумаги были в порядке.

- П-проходите?.. – Спросил Сайкс. – Н-но я думал, ч-что нам выдадут оружие из стандартного к-комплекта...

- В предписании ясно сказано: "Выдать снаряжение на пятерых человек, на усмотрение командира", конец цитаты. – Раздражённо сказал оружейник.

- Вот это да... – Восхищённо прошептал Брок. Авторитет Рокфора в его глазах взлетел просто до небес. Выбить у Старейшины бумагу не на стандартное снаряжение группы новичков, а как для отряда Паладинов-профессионалов? На такое далеко не каждый способен!

- Минутку, Паладин Чеддер! – Подал голос третий Рыцарь, до этого в основном молчавший. – А почему для пятерых?

- Этот уборщик пойдёт с нами. – Рокки показал на Вжика.

- Кто?! Этот немой уборщик?!! Он же самый обычный...

- Он не просто уборщик!!! – Вспылил Рокфор. – Он мой лучший друг, не раз спасавший мою жизнь!!! И если вы, юный Рыцарь, не хотите видеть его в нашем отряде, то вам лучше самому выйти из него, потому что он из отряда не выйдет! – Вжик благодарно посмотрел на Рокки.

- Нет, Паладин Чеддер. Я не против. Я просто не знал, что он ваш друг.

- Заруби себе на носу, приятель, относиться по-нормальному надо не только к друзьям, но ко всем. Остальных это тоже касается! В конце концов, вы Рыцари Братства Стали!– Он грозно глянул на остальных.

- Слушаемся, Паладин Чеддер.

- То-то же. Идём оружие выбирать.

В оружейной у отряда просто разбежались глаза... Ещё бы, всё-таки эта Цитадель Братства Стали была центральной в этой местности. Чего тут только не было... На полках, на стеллажах, в специальных стойках... Оружие, боеприпасы, взрывчатка, батареи... Все тут же бросились выбирать оружие по специальности.

- Это что? – Спросил Сайкс, с горящими глазами указывая на короткий автомат с глушителем.

- Это штурмовая винтовка класса "Инфильтратор", построенная на базе стандартной пехотной штурмовой винтовки R91, модификации со складным прикладом. Отличается наличием глушителя и оптического прицела. – Флегматично ответил оружейник.

- Беру! – Сайкс схватил винтовку. От его заикания не осталось и следа.

- Отличный выбор, боеприпасы там, - он небрежно махнул рукой в соответствующую зону, - ремонт осуществляется деталями от стандартных винтовок R91, конкретно эта модель, которую выбрали вы, отличается повышенной прочностью.

- Это что? – Спросил Брок, указывая на гранатомёт. В принципе, он, как подрывник, знал, что это гранатомёт, но его тренировали совершенно на других типах этого оружия.

- Это гранатомёт класса Mk.153 SMAW, облегчённая версия, без пристрелочного ружья и компьютерной наводки на цель. Использует боеприпасы от стандартных гранатомётов, часто встречающихся в Пустоши. Благодаря сильной переделке, может ремонтироваться деталями от них же.

- Беру! Где тут мины?

- Мины, так же как и ракеты для вашего гранатомёта, хранятся в той секции. – Начальник оружейной указал нужную секцию.

- Уважаемый, где у вас огнемёты? – Задал вопрос Рыцарь, протестовавший против Вжика в команде.

- Огнемёты? Зачем вам огнемёт?

- Да, действительно, зачем огнемётчику огнемёт? Наверное, для того, чтобы вооружиться! – Раздражённо ответил Рыцарь.

- О, так вы огнемётчик? Редко кто выбирает такую профессию, всем энергетическое оружие подавай... Где-то у меня был неплохой огнемёт в идеальном состоянии... – Оружейник засуетился, осматривая полки. – А! Вот, нашёл. Прошу: боевой огнемёт класса "Сжигатель", редкая модель!

- Беру.

- Хорошо, хорошо. Эй, брат, стой! Стой-стой-стой-стой! – Крикнул он Рокфору, обвешавшего себя оружием с ног до головы. – Нельзя брать столько оружия! Ты уменьшишь свою мобильность и тем самым дашь себя убить! А мёртвый Паладин – плохой Паладин!

- В предписании сказано, что я могу брать столько оружия, сколько захочу! – Пропыхтел Рокфор под тяжестью вооружения, которого было бы достаточно, чтобы вооружить небольшую армию. В таком виде он напоминал гаубицу на ножках. Вдобавок, он умудрился навьючить на себя два оружия с ранцевым боепитанием. Несмотря на силовой доспех на нём, такой вес был для него великоват.

- Я не спорю, но ты же еле двигаешься! Выбери одно-два оружия и положи остальные на место!

- Хорошо... – Не без сожаления согласился австралиец. – Это например, что?

- Это боевой многоствольный гатлинг-лазер класса "Мститель", с увеличенным уроном, относительно стандартных.

- Беру. А это что?

- Это боевой дробовик "Хекклер и Кох", модель ОСБА. Компактный, но одновременно мощный.

- Что значит ОСБА?

- Оружие с Системой Ближней Атаки. – Вздохнув, пояснил оружейник. "И почему я отослал всех своих помощников? – Думал он. – И почему Старейшина выдал этому наглому Паладину такой бланк?! Он ведь просто поведёт новичков!".

- Отлично, беру и его. Вжик! Вжи-ик! Дружище, где ты ходишь? – Спросил Рокфор у муха. Тот начал жестикулировать, показывая на добытый на какой-то полке 10-мм пистолет. – Вот что. Подберём тебе снаряжение получше.

Ещё несколько минут нервотрёпки для начальника оружейной и Вжика снарядили. Силовой брони ему не досталось, как Рокфор ни выбивал. Но зато он получил великолепную лёгкую броню: довоенный бронежилет американского морпеха, лёгкий, но в то же время отлично защищающий. Плюс кевларовые вставки в рукава и штанины. Плюс ботинки со стальной основой и подошвой. В качестве оружия ему, после некоторых споров, были подобраны два 10-мм пистолета-пулемёта, с быстросъёмными глушителями, которые можно было ставить не только на них, но и практически на любое пулевое оружие, за счёт переходников, идущих в комплекте. Наконец, выдав причитающиеся каждому выходящему из стен Цитадели Рыцарю или Паладину 10-мм пистолеты N99, в качестве дополнительного оружия или оружия "последнего шанса", дозиметры, мощные фонарики, могущие работать хоть под водой, хоть на радиоактивной территории а также недельный запас провизии, начальник оружейной запер изрядно опустошённый склад. Выйдя из стен Цитадели, группа Рокфора выжидающе посмотрела на своего предводителя.

- Значит так. – Сказал тот, понимая, что от него ждут хоть каких-то слов. – Правило первое. Вне боя мы обращаемся друг к другу "брат". Ко всем членам группы, кроме меня. Меня также называйте Паладин Чеддер. Ясно?

- Ясно. – Хором ответила группа.

- Далее. Ты так и не представился. Как тебя зовут? – Обратился он к Рыцарю, всё время молчащему.

- Дживс. Рыцарь Дживс.

- Понятно. Правило второе. Во время боя всех звать по имени или по прозвищу. Рыцаря Дживса – Молчун или Дживс, Рыцаря Брока – Горячий или Брок, Рыцаря Сайкса – Тихоня или Сайкс. Меня во время боя звать или Брат Чеддер или просто Рокки. Ясно?

- Ясно. – Так же хором ответили остальные.

- Далее. Его зовут Брат Вжик. Во время боя или Вжик или Мух. Ясно?

- Ясно.

- За мной! – Рокфор направился, куда подсказывала интуиция бывалого путешественника...

 

***

 

- Эй, судья! Чего замолчал? – Спросил Чипа какой-то мужик.

- Чего? – Не понял Чип. Только что он ругался на Дейла из-за попадания в игру, а теперь стоит на пустыре между двумя какими-то субъектами, неизвестно с какой целью.

- Я спрашиваю, чего замолчал? Только что разглагольствовал на тему, что я не должен был забивать брамина Говарда, я даже почти проникся, а ты замолчал.

- Какого ещё брамина?

- Судья, тебя по голове случаем в детстве не били?!

- Нет... Объяснит мне кто-нибудь, что происходит?

- Хорошо, объясню ещё раз. – Отозвался тот, которого назвали Говардом. – У меня был брамин. Хороший брамин, между прочим! Молока давал много!

- Ты давай по существу! – Влез его оппонент.

- Ты не мешай, Стэнли! – Раздражённо сказал Говард. – Так вот. Брамин этот был, между прочим, дорогой, породистый, я его на ежегодной ярмарке за три тыщи купил! А Стэнли, сосед мой, зарезал его позавчера! Вот куда я теперь с тушей брамина не в сезон? На ней же не написано, что она породистая!

- Ага, всё хорошее сказал, а то, что этот твой брамин проклятый по ночам орал, как будь то ты его сам по кусочкам режешь, не сказал! – Взорвался Стэнли. – Господин судья, я ценю свою дружбу с Говардом, но этот брамин никому не давал спать! Вообще никому! У меня даже аппетит пропал, вот!

- У тебя аппетит, а у меня брамин за три тыщи!

- Хватит! – Крикнул Чип. Как ни крути, он Спасатель, а тут его, судя по всему, позвали на помощь. – Э-э-э, Стэнли. Стэнли, да? Вы не отрицаете, что зарезали бар... брамина э-э-э, Говарда?

- Нет.

- Отлично. Говард, вы имеете какие-нибудь претензии к Стэнли?

- Конечно имею! Пусть он мне стоимость брамина возместит!

- Не собираюсь я три тыщи отдавать! Господин судья, он же просто завысил цену! Ни один брамин не может стоить три тысячи, пусть хоть трижды лучший!

- Может!

- Не может!

- Может!

- Не может!

- Может!

- Не может! – "Что-то мне это напоминает... – Подумал Чип".

- А ну хватит! – Прикрикнул он на разошедшихся спорщиков. – Говард, у вас есть бумаги, подтверждающие, что брамин стоит три тысячи?

- Ну... Нет. – Нехотя ответил тот.

- Во! Я о том же! Не может брамин стоить три тыщи! – Обрадовался Стэнли.

- Но я не могу просто так оставить это! – Сказал Говард. – Я ж так совсем в убытки уйду!

- Стэнли, вы должны хоть как-то возместить материальный урон, нанесённый Говарду. – Подумав, сказал Чип. Роль судьи была ему незнакома, но нельзя сказать, что она ему не нравилась.

- Да не вопрос! Я могу выплатить ему за забитого брамина, но не три тыщи. Это уже многовато будет!

- А сколько вы согласны выплатить?

- Я... Думаю, за нового брамина можно выплатить тысячу.

- Тысячу?!! – Ошалело посмотрел на него Говард. – Да этого не хватит даже на телёнка, не то что на нового брамина! Две давай!

- Чего?!! Да чтоб я так жил! Брамину красная цена в базарный день тыщу двести!

- Давай хотя бы полторы, больше ни крышки не скину!

- Хорошо. Идёт. Но только потому, что я ценю нашу дружбу! – Фермеры ударили по рукам и Стэнли отправился за деньгами.

- Спасибо вам, господин судья! – Благодарно сказал Говард. – Если б не вы, то до смертоубийства бы дошло дело, кто нас знает, дураков-то...

- Не за что.

- Господин судья, не хотите ли отведать, что Бог послал? – Спросила, высунувшись из дома, жена Говарда. – Отобедайте, прошу вас.

- Право, немного неловко...

- Да бросьте, господин судья! – Оживился Говард. – Идёмте в дом!

- Ну... Ладно. – Ответил Чип. Тем более, что у него давно уже бурчало в животе.

В доме его ждала целая куча еды. Причём, в основном из мяса.

- Обычно у нас овощи к столу, но тушу брамина есть надо, а то спортится. – Сказал хозяин в ответ на недоумённый взгляд Чипа.

- А я вообще мясо не ем... – Пробормотал Чип.

- Как так? – Не поняла хозяйка.

- Погодь, Марта. Слыхал я об таких людях. Как бишь их называют? Тыр... Тырянцы по-мойму.

- Вегетарианцы. – Поправил его Чип. – Да, так зовут тех, кто не ест мясо. Я его тоже не ем. Ни в каком виде. Мне, если можно, овощей или орехов.

- Орехов у нас не водится, а вот овощей – пожалуйста.

После обеда хозяин начал всучивать ему вознаграждение. Такова уж природа простого народа – считается, что власть имущему надо обязательно всучить взятку. А судья – самый типичный власть имущий.

- Да зачем мне мусор? – Недоумевал Чип, глядя на несколько сотен бутылочных крышек.

- То есть? – Не понял фермер. – Разве ж вам деньги не нужны?

- Деньги? Вот ЭТО?!! Я, должно быть, спятил... – Пробормотал Чип.

- Господин судья, не откажите в милости... – Снова заискивающе протянул ему мешочек фермер.

- Хорошо... – Чип, всё ещё недоумевая, положил в карман пальто мешочек с крышками.

Внезапно, он ощутил, что в кармане у него есть ещё что-то, чего он раньше не замечал. Вынув эту вещь, он рассмотрел её подробнее. Это оказался огромный револьвер устрашающего вида и калибра. Хозяин, глядя на оружие, побледнел.

- Э-э-э-э... – Понимая, что пауза затянулась, протянул Чип. Не найдя ничего лучше, он задал вопрос. – Это ваше?

- Нет, господин судья... Никогда подобного не водилось... – Сглотнув, немного поспешно ответил Говард.

-Хм... Значит, моё... Ну, я пошёл. Надо друзей своих искать, вдруг в беду попали. Спасибо вам за обед, за тёплый приём... За всё, в общем. До свидания! – Чип, всё ещё разглядывая пистолет, неизвестно как оказавшийся у него в кармане, собрался было идти, как вдруг его окликнула жена фермера:

- Погодите, господин судья! Вы забыли свою шляпу! – Сказала она, выбежав из дома. В руках она действительно несла шляпу, которую Чип снял перед обедом, да так и забыл.

- Спасибо, э-э-э... Марта. – Сказал "судья", надевая шляпу и убирая оружие в карман от греха подальше.

Чип отправился по дороге, куда глядели глаза. Где искать остальных, он не представлял совершенно. Тем не менее, он, как командир, по-прежнему отвечал за всю команду. "А теперь не просто командир, а командир со здоровенной пушкой! – Хмыкнул про себя Чип. – Надеюсь, у меня не будет повода её применить".

- Эй, парень! – Из-за щита вышел какой-то мужик, пристально смотрящий на Чипа.

- Чего надо? – Чип напрягся и нащупал в кармане револьвер. Этот встреченный не входил в планы командира Спасателей.

- Не "чего надо", а плати! За проход по этой дороге принято платить.

- Тебе что ли? – Чип скептически оглядел собеседника. Угрозу он внушал, но Чип не привык просто так отступать.

- А хоть бы и мне. Крышки гони!

- А вот это не хочешь? – Чип выхватил пистолет и направил ошеломлённому противнику в лицо. Оружие он держал первый раз в жизни, если не считать момента у фермы, но в руке револьвер сидел как влитой.

- Убери ствол и плати. Всё равно не выстрелишь. – С насмешкой сказал бандюга. В себя он пришёл довольно быстро. – Заплати и иди своей дорогой. Не хочу грех на душу брать.

- Я. Платить. Не буду. – Медленно произнёс Чип, взводя курок.

- Тогда от тебя придётся избавиться. Очень жаль. – Он сделал рукой какой-то знак.

В этот момент двойным дуплетом раздались четыре выстрела. Бандит, говоривший с Чипом, упал с двумя дырками над глазами. Чип резко развернулся в направлении выстрелов. Краем глаза он увидел, что за его спиной стоял, а теперь лежит ещё один бандит, с топором в руках. Немного поодаль стояла красивая девушка с двумя пистолетами и зло на него смотрела. Подняв оружие стволами вверх, она подошла к Чипу. Чип тоже поднял револьвер стволом вверх, не сгибая руку в локте.

- Ковбой, запомни: если наставил оружие, будь готов выстрелить! – Раздражённо сказала девушка вместо приветствия. – Твоё спасение стоило мне четырёх патронов.

- Я был готов к выстрелу... – Чип, сам того не замечая, начал оправдываться перед ней.

- Не смеши меня! Я даже оттуда видела, что ты не выстрелишь! И убери наконец ствол. – Сказала она, сама убирая оружие.

- Извини... – Поспешно сказал Чип, суя револьвер в карман. – Мы раньше не встречались? Лицо знакомое...

- Не знаю. Может и встречались. Ты куда идёшь? – Девушка сменила гнев на милость.

- А чёрт его знает! Я тут никого и ничего не знаю. Друзей своих потерял где-то, скучаю по ним до безумия. Нет, мы явно где-то виделись! Тебя как зовут?

- Оригинальный способ знакомиться с девушками, ничего не скажешь... Я Тамми.

- Тамми?

- Да. Тамми. Какая именно буква моего имени тебе непонятна?

- Может я и ошибаюсь, мало ли сколько Тамми здесь шастает...

- Так, говори по существу. И кстати, ты сам до сих пор не представился.

- Чип.

- Чип?

- Чип.

- Чиппи... – Выдохнула девушка. Глаза её наполнились слезами.

- Я же говорил, что мы встречались раньше! Тамми, как же я рад тебя видеть! – Чип бросился к подруге и горячо обнял.

- Чиппи... – Она зарылась носом ему в отворот пальто, Чип в ответ обнял её крепче. – Я думала, вы все погибли... Мы с Дейлом разделились и...

- Дейлом? Он тоже здесь? – Чип был так рад этому известию, что был готов простить Дейла за то, что он впутал всех в эту историю.

- Да. Он тоже здесь. – Подтвердила Тамми.

- Господи, Тамми, ты даже не представляешь, как я рад тому, что вы с Дейлом живы! Может, остальные тоже тут? – Спросил он, наконец выпуская её из объятий.

- Может быть.

- Надо их найти! Идём! – Чип схватил её за руку и потащил по дороге.

- Постой, Чиппи! Я тут не просто так.

- А зачем?

- Ты не забыл, что мы в игре? В игре всегда есть какие-нибудь задания. Мы с Дейлом разделились для прохождения двух параллельных заданий, чтобы пройти игру побыстрее. Когда мы её пройдём, должно появиться меню и можно будет нажать на "выход".

- Чёрт... А когда снова объединимся?

- Тогда, когда мы оба своих задания выполним. Как я поняла, это две части одного задания. У тебя револьвер откуда? – Сменила она тему.

- Не знаю. Я вообще появился неподалёку, там двое фермеров спорили и что-то от меня хотели. Судьёй называли.

- Ты их что, пристрелил?!

- Не говори глупостей! Разрулил их спор. Один у другого какого-то бра... брамина зарезал и платить не хотел. Я там вообще оказался ни к селу, ни к городу. Сами о цене договорились, сами помирились.

- А ну-ка... Судьёй, говоришь? – Тамми взглянула на экран компьютера, закреплённого у неё на запястье. Там отображалась она, Дейл и персонажи рядом с ней. Дейл сейчас был недалеко от своего задания, а персонаж рядом с ней отображался как "Судья из Арчвейла". – Вот так так...

- Что?

- Ты у нас именной персонаж, вот что. Именные персонажи нередко квестовые... Будем надеяться, тебе просто так обозначили имя.

- Дай посмотреть.

- Смотри. – Тамми развернулась к Чипу так, чтобы ему было удобнее смотреть на экран.

- Ого, да это целый компьютер... Так, вот у нас Дейл... Далековато он от нас, нечего сказать... Так... Вот мы... Та-а-ак... Тамми, Судья из Арчвейла... Хм... Что такое Арчвейл?

- Город какой-то. – Пожала плечами белочка.

