На главную

Куда идём?

Никогда не сдавайся

 

Моему доброму другу Ярославу Ланцеву ( Sillimanit ), во всех отношениях вдохновившему меня на написание этой вещицы – с поздравлениями с прошедшим недавно днём рождения :)

 

Как буря над океаном, проносится над нашими душами

всеобъемлющее чувство любви.

Борись за него. Никогда не сдавайся.

Береги его. Счастье – одно на всю жизнь.

 

Глава 1

– А теперь, друзья, попробуйте мой новый сырный пирог!

– О нет, опять сыр… – пробормотал Чип, озвучив всеобщие мысли.

– Да! Опять сыр, – радостно ответил ему Рокфор. – Между прочим, знаешь ли ты, сколько в сыре полезных веществ? В сыре содержится огромное количество витаминов, белков и жиров, в нём есть кальций, полезный для зубов, – Рокки назидательно взглянул на Дейла, – фосфор, полезный для мозга, – перевёл взгляд на Чипа, – а питательные вещества сыра ещё и возбуждают аппетит!

– Вот почему Рокки всегда голодный, – шепнул Дейл на ухо Гаечке.

– Если верить писателю античности Луциану, – продолжал заливаться соловьём гурман-австралиец, – в Древней Греции существовало море, состоящее из молока, с островом из огромного сыра, увитого виноградом. А в шестнадцатом веке родилась еще одна легенда, в которой говорилось, что где-то на земле существует страна Счастья, главной достопримечательностью и украшением которой является гора сыра. А в…

– Ну ладно, ладно, Рокки, это всё замечательно, – прервал друга Чип. – Но сколько можно есть один сыр?

– Правда, Рокки, – поддержала прекрасная изобретательница. – Любое лакомство приедается, если не разбавлять его чем-нибудь другим.

Рокфор обиженно поморщился.

– Как может приесться СЫР?.. – пробурчал он и, насупившись, сел на свой стул.

Рокфор творил. Нет, он даже не творил – он жил сырной кулинарией. Неудивительно, что, как только Гарольд Кошелёк Третий объявил конкурс среди мышей всего Западного побережья на звание лучшего сырного кулинара, Рокки твёрдо решил бороться за победу. Поначалу все поддержали его рвение, но Рокфор воспринял поддержку по-своему, и решил потренироваться на своих друзьях. Начисто запретив им приближаться к плите до самого конкурса…

– Не переживай, Рокфор, – весело подмигнул силачу Дейл, – на конкурсе Гарольда Кошелька ты точно возьмёшь первую премию!

– Ой, не знаю, не знаю, – покачал головой австралиец. – Ты правда так думаешь?

– Конечно, – Дейл задорно похлопал Рокфора по плечу. – Ты кормишь нас одним сыром уже две недели – а значит, это очень вкусные блюда, раз мы до сих пор не взбунтовались!

Рокфор заметно приободрился, и, хихикнув, принялся поглощать свой сырный пирог.

– А, кстати, вы собираетесь завтра поехать со мной? – набив полный рот, небрежно спросил мыш.

Спасатели переглянулись.

– Ты хочешь, чтобы мы отправились на этот конкурс? – недоуменно спросила Гайка. – Там же будет один сыр…

– И к тому же, вряд ли остальные повара смогут сделать из сыра что-то настолько же вкусное, как у тебя, – подхватил Чип.

– Да, Рокки, мы просто можем не выдержать…

– Ты только представь себе, – наставительным тоном заговорил Чип, – что будет за катастрофа, если мы переедим сыр?

– А что? – не понял Рокки.

– Мы больше никогда-никогда не сможем есть ничего сырного, и даже самые вкусные твои творения навсегда останутся для нас за семью печатями, – понизив голос для пущего воздействия, закончил свою мысль лидер Спасателей. Рокфор поперхнулся.

– И… и что же делать? – с неподдельным ужасом спросил он.

– Очень просто, – в один голос откликнулись остальные. – Поезжай на конкурс, а мы поболеем за тебя здесь.

Наступила пауза. Рокки продумывал возможные варианты. В общем и целом идея казалась ему не лишённой здравого смысла, но одному ехать на конкурс было как-то обидно. Силач вопросительно посмотрел на Вжика. Маленький мух без тени сомнения утвердительно пискнул.

– Спасибо, старина Вжик, я знал, что ты меня не оставишь, – улыбнулся великий сыровед. – Ну хорошо. А что вы сами-то будете делать все эти дни?

– Будем следить за порядком, как и всегда, – резонно отметила Гайка.

– Лучше съездите куда-нибудь, отдохните, – подмигнул ей Рокки. – Не хочу, чтобы вы без меня наворотили тут какого-нибудь расследования, – усмехнулся он.

 

* * *

 

Проводив Рокфора, оставшиеся втроём Спасатели растерянно переглянулись.

– И что будем делать? – озвучил всеобщий вопрос Дейл.

– Мне надо сбегать в магазин электротоваров, – глядя куда-то в потолок, задумчиво произнесла Гайка.

– Я помогу тебе! – в один голос воскликнули Чип и Дейл.

– Нет-нет, спасибо, ребята, – улыбнулась мышка. – Я справлюсь.

– Точно? – недоверчиво переспросил Дейл. – А нам что делать?

– Нуу… Почитайте что-нибудь, посмотрите телевизор, – протянула прекрасная изобретательница. Делать было реально нечего.

«М-да, лучше бы мы поехали с Рокфором» – подумал Чип. Кто бы знал, насколько он окажется прав…

Шло время. Чип без особого энтузиазма переключал каналы на телевизоре, Дейл в сто двадцатый раз перелистывал заученный уже наизусть комикс про супергероя Бурундука-Тарантула. Особого удовольствия никто не получал. Из гнусного состояния пережёвывания секунд их вывел долгожданный звук подъехавшего к Штабу рейнджермобиля.

Под тяжестью приобретений мышка едва вошла. Бурундуки тотчас бросились ей на помощь – Чип взял батарейки, а Дейл – конденсаторы с мотком провода, и потащили это всё в мастерскую. Гайка чуть отдышалась, мысленно пожурив себя за то, что отказалась от помощи друзей при походе в магазин, и уже собралась было идти вслед за ними, но тут взгляд её упал на загадочный конверт в почтовом ящике у входа. Гайка озадаченно покрутила письмо в руках – на лицевой стороне был указан их адрес и имя получателя. Её имя. Что было весьма непривычно – адресатом значилась не «Гайка из команды Спасателей», а скупо-официальное «Мисс Хэкренч».

– Чип! – не сводя глаз конверта, позвала изобретательница. Наверху что-то тяжело бухнуло и откликнулось:

– А?

– Чип, а что это за письмо?

– Какое письмо? Ай! Дейл, ты можешь поаккуратнее?!!!

– На себя посмотри – чуть пол не проломил!..

Гайка поморщилась. Стуки и трески сверху постепенно заслонили собой голоса бурундуков. Скрепя сердце и судорожно продумывая, как будет разнимать драчунов без участия Рокфора, мышка отправилась наверх, в сторону своей мастерской, служившей сейчас местом средоточения практически всех звуков в Штабе.

– Да я тебя…

– Да ты!..

– Да чтоб я ещё раз…

– Мальчики, я вам не мешаю? – тихо, но отчётливо, над самым ухом раздался мелодичный голос. Чип и Дейл замерли, уставившись на Гайку.

– Эээ… Прости, Гаечка! – первым нашёлся, как ни странно, Дейл. – Мы немного увлеклись, – красноносый бурундук расплылся в улыбке. Чип одарил друга хмурым взглядом, но тот и не пытался отпустить воротник лидера Спасателей. Чип замахнулся и резким ударом тюкнул Дейла по башке.

– За что? – возмутился он и выпустил куртку соперника.

– Так, напоследок, – хмыкнул Чип и тут же поспешил извиниться: – Прости, Гаечка!

– Что это за письмо, кто-нибудь знает? – вновь поинтересовалась изобретательница.

Озадаченно посмотрев на конверт, командир Спасателей почесал за ухом и совершенно искренне ответил:

– Понятия не имею… Дейл, это не…

– Нет, – поспешил ответить бурундук в гавайке. – Я ничего такого в дом не приносил.

Гайка нахмурилась.

– В любом случае, это письмо адресовано нам… гм, даже, точнее, мне. Пожалуй, надо посмотреть, что там внутри…

– Не написано, от кого? – Дейл заглянул через плечо друга, чтобы получше рассмотреть диковинку.

– Нет. И это тем более странно, – вынесла вердикт прекрасная мышка и вскрыла конверт. Вместо письма в нём лежал довольно яркий буклет. Во всю ширину лист украшала переливающаяся надпись «Отдохни от цивилизации, побудь с природой!»

– Это реклама?! – в ярости прошипела Гайка. – Кто пустил сюда коммивояжёров?!!!

– Гаечка, что ты! Никто никого не пускал, – попытался успокоить её Чип.

– Да я их… Да они… Совсем наглость потеряли!..

– Эмм… минутку, – глубокомысленно изрёк Дейл и, воспользовавшись образовавшейся заминкой, быстро протянул лапу и выхватил буклетик, который Гайка уже намеревалась разорвать на мелкие клочки. Развернув лист, Дейл прочёл:

 

«Туристическая компания “Дайлс-Туристик” имеет честь пригласить вас на незабываемый пятидневный отдых в легендарном мышином замке Кастл-Грей. Для этого достаточно просто предъявить данное приглашение на пристани Сан-Хосе в любой из дней, когда наш катер отправляется к острову».