- Так, ладно. И никакой я не именной персонаж, имя же не указано!

- Много ты понимаешь! Безымянный персонаж обозначается односложно – "Житель Пустоши", "Рейдер", "Паладин Братства Стали"...

- "Судья из Арчвейла". – Продолжил Чип.

- Чёрт... Точно... Наверное, у меня паранойя. А если ты действительно квестовый персонаж?

- Это можно проверить только одним способом – пошли дальше по твоему заданию!

- Погоди. Во-первых, у тебя есть инвентарь?

- Чего?

- Ну инвентарь. Место, где хранится запас патронов, лишнее оружие, аптечки и тому подобное.

- Ну... Я в кармане кроме пистолета нащупал патроны к нему, плюс фермер дал мне мешочек с какими-то крышками и то, что он назвал фруктом, но я не рискнул есть это фиолетовое пупырчатое нечто и выбросил его.

- Я не карманы имею в виду, а нечто большее. Наподобие моего рюкзака. – Тамми указала себе за спину.

- Нет, рюкзака у меня нет.

- Ну, это мы исправим. – Ответила белочка, начиная снимать рюкзак у рейдера.

- Погоди, ты что это такое делаешь?! – В ответ в грудь Чипу прилетел рюкзак, который он едва успел поймать.

- Снаряжайся, а я тайник у этих жмуриков обыщу. – Тамми снова нацепила маску циничного геймера.

Она скрылась за щитом, откуда Чипа "поприветствовал" бандит, с чьего трупа ему сейчас достался рюкзак, а Чип начал осматривать "трофей", бормоча себе под нос сквозь зубы, что это всего лишь игра. В рюкзаке нашёлся пистолет, несколько обойм к нему, какой-то провиант, в основном опять мясо, достаточно тугой мешочек с крышками и какие-то шприцы.

- Второго обыскал? – Спросила Тамми, выныривая из тайника. С собой она вынесла на свет какой-то чемоданчик и пистолет-пулемёт.

- Зачем?

- Ох... Чтобы не обыскал кто-нибудь другой. Так, глянем, что ты нашёл... Та-а-ак... Кольт 6520, устаревшая модель... Зато патроны и обоймы подходят к моим пистолетам... Еда... Ну, я мясо не ем, ты тоже, скорее всего, значит, половина на продажу... О, крышки! Притом много... Пригодятся, деньги всегда нужны... Стимуляторы "Мед-Х"?! Да ещё и не просроченные?!! Господи, Чиппи, да ты просто клад! Я же медицину как один из основных навыков веду, они мне пригодятся! – Она кинулась к нему на шею.

- Кхм... Тамми, ты не могла бы меня отпустить? – Чип был несколько смущён. – Давай лучше посмотрим, что ты нашла?

- Давай. – Белочка отлипла от него и раскрыла чемоданчик, вынесенный из тайника. – Так. Тут у нас в основном наркотики, есть пара неплохих стимуляторов, имеется отличный стимулятор, но не лечащий, а ускоряющий перемещение... Пригодится всё, кроме наркоты. Разве что продать.

- Ты что, собираешься наркотиками торговать?!!

- Расслабься, Чиппи. Это игра, а в игре основной способ заработать – это продать что-нибудь.

- Наркотой торговать мы не будем! Мы Спасатели, в конце концов!

- Эй, а я не спасатель, если ты забыл!

- Всё равно! Наркотиками мы не торгуем! Или я не желаю тебя больше знать!

- Хорошо, хорошо! – Тамми примирительно подняла руки. – Оставим их здесь.

- То-то же. А что за оружие?

- А, это десятимиллиметровый пистолет-пулемёт. Думала, что он в хорошем состоянии, а он паршивый оказался. Даже не знаю, что он там делал. Даже патронов к нему нет. Вернее, патроны от пистолетов подойдут, но обойма всё равно одна, да вдобавок ещё и приржавела.

- Ладно, пошли по заданию.

- Стой! А второго обыскивать что, не будем?

- Да у него даже рюкзака нет! А карманов и подавно: какие могут быть карманы в трико без карманов?

- Очень смешно, прямо-таки светоч юмора. Так, ладно. Ты из своего пистолета-то стрелять умеешь?

- Сейчас попробую. – Ответил Чип, доставая револьвер и прицеливаясь в дерево неподалёку.

- А вот сейчас кому-то по мозгам дам! – Крикнула Тамми. – Это же сорок четвёртый калибр! Чрезвычайно редкие патроны!

- И что ты предлагаешь? Проверить мои навыки стрельбы во время боя?!

- Для начала предлагаю пострелять из трофейного "Кольта". – Тамми вставила в поднятый с земли пистолет обойму и передёрнула затвор.

- Ладно... – Сказал Чип, принимая оружие. – Но ты же сказала, что он устарел?

- Он устарел из-за высокой отдачи. А твой револьвер отличается именно высокой отдачей. И до жути мощным патроном. Ладно, стреляй.

Чип поднял оружие, слегка согнул руку в локте и закусил губу, выбирая цель. После некоторых раздумий, в качестве цели было выбрано всё то же дерево. "Была не была... – Подумал он, задерживая дыхание перед выстрелом. – Это всего лишь игра, всего лишь игра..."...

 

***

 

- Значит так. Правило тринадцатое! – Сказал Рокки. Вжик и Рыцари обречённо вздохнули, приготовившись слушать. Рокфор придумывал правила буквально на ходу, при каждом удобном и неудобном случае. – На этот раз персонально для брата Брока. Отныне и во веки веков брат Брок не стреляет из гранатомёта в упор с трёх шагов даже в Когтей Смерти!!! Нам теперь броню чистить придётся!

Брок приуныл. Отряд только что отбился от нескольких устрашающего вида мутантов, которых Сайкс назвал Когти Смерти. Эти отвратительные чудища заставили бойцов занять просто круговую оборону, в которой они весьма успешно отбивались, пока Брок не стал маяться со скуки и от того, что ему не дают пострелять, и не выстрелил в вожака стаи Когтей Смерти. Из гранатомёта. В упор с трёх шагов. Естественно, всю команду забрызгало тем, что осталось от вожака стаи. Рокки и Рыцарям было ещё ничего, у них были шлемы, а вот Вжику пришлось отплёвываться.

- Слушаюсь, Паладин Чеддер...

- То-то же. Ладно, за мной!

 

***

 

... Чип отстрелял уже третью обойму, но попадал примерно только в половине случаев.

- Ладно, хватит патроны переводить! – Махнула рукой Тамми. – Будем надеяться, что из своего револьвера ты получше стреляешь.

- Это почему это? – Поинтересовался Чип, возвращая Тамми пистолет. – Ты же говорила, что у моего оружия отдача посильнее будет.

- Посильнее, но дело в том, что это твоё стартовое оружие, а ты бот. Ты по определению должен стрелять из него лучше. Вот что ты чувствовал, когда держал этот "Кольт"?

- Хм... Ну что я мог чувствовать? Что держу оружие в руке.

- Да нет. Каково было его держать?

- Неудобно, если честно. Не под меня он. Я револьвер когда держал, чувствовал совсем другое.

- Вот! Я о том же! Возьми-ка его в руки.

- Хм... Гораздо удобней. – Признался Чип, вынимая оружие и взвешивая его в руке.

- Точно. Ты даже со стороны куда увереннее с ним выглядишь. Ладно, убирай и пошли. Итак уже много времени потеряли.

Компания зашагала по дороге, навстречу заданию. Уже подходя к точке своего назначения – старому и давно вскрытому Убежищу, они услышали грубые голоса. Тамми насторожилась.

- Вот что, Чиппи. Надо подкрасться поближе и узнать, кто это. Может, они просто так там стоят.

- А если нет?

- Тогда действуем по ситуации. Лучше, конечно, договориться. Крышек у нас довольно много. – Чип кивнул и надвинул шляпу поглубже.

Выглянув из-за скалы, они оторопели. Перед входом в пещеру, которая скрывала дверь в убежище, стояли несколько здоровенных людей. Однако, людьми их можно было назвать только с большой натяжкой – жёлтая кожа, огромный рост, мышцы, которым позавидовал бы любой культурист... Однозначно, это были не люди.

- Господи, это ещё кто?! – Вырвалось у Чипа. Тамми стояла с глазами, полными отчаяния. – Что с тобой?

- Это супермутанты... С ними не договоришься... Кажется, придётся отложить выполнение задания, пока я не раздобуду что-нибудь посерьёзнее, чем мои пистолеты...

- Тогда отходим для перегруппировки. – Внезапно, один из супермутантов что-то заметил.

- Эй, у нас гости незваные! – Прорычал он грубым голосом. Остальные обернулись в указанном направлении. – Взять их!

- Бежим!!! – Крикнула Тамми, бросаясь прочь. Чип вместо этого выхватил револьвер, прицелился в ближайшего супермутанта и выстрелил.

Отдача у револьвера действительно оказалась знатной, но и эффект не заставил себя ждать – пуля прошла насквозь. Выстрелив ещё раз и уложив ещё одного противника, Чип припустил вслед за Тамми.

- С каких это пор ты так стреляешь?! – Спросила она на бегу.

- У меня был хороший учитель. – Буркнул Чип. Остановившись, он выстрелил ещё раз, после чего снова побежал. – Делай же что-нибудь!

- Что?!! У меня для них слишком лёгкое оружие!

- По ногам стреляй!

- Где только нахвататься успел? – Пробормотала Тамми, разворачиваясь и стреляя по ногам ближайшего супермутанта. На него это, впрочем, не произвело никакого впечатления и он продолжал стрелять из автомата по беглецам. Тамми, моментально растеряв весь свой воинственный пыл, пискнула и припустила вслед за Чипом, успевшим уже отбежать далеко. – ЧИ-И-И-И-ИППИ-И-И-И!!!!!!!!!!!

Чип оглянулся и увидел, что Тамми попросту удирает от супермутанта, который уже не стреляет просто им вслед, а целенаправленно наводит винтовку на неё. Бурундук нахмурился и выстрелил в угрозу, уложив стрелка. Однако, за маленькой командой бежали ещё пятеро противников, а патронов в барабане оставалось всего два. Пристрелив тех супермутантов, которые сжимали огнестрельное оружие, Чип побежал догонять Тамми, которая успела его обогнать. Внезапно сзади раздался сильный грохот и выстрелы из чего-то скорострельного. Чип с Тамми удивлённо оглянулись. Три супермутанта, которые бежали за ними, потрясая кувалдами, были мертвы, а к их трупам, что-то обсуждая подошли пятеро людей, четверо из которых были в доспехах. Заметив, что на них смотрят, их глава, держащий на плече кувалду ещё более устрашающих размеров, чем у супермутантов, махнул рукой, подзывая их.

- Братство Стали... – Восхищённо пробормотала Тамми.

- Братство чего? – Переспросил Чип. – Они в нас стрелять не будут?

- Не должны. Они много кому помогают. Идём! – Тамми потянула его к бойцам.

- Они мне уже нравятся! – Сказал Чип, на ходу перезаряжая револьвер.

- Приветствую вас, путешественники! – Пробасил главный.

- И тебе привет. – Ответила Тамми. – Вы очень вовремя.

- Куда идёте?

- Тут бункер неподалёку, мне... Нам кое-что надо оттуда забрать.

- Бункер? – Спросил другой. – Паладин Чеддер, может, там и для нас что-нибудь полезное найдётся?

- Может и найдётся. Ты, я вижу, вооружена десятимиллиметровым оружием? – Обратился главный снова к Тамми. – Не самое лучшее средство охоты на супермутантов.

- Да. Но это ничего. Только патронов мало осталось.

- Ну, патроны это поправимо. Вжик, поделись с дамой.

- Минутку! – Воскликнул Чип, убирая оружие. – Вжик?! Чеддер?!! Рокки, это ты?

- Ну да, меня так зовут. А откуда ты...

- Господи, Рокки! Ты что, не узнаёшь меня что ли? Это же я, Чип!

- Чип?!! Ха-ха, старый пройдоха, наконец-то я нашёл хоть кого-то из вас! – Рокфор обнял Чипа так, что у того хрустнули кости. – А где остальные, где Тамми?

- Кхм! – Выразительно посмотрела на него белочка.

- Э-э-э... Рокки... Вообще-то она тут стоит...

- Тамми? – Рокфор отпустил Чипа. – Господи, Тамми, это действительно ты! Эх... Теперь бы ещё Дейла с Гайкой найти и будет полный порядок!

- Ну, Дейла найти нет ничего проще! – Ответила Тамми. – Он у меня на радаре постоянно отображается.

- Ха-ха! Ну, теперь дела в гору пойдут! Командира нашёл, Тамми нашёл, Вжика нашёл, Дейла, можно сказать, нашёл! Гайку найти осталось и вся команда в сборе!

- Кхм... П-паладин Чеддер... – Протянул ещё один рыцарь. – В-вы их знаете?

- Да, брат Сайкс. – Ответил Рокфор. Чип с Тамми прыснули. – Я их знаю.

- Позвольте представиться, – максимально официально, но с трудом сдерживая улыбку, сказал Чип, – Чип. Судья из Арчвейла.

- Тамми. Вольная путешественница.

- Хо-хо, судья? Да ты, я вижу времени зря не терял!

- Ну а сам? – Спросил Чип, задорно улыбаясь. – Сам-то!

- А что я? Позвольте представиться по-нормальному. Паладин Чеддер, к вашим услугам. Братья, представьтесь.

- Рыцарь Брок. – Сказал боец с гранатомётом, весь обвешанный минами и другой всевозможной взрывчаткой.

- Р-рыцарь Сайкс. – Кивком поклонившись, сказал штурмовик с автоматом с глушителем и оптическим прицелом.

- Рыцарь Дживс. – Хмуро отозвался огнемётчик.

- Ну, а Вжика вы знаете. – Сказал Рокки, указывая на легко вооружённого бойца. Тот замахал им рукой так, что та, казалось, отвалится. – К сожалению, он и тут немой.

- Рокки, ты с ребятами нам поможешь? Если уж вход в бункер так охраняется, то как там внутри?

- Помочь? Хо, да я вас больше ни в жисть не отпущу! Вместе держаться будем!

- Н-но П-паладин Чеддер... У нас есть задание...

- Я сам знаю, брат Сайкс!- Рокфор ткнул в него пальцем. – Ты не забыл, что вам сказал Старейшина Викос?

- Нет, Паладин Ч-чеддер... Он сказал, ч-что любое ваше слово для нас – з-закон.

- Так вот! Мы идём с этими путешественниками. Ясно?! – Грозно спросил он у всех.

- Ясно, Паладин Чеддер... – Был общий ответ.

- Вымуштровал ты их. – С улыбкой сказал Чип.

- А то! – Хохотнул Рокфор. – Дисциплина – первое дело!

- Ладно. Хватит болтать. Идём, я покажу где убежище. – Махнула рукой Тамми...

 

***

 

- Гайка! – Сказал Дейл, с отвращением выдёргивая чавкнувший нож из шеи рейдера. – Сколько раз говорить – стреляй не по ногам, а по рукам! Пусть уж лучше убежит, чем будет валяться и стрелять в нас! Мне тоже не так уж приятно добивать лежачих!

- Прости, Дейл... – Изобретательница потупила взгляд.

- Ладно, забыли. Просто, раз уж мы договорились, что ты не убиваешь, а обезвреживаешь, то будь добра делать это эффективно!

- Дейл, просто я не могу в кого-то стрелять! Даже в игре!

- Однако по ногам не промахиваешься! Вот что тогда: стрелять буду я, а ты чини оружие или модернизируй.

- Ну... Не думаю, что это будет хорошая идея...

- То есть? Ты же механик, разве нет?

- Да нет. Чинить и модернизировать я буду. Может, даже изобрету что-нибудь. Я говорю, что плохая идея, что только ты стрелять будешь.

- Не понял... Тебе что, так внезапно стрелять понравилось? Ты же только что сказала, что стрелять ни в кого не можешь.

- Нет. Но, раз ты снайпер, то тебя надо прикрыть вблизи.

- Вблизи я и сам себя прикрыть могу. – Отрезал Дейл, взвешивая ножи, которые он держал в обеих руках обратным хватом.

- А на среднем расстоянии, когда винтовка уже бесполезна, а ножи ещё бесполезны?

- Убедила. Только по ногам больше не стреляй! Ладно хоть, охрана тут не сильная была. Даже охраной назвать нельзя, скорее всего они просто случайно тут оказались, ну или только-только пришли, чтобы базу обустроить. Снайпер в окне тому подтверждение.

- А мы их перебили... – Мышка закрыла рукой приоткрытый в ужасе рот.

- Ну, в основном я, если тебе от этого легче. Гаечка, ну сколько раз мне надо объяснять тебе, что это просто игра? Они бы стояли тут долго, боту вообще без разницы, где слоняться.

- Но мне-то не без разницы, а я...

- Ты не бот!!! Ты личность в теле бота. Ключевое слово тут – личность. Личность Гайки. Ладно. Идём внутрь.

Задание было внутри небольшого здания, скорее даже дома. Притом деревянного. Как деревянный дом сохранился посреди Пустоши, да ещё и по соседству с парой других домов, осталось загадкой. Дейл зашёл первым, держа у плеча винтовку, за ним с пистолетами наизготовку вскользнула внутрь Гайка. Осмотр первого этажа ничего не дал. Оставив изобретательницу внизу, Дейл убрал винтовку и с ножами наперевес поднялся наверх. Обыск комнат показал, что противника нет, за исключением трупа снайпера, которого Дейл снял с улицы, практически на дуэли. Обыскав его карманы на предмет наличия патронов и удовлетворившись парой обойм, выпавших из его рюкзака, он продолжил обыск этажа. Наконец, Дейл нашёл замаскированную рацию. Губы его растянулись в улыбке чуть ли не до ушей.

- Чисто! – Крикнул он. – Гаечка, ты только погляди, что я нашёл!

- Что? – Спросила изобретательница, поднявшись к нему. – Ух ты, радиостанция! Можно я её разберу?

- Не сейчас. Та-ак... Как же её включить-то? – Пробормотал Дейл, осматривая рацию.

- Дай-ка мне. – Потребовала Гайка. – Я в этом явно получше некоторых снайперов разбираюсь.

Заполучив рацию, она потратила некоторое время на её изучение, после чего уверенно щёлкнула переключателем, скрытым на дальней стороне рации. Та в ответ зашипела.

- Гаечка, ты просто клад! Куда бы я без тебя? – Воскликнул Дейл, обнимая мышку. Та слегка покраснела.

- Ну впрямь... Ты бы и сам нашёл со временем... – Смущённо пробормотала она.

- Не преуменьшай свои заслуги. Так, ладно. – Он покрутил ручку настройки и выставил нужную частоту. – Как там... А! Вспомнил! Кхм... Садовник, я Клумба, как слышно? Садовник, ответьте Клумбе. Клумба вызывает Садовника. Садовник, я Клумба, ответьте.

- Клумба, я Садовник, слышу вас. – Раздался из рации хриплый голос, сильно искажённый помехами. – Как добрались?

- Нормально. Садовник, какова задача? Почему не связались так, как дали эту задачу: через систему связи Убежища? И зачем эти идиотские позывные, всё равно нас не перехватят!

- Для конспирации!

- Конспиратор чёртов... – Пробормотал Дейл раздражённо.

- Что? Тут помехи, не слышно. Повторите.

- Я спрашиваю, почему не связались через систему связи Убежища, раз смогли меня сюда вызвать?

- Тоже для конспирации.

- Балбес...

- Что? Говорите громче! Помехи!

- Я спрашиваю, какое задание?

- У вас есть чемоданчик?

- Какой ещё чемоданчик?

- Свяжитесь со мной, когда заполучите чемоданчик! Его местонахождение указано во втором задании! Клумба, конец связи.

- Стой! А, черт... Отключился.

- И что же дальше делать будем?

- Как что? Я на второе задание Тамми отправил. А если там надо что-то добыть, то наверняка охрана сильная. Я, дурак, не подумал и пошёл сюда, решив, что раз это задание обладает большим сроком выполнения, чем то, что я дал Тамми, то оно подразумевает большую, чем там охрану, так как игрок за это время успеет запастись снаряжением получше. Идём к заданию Тамми, выручать будем!

- А радиостанция? Она же здоровенная! Как мы её понесём?

- Гаечка, я уже устал объяснять тебе... Это игра. Просто игра. Я просто суну рацию в инвентарь, и всё! – Сказав это, он продемонстрировал, как убирает немаленьких размеров рацию в свой тесный заплечный мешок.

Перед уходом он забрал винтовку мёртвого снайпера.

- Она-то тебе зачем? – Недоумённо спросила Гаечка. – У тебя есть точно такая же.

- Вот именно. Значит, можно разобрать эту и подлатать мою. А может даже и модернизировать как-нибудь.

- Разобрать? – Глаза изобретательницы загорелись. – Можно я это сделаю? Я ещё ни разу не разбирала оружие!

- Разумеется. Но сначала ты отдохнёшь. После того, как мы найдём Тамми.

- Но я не устала! – Запротестовала Гайка.

- Это сейчас ты не устала. Под конец дня у тебя будет только одна мысль – поесть и уснуть.

- Там разберёмся. До конца дня ещё далеко.

- Э, нет, Гаечка. Как раз день уже очень скоро закончится. Пошли! – Они вышли из дома и направились по радару, который указывал местонахождение Тамми...

 

***

 

Бункер был огромным, в несколько ярусов. Сам воздух был просто невыносимым – кондиционеры давным-давно не работали, а супермутанты, ясное дело, не подозревали о такой простой истине, что если мыться хотя бы раз в месяц, то твой запах не будет шибать не хуже револьвера Чипа. Перила и лестницы, покрытые коррозией, мусор, разбросанный тут и там, терминалы, в которых время от времени рылась Тамми... Всё это должно было создать для игрока неповторимую атмосферу, но вместо этого просто мешалось под ногами. Нет ничего неприятней, чем поскользнуться на планшете для бумаг во время стрельбы по врагу... Насквозь проржавевшие двери скрывали за собой потревоженных супермутантов, коих тут оказалось просто неимоверное количество. Первое время Чип с Тамми пытались что-то сделать, но после того, как Чип едва вытащил подругу из под удара кувалды здоровенного супермутанта, попутно пристрелив его, Рокки засунул их в укрытие в одной из зачищаемых комнат, строго наказав не высовываться.

- Задание для новичка? – Зло пропыхтел Чип, сидя в укрытии, пока Рокки со своими Рыцарями давил супермутантов. – Да мы бы тут и пяти минут не продержались, даже с моим револьвером! А если бы одна пошла?

- Это действительно первое задание! – Оправдывалась Тамми. – Просто редко кто начинает Фоллаут сразу с прохождения основной сюжетной линии. А конкретно эту игру позиционировали как игру с очень коротким основным сюжетом. Зато побочных заданий тут на три игры хватит!

- Почему так?

- Фоллаут это игра со свободным прохождением, где не смотрят на основной сюжет практически. В принципе, мы с Дейлом собирались насладиться именно побочными квестами.

- Полный привет... Одно хорошо – если основная линия такая короткая, как ты говоришь, то мы её быстро проскочим.

- Не думаю. Если уж для новичка такое задание, то что дальше будет?

- Типун тебе на язык! Я вообще не собирался играть, это вы меня подбили!

- Хватит ныть! Командир называется! Если уж попал в игру, то играй!

- Хорошо. Играть, так играть! – Чип высунулся из-за поваленного стола, который служил укрытием для него с Тамми и приготовился стрелять. Однако, ни одного противника не наблюдалось. По крайней мере, живого. Повсюду на стенах, на полу и даже немного на потолке была кровь. – Да-а-а... Ну и зрелище... Тамми, может, попросим Рокки быть не таким кровожадным?

- Это ты его кувалде скажи, с которой он не расстаётся. Он ей на максимальной мощности дерётся. Слышишь? – В коридорах перестрелка уже была односторонней, а супермутанты с суеверным ужасом удирали от Рокфора, считая его демоном во плоти, судя по их выкрикам.

- Да-а-а... Теперь супермутантские мамы будут рассказывать маленьким супермутантикам страшные сказки о том, что если они не будут слушаться, то за ними придёт Паладин Чеддер в сверкающих доспехах и с кувалдой и оставит их кишки висеть на люстре. – С задумчивым лицом сказал Чип, наблюдая, как по стене медленно сползает кусок мяса супермутанта.

- Чиппи, можно тебя попросить...

- Да?

- Не надо больше таких подробностей... – Тамми зажала рот рукой.

- Тамми, Паладин Чеддер спрашивает, где та вещь, которую вы должны были достать? – В дверном проёме показался Рыцарь Брок.

- А что, вы уже убили всех супермутантов, охраняющих бункер? – Удивлённо спросила она.

- Нет, но мы их оттеснили далеко вглубь.

- Ладно, идём. Чиппи, ты идёшь, или тебе что-то в этой комнате надо?

- Конечно иду. Что мне тут может понадобиться? – Чип ещё раз с отвращением глянул на стены, заляпанные кровью.

Группа, ведомая Броком, спустилась ниже на два уровня. Тамми, сверяясь с компьютером на её руке, указала на стену.

- Не понял. – Сказал Брок. – Стена что ли нужна?

- Нет. За стеной сейф.

- А... От меня что надо?

- Стену взломать. Ты же подрывник.

- Вот это можно, это хоть когда. – Просиял Брок. Его услугами подрывника воспользовались только дважды: первый раз он разнёс из гранатомёта супермутантов, оставшихся охранять вход, а второй – когда группа узнала, что мутанты как-то умудрились закрыть дверь бункера. Что-то напевая, он начал прилеплять к стене взрывчатку, всю облепленную проводами. – Готово. Думаю, хватит. Все в укрытие, угроза шрапнели!!!

Сапёр перевернул какой-то комод, за которым укрылся с Чипом и Тамми. Убедившись, что никто не высовывается, он вдавил кнопку детонатора. Однако, вопреки опасениям, взрыв был точно направленным и просто выбил в стене отверстие нужного размера. В хитро скрытом стенном проёме был спрятан сейф. Пройденные годы никак не сказались на нём – не было и следа коррозии.

- Брок, ты лучший сапёр из всех! – Восхищённо сказала Тамми.

- Хм... Спасибо. А сейф тоже подорвать или есть ключ?

- Ну-у-у... – Протянула Тамми. – Ключа у меня нет, но вместо того, чтобы всё взрывать, можно попытаться взломать замок, чтобы не повредить то, что надо достать. Что это конкретно, неизвестно, но оно очень важно.

- Взрываем, а нас не ждём? – С напускной сердитостью сказал Рокки, появляясь в дверном проёме. Свою любимую кувалду он держал на плече.

- Цель найдена, Паладин Чеддер. Вычисляю необходимую дозу взрывчатки, чтобы вскрыть сейф и не повредить содержимое. – Бодро отрапортовал Рыцарь Брок, вытянувшись перед Рокфором в струнку.

- Ну зачем сразу взрывать? Сейчас я его... – Рокки выставил на кувалде значение пониже и несколько раз легонько ударил по дверце сейфа. Дверца после очередного удара вмялась и отвалилась, явив общему взору небольшой чемоданчик.

- Берём и сматываемся. – Коротко сказала Тамми, вытаскивая его.

Группа выбралась на поверхность как можно быстрее. Технологии Рыцари не искали, но Брок вынес несколько ракет к гранатомёту, а Сайкс – довольно много обойм для автомата. Тамми проверила, где Дейл и выяснила, что он движется в её сторону и сейчас уже не очень далеко.

- Ну я ему устрою за то, что отправил меня в логово супермутантов! За мной! – Воинственно сказала она.

Тамми шла, поминутно сверяясь с картой. Вдруг она увидела, что Дейл остановился на дороге и стоит уже довольно давно.

- Что-то тут нечисто... Почему бы он встал...

- На обочинах дорого часто устраивают засады рейдеры. – Сказал Дживс.

- Минутку... – Тамми приблизила изображение. Дейл действительно был на обочине. – Так, он на обочине! Возможно, он попал в засаду рейдеров и сейчас в плену.

- Так выручать надо! – Воскликнул Чип. – Где он сейчас?

- За мной! Тут недалеко! – Тамми бросилась бежать в нужную сторону, показывая дорогу. Чип побежал за ней. Рыцари вопросительно глянули на Рокфора. Он кивнул и побежал следом, уводя Вжика. Рыцари переглянулись и, пожав плечами, помчались догонять остальных.

На улице между делом стемнело. Группа, уже медленно и аккуратно, подобралась к поваленному щиту, из-под которого доносились негромкие голоса. Карта Тамми указывала, что Дейл именно тут.

- Значит так. Сейчас берём в кольцо вход. – Скомандовал шёпотом Рокки. – Молчун, Тихоня – справа и слева. Брок – сверху. Только не топай, не хотим же мы Дейла раздавить. И да, убери гранатомёт. У тебя пистолет есть. Тихоня, отдай ещё свой, на всякий случай. Я, Тамми и Чип страхуем со всех сторон. Вжик, по моему сигналу привлеки внимание. Никому не стрелять, только в ответ. Ночка будет жаркой. Ну, понеслась.

Остальные кивнули и принялись занимать позиции согласно инструкциям...

 

***

 

- О, а вот отсюда я побежала! – Воскликнула Гайка рядом с поваленным рекламным щитом.

- Ну, это неудивительно. – Ответил Дейл. – Рейдеры часто устраивают засады под такими щитами. Выбраться из-под него нетрудно, с дороги не видно, есть там кто-то или нет... Идеальное укрытие, учитывая, что таких щитов вдоль дорог полно.

- Вот что. Тамми не пропадёт. Ты сам говорил, что она отошла от задания.

- Верно. "Пип-Бой" показал, что она выполнила задание и идёт сюда.

- Значит, можно тут остановиться и устроить привал. Солнце уже садится. Заодно и её подождём.

- Можно. – Согласился Дейл. – Только проверю, нет ли там кого.

Под щитом не оказалось никого и даже ничего. Судя по всему, тут уже успели побывать грабители, или рейдеры основали эту засаду недавно. Дейл с Гаечкой расположились в этой импровизированной палатке. Солнце между тем незаметно село. До сна было далеко, Дейл с Гайкой коротали время за разговором, а Гайка между делом расковыряла трофейную винтовку с помощью найденных в рюкзаке инструментов и с интересом изучала её устройство, пока Дейл рассказывал ей историю Фоллаута, от 2051 года, когда началось всё это безобразие, до 2077, когда стали падать бомбы.

- ... Так вот, кто нажал на красную кнопку первым, неизвестно. Да и неважно. Важно то, что в тот день старый мир рухнул, как колосс на глиняных ногах... Что с тобой? – Обеспокоенно спросил он, глядя, как Гайка напряглась и стала прислушиваться.

- Снаружи кто-то есть. – Уверенно сказала она. – По крайней мере, на крыше уж точно. Звуки слышишь?

- Скорее всего, дикие животные. – Озабоченно сказал он, поднимая винтовку, которую Гайка не успела разобрать. – Сейчас я их шугану...

- Погоди. Лучше я. Звук, конечно, хорошо, но яркая вспышка лучше. К тому же, патроны для винтовки реже встречаются, чем мои батареи. – Ответила изобретательница, вынимая один из пистолетов.

Высунув голову и поводив ей из стороны в сторону, она удивлённо икнула. Вокруг палатки, окружив вход, стояли несколько вооружённых людей, направив оружие на вход. Сильная рука в доспешной перчатке выдернула её из входа и зажала мышке рот, пистолет тоже был выдернут из руки. Другая одоспешенная фигура показала ей кулак и прижала палец к губам под шлемом. Но это было лишним, так как хватка руки, сжимавшей ей рот, была просто железной, укусить её не представлялось возможным. Впрочем, доспешную перчатку кусать себе дороже. Пока изобретательница лихорадочно перебирала в голове варианты действий, справа от неё показался автомат с глушителем. Скосив глаза, Гайка увидела, что держит его тот же человек, что и зажал ей рот.

Дейл сидел, прислонившись спиной к стене палатки, когда Гайка со сдавленным писком была просто вытянута из неё. Схватив ножи, он буквально выпорхнул из-под щита, мысленно благодаря рейдеров за такой удобный выход.

- Гайк... – Начал было он, но яркий свет ослепил его.

- БРАТСТВО СТАЛИ, НИКОМУ НЕ ДВИГАТЬСЯ!!! – Раздался громоподобный рык. Сзади его схватили сильные руки, сковав движения.

Свет погас. Проморгавшись, Дейл увидел, что стоит в кольце из бойцов в доспехах.

- Молчун, проверь, есть ли кто внутри. – Боец слева кивнул и скрылся в палатке. Через секунду он вылез.

- Чисто.

- Господи, Брок, да отпусти же ты его! Это Дейл! – Раздался голос Тамми слева. Хватка, которая его держала, исчезла. Через секунду белочка сама подбежала к нему. – Дейл, я думала, что тебя захватили в плен рейдеры!

- Меня так просто не возьмёшь! Та-а-ак... Чёрт, мужик! Отпусти эту девушку немедленно! – Крикнул он бойцу, державшему Гайку.

- Тихоня, отпусти её! – Пробасил тот же голос, что вначале рявкнул про Братство Стали. Боец, которого назвали Тихоней, подчинился. Гайка, ощутив свободу, тут же подбежала к Дейлу и спряталась за его спиной.

- Э-э-э... Тамми... Может, представишь мне своих... друзей, чтобы не вышло недоразумения?

- Разумеется. Бойца, который держал эту девушку, зовут Рыцарь Сайкс. Человек, который осматривал пространство под щитом – Рыцарь Дживс. Того, который тебя держал, зовут Рыцарь Брок. – Дейл оглянулся. Рыцарь, весь увешанный взрывчаткой, кивнул ему. – Меня ты знаешь, а вот теперь сюрприз! Я нашла всех, кроме Гайки. Рокки, Чип и Вжик тоже здесь! Ребята, покажитесь!

Дейл увидел, как один из рыцарей Братства, не представленный, снял шлем и подмигнул ему. Другой боец, с двумя пистолетами-пулемётами помахал Дейлу. Третий не представленный человек ухмыльнулся и поправил шляпу.

- И... Кто есть кто? – Недоумённо спросил Дейл.

- А самому догадаться слабо? – Спросил с иронией человек в шляпе.

- Так, я не собираюсь тут играть в угадайку!

- Ладно. Я Чип, Рокки у нас заделался паладином Братства Стали, а Вжик у нас лихо стреляет с двух рук.

- Чёрт, ребята, как же я рад вас видеть! – Дейл стоял с восхищённым взглядом. – А! Дубина... Я же не сказал, что нашёл Гаечку!

- Гайку? – Спросил Рокки. – Где она?

- Так именно её схватил Сайкс.

- Привет Рокки. – Гайка несмело высунулась из-за широкой спины Дейла.

- Прости милая, если бы я знал...

- Рокки, не нужно оправдываться! – Гайка подбежала к нему и обняла.

Наконец, после всех приветствий и рассказов о своих похождениях объединённая команда сидела у костра перед палаткой. Гайка вынесла разобранную винтовку и инструменты и, сидя рядом с Дейлом, расковыривала теперь и его винтовку. Чип болтал с Сайксом, Вжик, что-то жуя, слушал вполуха Тамми. Рокки со скучным видом наблюдал за всей картиной, Дейл сидел в полудреме, слушая возню Гаечки у него под ухом и давая советы насчёт того, что ему хотелось бы видеть в своей винтовке, а Брок с Дживсом стояли на посту.

- Эх... Расслабиться бы... – Протянул Рокки. – Ребят, кто-нибудь из вас петь умеет?

- Петь? – Насмешливо переспросил Чип. – Рокки, я не думаю, что Пустошь это подходящее для песен место.

- Ну а что не так? Я хочу расслабиться, а лучший способ расслабиться сейчас – это спеть что-нибудь. У нас был очень сложный день.

- Почему бы тебе самому не спеть? – Спросила Тамми.

- Не надо! – Разбудив Дейла, крикнул Чип. – Играть на рояле он умеет, спорить не буду. Но когда он пел последний раз, Дейл полночи уснуть не мог. Да и мне приятного мало было. До сих пор вздрагиваю, как вспоминаю...

- Вот ты тогда и спой. – Сказал Рокфор. Он даже не смутился, услышав нелестное мнение Чипа насчёт своих вокальных данных, приняв это как должное. – У нас был трудный день.

- Трудный день... – Протянул Дейл, что-то вспоминая. Внезапно, просияв, он подмигнул Чипу. Тот вопросительно посмотрел на Дейла. Дейл кивнул ему. Чип тоже напрягся, вспоминая. Его лицо озарило понимание, но он с сомнением посмотрел на Дейла. Тот кивнул ещё раз, снова подмигнув. Чип подмигнул в ответ и согласно кивнул.

- Чего вы там за семафорную азбуку устроили? – Заинтересовано спросил Рокки. – Говорите словами. Чего вы там скрываете? Что ещё за пантомима?

- Where is the moment we need it the most – Вместо ответа нараспев начал Дейл.

- Чего? – Не понял Рокки.

- You kick up the leaves and the magic is lost – Подхватил Чип.

- They tell me your blue sky's fade to grey

They tell me your passion's gone away

And I don't need no carryin' on

Stand in the line just ahead of the law

You're faking a smile with the coffee you go

You tell me your life's been way off line

You're falling to pieces everytime

And I don't need no carryin' on – Продолжили они уже вместе, аккомпанируя себе щелчками. – Cause you had a bad day

You're taking one down

You sing a sad song just to turn it around

You say you don't know

You tell me don't lie

You work at a smile and you go for a ride

You had a bad day

The camera don't lie

You're coming back down and you really don't mind

You had a bad day

You had a bad day

Well you need a blue sky holiday

The point is they laugh at what you say

And I don't need no carryin' on

You had a bad day

You're taking one down

You sing a sad song just to turn it around

You say you don't know

You tell me don't lie

You work at a smile and you go for a ride

You had a bad day

The camera don't lie

You're coming back down and you really don't mind

You had a bad day

Sometimes the system goes on the blink

And the whole thing it turns out wrong

You might not make it back and you know

That you could be well oh that strong

Well I'm not wrong

So where is the passion when you need it the most

Oh you and I

You kick up the leaves and the magic is lost

Cause you had a bad day

You're taking one down

You sing a sad song just to turn it around

You say you don't know

You tell me don't lie

You work at a smile and you go for a ride

You had a bad day

You've seen what you like

And how does it feel for one more time

You had a bad day

You had a bad day

Когда они закончили петь, остальные долго не могли прийти в себя.

- Ну что Рокки. Ты хотел песню, ты её получил. – Насмешливо сказал Дейл. Они с Чипом со смехом ударили по рукам.

- Вы... Вы её откуда знаете? – Выдавил наконец из себя Рокфор.

- Мне её мама пела, когда я грустил. – Ответил Дейл.

- А Чип откуда знает? – Продолжал допытываться Рокки.

- Я частенько гостил и ночевал у Дейла. А грустил в детстве не только он один. – С улыбкой сказал Чип. Они с Дейлом ещё раз ударили по рукам.

- Так, ладно. Спать. – Заявил Рокфор. – Первая смена Гайка и Дейл. Затем я с Вжиком. Разбудите нас с ним через три часа. Отбой.