 

Ниже следовало расписание работы катера, рассказ об острове, на котором стоял замок, описание самого отеля, в этом замке находящегося. Дейл поднял светящийся от счастья взгляд.

– Вы знаете, что это такое? Это же приглашение на отдых в сам Кастл-Грей!

– Кастл-Грей? – в один голос переспросили ошарашенные Чип и Гайка.

– Ну да! Самый великолепный замок в грызуньей истории, к тому же, абсолютно запрятанный от людей – и нас приглашают посетить его! – Дейл мечтательно закатил глаза.

– Поправочка, – процедил Чип. – Не нас, а Гайку. Письмо было ей адресовано.

– Но тут написано, что можно взять с собой друзей, видишь?

– Я вижу только то, что у тебя зубы чешутся туда поехать… – съязвил Чип.

– А у тебя – нет? – Дейл вновь начал заводиться.

– Но кто-то же должен работать! Не все могут себе позволить с утра до вечера разглядывать глупые комиксы!

– Они не глупые!

– Глупые!

– Не глупые!

– Ой, ребята, ну что вы так переживаете? – отмахнулась мышка от сцепившихся по второму разу бурундуков. – Я всё равно никуда не поеду.

Расчёт гениальной мышки сработал на все сто – данное утверждение настолько отрезвило пыл драчунов, что они застыли в самых неудобных позах.

– Но почему? – Дейл, у которого перед глазами уже маячила перспектива оставить Чипа с носом одного и поехать на каникулы вдвоём с Гаечкой, заметно сник. Лидер Спасателей обалдело хлопал глазами. Гайка как можно небрежнее продолжила:

– Чип прав, нам нужно работать, следить за порядком. И потом, Рокфор ведь уехал…

– Но ведь он сам и предложил нам пока куда-нибудь съездить! – горячо завозражал бурундук в гавайке. – Вот и отдохнули бы, как раз: Рокки на своём сырном фестивале, а мы с тобой – в Кастл-Грее… А наш командир пусть пока дома поработает, верно, Чиппи? – Дейл высунул язык.

– Агррх!.. – Чип возмутился так сильно, что даже потерял на какое-то мгновение дар речи. – Ну уж нет! Здесь делать всё равно нечего! – наконец, выпалил он.

– Ах, так нечего, да? – глаза красноносого бурундучка озорно заблестели. – А кто тут твердил о работе?

– Да бог с ней, с работой, – примирительно поднял лапы Чип. – Пока Рокфора нет, вполне можем съездить. Отдыхать тоже когда-то надо. Верно, Гаечка?

Бурундуки выжидающе посмотрели на подругу.

– Когда там ближайший катер? – улыбнулась она.

 

* * *

 

Раз уж фестиваль сыра должен был закончиться уже через три дня, а вернуться с нежданных каникул друзья рассчитывали только лишь двумя сутками позже, они оставили Рокфору и Вжику записку, в которой сообщалось, куда и как надолго они уезжают.

На сбор вещей ушло совсем немного времени. Больше всего места занял чемодан Дейла.

– Что ты туда напихал? Мы едем всего на пять дней! – посетовал лидер Спасателей.

– Я взял себе всё самое необходимое на все случаи жизни, – на полном серьёзе ответил красноносый бурундук. – Десять выпусков новых комиксов – по два на каждый день, полкило шоколада, фрукты, ну и, конечно, мой шпионский костюм! – Дейл многозначительно подмигнул.

– О, господи… – Чип хлопнул себя по лбу.

Поскольку «сырная делегация», как выразился Дейл, забрала с собой «Крыло», а расстояние до причала пролегало по весьма приличной дорожке, друзья загрузились в рейнджермобиль и уже через полчаса были на месте.

– Подождите здесь, я пойду разузнаю, что да как, – с этими словами Гаечка ловко спрыгнула с машины и скрылась в толпе грызунов на пристани.

– До чего же она прекрасна, – мечтательно протянул бурундук в гавайке, глядя вслед гениальной изобретательнице.

– О, да, – откинулся на спинку кресла лидер Спасателей.

– И вот скажи мне, неужели она так уж и не понимает нас?

– Не знаю, – отвернулся в сторону моря командир. – А разве есть, что понимать?

– То есть как? – опешил красноносый бурундук.

– Сам посуди, Дейл, – по-прежнему не глядя на друга, ответил Чип. – Разве ты хоть раз сказал ей о своих чувствах?

– А ты? Разве ты сам что-нибудь сказал? – возмутился Дейл.

– Вот именно. Ни ты, ни я так ни разу ей ничего и не сказали. А разве можно расценивать как серьёзные намерения лишь попытки вручить цветы да какой-нибудь подарок – причём, заметь, попытки почти всегда безуспешные…

Дейл заметно сник.

– А ведь ты прав, Чип, – шмыгнув носом, отозвался он.

Чип покачал головой и собрался ещё что-то сказать, но его прервал весёлый звонкий оклик Гайки:

– Мальчики, идите сюда! Я всё нашла, катер отправляется через пятнадцать минут.

Отбросив гнетущие мысли, друзья собрали из машины свои вещи и двинулись к пристани.

Солнечная погода, тёплый встречный ветер и брызги воды, рассыпающиеся двойным веером из-под самого носа небольшого даже по грызуньим меркам катера, наполняли души наших героев ощущением неведомой свободы и радости. Из-за своих малых размеров остров и замок Кастл-Грей с берега были совершенно незаметны – казалось, что катер уплывает в открытый океан. Но прошло всего несколько минут, и сквозь морские волны постепенно стала проявляться тёмно-серая точка. Приближаясь и увеличиваясь в размерах, эта точка вскоре превратилась в цветущий остров с серым каменным замком на верхушке.

– Ну, собственно, вот и он. Кастл-Грей… – восхищённо прошептал Дейл.

А ведь было, чему восхищаться. Замок высился на скале, он словно бы вырастал из массива необитаемого с точки зрения человека островка. Размеры строения вполне соответствовали комфортным для грызунов условиям, и по людским меркам здание казалось просто игрушкой. Однако, сложен был замок из самого настоящего натурального камня. Двухэтажное здание со стороны моря было украшено выступом с шлемовидным завершением, а по углам стояли пять круглых башен. С противоположной стороны, где и находился вход в здание, открытая площадка оказывалась как бы зажата между замком и практически отвесной скалой, а одна из сторон этой площадки, ограниченная невысоким бордюром, заканчивалась обрывом над бушующими волнами моря. В нижней части острова, у пристани, находились менее красочные строения, среди которых, судя по вывескам, находился дом хозяина замка, причальный павильон, плавучий док для катера и некое полуразрушенное здание, явно относившееся в прошлом к комплексу Кастл-Грея, а ныне совершенно заброшенное.

Катер пришвартовался, и немногочисленные пассажиры сошли на берег. Павильон, в который они попали, видимо, призван был защитить вновьприбывших гостей от непогоды, но сегодня это было совсем не нужно.

– Что это такое? – удивлённо спросил Чип.

– Чтобы попасть в замок, надо подняться наверх, – с видом знатока пояснил Дейл. – По отвесной скале от берега до главного здания попросту не доползёшь, вот и сделан для этого такой ход в скале. Там дальше должен быть небольшой лифт. Пошли! – позвал бурундук.

Друзья послушно отправились вслед за новоиспечённым проводником, и вскоре попали к входу в лифт. Вопреки ожиданиям Гайки, сделан он был крайне примитивно – обычная корзинка с привязанным наверху тросом и ручным приводом. Поднявшись на весьма приличную высоту, гости вышли из лифта и оказались на открытой площадке у замка. Вид отсюда открывался просто замечательный – слева, далеко, у самого горизонта маячили колоссальные громады американского побережья, а во все остальные стороны, насколько хватало взора, простирался бескрайний, бликующий в закатном солнце величественный Тихий океан.

– Добро пожаловать в Кастл-Грей! – провозгласил возникший словно из-под земли немолодой хорёк. – Меня зовут Дуэйн, я владелец замка и гостиницы. Прошу сюда, – Дуэйн самолично открыл перед гостями двери отеля, приглашая их войти.

Интерьеры замка были столь же великолепны, сколь и фасады. Огромный светлый холл встретил троицу Спасателей развешанными под потолком живыми цветами и журчащими повсюду фонтанами. Оглядев роскошное убранство и переведя дух от восхищения, Спасатели подошли к стойке регистрации. Гайка достала приглашение и протянула его метрдотелю – высокому стройному серому мышу.

– Мисс Хэкренч? – приторно улыбнулся служащий. – Очень рады вас видеть в нашем отеле, надеемся, что вам у нас понравится. Ваш номер…

– Мистер… Грейвил, – Гайка разглядела бейджик на груди мыша, но тот её тут же поправил:

– Просто Стенли, прошу вас. Здесь не принято обращаться по фамилии к сотрудникам отеля.

– Хорошо, – пожала плечами Гайка. – Дело в том, Стенли, что со мной приехали мои друзья, и мы хотели бы…

– О, друзья – это просто замечательно! – Стенли посмотрел на Чипа и Дейла. – Только вот трёхместных номеров у нас отродясь не бывало, а единственный в нашем отеле двухместный номер, к сожалению, уже занят. Могу предложить вам отдельные номера на втором этаже, вас это устроит?

– Вполне, – переглянувшись с друзьями, ответила мышка.

– Вот и славно. В таком случае, ваши номера – 203, 206 и 224, – Грейвил протянул Гайке    ключи. – Располагайтесь, будьте как дома. Завтраки, обеды и ужины проходят у нас в общем обеденном зале, тоже на втором этаже, прямо по коридору – не ошибётесь. В Восточной башне наверху вы найдёте библиотеку, а в Западной – кинотеатр. В Северную башню не ходите – там сейчас ремонт…

 

* * *

 

– Что ж такое, почему не могли дать нам хотя бы соседние номера? – недовольно бухтел Чип, поднимаясь по лестнице на второй этаж.

– Но Чип, если бы у них была такая возможность, я уверена – они бы дали соседние номера, – Гайка пыталась успокоить лидера Спасателей. – Видимо, всё занято.

– Да, вероятно, – поддакнул Дейл. – Это же такое популярное место отдыха!

– Популярное? Я бы сказал, полузаброшенное, – буркнул Чип. – Они даже ремонт не удосужились нормально провести.

– Да ладно тебе, Чип! – отмахнулся красноносый бурундук. – Ну и что, что у них ремонт в одной башне? Главное, что мы тут все вместе…

– Так ведь и не вместе! – продолжал гнуть своё обиженный на управляющих Кастл-Грея бурундук в шляпе. – Вот кто где будет поселяться?

Друзья разом остановились. Вопрос действительно стоял ребром. Ибо два из трёх номеров располагались практически точно напротив друг друга, а третий, номер 224, уместился в дальнем и тёмном конце коридора.

– Давайте я пойду в дальний номер, – предложила Гайка. – А вам будут номера напротив.

– А вдруг что-то случится? – Чип обеспокоенно осмотрелся.

– Господи, Чип, что здесь может произойти?

– Нууу… Не знаю… Нет уж, Гайка, давай ты поселишься в одном из этих номеров, а я буду рядом с тобой.

– Но почему ты? – возмутился Дейл. – Я тоже хочу пожить здесь!

– А тебе, Дейл, самое место в двести двадцать четвёртом. Может, встретишь, наконец, своих привидений? – усмехнулся Чип.

Дейл уже набрал воздуха, чтобы разразиться ответной тирадой, но в самый последний момент сдержался, ибо в его голову пришла мысль куда более интересная.

– Гаечка, – как можно ласковее заговорил красноносый бурундук. – Можно я буду жить в соседнем с тобой номере? А то в том дальнем углу мне будет одному страшно, а Чип совершенно правильно заметил, что тебе лучше жить здесь, – и бурундук расплылся в улыбке.

– Что ж, я думаю, это будет самый разумный вариант, – не заметив подвоха, ответила прекрасная мышка. – Чип, ты ведь не против?

– Да, Чиппи, ты не против? – Дейл приторно улыбнулся и незаметно для Гайки показал командиру язык. Для него всё это было не более чем шалостью, но Чип обиделся не на шутку. Сверкнув глазами, лидер Спасателей зло бросил:

– Ну и ладно! – и, развернувшись, ушёл в самый дальний номер, оставив Гайку и Дейла озадаченно хлопать глазами в коридоре.

– Что это с ним? – изобретательница удивлённо посмотрела на друга.

– Гхм, кажется, я немного переборщил, – виновато пожал плечами Дейл. – Мы просто с ним сегодня… а, ладно, неважно, – спохватился он.

– Что, опять о чём-то поспорили? – к счастью для Дейла, Гайка не догадывалась об истинных причинах реакции Чипа. Сам бурундук в гавайке только рад был такой подсказке.

– Да, поспорили. Ну ладно, завтра я поговорю с ним, всё будет нормально, я думаю…

– Ну что… Спокойной ночи? – неуверенно спросила мышка.

– Спокойной ночи, Гаечка, – смущённо ответил Дейл. Уже в тот момент, кода Гайка собиралась закрыть за собой дверь номера, он неожиданно позвал её.

– Что такое, Дейл? – обернулась мышка.

– Гаечка… – сглотнув подступивший к горлу ком, протянул Дейл. – Я хотел поговорить с тобой кое-о-чём. Точнее, о ком. То есть, о тебе… ну ты понимаешь… Ну… о нас… с тобой, ну и с Чипом… ну… эээ… Ну ты понимаешь?

– Нет, – честно ответила Гайка. – Что ты хочешь сказать?

Дейл перевёл дух и попытался говорить внятно.

– Гаечка, мы столько всего прошли вместе, столько всего пережили… Я уже не мыслю своей жизни без нашей команды и без тебя. Уверен, что так думает каждый из Спасателей. Мне очень дорога наша взаимная дружба и наша работа, но… самым главным в моей жизни все эти годы остаётся дружба с тобой. И не просто дружба, а…

Гайка слушала своего друга с раскрытыми от удивления глазами. Ей никогда не приходилось слышать от Дейла такую речь – казалось, это говорит другой бурундук. Но нет, это был всё тот же Дейл, весёлый и шебутной бурундучок, которого она знала вот уже без малого пять лет. Или не знала?..

– Гайка, что бы ни произошло между нами, в нашей команде, знай: я люблю тебя, и всегда любил…

Дейл замолчал. От напряжения у него пересохло в горле, и оставалось только ждать, когда Гайка, разрыдавшись в голос, кинется к нему на шею, осыпая поцелуями и шепча, что тоже любит его. Он ждал этого.

И этого же с ужасом ожидал Чип, волею случая услышавший сквозь дверь последние слова Дейла, которые тот буквально прокричал. Чип не слышал начала разговора, и не мог видеть реакции Гайки – он услышал лишь тихий скрип двери. И гробовую тишину. Чип на негнущихся лапах доплёлся до своей постели и уткнулся носом в подушку. Он не помнил, когда плакал в последний раз.

 

* * *

 

Дейл остался стоять один. Его мечтам и надеждам не суждено было сбыться, – по крайней мере, не в этот раз. Словно раскаты грома, стояли в его ушах последние негромкие слова Гайки, сказанные ею, прежде чем уйти в свою комнату: «Доброй ночи, Дейл». В отупении он простоял на месте ещё несколько минут, после чего тихо скрылся за своей дверью.

 

Глава 2

 

Утро выдалось пасмурным и холодным. В стрельчатые окна Кастл-Грея стучался мелкий дождь, а свинцовые волны окружающего остров океана врезались в скальное основание замка, разлетаясь мириадами тёмных, совсем нерадостных брызг. Чип не спал всю ночь. Первичное состояние горечи и потери всех надежд сменилось сначала возмущением, а затем – полным безразличием к происходящему. Бледный как простыня, он шёл по коридору в сторону ресторана, где должны были подавать завтрак. Предположив, что Дейл с Гайкой будут спать после вчерашнего весьма и весьма продолжительное время, Чип хотел позавтракать в одиночестве и как можно скорее смыться с этого треклятого острова. Зачем мешать свадебному путешествию? Вот и дверь ресторанного зала. Внутри удивительно пусто – почти никого нет. Молча он прошёл к первому попавшемуся столику и сел в ожидании меню. Однако, вместо официанта, к бурундуку неожиданно подсел какой-то незнакомый крыс в дорогом костюме.

– Чего грустим, приятель? – развязно бросил он. Чип поднял глаза и, так же ни слова не говоря, встал и пересел за другой стол. Крыс, не ожидавший подобной реакции, усмехнулся и последовал за Чипом.

– О-хо-хо, однако ж, какие мы вежливые, – съязвил он, снова садясь рядом с Чипом. На сей раз крыс нагло приобнял лидера Спасателей за плечи, не давая встать. – Слушай, приятель, я вижу, у тебя проблемы – так я тебе помогу.

– Что вам от меня надо? – буквально прошипел лидер Спасателей.

– Мне-то от тебя – ничего. Просто вот что ты тут бухтишь? Всем настроение портишь… Я могу помочь.

– А вы что, врач? – с недоверием спросил бурундук в шляпе.

– Ну, почти. Я эвтаназией занимаюсь, – крыс со знанием дела подмигнул Чипу. – За небольшую плату кому угодно помогу уйти из жизни. Могу тебе помочь. А могу – твоей проблеме.

– Да что вы себе позволяете?! – в ужасе вскочил Чип. – Не приближайтесь ко мне!

Крыс ухмыльнулся.

– О, дружище, да ты уже на грани нервного срыва. Скоро придёшь ко мне. Ну, не хочешь    сейчас – потом прибежишь. Куда ты денешься? – хохотнул крыс. – Меня зовут Джек, я живу тут в двести десятом номере. Будешь готов – приходи.

Чипа охватил панический ужас. Кроме него и Джека, в зале никого не было – все, видимо, ещё спали. Пятясь к выходу, Чип глядел в бездонные зрачки крыса. Но тот продолжал улыбаться, как ни в чём ни бывало, и не двигался с места. Немного взяв себя в руки, Чип отчеканил:

– Я сейчас же уезжаю с этого острова, – и развернулся, уже собираясь уйти. В спину ему прозвучали слова, вновь заставившие облиться ледяным потом:

– Не выйдет, дружище. Катер раз в пять дней приходит, последний был вчера. А другого пути с острова просто нет…

Не оборачиваясь, Чип пошёл по коридору, постепенно набирая скорость. Бурундук прекрасно понимал, что последние слова Джека были лишь уловкой. Катер ходит ежедневно, он сам видел расписание. Лестница, первый этаж… Стойка регистрации. Выход… Лифт в скале – вот она, свобода! И вон с этого жуткого острова, выкинуть его из памяти, как страшный сон! Выкинуть вон из головы!!!