- Понравилось ему командовать. – С насмешкой сказал Дейл, когда остальные скрылись в бывшей засаде рейдеров.

- Да какая разница? – Философски спросила Гайка, вновь принимаясь за винтовку Дейла. – Чип вон даже не протестует.

- И то верно. – Сказал Дейл, улёгшись поудобнее и оперевшись на стенку палатки.

- Расскажи ещё по местной истории. – Попросила Гайка. – Надо же три часа как-то скоротать.

Дейл начал рассказывать дальше, попутно вылавливая из котелка остатки ужина. Ночь обещала быть долгой...

 

***

 

- Садовник, я Клумба. Клумба вызывает Садовника. Чёртовы позывные... Садовник, Пустошь вас забери, ответьте Клумбе! – Бормотал Дейл на нужной частоте.

- А? Что? Кто? – Раздалось наконец из радиостанции заспанным голосом.

- Садовник, это Клумба. Чемоданчик раздобыли.

- А, это вы... – Облегчённо ответили Дейлу. – Чемоданчик вскрывали?

- Нет ещё. А надо было?

- Да. Ладно, после сеанса связи вскроете. Значит так. В чемоданчике находятся платы для отключения одного компьютера.

- Что за компьютер?

- Неважно. Вы должны...

- Ну нет!!! – Вспылил Дейл. – Или вы немедленно всё мне объясните, или я найду вас по пеленгу и выбью информацию силой! Выбирайте.

- Хорошо. – Голос вздохнул. – Расскажу, вот только по пеленгу всё равно не найдёте, обе рации надёжно защищены от этого. Бункер, в котором вы нашли чемоданчик, создавался по принципу убежищ от "Ваулт-Тех" для правительственных научных организаций. Краткая предыстория: во время войны с Китаем США создавали одно экспериментальное оружие за другим. В частности – спутник с электромагнитным оружием на борту, для полного выключения электроники противника направленным импульсом и истребители, оснащённые искусственным интеллектом. Коды управления конкретно этими двумя типами вооружения находились именно в том бункере. Это оружие закончили создавать, но не успели опробовать в деле – помешали начавшиеся два часа ада, во время которых не прекращались бомбёжки. Когда учёные и солдаты, живущие в бункере, его открыли и выбрались на поверхность, то они взяли с собой коды запуска этого вооружения, а платы, на которых записаны коды выключения, запечатали в бункере. Когда они добрались до центра управления, то выяснилось, что из-за бомб и радиации там ничего не работает. Проект забросили, учёные и солдаты со временем вступили в Анклав. Теперь, спустя много лет, проект решили возобновить, бросив все ресурсы на его починку. Вы должны отключить этот проект, пока он не запущен. Для этого выньте платы с кодами включения и вставьте все платы с обратными кодами. Они, вставленные все разом, перегрузят систему, уничтожив её. Такая мощь не должна попасть никому в руки.

- Ха! Да спутник давным-давно выработал свой ресурс, а в истребителях топливо старое!

- Нет. Спутник рассчитан на очень большой срок работы, а самолёты работают на ядерном горючем. Ржавые детали сейчас заменяются, а учёные Анклава работают над восстановлением электронных систем истребителей и центра управления.

- А вы это откуда знаете? – С подозрением спросил Дейл.

- Я... Ох, не знаю, как и сказать... Впрочем, ладно, раз уж начал. Я работаю на Анклав и вхожу в проект. Если конкретно, то я должен работать над восстановлением частей самолётов, которые сильно пострадали от ржавчины. Вместо этого, узнав, какую силу они хотят пробудить и поставить себе на службу, я саботирую работу по мере сил.

- Работаете на Анклав?!! – Возмущённо крикнул Дейл. – Как мы после этого можем доверять вам?!

- Я указал вам место, где хранятся коды отключения и я указал вам на угрозу, рискуя себя выдать. – Резонно заметил Садовник.

- Хм... Ладно. Где находится этот центр управления?

- А вот здесь главная проблема. Нас доставили по воздуху, с завязанными глазами. Но я выяснил, что координаты есть в старой нефтяной шахте, где теперь Анклав устроил базу. Где-то в сейфе хранятся документы, в которых указано местонахождение этого центра.

- Отлично. Где эта база?

- Проблема в том, что я не знаю. Но я знаю человека, который покажет вам её координаты. Он живёт в Арчвейле, городской сумасшедший. Зовут Ибрагимом. Я его знал, пока не вступил в Анклав. Уже тогда он спятил. Но он знает Пустошь так, как её не знает никто. Если кто и поможет вам найти эту старую вышку, то это он. Торопитесь, осталось совсем немного времени до запуска этого оружия... И я тогда не знаю, что случится с этим миром... Конец связи. – Голос отключился.

- Да-а-а... Ну, что делать будем? – Поинтересовался Дейл у остальных. – Не ловушка ли это? Может, у нас коды именно включения?

- Пораскинь мозгами. – Ответила Тамми. – Если бы это была ловушка, то на кой ляд им её устраивать? Им проще было бы сейчас выслать три группы спецназа и покрошить нас на винегрет, а потом забрать чемоданчик. На мой взгляд, отличный задел для основной квестовки.

- Объяснит мне кто-нибудь, что такое этот Анклав и почему его надо бояться? – Спросил Чип.

- Анклав – это мнимое "правительство" нынешнего США, которое стремится уничтожить жизнь, чтобы потом заселить мир "чистыми" людьми, которые жили не под воздействием радиации. – Бойко отчеканила Гайка.

- А ты-то откуда знаешь? – Удивлённо спросил у неё Чип.

- Дейл рассказал, пока на карауле стояли. – Честно ответила она.

- Так, ладно. Чип, где у нас Арчвейл? – Спросил у него Дейл.

- А мне-то откуда знать? – Ошарашено спросил тот.

- Ну, ты же у нас "Судья из Арчвейла".

- Зашибись! Я-то не знаю, где этот город!

- Так! Спокойно. У нас на картах он есть. – Сказал Рокки. – Верно?

- Так точно, Паладин Чеддер. – Ответил Дживс. – По крайней мере, у меня он есть точно.

- Вот ты и веди. – Сказал Дейл. Получив согласный кивок от Рокфора, Дживс пожал плечами и повёл всех, сверяясь с картой.

Арчвейл был достаточно крупным, по меркам Пустошей, городишкой, обнесённым высокой крепкой стеной. Внутри он оказался достаточно симпатичным городком, со своими улицами, обладающими названиями и милыми жителями, которые даже не носили оружия – настолько они доверяли стенам и охране. Охранники у входа хотели было не пропустить их, но увидев Чипа, почтительно поклонились и открыли ворота.

- А тебя тут уважают. – Пробормотал Дейл на ухо Чипу.

- Судя по всему, ты прав. – Ответил ему командир, ответив на приветствие очередного горожанина.

- Так, ну что, ищем этого психа? – Спросила Тамми.

- Нет. Поищем потом. Сейчас идём по магазинам, надо кучу всего купить. Чип, надо в твою контору местную заглянуть, может, найдём на этого Ибрагима что-нибудь.

- Думаю, ты прав. Поищу своё место работы здесь, а вы идите по магазинам. Кто-нибудь должен пойти со мной, а то скучно будет. Вас и так целая толпа.

- Ну, я могу пойти. – Сказала Гайка.

- Нет. – Ответил Дейл. – Ты нужна в магазине. Будешь показывать, что надо для модернизации оружия команды. Судя по твоим вчерашним действиям, ты интуитивно угадываешь, что надо для починки или модернизации.

- Тогда я. – Сказала Тамми. – Медикаменты закупать всё равно не в магазинах на рынке, а в специализированных палатках. В них потом заглянем, на первое времялекарств хватит.

- Отлично. Тогда Тамми идёт с Чипом, а все остальные – по магазинам. Разошлись, встречаемся на этом месте через два часа. Если кто-то придёт, а других нет, то он идёт искать остальных.

- Отлично. Идём Тамми. – Чип махнул рукой белочке.

- А ты разве знаешь дорогу? – Спросила Тамми у него, когда остальные отошли.

- Нет. Но я иду не задумываясь. Ты говорила, что я бот. А бот явно знает, где он работает.

- А почему ты уверен, что это сработает?

- Со стрельбой работает. – Пожал плечами Чип. – Ведь я-то стрелять не умею.

Через несколько минут петляния по улочкам Арчвейла, Чип с Тамми подошли к дому с вывеской "Судебный департамент".

- Вот и пришли. – С довольным видом изрёк Чип.

- Интересно... Заходим. – Сказала Тамми.

За дверью оказалась приёмная, в которой за столом сидела девушка. Увидев Чипа, она вскочила и расплылась в улыбке.

- Господин судья, вы задержались в этот раз. – Проворковала она.

- Да... Были неотложные дела...

- У вас посетительница, она ждёт вас в кабинете. – Всё с той же лучезарной улыбкой сказала девушка, указывая на дверь слева от себя.

- Э-э-э... Спасибо... – Чип направился в указанном направлении.

- Постойте, господин судья. Эта девушка с вами?

- Да. Она... Она моя давняя подруга.

- Но у вас посетитель. Надеюсь, она не будет возражать, если я попрошу её посидеть здесь? – Тамми при этих словах вспыхнула. "Какая нахальная секретарша! – Возмущённо подумала она".

- Нет. Не буду. – Ядовито улыбнувшись, ответила она.

- Э-э-э... Тамми, ты подожди тут буквально пару минут... Я выпровожу посетителя и позову тебя.

- Хорошо Чиппи. – У секретарши медленно полезли глаза на лоб, а в тишине раздался стук её упавшей челюсти. На её памяти никто не позволял с судьёй таких фамильярностей. Более того, он никому и никогда не говорил своего имени.

- Я быстро. – Красный как рак Чип быстро шмыгнул в кабинет.

В кабинете за его столом сидели красивые женские ноги. Всё остальное было скрыто газетой, а вот ноги лежали на его столе. То, что это его стол, было понятно без проблем – он был единственным столом в кабинете.

- Э-э-э... Привет, ноги. – С улыбкой сказал Чип.

Ноги скрылись под столом, а газета отъехала в сторону, явив его взору милое личико с капризно поджатыми губками.

- Я думала, что если человек носит звание судьи, то он хотя бы появляется на работе вовремя.

- Хм... Для начала, может быть, пустите меня за мой стол? – Девушка пожала плечами и вышла из-за стола. Чип уселся на кресло, положив шляпу перед собой и оперев локти на столешницу, а руки сложив в замок перед лицом. – Итак... Чем обязан?

- Вики Вейл, журналист "Пустоши сегодня".

- И?

- Что значит "и"?! Вы что, не слышали о нашей газете?

- А должен был?

- Что за чушь! Нас все читают!

- "Никогда не читайте газет". – Процитировал сквозь зубы Чип. – Я о вас не слышал ровным счётом ничего.

- Но... Я... – Журналистка была в растерянности. Обычно, заслышав название её газеты, люди начинали заискивать, а тут совершенно нестандартная реакция.

- Чем обязан визиту? У меня на сегодня назначены важные дела. – Холодно сказал Чип.

- Я хотела бы взять интервью у одного из самых успешных судей на всех Пустошах и самого уважаемого горожанина Арчвейла.

- Я не даю интервью. – Взгляд бурундука, казалось, был способен заморозить.

- Но... Но меня же уволят... – Весь характер журналистки, показываемый вначале, моментально пропал, его сменило отчаяние.

- Мне очень жаль. – Стальным голосом ответил Чип.

- Но... Но... – Вики начала всхлипывать.

- Ох... Ну ладно. Я дам вам интервью. Но не сегодня. Я сегодня очень занят... Давайте на будущей неделе.

- П-правда? Вы дадите мне интервью? – Вики просияла, хоть и продолжала всхлипывать.

- Да. Зайдите в следующий вторник. Я буду свободен. – "Надеюсь, до местного вторника мы закончим эту проклятую игрушку. – Подумал Чип".

- Спасибо! Огромное вам спасибо! – Журналистка выбежала из кабинета, вытирая слёзы. – "Как мало надо человеку для счастья...".

- Что ты ей такого сказал, что она просто летела на крыльях счастья? – Поинтересовалась Тамми, входя в кабинет.

- Пообещал дать интервью. Оказывается, я один из самых успешных судей на Пустошах, плюс самый уважаемый горожанин Арчвейла.

- Даже так? – Удивлённо спросила Тамми.

- Да. Ладно, вот компьютер, – Чип указал на стоящий на столе терминал, – ты в нём явно лучше меня разбираешься. Действуй, а я пока по ящикам пошарю, может, чего полезного найду.

Тем временем, на рынке, остальные искали оружейную лавку. Всё усугублялось тем, что Арчвейл был достаточно цивилизованным городом, чтобы выдавать своим торговцам лицензии на торговлю оружием, которые не каждый мог себе позволить. Группа нашла несколько лавок с оружием, в том числе нелегальных, но в них либо просили за всё оружие, даже сильно побитое, полную розничную цену, либо торговали только уникальным вооружением, которое Дейл провожал голодным взглядом. Он бы с удовольствием купил что-нибудь, но цены на большинство образцов такого оружия составляли половину немаленького бюджета всей команды, а на другие – весь бюджет. Они обошли уже практически весь рынок и, наконец, им улыбнулась удача. Один из торговцев посоветовал зайти в ангар Марии Браун, торговки всем, чем только можно, в том числе и оружием, по оптовым ценам.

Ангар оказался действительно огромным складом, доверху забитым всевозможными товарами, которые оставляли небольшой закуток для прилавка и маленькой комнатки за дверью. Охрана у такого заведения тоже была соответствующая – головорезы, при взгляде на которых даже у Рокки и Рыцарей возникло ощущение того, что с ними шутки плохи.

- Добро пожаловать в мой ангар! Я Мария Браун. – Представилась хозяйка, с лучезарной улыбкой выходя к прилавку.

- Добрый день. – Начал Дейл. – Нам нужно оружие. Много. Вас нам посоветовали как торговца, который согласен продавать его по оптовым ценам.

- Вас не обманули. – Лукаво улыбнулась торговка – Если вам надо действительно много оружия, то мы сойдёмся в цене. Что конкретно вам нужно?

- Нам надо... – Гайка начала загибать пальцы. – Та-а-ак... Тамми два, Брок, Сайкс, Дживс, Рокки... Да, точно. Шесть десятимиллиметровых пистолетов, винтовка с оптикой...

- Какой калибр? – Деловито спросила хозяйка. Гайка вопросительно посмотрела на Дейла.

- Калибра .308, желательно в хорошем состоянии. – Ответил тот.

- Ага, понятно. – Мария записала ответ в блокнот.

- Так. – Гайка продолжила загибать пальцы. – Дальше: огнемёт любой конструкции, два лазерных пистолета, два десятимиллиметровых пистолета-пулемёта, гатлинг-лазер и "Смит и Вессон" сорок четвёртого калибра. Ну и, разумеется, боеприпасы ко всему этому. Для огнемёта побольше.

- Угу. Ясно. Это всё?

- Нет. Ещё совсем не помешает набор инструментов хороших.

- А инструменты-то вам зачем?

- Я механик. – Ответила Гайка.

- Механик? – Удивилась Мария. – Как приятно встретить кого-то, кто умеет отличить молоток от зубила! Да я вам скидочку сделаю, раз такое дело!

- Вы тоже механик?

- Ха! Да я не просто механик, который может что-то починить, я могу это модернизировать!

- Ну, в принципе, нам это оружие нужно тоже для модернизации имеющегося.

- Это же замечательно! Вот что – можете воспользоваться моей мастерской и чертежами. Притом бесплатно.

- Хм... Спасибо!

- Да не за что! Как же приятно встретить на этих Пустошах родственную душу! Маркус!! Маркус, где тебя черти носят?! – Один из головорезов подошёл к Марии. – Вот, возьми этот список и принеси оружие по нему в мою мастерскую. Действуй! Идёмте за мной.

Чип с Тамми тем временем нашли немного информации на Ибрагима, которую Тамми сбросила на свой компьютер. Чип, пошарившись по ящикам и сейфу, раздобыл патроны на свой револьвер.

- Вот что Чиппи. Мне тут торчать надоело. Может, ребятам помощь нужна. Идём! – Решительно сказала Тамми после получасового сидения без дела в кабинете Чипа, где она со скуки обшарила всё, до чего только смогла дотянуться. Чип на предложение согласно кивнул.

- Вот что мисс э-э-э... Свойкс, – сказал он секретарше перед уходом, быстро глянув на табличку с её именем, – я сейчас отлучусь, может быть, надолго. Клиентов не пускайте.

На рынке им моментально сказали, куда направилась большая компания, в которую входили четыре бойца Братства Стали. Когда Чип с Тамми направились к указанному ангару, за их спиной ещё долго шептались на тему, что судья что-то накопал на Братство Стали и теперь, вместе с новой напарницей, а может и невестой, прищучит их как следует.

В ангаре их встретил один из головорезов хозяйки, который заявил, что она занята.

- Послушайте, нам сказали, что тут наши друзья. Пропустите. – Решительно сказал Чип.

- Ничем не могу помочь, господин судья. Мисс Браун дала чёткие указания – никого не пускать. Мне жаль, но это касается всех, даже вас. Если хотите что-то купить, то я могу вас обслужить.

- Тогда передайте ей, что мы ищем Гайку и остальных. – Влезла Тамми.

- Хорошо. Это я могу сделать. – Вздохнув, сказал охранник, отлипая от стены. Он скрылся за прилавком, из-за которого стал доноситься его негромкий голос. Буквально через несколько секунд из комнаты, хитро скрытой за прилавком, выбежала Гайка.

- Чип, Тамми! Наконец-то вы пришли! Мария! – Позвала она хозяйку.

- Да, Гаечка? – Хозяйка магазина вышла из той же комнаты, держа в руках немаленьких размеров гаечный ключ. – О, господин судья, какая встреча! Чем обязана?

- Мария, мы с ними вместе. – Сказала Гайка.

- Вот как? Ого... Да, не знаю, что и сказать на это... Наверное, Гайка, ты умеешь подбирать себе компанию! Отряд Братства Стали в охрану, лучший судья на Пустошах, да ещё и снайпер в нагрузку... Проходите, господин судья.

- Спасибо Мария. И зовите меня Чип. – Улыбнувшись, бурундук прошёл в комнату.

Весь оставшийся день и половину ночи Гайка вместе с Марией ковырялись в купленном и личном оружии команды, предварительно конфисковав его у друзей. Покупное вооружение досталось команде практически за бесценок, помогла репутация Чипа и то, что Гайка механик высокой квалификации. Большую часть ночи Гайка увлечённо разбирала и перебирала силовую броню Рыцарей и Рокки.

- Опять она в своих железяках с головой сидит! – Бурчал недовольно Дейл.

- Точно. Даже в этой игре проклятой мастерскую нашла. – Вторил ему Рокфор, глядя на то, как Гаечка с горящими глазами развинчивает броню Сайкса.

- Кстати, Рокки, а где ты получил такой опыт боевых действий? – Поинтересовался Дейл.

- А ты что, думаешь, что мои рассказы про войну простые байки?

- Э-э-э... Теперь уже нет.

- Ладно, спать идём. Чип, Тамми, вы идёте?

- Да-да, Рокки, сейчас. Дочитаем только информацию по этому Ибрагиму. – Не глядя ответил Чип.