Выкинуть?

Что, собственно, выкинуть из головы? Кастл-Грей?

Гайку? Дейла?

Спасателей?

Чип замер перед дверьми лифта. Даже если уплыть отсюда – что дальше? Бурундука словно молотом впечатали в землю, он охнул и сел прямо на брусчатку. Чип не знал, что делать дальше, он поднял взор к облакам. С небес лил холодный дождь, но он неплохо отрезвлял голову. Чип перевёл дыхание.

Дейл любит Гайку. Он всегда знал это. Гайка любит Дейла. Что ж, вероятность такого исхода всегда была пятьдесят на пятьдесят. А может, даже и чуть больше в пользу Дейла. Чип вспомнил тот поцелуй, которым одарила прекрасная мышка его красноносого друга – во время игры в шпионов. Игры, которую затеяли, чтобы поднять настроение разуверившемуся в себе Дейлу. Но в сценарий поднятия настроения этот поцелуй никак не входил, это полностью была идея и инициатива Гайки. Чип ещё раз вспомнил, сколько раз он пытался сказать прекрасной мышке о своих чувствах. Но ведь ни разу так и не сказал! Он привык считать, что ему всегда что-то мешало. Но что, если это лишь отговорки, и тот, кому надо было, безо всяких там отговорок взял бы да сказал? Ведь он сам виноват во всём. Но кто такой Дейл? Выскочка, шут и балагур, недостойный и мизинца прекрасной изобретательницы? Нет. Это его друг, друг всей его жизни. А ведь Гайка тоже остаётся его другом. Разве жизнь заканчивается с этим их выбором?

Нет.

Сказав себе это, Чип почувствовал неожиданное облегчение. Отряхнувшись от залившего всю шерсть дождя, бурундук уже довольно бодро зашагал в направлении входа в отель. По ходу дела он обдумывал план разговора с друзьями – ведь он, помимо всего прочего, чувствовал перед ними свою вину за вчерашнее своё поведение. Уже подойдя к номерам 203 и 206, он призадумался – к кому постучаться первому. Но ответа на этот вопрос Чип себе дать так и не успел, потому что весь отель огласился душераздирающим воплем…

 

* * *

 

От неожиданности Чип буквально подпрыгнул на месте. Пару секунд спустя перед самым его носом распахнулась дверь, за которой стояла заспанная Гайка.

– Чип? Что происходит?                                                    

– Я не знаю, – выдохнул бурундук. – Гайка, постой! Гайка… – но изобретательница уже бежала по коридору в сторону крика. – Прости меня, Гаечка… – пробормотал лидер Спасателей уже в пустоту.

– Что за шум с утра пораньше? – раздалось за спиной у Чипа.

– Дейл! – бурундук в шляпе обернулся и увидел перед собой невыспавшегося и будто пришибленного мыслями друга. – Дейл, прости меня, пожалуйста, за вчерашнее!

– Да брось ты, – вяло буркнул обычно весёлый бурундук. – Забудь. Что здесь происходит?

Чип не успел удивиться поведению старого друга, так как по коридору пронёсся второй возглас – на сей раз, куда более тихий, но и более страшный. Это был голос Гайки.

– Господи! – только и выдохнула она.

– Что такое, Гаечка? – бурундуки бросились к своей дорогой мышке. Гайка стояла, вжавшись в стену и схватившись за лицо, её глаза были преисполнены ужаса и слёз. Подбежавшие бурундуки заглянули за дверь и увидели жуткую картину. Посреди своего номера в луже крови лежал одетый в дорогой, но ныне безнадёжно испорченный костюм мёртвый крыс. Чип сразу узнал эту мерзкую физиономию. Это был Джек.

Сбежавшиеся со всех окрестных номеров постояльцы в ужасе охали, разводили руками, перешёптывались, суетились… Но в глазах ни одного из них не было и капли жалости. Какой-то пожилой хомяк презрительно оглядел труп и тихо пробормотал:

– Вот и свершилось вселенское правосудие…

Услышавшая эти слова Гайка вздрогнула и с ужасом посмотрела на старика, но тот сделал вид, что ничего не заметил.

– Сбегай за хозяином, – шепнул Чип оказавшемуся поблизости уборщику. Тот отправился выполнять поручение, а сам лидер Спасателей зашёл внутрь номера, чтобы осмотреться. Помимо собственно тела, в номере была ещё одна нестандартная деталь – близ камина пол и стены номера были усыпаны довольно солидным слоем сажи. Бурундук подошёл поближе и пристально изучил камин. Такие камины были здесь в каждом без исключения номере – наследие тех далёких времён, когда был построен Кастл-Грей. В те годы ещё даже у людей не было электричества, и все помещения обогревались исключительно посредством печей и каминов. Для грызуньей диаспоры это был настолько колоссальный срок, что история не сохранила ни имён строителей, ни даже точного времени постройки замка. Поговаривали, что ему больше пятисот лет.

– Что там, Чип? – раздался над ухом голос красноносого бурундука.

– Не понимаю… Помоги, Дейл!

Бурундук в гавайке ловко подсадил своего друга, и Чип полез в дымоход. Точнее, попытался полезть, ибо здешние камины, коими не пользовались последние лет пятьдесят, отсырели, и сажа в дымоходах скоксовалась в совершенно непробиваемые комки. Отбросив бесплодные попытки пролезть наверх и окончательно измазавшись, чёрный, как смоль, Чип плюхнулся на пол, окружив не только себя, но и стоящего рядом Дейла зловещим облаком сажи и пепла.

– Уф… кхе-кхе… Ничего там не видно! – откашлявшись, выдавил из себя лидер Спасателей. Он поднял взгляд и нос к носу столкнулся с пришедшим на место происшествия метрдотелем Стенли.

– Наши камины стоят тут для красоты, сейчас ими невозможно воспользоваться, – виновато процедил высокий серый мыш.

– Откуда же взялась сажа в комнате? – спросил Чип, на что Стенли только пожал плечами. – Ну хорошо. Помогите мне очистить помещение от посторонних, и надо как-то здесь убраться…

– Дамы и господа, попрошу минутку внимания! – поставленным голосом, чтобы все слышали, заговорил Грейвил. Для вящей убедительности он пару раз хлопнул в ладоши. Убедившись, что его слушают, он продолжил: – Для начала, прошу вас, не паникуйте, преступление уже совершено, и в данный момент нам бояться уже нечего. Среди нас есть профессиональные сыщики, так что происшествие будет расследовано, и виновные понесут заслуженное наказание. А сейчас я прошу вас пройти за мной.

Растерянные постояльцы послушно отправились за мышем.

 

* * *

 

Пока Стенли и весьма вовремя подоспевший Дуэйн успокаивали жильцов отеля, Чип, Дейл и Гайка обсуждали план дальнейших действий.

– Нужно опросить всех, может, кто-нибудь что-нибудь слышал или видел до момента убийства, – Чип уверенно выкладывал свои мысли.

– Давайте сгоняем за Рокки и Вжиком, – предложила Гайка. – Как же мы без них?

– Нет, – решительно ответил Чип. – Нам нельзя покидать остров даже поодиночке – это поставит под угрозу жизнь тех двоих, кто останется. Путешествие на материк и обратно займёт почти сутки, за это время здесь может произойти слишком много чего непредвиденного. Ну а всем вместе отсюда уезжать тем более нельзя, ведь тогда мы оставим остров без присмотра, и преступник, который сейчас ещё совершенно точно находится среди нас, просто покинет остров, и мы его уже никогда не найдём. Нет, нам придётся решать вопрос самостоятельно, – грустно подытожил бурундук в шляпе.

– В таком случае, думаю, стоит пресечь возможности кому-либо покидать остров, равно как и приплыть сюда… – робко вставил Дейл.

– Гм, неожиданно здравая для тебя мысль, – усмехнулся командир.

– Чип, прекрати, – пожурила его Гайка.

– Ладно, ладно, я просто пошутил – мысль действительно очень здравая. Вы что-нибудь слышали помимо крика?

– Слышать не слышала, но… Я заметила странную вещь – никто из прибежавших на место преступления как будто бы не испытывал жалости к несчастному, – озадаченно произнесла Гайка.

– Да-а… – протянул Чип. – Ситуация складывается весьма занятная. К сожалению, потенциальным убийцей может быть кто угодно – этот крыс был жутким мерзавцем.

От удивления Дейл и Гайка чуть не упали.

– Ты его знал?! – почти хором спросили они.

– Встретился один раз, но и этого вполне хватило, – процедил лидер Спасателей сквозь зубы. – Я бы сам сказал, что он получил по заслугам, да вот только тогда и на меня может пасть подозрение… М-да… – Чип призадумался, после чего довольно весело присвистнул, чем удивил друзей ещё больше. – А что, между прочим, с точки зрения криминалистики, главный подозреваемый сейчас перед вами, – бурундук развёл лапами в стороны. – У меня был и мотив, и видел я его непосредственно перед убийством…

– О ЧЁМ ТЫ ГОВОРИШЬ? – у Гайки глаза на лоб полезли.

Чип поперхнулся. Рассказать о своём состоянии с утра, о том, что он слышал их разговор, о том, что хотел бросить их и навсегда расстаться с работой Спасателя? Бурундук понимал, что вляпывается по уши, но деваться уже было некуда. Поэтому пришлось выпутываться:

– Я утром столкнулся с ним в ресторане… Он предлагал мне воспользоваться своими услугами.

– Какими услугами? – тут же переспросила Гайка.

– Услугами по… по…

– Что «по»?! – не выдержал Дейл.

– По убийству! – выпалил Чип и сел на стул. Его друзья боялись пошевелиться.

– И кого же он тебе предлагал убить? – после некоторой паузы осторожно поинтересовалась Гайка.

Чип поднял глаза. Он никогда не мог врать этой мышке.

– Вас, – вздохнув, ответил он.

Дейл с Гайкой переглянулись. Первым пришёл в себя красноносый бурундук.

– Что за бред? – обалдело спросил он не то у Чипа, не то у прекрасной мышки.

– Вот и я ему говорю, что, мол, за бред, – продолжил откровенничать Чип. – А он – ни в какую, давай, мол, и все проблемы как рукой снимет. Сам, говорит, ко мне прибежишь скоро. Так что после этого у меня были все мотивы для его убийства. И я тоже ничуть не жалею, что его убили. Но вот только я этого не делал. Я просто убежал от него, а когда вернулся в отель, едва дошёл до ваших номеров, как вдруг этот крик…

Лидер Спасателей замолчал. Он понимал, насколько бредово звучит вся его версия.

– Вы мне не верите? – без особой надежды спросил он.

– Нет, ну почему же, – чуть призадумавшись, ответила Гайка, и у бурундука отлегло от сердца.

– Да, это всё очень хорошо, – как всегда весело добавил Дейл. – Зато теперь мы будем знать, что одна из самых правдоподобных версий на самом деле – ложная.

– Ну, тогда – Спасатели, вперёд!

– Вперёд! … Эээ… – замялся Дейл. – Стоп. Что вперёд? Куда вперёд?

– Да, что делаем?

– Для начала – идём к Дуэйну, надо поговорить с ним.

 

* * *

 

Банкетный зал Кастл-Грея был самым большим помещением замка. Высокий сводчатый потолок, деревянные столы и стулья, каменные инкрустированные полы, огромные окна – всё это придавало помещению ореол особой праздничности и торжественности. Увы, ни того, ни другого в среде собравшихся в зале не было. Постояльцев в отеле было относительно немного, и Чип про себя ещё раз посетовал, что их поселили в совершенно разрозненных номерах – ну не могло быть всё занято, если в отеле в данный момент, помимо Спасателей и убитого Джека, проживало ещё только пять семей постояльцев. Ну, плюс ещё обслуживающий персонал и Дуэйн. Последний как раз сейчас читал лекцию на тему безопасности в отеле, чем вызвал недобрый смешок красноносого бурундука. Скосив взор на пришедших в зал Спасателей, Дуэйн оперативно закончил речь и пожелал всем приятного аппетита.

– Они станут есть после такого? – скривилась Гайка.

– Станут, мисс Хэкренч, куда они денутся, – Дуэйн отвёл Спасателей в сторонку. – Главное – успокоить их. Сейчас Стенли и Тод накормят их до отвала, а еда – поверьте моему опыту держателя отеля – самое хорошее успокоительное. Итак, что вы собираетесь делать? – спросил хорёк с детской непосредственностью.

– Что вы можете сказать о личности покойного? – вопросом на вопрос отозвался Чип.

Дуэйн почесал за ухом и поморщился.

– Знаете, вот если честно – то ничего хорошего не могу сказать. Джек Дайлс живёт у нас… простите, жил, – поправился хорёк, – на протяжении последних трёх лет.

– Минуточку, – неожиданно нахмурился Дейл. – Вы сказали, Джек Дайлс? Не родственник ли он основателю компании «Дайлс-Туристик»?

– Ну, да, – Дуэйн развёл лапы в стороны. – Джек – сын Торнтона Дайлса. Вы разве не знали?

Чип удивлённо смотрел на своего красноносого товарища. От Дейла не ускользнул его недоуменный взгляд, и в глазах бурундука зажглась озорная искорка.

– «Дайлс-Туристик», – расплылся в улыбке Дейл. – Это ведь та самая компания, по приглашению которой мы здесь оказались.

– Так убитый – сын основателя этой компании! – лидер Спасателей ахнул.

– Совершенно верно, – продолжил Дуэйн. – «Дайлс-Туристик» – единственная компания, осуществляющая пассажирские перевозки на наш остров и обратно. У нас с ними пожизненный контракт. Собственно, по просьбе Торнтона я и поселил Джека в отеле на бесплатной основе.

– Кхм, хорошо, с компанией всё понятно, но как насчёт личности Джека? – Чип вернул разговор в первоначальное русло.

Хорёк чуть прокашлялся.

– Мораль – странная штука, – Дуэйн начал откуда-то издалека. – Вот, например, что такое эвтаназия? С точки зрения одних – это убийство, а по мнению иных личностей – способ добровольно уйти из жизни для безнадёжно больных, которым уже ничем не помочь. Чтобы старики не мучились, им вводится доза яда. Даже люди до сих пор спорят о правомерности эвтаназии, что уж говорить о нашей цивилизации…

– Что Джек – специалист по эвтаназии, нам известно, – прервал красноречивую лекцию владельца замка лидер Спасателей. – Но ведь эвтаназия – это именно добровольный уход из жизни, не так ли?

– Мистер Чип, – вздохнул Дуэйн, – разве есть возможность спросить мёртвого, был ли он убит по собственному желанию или без оного?

– То есть, вы хотите сказать, что Джек мог убивать и просто так, под видом эвтаназии? – догадался Дейл.

– Я вам этого не говорил, – хорёк воровато огляделся.

Чип выдержал паузу.

– Чего вы так боитесь? Джек ведь уже мёртв.

– Я вам этого не говорил, – настойчиво повторил Дуэйн.

– Ладно, будь по-вашему, – примирительно сказал Чип.

– Вот так-то, – Дуэйн чуть прокашлялся. – А вообще, я вам советую поговорить с мистером Хэмстером. Про Джека он расскажет куда лучше моего.

– Мистер Хэмстер? Кто это?

– Вон тот пожилой хомяк…

Спасатели переглянулись – это был тот самый старик, который говорил о «верховном возмездии».

– Поговорите с ним, он живёт в номере 212 – это единственный двухместный номер в отеле. Не ошибётесь.

 

* * *

 

Весьма мрачная обстановка замка казалась Спасателям ещё более зловещей, когда они подходили к искомому номеру четы Хэмстеров. Немудрено – соседний с ними номер до последней секунды своей жизни занимал Джек Дайлс. Набитые готическим шрифтом цифры на дверях вызывали у Дейла ассоциации с триллерами Альфреда Хичкока.

– Войдите, – раздалось дружелюбное приглашение.

Спасатели послушно вошли – в комнате их встретила пожилая пара хомяков. Седовласая, весьма полная старушка миссис Хэмстер засуетилась, приготовляя нежданным гостям место присесть. Её муж лишь приподнялся с кресла.

– С кем имею честь? – осведомился мистер Хэмстер.

– Чип, – представился лидер Спасателей и тут же добавил, предупреждая готовящийся вопрос хомяка о своей фамилии: – Просто Чип. А это мои друзья Дейл и Гайка. Мы – Спасатели, и уже не один год занимаемся тем, что расследуем различные преступления.

– Так вы по поводу сегодняшнего убийства? – небрежно поинтересовался старик – казалось, его происшествие совершенно не заботило.

– Да, – Чипа поведение хомяка практически не удивило. – Мы обязательно найдём убийцу. Но для этого нам понадобится ваша помощь. А сейчас вы не могли бы…

– Не мог бы, – ледяным тоном ответил старик. Миссис Хэмстер одарила супруга весьма неодобрительным взглядом, но глава семьи и ухом не повёл. – Если вы собрались расследовать убийство Джека Дайлса, то я вам не помощник. Потому что эту мразь давно пора было закопать в землю, и я с удовольствием бы пожал руку тому, кто это сделал.

– Мартин! – возмущённо воскликнула миссис Хэмстер. – Как ты можешь так говорить?!

Старик поморщился.

– Матильда, дорогая, – обратился он к супруге, – угости эту милую леди и молодого бурундука чаем, пожалуйста, – Хэмстер показал на Гайку и Дейла. После чего перевёл взгляд на командира Спасателей и кивком головы пригласил его выйти.

За дверью старый хомяк оказался куда более разговорчив.

– Вы хотите поймать убийцу Джека Дайлса? Это, конечно, похвально, но вы должны знать, что он сам был убийцей.

– Боюсь удивить вас, мистер Хэмстер, но мы об этом уже слышали, – спокойно сказал Чип. – И, однако же, эвтаназия не является убийством, ведь она совершается по доброй воле умирающего.

– Да что вы говорите! – вспылил старик. – Вы же ничего не знаете, ровным счётом ничего, – продолжил он уже полушёпотом. – Мы поселились здесь всего два дня назад, и вчера я получил записку от Джека. Я очень не хочу, чтобы моя жена узнала об этом – у неё слабое сердце, я боюсь, как бы она не перенервничала, – Хэмстер полез во внутренний карман пиджака. – А записка вам будет интересна, я думаю, – с этими словами он выудил из глубины кармана сложенный вчетверо листок бумаги и протянул его Чипу. Бурундук развернул записку – её содержимое повергло его в шок.