Пол вечера он с Тамми потратили на поиск позы, в которой будет удобно читать обоим. Всё усугублялось тем, что информация была в наручном компьютере Тамми, с которого можно было читать по-нормальному только одному. Наконец, Тамми сняла компьютер и отдала его Чипу. Он закрепил его на своём левом запястье и сел, фактически обняв девушку левой рукой, смотря ей через плечо. Это было сделано из-за того, что персонаж Чипа был немного крупнее Тамми и у него были длиннее руки. Вот в такой экзотической позе они и читали. Данных набралось с гулькин нос, но на маленьком экране "Пип-Боя", как его называла Тамми, информация подавалась небольшими порциями. Наконец, данные были прочитаны, Чип возвратил компьютер белочке и отправился спать...

 

***

 

Наутро состоялась "презентация новых типов вооружения команды Чёрный ястреб", как с максимальной дозой пафоса изрекла Мария, приготовившись сдирать покрывала с нескольких столов. Зевающая "команда Чёрный Ястреб" с удивлением уставилась на неё.

- С каких это пор у нас есть название? – Поинтересовался Рокки.

- Ну, ведь у каждого крутого отряда есть не менее крутое название, так что, посоветовавшись с Гайкой...

- Но не с нами. – Отрезал Чип. – Не нужно нам названия.

- Точно. – Согласился Дейл. – Ладно, показывайте уже, что вы там с нашим оружием сделали, я сейчас от нетерпения взорвусь!

- Хорошо. Итак, первый экземпляр: "Смит и Вессон" сорок четвёртого калибра! Слегка изменив конструкцию, мы с Гайкой добились значительного снижения отдачи, с сохранением предыдущего урона! Прошу, гос... э-э-э... Чип, возьмите своё оружие! – Чип взял свой пистолет, ставший чуть тяжелее. Однако, в руке он лежал всё так же прекрасно. Ухмыльнувшись, он картинно, по-ковбойски, прокрутил его на пальце за спусковую скобу и размашистым движением убрал в подмышечную кобуру, которую захватил в своей конторе.

- Далее. Разбирайте свои десятимиллиметровки. Так, посмотрим... – Мария сбросила покрывало с шести пистолетов, два из которых немного отличались от других внешне. – Итак, смотрим: мы с Гаечкой немного поковырялись в них, и теперь они значительно мощнее заводских. Если сказать по правде, то я бы не побоялась выйти с таким против супермутанта или бойца в силовой броне. Старые версии этих пистолетов не использовали в полной мере весь потенциал патрона калибра десять миллиметров. Гайка слегка поменяла ударно-спусковые механизмы, так что пистолеты стали на несколько порядков мощнее. Правда, пришлось пожертвовать частью магазина, теперь он вмещает десять патронов. Также два пистолета, которые, как сказала Гайка, используются хозяйкой в качестве основного оружия, я лично переделала практически полностью. Патронов в них стало ещё меньше, теперь в магазинах их по девять штук, но мощность... Скажу так – супермутанта навылет не пробьет, но или убьёт или сильно покалечит. Против силовой брони будет тоже эффективным. – Рыцари и Тамми разобрали своё оружие.

- Калибр-то хоть остался? – Деловито спросила белочка, передёргивая затворы.

- Да, калибр сохранён. Однако, придётся использовать специальные, "куцые" обоймы. Я наделала таких достаточно много, переставила патроны из старых, так что ничего страшного не случилось. Просто не выкидывайте пустые магазины, и всё.

- А я и до этого не выкидывала.

- Вот и ладушки. Далее. Винтовка с оптикой. Когда-то это была PSG-1, теперь же она изменена до неузнаваемости. Из старого в ней только ствол, обоймы и прицел, который теперь тоже изменён. В прицел теперь встроен дальномер и прибор ночного видения. Получите и распишитесь.

- Вот это да... – Восхищённо прошептал Дейл, беря винтовку бережно, как ребёнка.

- Не бойтесь, у неё повышенная надёжность. Главное, не роняйте на прицел, и она будет служить вам верой и правдой очень долго. Далее. Огнемёт. Конструкцию мы изменили до ужаса. Теперь вместе с обычным топливом впрыскивается особый состав, который можно изготовить прямо на месте. Говоря проще, этот огнемёт теперь просто сжигает даже бойцов в силовой броне. Не спасёт никакая терморегуляция. Естественно, усилен насос, что сделало эту игрушечку чрезвычайно дальнобойной, для огнемёта, разумеется.

- Спасибо. – С непроницаемым лицом сказал Дживс.

- Всегда пожалуйста. – С улыбкой ответила Мария. Уж она-то знала цену такой благодарности, с напускной серьёзностью. – Далее. Мы смотрим на это оружие, и видим в нём штурмовую винтовку. Однако, не всё так просто. Теперь она мощнее даже винтовок без глушителей. Серьёзно менять её не стали, но мощности и точности добавили будь здоров! Теперь прицел не бесполезен. Принимайте.

- Б-благодарю. – Слегка смущённо сказал Сайкс, беря автомат. Как и всегда, когда у него в руках оказывалось оружие, его движения стали более уверенными, взгляд цепким, а голос твёрдым.

- Не за что дорогуша. Далее. Гатлинг-лазер "Мститель". Его перебирала сама Гаечка. Он и до этого был очень точен, так что заменены лишь зеркала и линзы в стволах на более чистые, что позволило создать более мощный луч. Теперь это действительно оружие поддержки и подавления. Далее, Гайка. Я переделала твои лазерные пистолеты. Я увеличила контур охлаждения, заменила линзы и зеркала, поставила микроядерные батареи вместо обычных. Конечно, оружие стало слегка тяжелее, но возросла скорострельность и мощность. Также сильно вырос боезапас. Кстати, я выгравировала твоё имя на каждом пистолете. И, наконец, два пистолета-пулемёта. Никаких кардинальных изменений. Замена некоторых стёршихся деталей, установка более мощных пружин, облегчение оружия от всего косметического и добавление на них по колиматорному прицелу. В загашнике лежали, никто не брал уже давно. Разбирайте.

- Спасибо. – Практически хором сказали Гайка с Рокки.

- Не за что. Ну, теперь всё. Гайка, твоя очередь. Не знаю, чего ты там химичила с силовой бронёй, мне самой интересно.

- Ну, ничего особенного я не делала. Просто смазала как следует и намотала дополнительную изоляцию. Также сильно увеличила сопротивление электромагнитным импульсам. Вот и всё, в ядерный реактор я не лезла. Рванёт ещё.

- Ну и отлично. Удачного путешествия.

Сердечно поблагодарив хозяйку и, подождав, пока Рыцари и Рокки облачатся в свою броню, группа вышла. Усевшись в какой-то кафешке, все выжидающе уставились на Чипа с Тамми.

- Значит так. – Чувствуя себя немного неловко под таким количеством взглядов начал Чип. – Мы с Тамми выяснили, что действительно есть такой Ибрагим, живёт в этом городе. Уже несколько лет, как он спятил. Ищет постоянно какого-то патриарха гигантских муравьёв. Судя по записям, нашёл, но боится в одиночку на него нападать. Постоянно пытается собрать команду, чтобы убить этого "патриарха". Естественно, никто не соглашается, так как всем известно, что он псих. А те, кто не знает, что он спятил, не идут, так как считают это самоубийством. Вот и всё. Там была ещё куча информации, но она касается только того, кем он был до того, как спятил.

- И кем же? – Заинтересованно спросила Гайка.

- Врачом этого города. – Ответила Тамми. – А точнее, он был одним из врачей Арчвейла. Психиатром-психологом. Вот такая вот безрадостная судьба: был психологом, а стал психом.

- Стоп! – Сказал Дейл, до этого что-то напряжённо обдумывающий. – Я помню предыдущие игры серии. Тамми, ну-ка скажи мне навскидку, какие боевые единицы есть тут у гигантских муравьёв?

- Хм... Так сразу и не вспомнишь... По-моему это рабочий, воин и страж. Ну, есть ещё матка. Вроде всё.

- Вот именно! Никаких патриархов! Разработчики Фоллаута любят, конечно, вводить новых противников, но вряд ли они введут такого неканоничного врага.

- А по-моему, нормальный враг. Что им стоит его нарисовать?

- Объяснит мне кто-нибудь, о чём они? – Спросил Брок.

- Мы сами не понимаем. – Ответила Гайка.

- Точно. – Вставил Чип. – Иногда они говорят на своём языке. В такие моменты я их не понимаю совершенно.

- Ладно. Неважно, есть ли такой противник, но надо найти этого Ибрагима. – Решительно сказал Дейл.

- Кого найти? – Неожиданно раздалось над самым ухом Дейла. Тот испуганно подскочил.

- К-кто вы такой? – Наконец выдавил он, уже из-за спины Рокки, сидящего напротив него через стол.

-Я? Я это я. А может, не я. А может, я это вы. А может, я муравей. А может, вы муравей. Господи, вы муравей?!

- Нет! Мужик, ты кто такой? – Растеряв всю обходительность спросил Дейл.

- Я? Ха-ха-ха! – Загадочный субъект потёр руки. – Я?! Я?!! Я?!!! Я это... Я забыл...

- Да не обращайте вы внимания на этого полоумного! – Сказал бармен. – Это Ибрагим, местный сумасшедший. Жаль что спятил, отличный врач был.

- Ибрагим? Вас-то нам и нужно! – Обрадовано воскликнул Чип.

- Ибрагим? А, точно! Меня ведь зовут Ибрагим! – Просиял псих. – Зачем вам могли понадобиться несколько килограммов старого мяса?

- Не здесь. У вас есть, где можно остановиться?

- Дом? У Ибрагима был дом, теперь у Ибрагима нет дома.

- Ясненько... Тогда идёмте в мою контору. – Чип поднялся с места.

В этот раз место работы Чипа нашли быстро, благо и он и Тамми помнили дорогу. В конторе Ибрагим сразу начал всё осматривать, пытаться заговорить с секретаршей, но Рокки успел утянуть его в кабинет Чипа. Там его усадили на стул посреди комнаты.

- Значит так, Ибрагим. – Чип начал прохаживаться перед психом, заложив руки за спину. – Нам известно, что вы знаете, где находится одна из баз Анклава. Также нам известно, что эта база не очень далеко отсюда и расположена в старой нефтевышке.

- База? Да, я знаю, где есть такая база.

- Так скажите.

- Нет. Может, я и спятивший, но я не идиот. Я помогу вам, но только, если вы поможете мне.

- Та-а-ак... – Протянул Дейл. – Кажется, я догадываюсь, чем мы можем помочь. Убить патриарха муравьёв?

- Да. – Спокойным тоном ответил Ибрагим. – Я знаю, где он прячется.

- Но зачем его убивать? – Спросила Гайка.

- Затем, что он монстр. Не внешне. Он почти разумен, что делает его ещё опаснее. Достаточно давно я заметил, что муравьи стали действовать осмысленно, нападая на караваны и уводя браминов и другое продовольствие. Я провёл некоторое расследование и выяснил, что за всем этим стоит патриарх. Не матка, а именно патриарх. Ещё несколько лет выяснений, и я знаю, где он прячется. А местные жители решили, что я спятил на почве его поисков. Ха! Спятил. Я психолог и не могу спятить по определению! Единственное, чем я заболел на почве этих бесконечных поисков, это небольшой невроз.

- А какого чёрта вы нам морочили голову?! – Взорвался Дейл.

- Просто мне нравится поддерживать образ полоумного. Извините, если напугал.

- Ничего страшного. Так патриарх действительно есть?

- Да. И я знаю, где его логово. Я несколько раз пытался собрать группу для его уничтожения, но никто не принимает всерьёз полоумного беднягу Ибрагима.

- И если мы поможем вам убить этого патриарха, то вы скажете нам, где находится база, я правильно понял? – Спросил Чип.

- Всё верно. Когда мне можно начинать готовиться?

- Нас тут ничего не держит. Можно отправляться хоть сейчас.

- Отлично. Тогда встречаемся за главными воротами через пятнадцать минут. И да, давайте на "ты". – Ибрагим встал со стула и почти бегом умчался из конторы.

Спустя оговорённое время за пределами города группа встретила Ибрагима. Он вырядился в некоторое подобие военной формы, а в качестве оружия у него был прицеплен меч.

- Ты где меч-то достал? – Удивлённо спросил Чип.

- Он когда-то лежал на складе среди трофеев. Это меч офицера Китая. Крепкий, лёгкий и острый. Впрочем, последнее уже моя заслуга.

- И ты собираешься идти на муравьёв с этой зубочисткой? – Пренебрежительно спросил Дейл.

- Да. Нам придётся спуститься под землю. Так что именно снайперская винтовка будет бесполезна. Надеюсь, что у всех есть оружие ближнего боя, так как в ходах и пещерах муравьёв очень тесно.

- У всех, можешь не переживать.

- Тогда идём. За мной! – Временный попутчик призывно махнул рукой и решительно направился прочь от города...

 

***

 

- Слушай, Брок. – Спросил Рыцаря Дейл. – А почему ты взял профессию гранатомётчика? Просто не всегда бывает полезно оружие с такой крупной зоной поражения, если ты понимаешь, о чём я.

- Понимаю конечно. Во-первых, я не просто гранатомётчик, а вообще подрывник. Куда же вы без подрывника-то? А гранатомет... Понимаешь, у нас своего рода семейная традиция: идти гранатомётчиками. Трубач очень часто незаменим.

- Трубач?

- Да, в Братстве так называют нас, гранатомётчиков из-за того, что гранатомёт похож на музыкальную трубу.

- Хм... Трубач... Интересно! А ответь-ка ещё на один вопрос...

- Так, кончайте болтовню! Пришли. – Прервал разговор Ибрагим, останавливаясь около дыры в земле. – Значит так. Убирайте дальнобойное оружие, расчехляйте что полегче.

Чип проверил свой револьвер и прокрутил барабан, Дейл забросив винтовку за спину, взвесил обратным хватом свои ножи, Гайка уже ставшим привычным движением вынула пистолеты и заняла позицию для его прикрытия. Тамми вытащила пистолеты и сняла их с предохранителя, Вжик, криво усмехнувшись, открутил глушители. Сайкс вставил свежую обойму в автомат, Рокки передал кувалду Броку, а сам расчехлил дробовик, не вынимавшийся с момента выхода из Цитадели. Дживс, глядя на все эти молчаливые приготовления, только покачал головой и вытащил ствол огнемёта из-за спины. Уж где-где, а в муравьиных тоннелях его оружие будет просто незаменимым.

- Готовы? – Спросил Ибрагим. – Значит так. Задача проста: войти в тоннели, прорваться к патриарху, убить его и прорваться наружу. Если там будет и матка, будет нелишним и её отправить к праотцам. Действуем!

Он выхватил свой меч и ринулся вниз. Остальные посыпались следом. Тоннели были достаточно высокие, чтобы даже Рокки, находящийся на голову выше своих "сослуживцев" в силовой броне, мог идти в них не пригибаясь. Первое время было тихо... Слишком тихо. Группа прошла несколько поворотов, когда наконец раздался звук, которого все ждали и одновременно боялись услышать – шорох лапок по стенам и скрип хитиновых панцирей сзади группы...

- Ну, понеслась? – Спросил Рокки, передёргивая затвор дробовика.

- Нет, не понеслась. – Отозвался психиатр. – По моему сигналу сейчас бросаемся вперёд с максимальной скоростью, а то нас просто затопчут. Готовы? Бегом!!!

Все просто рванули вперёд, успев заметить, как сзади по стенам, потолку и полу за ними ринулись сотни, если не тысячи муравьёв. Тяжёлые ботинки силовой брони гулко бухали по полу, в такт шагам где-то в висках билось сердце... Внезапно Гайка запнулась и, вскрикнув, упала. Остальные её едва не затоптали. Пока она поднималась, Дживс успел развернуться и, схватив её за руку, буквально швырнул дальше по коридору, куда отбежали остальные. Чип едва успел её поймать.

- Пора позабавиться. – Пробурчал Рыцарь, поджигая запал огнемёта.

Первого муравья он сжёг буквально в нескольких метрах от себя. Потом они повалили уже один за другим... Дживс ещё раз мысленно поблагодарил Марию, увеличившую дальнобойность его оружия. Теперь огнемёт доставал струёй горящей смерти до предыдущего пройденного поворота. Муравьям, столь опрометчиво кинувшимся за группой, было просто некуда деваться в узком тоннеле. Постояв со включенным огнемётом примерно с минуту, Дживс погасил запал и побежал догонять остальных.

Петляния по муравьиным ходам были бы жуткими, если бы не прерывались периодически шквальным огнём. Наконец, через несколько минут, группа с боем вышла к огромной комнате, выгрызенной в каменной толще Земли. На дальнем конце комнаты находилось огромное насекомое, не сказать, что уж совсем отвратительное, но явно нахождение рядом с таким было бы неприятным любому человеку. Муравьёв вокруг было ещё больше, чем группа встретила до этого в ходах.

Дейл с Ибрагимом крутились спина к спине где-то в середине кучи малы: Дейл с ножами, а Ибрагим со своей бессменной саблей. То тут, то там раздавались вспышки пистолетов Гайки, практически не переставая стрекотали лёгкие автоматы Вжика, время от времени тяжело грохотали дробовик Рокки и револьвер Чипа, целыми рядами выкашивал врагов огнемёт... Несмотря на локальный апокалипсис, учинённый бойцами, они ни на йоту не приблизились к цели своего погружения под землю – патриарху муравьёв.

- Так... Долго... Продолжаться... Не может! – Выдохнул запыхавшийся Дейл. – Эй, трубач! Сыграй-ка этому патриарху реквием!

- Будет сделано! – Крикнул Брок, отшвыривая кувалду. Схватив гранатомёт, он выстрелил по патриарху. Как ни странно, граната того не убила, а просто сильно покалечила, зато расшвыряв муравьёв, его охраняющих.

- На котлеты его!!! – Азартно крикнул Ибрагим, бросаясь к насекомому и принимаясь потрошить того.

- Уходим отсюда, пока нас заживо не сожрали! – Крикнул Чип Рокфору. Тот кивнул и, схватив в охапку Ибрагима, который продолжал терзать уже мёртвую тушку патриарха, ломанулся к выходу за остальными, которым тоже не улыбалось быть кормом для сотен обезумевших тварей.

Выйдя на улицу, группа отбежала подальше от входа, который подорвал очередной залп из гранатомёта Брока. Пока все отдыхали, прислонившись к одиноко растущему дереву, Рыцари с Рокфором сняли шлемы.

- Значит так. Правило четырнадцатое. – Через силу пропыхтел Рокфор, вытирая пот с сопревшей под шлемом головы. – Опять персонально для брата Брока. Больше он не бросает исправное оружие на поле боя! Ты буквально выбросил мою любимую кувалду!

- Извините, Паладин Чеддер... – Потупил взгляд Рыцарь.

- "Извините, Паладин Чеддер". – Противным голосом передразнил Рокки. – Ладно. Чтоб больше такого не повторилось!

- Ну, вот и закончилось моё мучение... – Умиротворённо пробормотал Ибрагим.

- Вот именно. Так что давай, говори координаты базы, психолог. – Отрезал Дживс, напирая на "псих".

- Разумеется. Вы выполнили свою часть сделки, я выполню свою. Давайте сюда один из ваших "Пип-Боев", я сброшу информацию. – Он вставил небольшой диск в компьютер Дейла. – И вот ещё что. Господин судья, возьмите-ка мой меч. Вам он принесёт больше счастья, чем мне.

- Право, мне как-то неловко... – Пробормотал Чип.

- Бери, балбес. – Прошипел Дейл. – От награды за задание нельзя отказываться.

- Хм... Ну ладно, давай. – Сказал Чип, принимая перевязь с оружием и вешая её под пальто. – А вы с чем тогда будете добираться до Арчвейла?

- Не надо думать, что я полный идиот. – Улыбнулся Ибрагим, вытаскивая откуда-то десятимиллиметровый пистолет. – У меня на случай чего всегда есть козырь в рукаве. Прощайте.