 

«Дорогой мистер Хэмстер, я надеюсь, вы правильно поймёте меня и не сделаете глупостей. Вам ведь уже так много лет – не кажется ли вам, что пора на покой? Оставьте этот суетный мир молодым, зачем же портить жизнь окружающим? Есть же, в конце концов, у вас какие-нибудь наследники – так пусть они получат то, о чём мечтают. Не питайте иллюзий – стариков никто не любит, их терпят, томительно пережидая, когда они спустятся в могилу. Не заставляйте своих детей ждать, сделайте им приятное. Уйдите из жизни уже сегодня! А я вам в этом помогу. И да, конечно, вашей супруге тоже. Не стоит забывать, что счастье для любящих друг друга сердец умереть в один день выпадает очень не многим. Я предлагаю вам этот шанс. Обещаю, что вы умрёте безболезненно – просто уснёте, раз и навсегда. Мои средства действуют безотказно. Ну а за своё предложение я прошу у вас всего ничего – небольшую плату за оказанные услуги для вас и ваших наследников.

Обращайтесь в любое время. Джек Дайлс, замок Кастл-Грей, номер 210».

 

Дочитав записку, Чип едва сдержался, чтобы не растерзать бумажку в мелкие клочья. Бурундук почувствовал лёгкое головокружение и прислонился спиной к стене.

– Вот почему вы его ненавидели, да? – Чип поднял ошалелые глаза.

– Это ещё не всё, – горько добавил Хэмстер. – Я отправился к нему с этой писулькой, и в гневе высказал мерзавцу в лицо всё, что я о нём думаю, и добавил, что как только закончатся наши каникулы, я тотчас же обращусь в полицию, и его арестуют. Этот негодяй слушал меня с издевательским спокойствием, после чего посоветовал… – Хэмстер перевёл дух и дрожащим голосом продолжил: – …посоветовал держать дверь в номер закрытой и следить за моей женой – мол, не ровен час, и её не станет. Тогда, мол, я сразу прибегу к нему с просьбой помочь мне уйти из жизни, ибо потеряв жену, я потеряю остатки смысла жизни, и захочу оказаться рядом с ней как можно скорее…

Старик замолчал. У него тряслись губы, он готов был зарыдать.

– Я боюсь… – прошептал он. – Я боюсь не за себя, а за Матильду. Мы с ней живём уже столько лет, сколько, наверное, вас нет на свете. Джек был прав в одном – если с Матильдой что-то случится, я действительно потеряю смысл жизни… А когда я пришёл к Дуэйну и рассказал ему всё, он посоветовал мне не обращать внимания – дескать, Джек на этом зарабатывает деньги. Как на такое можно не обращать внимание?! Вот так и живём… Понимаете? – с надеждой взглянул он на командира Спасателей.

Чип настороженно смотрел на старого хомяка. Этот грызун был полон отчаяния, но не жажды убивать. Мог ли он расправиться с Джеком?

– Только не говорите ничего Матильде, я умоляю вас!

– Разумеется, мистер Хэмстер. Мы, пожалуй, пойдём.

– Что ж… Как вам будет угодно, – чуть поклонился хомяк.

 

* * *

 

– Что он тебе сказал? – зайдя в номер, поинтересовался Дейл.

– Ничего хорошего, – протянул лидер Спасателей. – Похоже, Джека убил мистер Хэмстер.

– Вот как? – Гайка искренне удивилась. – Почему ты так думаешь?

Чип вкратце пересказал содержание разговора со старым хомяком. Напоследок он спросил:

– Кстати, а миссис Хэмстер ничего не сказала насчёт того, где был её муж в момент убийства?

– Нет, – хмыкнула Гайка. – Она только сказала, что его с ней в тот момент не было.

Чип чертыхнулся.

– Да, по всему выходит, что это он, – лидер Спасателей удручённо посмотрел на друзей. – Я в замешательстве – ведь Хэмстер защищал свою жену… Защищал от редкостного негодяя…

– Ну, я бы подождал утверждать, что это всё-таки Хэмстер, – парировал Дейл. – Его супруга тоже рассказала нам кое-что интересное.

– Да-да? – Чип приготовился слушать.

– Миссис Хэмстер уже не спала к моменту убийства, и как раз, по её словам, собиралась искать мужа, как вдруг в соседнем номере услышала зловещий скрип, – пока Гайка это говорила, Дейл попытался изобразить зловещий скрип, передвинув дубовый стул по полу. Искомого звука не получилось, зато Чип и Гайка разом шикнули на нерадивого звукорежиссёра. Дейл притих. – Так вот, я говорю, она услышала странный скрип, довольно громкий и, как она сказала, леденящий душу. А ведь их номер – соседний с номером Джека. Так что миссис Хэмстер даже расслышала какую-то речь – она не смогла определить, что конкретно было сказано, но утверждает, что разговаривали именно двое. Двое мужчин. А потом вдруг – этот крик. И тишина.

Чип внимательно слушал рассказ. По сути, эти факты не противоречили его основной версии о причастности к убийству старика Хэмстера, но они по-особому оттеняли всю историю. Что-то здесь было не так. И Чип всё никак не мог понять, что – но интуиция сыщика подсказывала ему, что всё здесь запутано куда сложнее, чем кажется на первый взгляд.

– Ну, Чип, что думаешь? – в один голос спросили Дейл и Гайка.

– Не нравится мне всё это, – пробормотал командир. – Вот что, – внезапно чётко скомандовал   он. – Вы, я думаю, ложитесь спать, надо отдохнуть как следует, завтра может быть очень тяжёлый день. А я проверю кое-какую гипотезу.

– В одиночку? – спросили друзья: Гайка – с недоверием, а Дейл – с обидой.

– Да, быстро проверю, и тоже лягу спать. Это ненадолго, и ничего серьёзного там не предвидится.

На самом деле, Чип предполагал как раз обратное – если его гипотеза окажется верной, то это и надолго, и Дейл бы ему уши оторвал, что Чип его с собой не берёт. Но лидер Спасателей сделал как можно более равнодушное лицо и добавил:

– Вот что действительно серьёзно, так это наша безопасность. Запритесь в своих комнатах на всю ночь и никому двери не открывайте, как бы к вам ни стучались.

– Хорошо, Чип, как скажешь, – послушно отозвалась Гайка.

Когда бурундуки уже проводили мышку в свою комнату и убедились в том, что она выполнила просьбу Чипа, Дейл тихо спросил:

– Ты правда считаешь, что здесь настолько опасно?

– И даже больше, – так же тихо ответил командир. – Если что – береги её.

– Чи-ип?!

– Надеюсь, всё будет в порядке, – вздохнул бурундук в шляпе. – Спокойной ночи.

– Спокойной ночи, Чип, – красноносый бурундук протянул старому другу лапу. Попрощавшись, они разошлись по своим комнатам.

Подождав какое-то время, пока его друзья однозначно уснут, Чип подошёл к камину. Ему не давали покоя кое-какие нюансы с этими каминами. В комнате Джека, незадолго до убийства, был слышен «зловещий скрип». Это не мог быть звук передвигания мебели или чего-то в этом духе, – по словам Миссис Хэмстер, это был звук совершенно неординарный. Плюс – в комнате после убийства было полным полно сажи, а пролезть кому-либо через дымоход не представлялось возможным – лидер Спасателей проверил это на себе. Оставалось проверить ещё одну версию.

«Ну же, где же ты? – думал Чип. – Не может быть, чтобы здесь закралась ошибка. Тебя ведь построили лет пятьсот назад – это же очевидно!» Бурундук буквально по миллиметру обшарил каждую облицовочную плитку на камине, проверил все украшения. Нет, ничего… «Неужели я опять оказался не прав?» – в отчаянии подумал командир. Уже потеряв всякую надежду, он устало облокотился о стену.

С противным, даже каким-то зловещим скрипом, напоминающим несмазанную телегу, задняя стенка камина сдвинулась с места и отъехала внутрь. Комнату наполнило едкое облако пыли и пепла. Чип не верил своим глазам – в той точке, куда его угораздило облокотиться, внешне не было даже никаких узоров. Кнопку разглядеть было попросту невозможно – так тщательно были соединены друг с другом соседние плиты стены.

А внутри камина, за улёгшимся пеплом, уже было видно уходящий вдаль ход – настоящее средневековое подземелье. «Вот что слышала миссис Хэмстер, и вот откуда пришёл убийца Джека Дайлса» – уже без малейшей тени сомнения отметил про себя бурундук. Оглядевшись, Чип взял с собой фонарик, сделанный в своё время Гайкой, и смело шагнул внутрь камина. Но Чип не знал специфики местных подземелий, заключавшейся в том, что для оставления камина открытым надо нажать ещё одну кнопку, расположенную на противоположной стороне от очага, в точности симметрично кнопке, открывающей ход. В результате, стоило Чипу только войти внутрь и сделать несколько шагов, как с таким же жутким скрипом ход за его спиной захлопнулся.

«Чёрт, угораздило же меня застрять тут, – не найдя возможности открыть дверь изнутри, ругал себя Чип. – И здесь, в логове убийцы, у меня нет никакого оружия, кроме этого фонарика… Идиот!».

Однако, лидер Спасателей быстро взял себя в руки и отправился в путь. По стенам узкого хода были развешены древние, как мир, факелы, сырые стены отливали ржавчиной и зеркальным блеском скапливающейся воды. Кое-где на стенах были видны барельефы, гербы, надписи. Чип шёл, не особо понимая, куда он идёт, когда его взгляд неожиданно зацепился за одну такую надпись. Это было всего лишь старое, выбитое в камне название замка на гербовом щите. Но что-то в нём было не так. Чип подошёл, рассматривая герб.