Когда отряд отошёл на достаточно большое расстояние, сзади раздался одинокий выстрел. Выхватив оружие, все бросились бежать назад... У дерева, прислонившись к нему спиной, полулежал мёртвый Ибрагим. На губах его блуждала улыбка, а у виска был пистолет. На коленях у мертвеца лежала короткая записка, которая гласила: "Спасибо за всё. Теперь я свободен. Прощайте...". Вжик бережно закрыл ему глаза, а остальная группа застыла в мрачной нерешительности...

 

***

 

Группа шла далеко на север, к базе Анклава, куда установил точку диск Ибрагима. Все шли молча, не глядя друг на друга. Каждый винил себя в смерти Ибрагима, но каждый понимал, что его вины тут нет, из-за чего вина ощущалась всё сильнее...

- Подходим. – Вырвал всех из оцепенения Дейл. – Надо бы местность разведать. Вжик, отдай мне один из глушителей и переходник к моей винтовке.

- Сделаем. – Кивнул Рокфор. – Сайкс, Вжик: ваша работа снять часовых и узнать, есть ли лёгкие входы.

Бойцы кивнули и, пригибаясь, метнулись к вышке. Дейл же забрался на пригорок рядом с местом остановки группы и прильнул к прицелу.

- Та-а-ак... Их не вижу, но вышку отсюда видно превосходно... Хм, похожа на Эйфелеву башню в миниатюре и на постаменте... Если честно, больше напоминает радиовышку, чем нефтяную... – Начал докладывать он. – Так... Вижу наших бойцов-неведимок... Интересно, что это они задумали?

Вжик и Сайкс тем временем, взяв наизготовку автоматы с глушителями, подкрадывались к часовым. Сайкс поднял руку ладонью вверх. Вжик остановился. Рыцарь указал на часового слева от себя и ткнул пальцем во Вжика, проведя затем большим пальцем по горлу. Мух кивнул. Сайкс, пригибаясь, практически подполз к часовому справа. Глянув в сторону Вжика, он увидел, что тот выжидающе смотрит на него. Рыцарь показал вытянутые вверх три пальца. Один за другим он загнул их, а когда поднятым остался один кулак, боец показал пальцем на цель Вжика. Один за другим раздались два приглушённых глушителями выстрела, часовые, несмотря на силовые доспехи, упали замертво. На вышке тем временем упал вниз человек в доспехах, затем ещё один. Дейл тоже не терял времени даром. Сайкс сделал рукой знак, будто обнимает вышку, похлопал по автомату, указал на трупы часовых и ткнул пальцем себе под ноги. Вжик кивнул и, пригнувшись, начал обходить вышку кругом. Сайкс сделал то же самое, но обошёл её с другой стороны. Они встретились сначала с обратной стороны вышки, затем уже на прежнем месте. Магазины обоих опустели практически наполовину. Если какой-то часовой их замечал, его снимал из винтовки Дейл, прежде, чем тот поднимал тревогу.

- Всё чисто, Паладин Чеддер. – Отрапортовал Сайкс, возвращаясь к остальным и перезаряжая автомат. – Где есть безопасный вход, не нашли. Возможно, вход вообще не здесь.

- Отлично. Значит так. Вход сделать не проблема, у нас взрывник есть. От часовых избавились, что дальше? Давайте, игроки, вы у нас эксперты.

- Ну а что дальше? – Непонимающе спросил Дейл, сосредоточено делая зарубки на прикладе. На нём уже красовалось несколько зарубок. – Сейчас заходите и вырезаете там всё живое. А заодно неживое, но шевелящееся. Снайперскую поддержку я обеспечу.

- Неживое, но шевелящееся? Это как?

- Это Дейл шутит. – Грозно глянув на напарника, с нажимом сказала Тамми.

- Нет, не шучу. Это я про роботов. Вполне возможно, что они там есть. Этих консервных банок полно на Пустошах и Анклав совсем не брезгует ими пользоваться. Когда закончите, позовите меня.

В полной тишине отряд добрался до стены вышки. Брок прицепил крупный заряд взрывчатки к стене и вытащил гранатомёт. Рокки, кряхтя, вытянул из-за плеча ствол своего "Мстителя". Остальные также приготовили оружие. Брок, глянув, все ли защищены от осколков, вдавил кнопку детонатора и в тишине сумерек раздался взрыв страшной силы, выбивший из стены огромный кусок, вовнутрь. В пролом тут же бросился Рокфор стреляя на ходу по опешившим бойцам Анклава. На втором этаже было открыли более-менее организованный огонь, но туда сразу же прилетела ракета.

- От Братства Стали с любовью. – Буркнул Брок, перезаряжаясь и посылая ещё одну ракету, перебившую опору какой-то платформы, которая, упав, придавила двоих анклавовцев.

- Куда?! – Чип дёрнул назад Тамми, которая сунулась было за остальными. – Твоё дело раны штопать, а не в пекло лезть!

Сам он в этот момент уже перезаряжал револьвер. Шесть выстрелов – шесть единиц потерь среди военнослужащих Анклава. Рокки тем временем стоял как турель, поворачиваясь из стороны в сторону и поливая всё из лазера. Вжик, практически вертикально по стене, умудрился забраться в самую гущу сражения и теперь крутился на одном месте, не переставая жать на спусковые крючки пистолетов-пулемётов. Когда его магазины опустели, вокруг него были уже только трупы. Дживс пропал где-то на втором этаже, но стало ясно, что он жив, так как со второго этажа, вопя от страшной боли, выпрыгнул офицер Анклава, весь объятый пламенем. Через некоторое время показался сам Дживс.

- На втором этаже чисто. – Сказал он, спускаясь.

- В подвале чисто. – Отрапортовал Сайкс, вылезая из подвальных помещений и перезаряжая автомат.

- Ну, а здесь и подавно. – Ответил Рокфор, оглядывая апокалипсис в масштабах комнаты, учинённый остальной командой на основном уровне. – Кто-нибудь, позовите Дейла.

- Сделаем. – Сказал Чип, выбегая обратно в пролом.

Когда Дейл пришёл, все уже вовсю искали компьютер или сейф, в котором могла быть информация по местонахождению нужной исследовательской базы. Дейл присоединился к поискам. Наконец, на втором этаже нашли замаскированный сейф в стене. Гайка принялась ковыряться в нём отмычками, стараясь добраться до содержимого. Несколько минут напряжённой работы и сейф явил группе своё нутро, доверху забитое самыми разными бумагами.

- Да мы это до утра разбирать будем... – Разочарованно протянул Дейл.

- Надо радоваться, что вообще хоть что-то нашли. Я, пока искала, видела, что на первом этаже есть раскуроченный взрывом компьютер. Если честно, то я боялась, что информация в нём. – Сказала Тамми.

- Тс-с-с... – Сказала Гайка. – Слышите?

Действительно, со стороны улицы было слышно нарастающее стрекотание. Такой звук на всех Пустошах могло издавать только одно транспортное средство...

- Доигрались... – Пробормотала Тамми с отчаянием.

- Что-то не так? – Обеспокоенно спросил Чип.

- Вертибёрд... – Обречённо выдохнул Дейл...

 

***

 

- Верти... Что? – Переспросил озадаченный Чип.

- Неприятности это, вот что! – Раздражённо ответил Брок.

- Так, берём все бумаги и уходим, УХОДИМ!!! – Крикнул Дейл, хватая первые попавшиеся под руку документы и принимаясь запихивать их в рюкзак. Остальные последовали его примеру. В итоге, бумагами были загружены все неодоспешенные члены команды.

Группа выскочила из пролома и ринулась сквозь Пустошь, как ошпаренная. К сожалению, вертибёрд приближался со стороны, откуда группа пришла, так что скрыться под складками местности, под которыми они подобрались к вышке, было невозможно. Теперь отряд бежал по открытой местности, ровной, как стол. Только далеко впереди чернела яма, в которой можно было укрыться, к ней-то и бежала команда. Чуть дальше высились холмы. Дейл, остановившись, развернулся и прильнул к прицелу. Боевая машина зависла над вышкой, из неё на тросах высаживались бойцы Анклава.

- Хм... Странно... – Сказал Дейл, оторвавшись от прицела и догнав остальных. – Они вооружены только автоматами, я заметил только одного с тяжёлым пулемётом...

- Тебе мало?! – Выдохнул на бегу Дживс.

- Нет, не мало! – Огрызнулся снайпер. – Брок, ты же гранатомётчик! Сбей эту птичку!

- Чего?! У меня только три ракеты осталось!

- Тебе что, ракеты важнее жизни?!

Брок в ответ остановился и развернулся. Нехотя он вытащил ракетницу из-за спины и прицелился в вертибёрд. Задержка дыхания, выстрел. Ракета врезалась в боевую машину, разбив один из винтов, отчего та упала вниз. По Броку открыли шквальный огонь из всех стволов приземлившиеся и уцелевшие после падения вертибёрда десантники Анклава. Рыцарь несколько раз дёрнулся, принимая на броню автоматные пули. Ни одна из них не могла серьёзно повредить его силовой доспех, но, на его беду, солдат с тяжёлым шестиствольным пулемётом таки поднялся и тоже начал стрелять... Получив несколько крупнокалиберных пуль в доспех, Брок, покачнулся и тяжело опустился на одно колено... "Вот и добегался, трубач... – Подумал он несколько отрешённо, глядя на пробитую на груди броню и вытекающие из дыр струйки крови, вперемешку со смазкой сервоприводов. Руки автоматически пытались перезарядить гранатомёт. – Хоть помру так, что они надолго запомнят!". Отряд тем временем практически добежал до спасительного укрытия. Тамми обернулась на ломящий зубы вой пулемёта, и увидела, как Брок упал на одно колено, трясущимися руками вставляя в оружие ещё один заряд.

- БРОК!!! – Белочка резко развернулась и, пригибаясь, метнулась к Рыцарю. По нему практически прекратили стрельбу, переключившись на неё. Однако, Тамми со сверхъестественной везучестью не попадала под свинцовый дождь, которым так щедро пытался угостить её Анклав.

- Где Тамми? – Обеспокоенно спросил Рокки, когда все оказались в импровизированном окопе.

- Она... Она к Броку побежала! – Крикнул Чип, показывая пальцем в сторону несущейся на полной скорости белочки. Он схватился руками за край ямы. – Я её верну!

- Сидеть! Молчун, Тихоня: вытаскивайте обоих! – Бойцы кивнули и кинулись обратно, Дживс едва успел сбросить ранец с огнемётом.

Рыцари бежали быстро, но Тамми была практически без брони, поэтому она была намного быстрее. К тому же, она начала этот смертельный "забег" раньше них, так что она была уже практически у Брока. Гранатомётчик уже тем временем практически ничего не видел, перед его глазами была пелена, случившаяся от кровопотери. Действуя уже на одних рефлексах, он навёл оружие и выстрелил. Отдача бросила его назад и он упал, пропуская над собой очередной смертельный "подарок" от пулемётчика Анклава. Ракета угодила рядом с пулемётчиком, убив его и ещё двоих бойцов. Впрочем, остальные из автоматов стрелять не прекратили.

- Держись! – Тамми наконец подбежала к Броку. – Держись, Брок!

- Сестричка... – Слабым голосом донеслось из-под шлема. Тамми, найдя защёлки и сорвав теперь уже только мешающее "ведро", взглянула в затуманенные глаза Рыцаря. Он бредил.

- Держись! Держись-держись... – Принялась быстро нашёптывать белочка, вгоняя ему под кожу шеи сразу несколько шприцов с лекарствами, тем самым практически опустошив аптечку. – Держись-держись-держись...

Тамми схватила его за воротник силовой брони и принялась дёргать в сторону укрытия... однако с равным успехом можно было бы пытаться дёргать машину без колёс, стоящую на земле. Тамми продолжала его тянуть, но вдруг ощутила резкую боль в правом плече. Она отпустила воротник Брока и по инерции приподнялась над землёй, тут же получив ещё одну пулю в район сердца. Белочка упала и услышала, как далеко вверху стреляют из пистолета, причём с каждой секундой всё дальше и дальше от неё...

На бегу Дживс выхватил пистолет и открыл огонь по Анклаву. Брок своим выстрелом сильно подсобил Рыцарям, идущим вытаскивать его и Тамми, так что теперь можно было особо не бояться сквозных ранений. Подбегая к ним, бойцы увидели, как девушка упала, сражённая сразу двумя пулями автоматов Анклава. Сайкс упал на одно колено и открыл шквальный огонь по десанту, давая Дживсу время подбежать к Тамми. Огнемётчик, подбежав к белочке, лежащей без чувств, сменил магазин и, закрыв её бронированной спиной от пуль, легко подхватил Тамми на плечо. Держась так, чтобы между девушкой, лежащей на его плече, и Анклавом, ведущим непрерывный огонь, постоянно была его закрытая доспехом спина, Дживс рванул обратно, отстреливаясь. К тому времени, как у Сайкса опустел магазин, по противнику начал стрелять Рокфор из своего гатлинг-лазера. Воспользовавшись тем, что враги залегли, встретившись с таким мощным оружием, Сайкс подбежал к Броку и, взвалив того на спину, быстро побежал назад, сгибаясь под весом немаленького бойца в тяжеленной силовой броне.

- Ты её как тащишь?! – Крикнул Дживсу Чип. – Она же ранена, её нельзя трясти!

Он отобрал у Дживса белочку и бережно взял её на руки.

- Отходим! – Крикнул Рокки остальным. – У меня боеприпасы кончаются!

Группа быстро и сноровисто отступила в холмы, наконец принявшие беглецов. Сильно побитый десант Анклава не пошёл за ними, удовлетворившись отбитой вышкой.

- Стоп! Привал, надо осмотреть раненых. – Скомандовал Дейл. Остальные подчинились без вопросов.

Чип бережно опустил Тамми на землю, продолжая держать руки под её спиной. Белочка пришла в себя, как оказалось, уже давно. Она практически не мигая смотрела на Чипа.

- Чиппи... – Пробормотала она. Изо рта у неё выбежала тоненькая струйка крови.

- Тише, Тамми, тише... Тебе нельзя разговаривать. – Ответил он.

- Чиппи... Я не могу просто так умереть...

- Тише Тамми... Сейчас мы пороемся в твоей аптечке и что-нибудь придумаем.

- Чиппи... – Белочка невесело улыбнулась, струйка крови стала гораздо шире. – Я ведь врач... И я знаю, что с пулей в сердце не живут... Я... Я не могу умереть, не сказав тебе... Не могу не сказать, что люблю тебя... Прощай...

- Тамми? ТАММИ!!! Я тоже тебя люблю, слышишь, ТОЖЕ!!! – К своему удивлению, Чип крикнул это совершенно искренне. Однако, белочка ежала, закатив глаза и не дышала.

- Чип, погодите... – Начал было Дживс, но бурундук даже не смотрел на него.

- Тамми?! Тамми?!!! ТАММИ!!! – Отчаянно крикнул Чип.

- Она мертва, дружище... – Сказал Рокфор, сняв перчатку и пощупав пульс. – Создаётся впечатление, что она просто перестала бороться за жизнь...

Повисла тягостная тишина, прерываемая только всхлипываниями Гайки на плече у Дейла. Чип аккуратно положил Тамми на землю и выхватил револьвер. В глубине глаз у него клокотала ярость.

- Я УБЬЮ ИХ!!! – Прорычал он с дикими глазами. – ВСЕХ! ДО ЕДИНОГО!!!!

- А ну стой, приятель! – Дейл преградил ему путь. – Всех не перебьёшь! Надо лишь надеяться, что она не погибла напрасно!

- В самом деле, Чипстер. – Рокки положил ему ладонь на плечо. – Негоже срываться. Тамми мы так не вернём, так закончим же начатое. Она была лучом маяка, ведущего нас по этому трудному пути. Она показала нам этот путь, теперь мы должны преодолеть его сами.

Чип кивнул. Кипучая ненависть быстро уступала место апатии, он был уже готов на всё. С уходом Тамми в его душе образовалась огромная пустота, которая стремительно заполнялась апатией, чувством потери и жаждой мести. Переплетаясь, эти чувства создавали неповторимый симбиоз горечи мужчины, потерявшего любимую...

Некоторое время спустя все собрались у погребального костра Тамми. Прощального слова никто не говорил – Рыцари знали её слишком недолго, а у остальных слишком бушевали чувства, чтобы то-то говорить... Дейл заставил Чипа взять "Пип-Бой" Тамми, сказав, что это слишком важная вещь, чтобы сжигать её вместе с хозяйкой. К тому же, кроме Дейла этим компьютером умел пользоваться только Чип. Разобраться в нём было нетрудно, но Тамми для считывания информации добавила Чипа в список допускаемых пользователей, и больше никто не мог изменить настройку. Теперь же Чип сидел, прислонившись к скале и внимательно изучая компьютер на своём запястье. Он водил по нему пальцем, запоминая малейшие выщербинки, изгибы, кнопки устройства... Попутно он вспоминал, с трудом сдерживая колючий комок в горле... Хоть вспоминать было особо нечего, он всё равно вспоминал... Вспоминал их первую встречу в этом проклятом всеми богами мире, слёзы радости у неё на глазах, её в своих объятиях... Вспоминал песню, совместно спетую им с Дейлом, её удивление от услышанного, хоть она и знала, что петь он умеет. Вспоминал, как в палатке она легла рядом, свернувшись в клубочек, чтобы согреться в холодную ночь, как он проснулся от того, что ему было тепло... Тепло от того, что во сне он рефлекторно обнял её, следуя инстинкту защитить, обогреть... Вспоминал совместное изучение информации в ангаре Марии Браун, как они со смехом искали позу, подходящую для общего чтения, свои шутливые комментарии по поводу каждого местоположения, как опять спали на одной кровати чуть ли не в обнимку, так как у Марии было слишком мало мест, подходящих для сна, а пол был слишком грязный... Вспоминал, как в пещерах и на вышке старался оградить её от опасностей, хотя даже не замечал, куда очертя голову лезет Гайка... Вспоминал её последние слова... Вспоминал, как не смог оградить, защитить, спасти... Командир даже не заметил, как к нему подошёл Дейл и сел рядом.

- Как ты? – Наконец нарушил тишину Дейл.

- Как? – Эхом отозвался Чип и поднял глаза, полные горечи, на друга. – А как может чувствовать парень, который стал причиной гибели любимой?

- Что? Не говори ерунды! Твоей вины здесь нет даже косвенной!

- Ошибаешься, дружище... Моя вина тут самая что ни на есть прямая. Ты же сам говорил, что если бы не я, то она бы вообще не играла. – Чип отшвырнул в темноту какой-то камешек.

- А если бы не я, то она бы не увлекалась такими играми, какими увлекаюсь я. – Отрезал Дейл. – В глубинном смысле, виноватых много. Но ты в её смерти не виноват. Она погибла, как настоящий Спасатель, пытаясь вытащить другого из лап смерти. И хоть она формально не Спасатель, она была им, может даже больше, чем я, чем ты...

- Ты прав, приятель... Она была Спасателем, пусть даже и не формально.

Несколько минут они сидели молча, думая каждый о своём.

- Ну? – Наконец спросил Чип.

- Что?

- Ты ещё здесь? Давай, иди к ней.

- Ты о ком? – Сделал вид, что не понял, Дейл.

- Господи, Дейл... – Чип отвесил ему лёгкий подзатыльник. – Вроде бы стал серьёзным, а внутри остался всё тем же Дейлом... Мы можем погибнуть каждую минуту... А ты всё никак не можешь преодолеть стеснительность. Давай, иди. Я тебе больше не препятствие... Ей сейчас нужна поддержка, мужское плечо. Иди. Не повторяй моих ошибок.

Дейл несмело поднялся, прошёл пару шагов и оглянулся на Чипа. Тот ободряюще улыбнулся ему и кивнул. Дейл подошёл к Гайке. Та сидела на земле, обняв колени и покачиваясь. Дейл сел рядом и нежно приобнял её. Мышка в ответ снова всхлипнула и уткнулась ему в плечо, зарыдав уже почти в голос. Дейл сидел и просто, без слов, гладил её по волосам. Гаечка решила, что в смерти Тамми виновата именно она, ведь, считала она, если бы не был изобретён этот проклятый аппарат, её подруга была бы жива... Дейл, всё так же без слов, давал ей понять, что вины Гаечки тут не больше, чем остальных. Гаечка продолжала всхлипывать, но понемногу успокаивалась, а бурундук, её бурундук, продолжал гладить мышку по волосам, утешая...

 

***

 

Утром все узнали, что Брок ночью умер, не приходя в сознание. Дозоров не выставляли, так что сообщить о трагедии было некому... Ещё одна потеря за такой короткий срок сильно деморализовала команду, но задание надо было выполнять... Любой ценой. Времени с каждым днём оставалось всё меньше, так что сооружать ещё один костёр было некогда. С Брока сняли броню и заложили тело камнями, создав подобие кургана. Рокки с каменным лицом взял его жетон Братства. Он успел привязаться к своим бойцам... Они верили ему, а Брок вообще был чуть ли не одержим служением Братству и конкретно ему, своему командиру. Не зря ему Рокки дал кличку "Горячий", не зря... Броню сложили около кургана, вбили в изголовье небольшую табличку, представляющую собой кусок металла, найденный на земле. Все постояли немного у могилы Рыцаря и ушли, не глядя друг на друга.

Примерно через полчаса тупого следования вперёд без цели группа решилась-таки взглянуть на добытые такой ценой документы. Сведения из них были отрывочны, но можно было составить общую картину из разрозненных кусков. Как оказалось, даже эти данные были там практически случайно, их должны были уничтожить. Из полученной информации следовало, что, кроме некоторых пилотов и вышестоящего руководства Анклава, о местонахождении исследовательского центра знал только один человек. Игнацио Лопес. Как было сказано в одном из листов, он чем-то провинился перед Анклавом, за что его должны были казнить. Сейчас же он находился в замаскированной тюрьме Анклава, которая была расположена в старом здании полицейского департамента округа, на севере от группы. В одном из листов был карман с голодиском для компьютера, на котором был маркер карты. Этот маркер обозначал место, где находилась тюрьма.

К цели подошли, когда уже темнело. Ни один этаж бывшего департамента полиции не светился. Всё здание было очень тихо обшарено по всем этажам, но никаких противников, кроме пары радтараканов, группа не встретила. Они уже было собрались уходить, когда Чип заметил подвальную дверь, заваленную хламом. Отряд начал подходить к ней, взяв оружие наизготовку, как вдруг прогнивший пол не выдержал веса трёх бойцов в силовой броне и провалился вниз...

Первой поднялась Гайка и увидела, что на всю их кучу-малу удивлённо смотрят несколько пар глаз, принадлежащих бойцам и офицерам Анклава, сидящих в подвале. Пара из них опомнилась и начала наводить оружие на гору переплетённых тел, тщетно пытающихся встать. "Они встать не успеют! – Промелькнуло в голове у Гайки. – Была не была!". Выхватив пистолеты, мышка, стреляя на ходу, ринулась по короткому коридорчику, куда упали друзья, в небольшую комнату, где и сидели анклавовцы. Увлёкшись бегом, и нажимая на спусковые крючки чисто рефлекторно, она не заметила, как оказалась в самом центре комнаты, окружённая остатками бойцов Анклава, которые, хоть и были немного ошеломлены таким забегом со стрельбой, но не растерялись и резво взяли её на мушки. Гайка нехорошо ухмыльнулась и, переведя пистолеты на двух офицеров, нажала на спусковые крючки в очередной раз. Однако, вместо выстрелов раздались два сухих щелчка. Непонимание, отразившееся на её лице поначалу, сменилось осознанием трагичности ситуации. "Вот чёрт... – Успела подумать изобретательница. – Дейл же говорил про первое правило игр – оружие всегда заряжено...". В этот самый момент в неё врезался заряд из плазменной винтовки.

- Дейл... – Сдавленно пискнула мышка, дёргаясь ещё от одного попадания и падая на пол.

В этот миг в голову одного из офицеров ударила пуля из винтовки Дейла. Группа всё же распуталась и поднялась, но слишком поздно. По крайней мере, Гаечка купила им это время, но слишком дорогой ценой... Коридор и комната заполнились шквалом всего, что только может убить бойца в силовой броне. Не успело стихнуть эхо последнего выстрела, как Дейл, бросив винтовку, подбежал к лежащей неподвижно мышке.

- Гайка, Гаечка, милая, очнись! – Запричитал он в отчаянии, тряся её за плечи. – Гаечка, Гайчонок, очнись, пожалуйста, очнись!

Он взял её за руку, но тут же отпустил – рука была ледяная. Слёзы сами собой полились из его глаз. Нежно и аккуратно он поцеловал Гаечку в быстро холодеющие губы и затрясся в беззвучных рыданиях у неё на груди.

Остальные тем временем вскрыли одну из камер, где сидел единственный заключённый во всей тюрьме. Пресловутый Игнацио Лопес. С замком не трудились – Рокки просто вырвал его вместе с куском дверной решётки, полагаясь на сервоприводы своего силового доспеха. Узник закрылся рукой от яркого света, но долго сидеть в камере ему не дал Чип, вытащив Лопеса оттуда за шиворот.

- Ты Игнацио Лопес? – Спросил Чип, отпуская его воротник.

- Он самый. Чем обязан такому бурному вызволению из застенков Анклава?

- У нас есть информация, что ты знаешь, где находится исследовательский центр Анклава, работающий над восстановлением довоенного проекта "Смерть с небес". – Ответил Рокфор.

- Ну да, я знаю, где этот комплекс. Был одним из пилотов, которые доставляли учёных и рабочих на место. Вот только зря вы ко мне пришли ребята.

- Это ещё почему?! – Грозно навис над ним Рокки.

- Не поймите меня неправильно, но вы, ребята, из Братства Стали. А с вашим чокнутым Братством я не рабо... – Договорить он не успел. Никто так и не понял, как Дейл одним движением пересёк всю комнату и оказался около Игнацио. Один из ножей очутился у горла бывшего пилота, второй же бешено вращался за приваренное к гарде кольцо на указательном пальце Дейла.

- Работать с нами ты будешь, ясно?! – Прошипел снайпер, с выражением глядя ему в глаза. – Эта девушка отдала жизнь ради спасения твоей жалкой шкуры, так что ты нам всё расскажешь!

- Х-хорошо-хорошо! – Нервно закивал Игнацио, покрываясь холодным потом. – Я всё расскажу, раз вы, ребята, такие серьёзные. Только убери нож, он меня нервирует.

После точного указания координат и объяснения, как добраться до центра по земле, Игнацио замолчал.

- Это всё? – Спросил у него Рокфор.

- Не совсем. Вам придётся идти через заброшенный город. Анклав частенько делает там засады. Как их обойти, я не в курсе.

- Там разберёмся. А сейчас бери любой ствол тут и вали на все четыре стороны, чтоб глаза мои тебя не видели!

- Паладин Чеддер, разумно ли отпускать его? – Спросил Дживс. – Откуда мы знаем, может, он выстрелит нам в спину, как только мы отвернёмся?

- Не выстрелю. – Сказал Лопес, поднимая с пола плазменную винтовку одного из бойцов и проверяя боезапас. – Слово пилота.

- Грош цена слову военнослужащего Анклава! – Зло сказал Сайкс, передёргивая затвор автомата. – Пристрелить его и проблем не будет!

- Отставить! – Прикрикнул на них Рокфор. – Забыли, что я говорил в Цитадели?! Относиться по-нормальному надо ко всем!

- Слушаемся, Паладин Чеддер... – Нехотя протянули Рыцари.

- Спасибо. Я не нападу на вас. Честно. – Сказал Игнацио.

Дейл, тем временем, аккуратно взял на руки Гаечку и направился к другому коридору, не тому, в который провалилась группа. В его глубине виднелась дверь, причём ей не так давно пользовались. Остальные пошли за ним.

Позже, уже рядом с погребальным костром прекрасной изобретательницы, было сказано много хороших слов про неё. Каждый с комком в горле вспомнил что-то, чем Гаечка помогла лично ему. Только один Дейл не говорил ни слова. Он просто стоял с каменным лицом и наблюдал, как горит тело той, ради которой он был готов умереть. Ради которой он был бы готов сам сгореть, а если бы огонь был бы жидким, то и искупаться в нём. С каждой секундой, которой он смотрел на костёр, бурундук ощущал, как что-то сгорает в нём самом. Дейл ещё раз глянул на взятый на память лазерный пистолет Гаечки. Когда его взгляд скользнул по выгравированной надписи "Гайка" над спусковым крючком, на его глаза навернулись слёзы. Развернувшись, он отошёл от костра и сел в отдалении от всех, опершись спиной на ствол дерева и закрыв лицо руками. Безграничная боль, которая тянула, опустошала его, лишила бурундука воли, сил. С уходом Гайки ему стало казаться, что ему больше ничего не нужно и никто не нужен... Через пару минут к нему подошёл Чип с кружкой чего-то горячего в руках. Он без слов протянул кружку другу. Тот взял напиток, оказавшийся чаем, и залпом влил себе в рот, совершенно не замечая температуры и вкуса. Командир опустился рядом с Дейлом и по-дружески обнял его.

- Мало ты бил меня, Чип. – Бесцветным голосом сказал Дейл, спустя несколько минут.

- В смысле?

- Я ведь, балда такая, так и не сказал ей о своих чувствах...

- Она ведь не дура. Явно сама уже давно обо всём догадалась.

- Думаешь? – Он повертел в пальцах кружку и с надеждой взглянул на Чипа.

- Уверен.

- Спасибо... Знаешь, теперь я понимаю тебя. Точнее, ту твою фразу.

- Какую?

- Насчёт гибели девушки из-за меня. Если бы я тогда не ляпнул про диск, то мы бы испытывали фильм, который через пару часов бы закончился.

- А если бы я тогда не затеял ту драку, то Гаечка не вышла бы на шум. Как ты тогда сказал, виноватых много, кого-то одного не найдёшь. Я тебя понимаю.

- Ты-то хотя бы успел всё сказать Тамми...

- Нет. Она уже умерла к тому моменту... Да и к тому же... Смысл в сказанном, если это услышано на пороге смерти?

- Смысл есть. Она бы умерла со знанием, что она не одинока.

- Зато остался одиноким я. Так, ладно. Спать.

- Это ещё почему?

- Завтра выдвигаемся на рассвете. Идти далеко и мы должны добраться быстро. Дживс, со своей картой, прогнозирует, что если выйдем на рассвете, то доберёмся до цели до обеда.

- А дозоры?

- Братство постоит. Мы с тобой сейчас вояки никудышные, слишком сильное потрясение испытали. Пошли. Вжик с Рокки уже, скорее всего, натянули палатку.

Друзья встали и нетвёрдой походкой пошли к тентовому навесу, который служил по ночам домом группе. Поворочавшись пару минут, они оба уснули. Усталость и нервное потрясение сделали своё дело...

 

***

 

Группа шла на северо-запад. Город, к которому они двигались, до войны назывался Тобермори. Идеально расположенный географически – на полуострове, с трёх сторон окружённый водой, – он ещё до войны был задействован в качестве исследовательской базы для экспериментальных разработок США. Во время же войны с Китаем, в нём, уже практически открыто для населения города, построили центр для исследования электромагнитного оружия, из-за эффективного использования китайской армией пульсовых полей на Аляске, только американцы решили сделать ещё более эффективное оружие, запускаемое со спутника. Потом, туда же перенесли проект "Смерть с небес", который включал в себя истребители с полуавтоматическим управлением – им задавалась цель, а искусственный интеллект машин уже сам решал, как этой цели добиться. На месте проекты объединили под названием проекта с истребителями. В последние дни войны часть истребителей успели задействовать в нескольких боевых операциях. Командование очень высоко оценило самолёты, которые, не имея пилотов, были способны на головокружительные манёвры. Дальнейшее использование истребителей было невозможно из-за начавшихся бомбёжек. Спутник также не был задействован. Уходя в бункер, учёные и солдаты запечатали в исследовательском центре более сотни самолётов и средств их обслуживания. Когда они вернулись, то увидели, что центр подвергался целенаправленным бомбардировкам, и что восстанавливать его – гиблое дело. Однако, спустя почти сорок лет, Анклав вернулся к проекту. Центр восстановили, как могли, а самолёты начали понемногу оживлять. Некоторые уцелевшие боевые машины за такой срок развили некое подобие сознания и были озлоблены на людей. Им пришёлся по нраву план Анклава по уничтожению всего живого на Пустошах и они предоставили техникам всю имеющуюся в их компьютерах информацию.

Отряд пробирался по руинам города. Дозиметры указывали места, в которых нельзя было пройти совершенно. Небо с самого утра было затянуто тучами, вот-вот должен был пойти дождь. То, что город оккупирован Анклавом, стало ясно уже на входе в него. Отряд не церемонился, и просто смёл нескольких опешивших от такой наглости часовых Анклава. По городу приходилось пробираться, постоянно ввязываясь в перестрелки. Бойцы поняли, почему бои в городе были названы самыми изнуряющими в мире. Каждое окно в уцелевших зданиях было бойницей для противника, то тут, то там мелькали то шлемы анклавовской силовой брони, то китель или фуражка офицера... Группе приходилось буквально вгрызаться зубами в каждый сантиметр асфальта, выдирая с корнем себе право пройти по городу. Доставалось в основном Рыцарям и Рокки, но и остальные уже были немного подранены. Чип прихрамывал после ловкого выстрела из плазменного пистолета одного из офицеров, Дейл поминутно скрипел зубами и с раздражением поглядывал на окровавленный бинт на своей ноге. Обезболивающие действовали, но не до конца, так как снайпер побоялся обезболивать полностью, чтобы не потерять чувствительность и мобильность. Вжик придерживал ноющую руку и слегка постанывал. Бойцам Братства Стали досталось поменьше, но у Рокки была пробита броня в нескольких местах, а Сайксу пришлось оторвать себе левый наплечник, после того, как в него угодил плазменный заряд из чьей-то винтовки. Дживсу приходилось хуже других "стальных", так как в городе огнемёт почти бесполезен, всё чаще ему приходилось браться за пистолет.

Когда группа вышла на очередную, притом очень крупную, площадь города, там не было засады, уже ставшей обычной. Дейл взял наизготовку взятый на память пистолет Гаечки, так как в его винтовке кончились уже все патроны и он её выбросил после прошлого боя. Когда отряд подошёл к центру площади, всех его членов ослепила ярчайшая вспышка. Проморгавшись, Чип, Дейл и Вжик увидели, что Рокки, Сайкс и Дживс ходят вокруг, выставив перед собой руки, как слепые. Наконец, они скинули шлемы и бросили их на землю.

- Чёрт, что это было?! – Возмутился Рокфор.

- Не знаю, Паладин Чеддер, но у меня было такое чувство, что я оглох и ослеп. – Ответил Сайкс.

- Вот что. Надо бы отсюда выби... – Договорить Рокфор не успел. Сзади раздался громкий лязг, и из переулка выехал... Танк. Друзья не растерялись и задали от него стрекача до ближайшего укрытия, на другом конце площади. Добежать не успели – железная черепаха выстрелила. Отряд бросило вперёд от двойного взрыва – от танкового снаряда и от детонации остатков огнемётного топлива у Дживса. Дживс остался лежать там, где упал, Вжик пытался встать, но было видно, что он ранен очень сильно. Остальные практически не пострадали, но Сайкса отшвырнуло далеко от группы. Рокки подхватил Вжика и рванул к укрытию, Чип с Дейлом метнулись за ним. Сайкс засел за ближайшим к нему куском руин. К танку тем временем подошло подкрепление из пехоты, вооружённой автоматами.

- Вот что. Надо с ними разбираться и идти дальше. – Рубанул ладонью воздух Рокки.

- С пехотой мы разделаемся, а вот как с танком быть? – Спросил Чип. Дейл тем временем потрошил то, что когда-то называлось аптечкой. К сожалению, чего-то, что могло помочь Вжику, там не было. Единственное, что там было, это стимулятор, ускоряющий перемещение.

- Ну, это как раз не проблема. Сейчас я вскрою эту консервную банку! – Азартно сказал Рокки, вытягивая ствол "Мстителя" из-за спины. – Чёрт, это, наверное, последний работающий танк в истории... Даже жалко стрелять. Ладно.

Рокки высунулся из-за укрытия и нажал на гашетку. Однако, вместо выстрелов, все услышали только противный лязг, который оповещал, что в оружии кончились патроны. Австралиец тотчас нырнул обратно в укрытие, пропуская над головой цепочку трассеров из тяжёлого пулемёта танка.

- Что за дела?! Я же только что перезаряжал!

- Эмм... Рокки... – Неуверенно сказал Чип. – Я, конечно, не разбираюсь в твоём оружии, но по-моему, оно... Окислилось...

- Что?! – Рокки сбросил ранец с боепитанием. Вся спаренная батарея, которая и покоилась на спине мыша, действительно окислилась. – Кажется, я понимаю, что это была за вспышка... ЭМИ. Поэтому у нас с ребятами и отключились шлемы. С ними Гаечка не ковырялась, а с бронёй что-то намудрила. Дейл, что с твоим, точнее, Гаечкиным, пистолетом? Дейл?

- Вжик ранен. – Коротко ответил тот. – Похоже, смертельно.

- Как так?! – Опешил Рокки. Вжик слабо кивнул ему. – Дружище, ты не можешь умереть! Так нельзя! Дейл, сделай что-нибудь!

- А что я могу? Медикаменты у нас кончились... Я же не волшебник! Вот если бы тут была Тамми, она бы его с того света вытащила... – Чип при этих словах скрипнул зубами.

- Ну дела... – Протянул Рокфор. – Вжик, это ведь шутка? Глупая, нехорошая, но шутка? – Мух слабо улыбнулся ему и помотал головой. – И что же делать?

Мух показал на аптечку. Рокки тут же пододвинул её к другу. Вжик целенаправленно вытащил оттуда последний шприц – ускоряющий перемещение в десяток раз. Не глядя на округлившиеся глаза остальных, он быстро всадил его себе под кожу и вдавил поршень. Зрачки муха моментально расширились практически до размеров радужной оболочки и он, резко вскочив, рванул к танку.

- Вжик! Стой! – Рокки бросился было за ним, но Чип с Дейлом повисли у него на руках.

- Погоди, Рокки. Он всё правильно делает. Смотри. – Дейл показал на руку Вжика. Мух сжимал плазменную гранату.

По Вжику открыли шквальный огонь пехота и танк, но он, под действием стимулятора, начал петлять с угрожающей непредсказуемостью, с каждой секундой приближаясь к танку. Сайкс, разгадав его план, высунулся из своего укрытия, и начал палить по противнику длинными очередями, отвлекая огонь на себя. Это дало свои плоды – часть бойцов и тяжёлый пулемёт танка переключились на надоедливового Рыцаря. Долго по нему не стреляли – схлопотав трассирующую пулю в левое плечо, которое было без бронированного наплечника, Сайкс упал на землю. От боли ему перехватило дыхание, но она быстро успокаивалась. Вжик тоже получил несколько автоматных ранений, но стимулятор сделал своё дело – хоть у него и стало темнеть в глазах, но он всё равно приближался к танку. Наконец, храбрый мух добежал и с размаху забросил в смотровую щель железной черепахи активированную гранату. Со счастливой улыбкой он сполз по броне танка, оставляя на ней кровавый след от руки. Через пару секунд раздался сначала плазменный взрыв в танке, а затем взорвался сам танк. Судя по мощности взрыва, он был на ядерном топливе, так как даже такую махину подбросило взрывом, а пехоту, толпившуюся около него, просто разметало.