– Ну надо же!.. – восхищённо протянул бурундук в шляпе. Ему наконец-то подвернулась настоящая удача. – Вот, значит, кто ты…

Чип не успел нарадоваться своей находке. Из темноты ему на плечо легла чья-то тяжёлая рука. Бурундук вздрогнул и быстро обернулся.

– Здравствуйте, мистер Чип. Очень хорошо, что вы зашли сюда…

 

Глава 3

 

Гайка проснулась от давящего со всех сторон шума. На часах не было и четырёх утра. С трудом продрав глаза, она приподнялась в постели. За окном бушевал настоящий шторм – завывал ветер, крупные градины стучались в окна, волны выросли до такой степени, что уже почти доставали до нижнего этажа замка. Закрыв окно и задёрнув шторы, Гайка, к своему недовольству, поняла, что основной шум исходит не с улицы, а из коридора. Мышка накинула халат и быстрым шагом вышла из комнаты. У 212-го номера толпились и перешёптывались жильцы отеля.

– Она выпила всё своё снотворное…

– Да-да, весь пузырёк, за один раз…

– Ничего себе! Я слышал, там двести доз!

– Сколько?!

– Двести!

– Да-а… У неё не было шансов.

– Зачем она это сделала?

Нехорошее предчувствие охватило Гайку, и она прибавила шагу, но, не успев ещё подойти к дверям номера, она столкнулась нос к носу с вышедшим из толпы Дейлом. На её немой вопрос бурундук лишь кивнул в сторону дверей – вот, мол. Гайка подошла к раскрытому настежь номеру – увиденное заставило её содрогнуться. На своей постели сидел, уставившись остекленевшими глазами в одну точку, старик Хэмстер. Рядом лежало бездыханное тело его супруги…

 

* * *

 

– Итак, как ты думаешь, что всё это значит? – Гайка давно не чувствовала себя столь озадаченно.

Они с Дейлом сидели в её комнате и пытались сопоставить факты. Получалось плохо.

– Да, история становится всё более запутанной, – пробурчал Дейл. – Надо разбудить Чипа, пожалуй.

– Не надо, пусть поспит немного, – отговорила его Гайка. – Что изменится от того, что он узнает о произошедшем через пару часов? Ему надо хоть сколько-нибудь отдохнуть.

– Что верно, то верно, – кивнул Дейл. – Меня куда больше беспокоит мистер Хэмстер… – протянул он.

– А что? – не поняла Гайка.

– Ну, раз его жену кто-то убил, и кто-то убил Джека, и покинуть остров сейчас нельзя – согласись, вряд ли на одном маленьком острове разгуливают двое разных убийц.

– Ты прав, Дейл, – согласилась мышка. – Это работа одного и того же субъекта.

– И это не Хэмстер, – уверенно добавил красноносый бурундук. – Кто это может быть?.. – задумчиво пробормотал он.

Гайке вдруг вспомнилось, как они поселялись в отель.

– Дейл, а что, если убийца – кто-то из обслуживающего персонала отеля? А? У кого всегда есть ключи от каждого номера, кто знает отель, как свои четыре пальца?

– Дуэйн? – вытаращился бурундук.

– Возможно. Только зачем ему это?

– Так всё просто – он явно недолюбливал Джека.

– Как и все, собственно говоря. Но ведь это не повод убивать его, правда? – Гайка чуть наклонила голову.

– Ну, может быть, ему надоело содержать этого типа за бесплатно… – вспомнив слова Дуэйна о безвозмездном трёхлетнем проживании Джека в замке, предположил красноносый бурундук.

– А вот это уже теплее, – согласилась мышка. – Кстати, Дуэйну необходимо отвести от себя подозрения, иначе Торнтон от него мокрого места не оставит.

– Точно! – выпалил Дейл. – И для этого он послал нас, сыщиков, к Хэмстеру, который ненавидел Джека, чтобы мы подозревали Хэмстера!

– А откуда Дуэйн знал, что Хэмстер ненавидит Джека? – у Гайки вновь закрались сомнения.

– Так ведь он сам же Дуэйну и рассказал обо всём! – без тени сомнения продолжал Дейл. – Чип так сказал.

– А, да, точно, – вспомнила Гайка. – Хэмстер тогда ещё сказал Чипу… – тут мышка замерла и в ужасе посмотрела на Дейла. У Гайки ёкнуло сердце. – …что без жены он потеряет смысл своей         жизни… – дрожащим шёпотом закончила она.

– Господи! – хором воскликнули Гайка и Дейл.

 

* * *

 

На стук в дверь номера двести двенадцать никто не отреагировал. Комната была заперта изнутри.

– Мистер Хэмстер! Можно войти?

А в ответ – тишина.

– Сейчас, Гаечка, – Дейл со всего маху разбежался и врезался в дверь плечом. От удара замок затрещал, и дверь отворилась. Хэмстер привычно сидел в кресле, глядя куда-то в пустоту. Гайка, дрожа всем телом, подошла к старику и дотронулась до его плеча. Из уже холодной его руки выкатился пустой пузырёк.

– Он мёртв, – мрачно произнесла Гайка. – Вот теперь уже точно пора будить Чипа.

Дейл неслышно отправился в комнату своего товарища, в надежде, что уж Чип-то сможет разрулить эту ситуацию. Оставшись одна, Гайка походила по комнате. Три смерти за два дня – это уже слишком. Гайка села и взялась за голову. Что надо искать? Убийцу? Мотивы? Улики?

Кстати, об уликах. «А что это за пузырёк, всё-таки?» Мышка покрутила бутылочку в пальцах – на этикетке был нарисован мирно спящий мышонок. «Снотворное? – подумала Гайка. – Минуточку…»

 

– Она выпила всё своё снотворное…

– Да-да, весь пузырёк, за один раз…

– Ничего себе! Я слышал, там двести доз!

– Сколько? .. Да, у неё просто не было шансов.

 

Гайке вспомнились разговоры постояльцев сразу после гибели миссис Хэмстер. Сомнения охватили голову мышки, она открыла бутылочку и принюхалась. Точно – сильный запах миндаля. Цианистый калий. Один из самых сильных ядов в природе, при попадании в кровь в самых мельчайших дозах убивающий практически моментально.

– Дейл! – позвала Гайка. – Я нашла…

Договорить она не успела – в комнату ворвался взъершенный Дейл.

– Что такое? – от вида Дейла у мышки потемнело в глазах.

– Беда, Гайка… – хрипло отозвался красноносый бурундук. – Чип пропал…

– Как пропал?!!! – Гайка вскочила и побежала в комнату лидера Спасателей. Все вещи командира лежали в стройном порядке. Не было только самого Чипа. Зато была сажа, устилающая собой пол в номере.

– Господи, Дейл… Ты понимаешь, что здесь происходит? – с дрожью в голосе воскликнула Гайка.

– Гаечка, успокойся, – попытался утешить дорогую мышку красноносый бурундук, хотя у него у самого колени ходуном ходили. Казалось, каменный замок давил своей обстановкой и словно бы располагал к совершению преступлений, всё более кошмарных и ужасающих. – Мы найдём Чипа, я тебе обещаю!

– Я… я очень надеюсь на это, Дейл. Мне страшно… – Гайка уткнулась носом в плечо бурундука и заплакала.

– Не бойся, милая… – Дейл гладил Гаечку по голове. – С Чипом всё будет хорошо – ведь он просто пропал. Никаких следов преступления нет, а значит, с ним всё должно быть в порядке… – бурундук и сам не был уверен в том, что говорит, но ему хотелось в это верить.

– Может, он просто ушёл? – всхлипнула Гайка.

– Не знаю, может быть…

– Но тогда, он бы нас предупредил, – Гайка сурово помотала головой.

– А может, это и была его гипотеза? – Дейл пожал плечами. – В любом случае, мы найдём и обезвредим убийцу, затем найдём Чипа и тотчас же покинем это жуткое место.

– Легко сказать… – Гайка посмотрела Дейлу в глаза. Кажется, она немного успокоилась. Бурундук смотрел на неё, не отрываясь – даже с всклокоченной причёской и залитыми слезами глазами она всё равно оставалась самой прекрасной мышкой на свете.

– Дейл… – тихо сказала она. – Я хотела сказать тебе… Прости меня…

– За что, Гаечка? – искренне удивился бурундук.

– Я не должна была так прогонять тебя… в наш первый вечер здесь…

– Ну что ты, – Дейл прижал мышку к груди. – Что ты, милая… Я всё понимаю. Ты любишь Чипа, а я тут со своими…

– Нет, не понимаешь! – неожиданно воскликнула Гайка. – Не понимаешь. И я тебя тогда не поняла. Потому и прошу прощения, хоть и не заслуживаю его…

– Господи, да о чём ты говоришь?

– Дейл, – мышка покраснела. – Пойми, я решила, что ты просто хочешь отомстить Чипу… Я не думала, что это серьёзно – так не похожи были те слова на твои обычные…

Дейл поперхнулся.

– Всё просто, Гаечка, – ласково улыбнулся он. – В тот раз я впервые не дурачился, а говорил серьёзно. Вот ты и не узнала меня…

– Да, наверное, – Гайка шмыгнула носом. – А вот теперь – узнаю, – улыбнулась она сквозь слёзы.

– Гайка!..

– Да?