- Вжик... Что же ты так... – С горечью пробормотал Рокки, глядя на занимающееся пламя. Тучи, собравшиеся над городом, наконец разразились мелким, противным дождём, который был не в силах затушить ни одно пламя – ни то, что образовалось от взрыва, ни то, что разгорелось в душе у Рокфора.

- Любой бы из нас поступил бы также, Рокки. Вжику просто не повезло. Его раны были смертельными, а так он хотя бы умер быстро. – Сказал Чип, глядя, как к ним подходит Сайкс, хромая и опираясь на автомат, как на костыль.

- Это уже слишком... – Сказал Рыцарь, тяжело опускаясь на какой-то камень. Левая рука у него висела плетью. – Такие потери... Да и вдобавок у меня осталось всего две обоймы, одну из которых я уже зарядил. Плюс пистолет, но на нём всего одна обойма, так как я делился патронами с Дживсом.

Дейл сел на камень рядом и схватился за голову.

- Тамми... Затем Гаечка... А теперь ещё и Вжик... Эта проклятая игра отняла у меня почти всех друзей!!! – Внезапно вспылив, он схватил мелкий камушек и что было сил швырнул его в сторону горящих останков танка.

- Так, с меня хватит! – Заявил Сайкс. Его заикание совершенно пропало. – Вы постоянно упоминаете в разговорах какую-то игру, а нам не говорите! С меня хватит! Это что, игра для вас? Или вы знаете что-то, чего не знаю я?!! Я не сойду с этого места, пока мне не объяснят, что тут происходит!!!

- Да чего уж там... – Сказал Дейл. – Не знаю, сможешь ли ты поверить в это, но всё вокруг – не настоящее...

Примерно десять минут Дейл рассказывал Сайксу всю подоплёку. Что удивительно, Анклав за это время ни разу не появился. Судя по всему, бойцы были уверены, что противник, ослабленный ЭМИ, уничтожен танком.

- То есть... Это всё – игра? – Неуверенно спросил Сайкс.

- Да.

- И из живых людей тут только вы?

- Да. Живые только мы. А игроки как таковые только я с Тамми. Вжик и Гаечка тоже были живыми.

- А я... Я всего лишь компьютерный персонаж? Существующий только по воле своих создателей?

- Да.

- Как бы странно это ни звучало, я вам верю... Хоть и не могу сказать классическую фразу – что я догадывался. Я не подозревал об этом, но вам верю.

- Ты имеешь полное право нас ненавидеть, Сайкс. Мы скрывали от вас истину, а вы все нам доверяли... Ты теперь волен идти, куда хочешь, я не могу более тебе приказывать. – Грустно сказал Рокфор.

- Быть иль не быть - таков вопрос; что лучше,

Что благородней для души: сносить ли

Удары стрел враждующей фортуны,

Или восстать противу моря бедствий

И их окончить. Умереть - уснуть -

Не боле, сном всегдашним прекратить

Все скорби сердца, тысячи мучений,

Наследье праха - вот конец, достойный

Желаний жарких. Умереть - уснуть.

Уснуть. Но сновиденья... Вот препона:

Какие будут в смертном сне мечты,

Когда мятежную мы свергнем бренность,

О том помыслить должно. Вот источник

Столь долгой жизни бедствий и печалей.

И кто б снес бич и поношенье света,

Обиды гордых, притесненье сильных,

Законов слабость, знатных своевольство,

Осмеянной любови муки, злое

Презренных душ презрение к заслугам,

Когда кинжала лишь один удар -

И он свободен. Кто в ярме ходил бы,

Стенал под игом жизни и томился,

Когда бы страх грядущего по смерти

Неведомой страны, из коей нет

Сюда возврата, - не тревожил воли,

Не заставлял скорей сносить зло жизни,

Чем убегать от ней к бедам безвестным.

Так робкими творит всегда нас совесть,

Так яркий в нас решимости румянец

Под тению пускает размышленья,

И замыслов отважные порывы,

От сей препоны уклоняя бег свой,

Имен деяний не стяжают.

О ангел, помяни

Грехи мои в своей молитве. – Процитировал Сайкс вместо ответа. Все стояли, как громом поражённые.

- Вот это да... – Протянул Чип. – Ты откуда Шекспира знаешь?

- Неплохо для нескольких строчек программного кода, а? – Подмигнув, спросил Сайкс. – Я с вами, Паладин Чеддер. До конца. И пусть я погибну, но я это сделаю по своей воле, а не потому, что какой-то там криворукий программист написал это в моём скрипте.

- Вот это боец моего отряда! – Обрадовался Рокфор, протягивая ему руку.

- Благодарю за доверие, Паладин Чеддер. – Ответил Рыцарь, принимая руку и поднимаясь с камня.

- Рокки. Просто Рокки, Сайкс. Ты ведь уже знаешь, что я никакой не Паладин. Что у нас там по оружию и боеприпасам?

- Та-а-ак... Смотрим. – Протянул Дейл. – У меня пусто, пистолет Гайки потёк. Но я возьму свои ножи.

- Не надо. – Оборвал его Сайкс. – Я не чувствую левую руку и не могу ей управлять. Поэтому, стрелять из автомата я не могу. Так что, возьми его.

- Спасибо... А ты с чем будешь? Обойма-то на пистолет у тебя одна.

- Я с ним поделюсь. – Ответил Рокки. – У меня ещё достаточно патронов на дробовике, поэтому использовать пистолет нет смысла. Так что, Сайкс, держи ещё три обоймы. – Рокки протянул ему две обоймы и вытащил из своего пистолета третью.

- А вот у меня проблема... – Сказал Чип. – Карман с патронами порвался, а собрать с земли я смог только четыре патрона, дождь мешает. В итоге у меня сейчас полный барабан и плюс четыре патрона.

- Как раз, чтобы уложить шестерых противников и застрелиться всему отряду. – Неудачно попытался пошутить Дейл.

- Ещё одна такая шутка, и ты узнаешь, зачем судьи в этой игре носят на правой руке перчатку со свинцовыми вставками. – Сквозь зубы сказал Чип. – У нас погибло слишком много друзей, чтобы шутить на подобную тему!

Перевооружившись, остатки отряда двинулись к остаткам башни впереди них. Глушитель со ствола Дейл открутил – он был уже совершенно бесполезен, об их присутствии в городе знал уже каждый радтаракан. До входа добрались довольно-таки быстро, но проникнуть через главные ворота было невозможно – во время бомбёжек их завалило. Однако, через небольшие воротца сбоку отряд сумел войти внутрь. Часовые, уверенные в том, что удар со спутника и танк уничтожили отряд, были крайне поражены, увидев противника уже внутри комплекса. Два офицера, скучающие на часах, были просто пригвождены к противоположной стене выстрелами дробовика Рокки. Согласно документам, панель управления находилась на самом верху. Раньше это был центр башни, но после бомбёжек он автоматически превратился в крышу. Подъём был просто невозможным – хоть основная часть сил и осталась в городе, но центр охраняла хоть и небольшая, но элитная группа войск. Однако, несмотря на ожесточённое сопротивление, отряд упорно двигался наверх, практически зубами цепляясь за лестничные пролёты. На самом верху практически все остались без патронов, так как подбирать оружие и патроны с пола было некогда. Чип с Дейлом выскочили наверх одновременно, но с разных концов. У панели управления стоял человек в звании полковника Анклава и быстро что-то набирал, где-то внизу бухал дробовик Рокфора и щёлкал пистолет Сайкса. Дейл, взяв уже окровавленные ножи поудобнее, метнулся к полковнику.

- Постой! Не надо! Ты хоть понимаешь, какой шанс ты упускаешь?! – Закричал анклавовец, выставив руку в сторону Дейла. Тот, не слушая классическую финальную речь "главного гада", просто подбежал к нему и всадил ножи ему в грудь. Того мотнуло назад, но ножи вошли неглубоко – его спасла скрытая броня. Полковник отшвырнул Дейла от себя и вытащил пистолет. – Идиот! Я думал отпустить вас, если вы не будете мне мешать, но придётся вас убить!

В этот момент свистнул меч Чипа и голова офицера отлетела в сторону. Чип опустил оружие и помог другу подняться. Дейл встал и поднял свои ножи. Переглянувшись с Чипом, он подошёл к панели управления. Открыв верхнюю крышку, бурундук явил свету огромную плату, в которую были вставлены платы поменьше. С усилием выдрав их одну за другой, Дейл вставил на их место платы, которые он тащил в рюкзаке всё это время. От панели повалил дым и целый сноп искр. Как и говорил Садовод, принесённые с собой платы вызвали перегрузку системы, да такую мощную, что панель сейчас просто плавилась на глазах. На верхнюю площадку наконец выбрались Рокфор с Сайксом.

- И что, это всё? – Неуверенно спросил Рокки.

- Вроде да... – Таким же тоном ответил Дейл. – Странно, должно было появиться окно статистики, а затем меню...

- Тихо! Слышите? – Спросил Чип. Снизу раздался дикий топот. Бойцы, оставшиеся в городе, добрались-таки до башни.

- А вот это действительно конец... – Обречённо сказал Дейл.

- Значит, погибнем так, что они надолго запомнят! – Решительно сказал Рокки. – Отряд, примкнуть штыки! Станем же спина к спине и встретим достойно свою гибель! Сайкс, было честью называть тебя братом.

Дейл решительно встряхнул головой и передал один из ножей Сайксу, взяв второй покрепче. Чип надвинул шляпу поглубже и взял меч обеими руками. Сайкс слегка пригнулся и выставил нож перед собой, а Рокки сжал пудовые кулаки и скорчил зверское лицо. Ворвавшиеся с обеих сторон войска Анклава увидели остатки отряда "Чёрный ястреб", как их когда-то окрестила Мария Браун, полностью готовыми к смерти и с желанием перед уходом забрать с собой как можно больше людей.

- Сдавайтесь! – Крикнул один из офицеров. – Вы окружены, бежать вам некуда!

- А мы и не собираемся бежать! – Зло сказал Рокки.

- Подойдите поближе, и вы узнаете, как погибает мужчина, у которого была убита девушка. – Нехорошим тоном пообещал Чип.

В повисшей тишине раздался приближающийся рокот вертибёрдов. У друзей вытянулись лица. Судя по звуку, боевых машин было как минимум две.

- Я иду к тебе, Гаечка... – Прошептал Дейл.

В этот момент над крышей появились три вертибёрда и тотчас открыли огонь из крупнокалиберных пулемётов. Но стреляли они не по друзьям! Солдаты Анклава заметались в панике, а винтокрылые машины, зависнув над площадкой, выпустили тросы, по которым моментально начали съезжать бойцы в силовой броне, которые сразу после приземления, открыли огонь по бывшим королям ситуации.

- Создать вокруг выживших защитный заслон! – Крикнул командир десанта. Повинуясь его приказу, одна из групп приземлившихся окружила стоящих спина к спине членов группы, закрывая их своими спинами.

Один из вертибёрдов приземлился на площадку, жалобно заскрипевшую под таким весом. Ничего не понимающих друзей загрузили внутрь, но на боку одного из винтокрылов Дейл успел разглядеть знакомую эмблему – золотой круг, обрамлённый снизу крыльями, в круге были три шестерёнки – две маленькие и одна большая. Поверх эмблемы был изображён вертикальный меч, остриём вверх. Эту эмблему он узнал сразу же, как только увидел. Точно такая же была на наплечниках Рокки и его ребят.

- Братство Стали... – Пробормотал он, отключаясь из-за нервного напряжения...

 

***

 

- ... База, это третий, иду к Цитадели. Повторяю, иду к Цитадели. Цели взял, но они отрубились. Ну да, из-за нервов. Ещё бы... Такое пережить. – Услышал сквозь туман в мыслях Дейл. Голос был знакомый.

- К... Кто нас вытащил? – Раздался сбоку слабый голос Чипа.

- Братство Стали. Мы едва не опоздали. – Сказал тот же голос, который говорил по рации. Дейл открыл глаза, говорящий оказался штурманом.

- Кто вы такой? А то голос знакомый...

- Уже не узнаёте? – Штурман снял шлем. Дейл ахнул.

- Лопес? Н-но как это возможно?

- Я так и не сказал вам спасибо. – Подмигнул ему Игнацио.

- Как это возможно? Ты же работал на Анклав!

- Теперь я работаю на Братство Стали.

- Но как они тебя приняли всего за день?

- Я дал им координаты этого центра. Оставшиеся бойцы там сейчас зачистят всё и поищут что-нибудь полезное для Братства.

- И тебе поверили? Ты же мог привести их в засаду!

- Я дал им некоторые доказательства. Они уже давно догадывались, но я кое-что указал.

- Что же?

- Я не имею права обсуждать это ни с кем, кроме вышестоящего руководства Братства Стали.

Вертибёрд приземлился во дворе Цитадели, где его уже встречал Старейшина Викос с несколькими Паладинами. Речь Старейшины была длинной и содержала в себе кучу патриотической чепухи. Когда она наконец закончилась, перед измождёнными друзьями мигнул мир и они очутились на том самом поле, с которого начались их приключения. Вот только теперь там стояли только Чип, Дейл и Рокки. Сайкса, только что стоящего рядом с перевязанной рукой, не было.

- Да, Рокки, ты был прав как минимум в одном... – Протянул Чип.

- В чём?

- Такого приключения у нас ещё точно не было.

- Хватит с меня. Игра... Окончена! – Раздражённо сказал Дейл, остервенело пиная кнопку "Выход".

Мир снова мигнул и друзья очутились в комнате Чипа и Дейла. Проморгавшись после яркой вспышки, они оцепенели. Рядом с ними стояли Гайка, Тамми и висел Вжик.

- Гайка!

- Тамми! – Два голоса слились в один. Бурундуки бросились к своим девушкам, заключив их в объятия и рискуя сломать им рёбра. Рокки же просто подставил руку, и когда на неё приземлился Вжик, ласково потрепал того по голове.

- Вжик, дружище, у нас с тобой остались ещё незавершённые дела. Гаечка, милая, где ты хранишь инструменты? – Поинтересовался австралиец.

- В мастерской, на второй полке слева... – Пробормотала она, не отрываясь от глаз Дейла. Рокфор кивнул и удалился вместе с Вжиком.

- Гаечка... Я так тебе и не сказал тогда... Я тебя люб... – Договорить красноносый бурундук не успел: мышка зажала ему рот хорошо известным любой девушке способом...

- Чиппи... – Тамми посмотрела ему в глаза. – Извини меня, если что. Ну там, если ты решил, что это предсмертный бред, или ещё что... Я пойму и уйду с твоей дор...

Она не договорила. Чип с улыбкой надел на неё свою шляпу, которая закрыла белочке глаза. Когда Тамми с недоумевающим взглядом её подняла, она увидела перед собой глаза Чипа, полные нежности. Не говоря ни слова, бурундук накрыл её губы своими.

Целующиеся парочки не заметили, как в комнату снова вошёл Рокки, с молотком наперевес. Друг от друга их отвлёк страшный грохот – австралиец что было сил дубасил своим орудием по прибору Гайки, который забросил их в игру.

- Чтобы... Я... Ещё... Хоть раз... Согласился... Испытывать... Изобретения?!! – Пыхтел он в промежутках между ударами.

- Рокки, что ты делаешь?!! – Гайка, схватившись за голову, смотрела на то, что когда-то было её аппаратом, над которым она работала довольно долго.

- Я избавляю нас от дальнейших инфарктов! – Торжественно возвестил Рокфор, делая последний удар. – Меня чуть удар не хватил, когда вы, ребята, якобы погибли! Нет уж, я лучше ещё раз испытаю твою ракету, Гаечка, чем снова полезу в эту штуку!

- Рокки, я могла её переделать и использовать для тренировок! Ладно, у меня ещё остались чертежи! – Мстительно сказала Гайка.

- Нет. Нам с Вжиком стало холодно, и мы растопили печку.

- У меня есть и запасные!

- Ты про те, которые лежали в скрытом отделении в столешнице? – Невинно улыбнувшись, спросил Рокки.

- Рокки! Ты... Ты... – Мышка не могла найти слов.

- Гаечка, не надо, пожалуйста. Просто не надо. – Дейл положил ей на плечо руку. Изобретательница вздрогнула и повернулась к нему.

- Тамми, не хочешь пойти на улицу, полежать на траве? Закат скоро... – Чип потянул её к двери.

- Да... Ты прав, пойдём. – Многозначительно глянув на Дейла с Гайкой, согласилась Тамми.

- Так, ребята, не знаю, как вы, а я смертельно голодный! – Возвестил Рокки. – Вжик, пойдём, поможешь мне готовить.

Но мышка с бурундуком уже ничего и никого не слышали и не видели... Никого, кроме друг друга...

 

Послесловие

 

- Эмм... Тамми... – Лёжа на траве, спросил у неё Чип. – А как вы с Гайкой и Вжиком выбрались из игры? То есть, я хочу сказать, вы же...

- Погибли? Не знаю... – Белочка перевернулась на живот. – Когда у меня сознание выключилось, у меня перед глазами в темноте высветилась огромная надпись: "Программа выполнила недопустимую операцию, но не может быть закрыта". Я думала, что до конца своих дней там висеть буду. А потом я оказалась в вашей с Дейлом комнате. Не успела я проморгаться, как ты мне чуть рёбра не сло...

Договорить ей не дал сильный звон окна спальни Чипа и Дейла. Бурундук едва успел перебросить белочку через себя, как на её место упал диск, а затем ещё один.

- "Фоллаут". – Прочитал Чип на обложке одного из дисков. – Хм, похоже, что Дейл всё-таки решил избавиться от своих дебильных игрушек. А это что?

- "Бадум 4"... – Прочитала Тамми. – Эй, это же та самая игра, в которую мы с Дейлом собирались поиграть на следующей неделе! А он и не сказал, что достал диск до релиза...

- Что ещё за "бадум"? – Обеспокоенно спросил Чип.

- О, это самая страшная игра в истории! В ней жуткие монстры захватили... – От рассказа сюжета её отвлёк стук камня по диску.

- Никаких. Больше. Игрушек. С Дейлом!!! – Возвестил Чип, отбрасывая камень. – Особенно таких! Ну ничего, я ему сейчас устрою за то, что дисками из окон швыряется! Тебя чуть не прибил, а второй раз я это не перенесу! Да и ты тоже... Ну я ему задам!

- Постой Чиппи... – Тамми Взяла за руку бурундука, собравшегося было вставать. – Не нужно. Не сейчас.

- И как же ты собираешься меня отговорить? – С улыбкой спросил Чип. Тамми улыбнулась и нежно поцеловала его.

- Так пойдёт? – Спросила она, принимая условия игры.

- Более чем... – Ответил бурундук, целуя её в ответ...

 

***

 

В фанфике была использована песня Даниэля Паутера "Bad Day", а также "Монолог Гамлета" Уильяма Шекспира. Автор выражает благодарность GeneralLukin’у из Штаба Спасателей, за предоставленные услуги бета- и гамма-ридера, а также Андрею "ЛюлякиБо" Поповичу, за некоторую предоставленную информацию. Спасибо всем читателям, что потратили своё время на мой скромный рассказ. С уважением, Медик.


Обсудить на форуме

Наверх

Вернуться к списку фанфиков

На главную





Куда идём?
Желающим разместить свои материалы
(С) 2003-2012
Команда Штаба Спасателей