– Я не знаю, выберемся ли мы отсюда… Поэтому я должен сказать тебе…

– Я знаю, Дейл, – прошептала мышка. – Не надо. Не нужно слов.

– Но…

Гайка закрыла рот Дейлу ладошкой и, грустно улыбнувшись, помотала головой. Бурундук послушно замолчал и просто обнял её.

Буря за окном разгулялась не на шутку – ежесекундно сверкали молнии, в окна ударялись   брызги – не то ливня, не то морских волн… В самом замке тоже не было спокойствия – каждую секунду мог появиться убийца и одним росчерком закончить всю эту историю, поставив в ней жирную кровавую точку. Дейл и Гайка замерли в центре этого адского круговорота событий – но в эти секунды им не было страшно. Потому что когда твоё сердце бьётся не только для тебя одного – всё в этом мире приобретает куда более светлый колорит. И нет ничего безнадёжного, и ничего невозможного. Потому что ты – не один.

Громкие шаги на лестнице заставили Дейла и Гайку опасливо пригнуться. Вспышка молнии на миг озарила стену, на которой отпечатался легко узнаваемый силуэт единственного хорька в этом здании. Вместе с Дуэйном по лестнице поднимались двое служащих с верёвками в руках. Спасатели вжались в стенку – путей отхода не было. Но Дуэйн и не подумал взглянуть в сторону тёмного коридора, где у двести двадцать четвёртого номера прятались Дейл и Гайка – он прямиком отправился к номеру Хэмстеров. Хорёк явно был чем-то сильно обеспокоен.

Спасатели тихо пошли по коридору к лестнице – единственный способ сейчас как-то выпутаться виделся для них на улице. Они уже прошли почти всё расстояние до лестницы, но тут произошла роковая случайность. Едва зацепившись за порог лестничной клетки, Гайка споткнулась. Дейл успел подхватить её, и сама мышка даже не издала ни звука, но из кармана прекрасной изобретательницы выпала их единственная улика в этом деле – пузырёк Хэмстеров, хранящий стойкий запах цианида.

Тюк!

Каменная лестница встретила бутылочку крайне недружелюбно – тонкие стеклянные стенки пузырька, подобно брызгам волн где-то внизу, под скалами, разлетелись на мелкие капли, обдав мириадами колючих осколков босые лапы Гаечки. На звук бьющегося стекла обернулся один из служащих.

– Эй! А вы что тут делаете? – крикнул он.

– Беги, Гайка! – в отчаянии скомандовал Дейл. – Я их задержу.

– Нет!

– Найди подмогу! Скорее, – Дейл буквально оттолкнул от себя мышку и встал на пути Дуэйна.

– Стойте! Куда собрались?! – кричал хозяин, на всех порах ринувшись к лестнице.

– Гайка, не стой на месте!!! – крикнул красноносый бурундук.

Гайка сжала всю волю в кулак и ринулась вниз по лестнице. Но, пробежав лишь один пролёт, она услышала, как уже отбивающийся всеми силами от троих нападающих Дейл крикнул вслед:

– Я ЛЮБЛЮ ТЕБЯ, ГАЙКА!!!

 

* * *

 

Гайка ещё не знала, что она будет делать. Выбежав в холл, она чуть не сбила с ног невесть откуда взявшегося здесь Стенли. Мыш обалдело отпрянул:

– Что происходит? Мисс Хэкренч? – ошарашено спросил он, разглядев, в каком виде сейчас находится гостья.

– Стенли, помогите! – Гайка буквально кричала, вцепившись в полы пиджака метрдотеля. – Пожалуйста, скорее! Надо срочно обезвредить Дуэйна!

– Дуэйна? – как-то странно прищурился Стенли. – А что такое с нашим хозяином?

– Дуэйн и есть убийца! – Гайка чуть не плакала. – Он убил Джека Дайлса!

– Убийца – Дуэйн?! – глаза Стенли полезли на лоб. – Но зачем ему это?

– Джек жил здесь совершенно бесплатно целых три года… Дуэйн его терпеть не мог… – Гайка в изнеможении опустилась на колени и заплакала. – Нет времени на расспросы, мне нужна ваша помощь, Стенли…

– Хорошо, хорошо, мисс Хэкренч, я всё понял. Ну, если Дуэйн позволяет себе убивать… – Стенли разгневался не на шутку. – Мы ему покажем. Идите за мной. Скорее!

Гайка не заставила приглашать себя дважды. Метрдотель был довольно высокорослым мышем, и Гайке всё время приходилось практически бежать, чтобы успеть за ним. Стенли повёл её сквозь служебные помещения замка, которых, как оказалось, в Катл-Грее превеликое множество. Через какое-то время ещё недавно светлые коридоры перешли в тёмные, вырубленные прямо в скале ходы, без единого окна, освещающиеся горящими на стенах факелами. Гайку охватило беспокойство.

– А куда мы идём, Стенли? – осторожно поинтересовалась она.

– Наш замок, – не останавливаясь, заговорил Грейвил, – полностью отрезан от окружающей цивилизации. На случай непредвиденных проблем, вроде этой, существует подземный склад оружия. Туда мы и идём, чтобы было чем обороняться от Дуэйна. Осталось совсем немного, – успокоил он Гайку.

И действительно, очень скоро они упёрлись в дверь с тяжёлым засовом и мощным висячим замком. Стенли достал ключи и довольно продолжительное время возился с запором. Наконец, дверь открылась, и Стенли с Гайкой вошли внутрь. Помещение представляло собой самую настоящую пещеру-грот, с одной стороны отделённую обрывом прямо в океанскую пучину. У одной из стен стоял стеллаж с оружием – Грейвил как раз направился к нему. Гайка огляделась.

– Интересно, – негромко протянула она, – а это не походный чемоданчик Джека Дайлса? – мышка смотрела на стоящий в углу саквояж, украшенный буквами «J.D.» с золотым тиснением. И тут же пожалела о том, что сказала это вслух.

Стенли замер. Прошло несколько секунд, показавшихся Гайке вечностью… Грейвил откашлялся и повернулся лицом к мышке – в руках его был небольшой изогнутый нож.

– И почему же, Мисс Хэкренч, вы столь догадливы? – хрипло процедил он. – Да, это его чемоданчик с ядами. Ну что вам мешало спокойно отдыхать? Нет, вот надо обязательно взяться за расследование и всё испортить! – со злобой продолжил мыш.

– Дуэйн никого не убивал… – оцепенело прошептала Гайка. Она уже обо всём догадалась.

– Ну, разумеется! – воскликнул Стенли. – Этот полудурок вообще ничего разумного сделать не в состоянии. Даже заполучив в своё пользование наш замок, он умудрился сделать из него гостиницу!..

Ваш замок? – вытаращилась Гайка.

– Да, – раздался откуда-то сверху знакомый голос, и Гайка чуть не подпрыгнула от счастья и неожиданности. Из небольшого люка под самым сводом пещеры по верёвке спускался молодой бурундук в кожаной лётной куртке и фетровой шляпе.

– Чип! – Гайка бросилась к старому другу и обняла его. – Где ты был, чёрт возьми?

– Бродил по подвалам, – мрачно пошутил лидер Спасателей. – Да, Гаечка, это их  замок. Кастл-Грейвиль, как он именовался ещё сотню лет назад, – Чип перевёл взгляд на Стенли.

– А вы хорошо осведомлены, мистер, – презрительно фыркнул метрдотель. – Кастл-Грейвиль был построен моими предками, и на протяжении трёх сотен лет принадлежал нашему роду, Грейвилам. А потом мой прапрадед растранжирил всё своё состояние и вынужден был передать замок своему кредитору. С тех пор Грейвилы прислуживали в некогда собственном замке, а новые владельцы сразу же переименовали его, сократив название, дабы ликвидировать привязанность к нашему роду. Ну а Дуэйн, получив замок в наследство, довёл ситуацию до логического абсурда, превратив роскошное имение в примитивнейшую гостиницу.

– Так что же, весь этот ад – только для того, чтобы заполучить замок в своё пользование? – у Гайки в голове не укладывалась циничность ситуации. – Ради этого вы совершили три убийства?!

Стенли хихикнул.

– Нет, мисс Хэкренч, пока что всё-таки только два. Хэмстеров я трогать и вовсе не собирался, да вот только старушка слышала, как я вышел из камина. Рано или поздно вы бы всё равно догадались.

– В каком смысле – вышел из камина? – не поняла Гайка.

– Я потом объясню, – тихо ответил Чип.

– Ага, если будет это «потом», – скривился Грейвил. – Все камины в Кастл-Грейвиле через потайные ходы связаны между собой и с подземельем замка. В общем, миссис Хэмстер действительно пришлось ликвидировать – кстати, мне очень пригодился пузырёк из чемоданчика Джека. Он всё говорил, что от его ядов жертвы не мучаются. Трудно сказать, – махнул лапой Стенли, – да и какая теперь разница… А вот её старикан-муж покончил с собой вполне себе самостоятельно, без моей помощи. Так что не надо приписывать мне несовершённых деяний. Хотя, – глаза Грейвила недобро сверкнули, – ради такого замка можно совершить убийств гораздо больше. И они будут – можете не сомневаться.

– И кто же у вас на очереди? – спокойно спросил Чип. – Мы с Гайкой?

– К сожалению, мне придётся избавиться и от вас тоже, – Грейвил провёл рукой по лбу. – Но просто как от свидетелей. Моя цель – Дуэйн и Торнтон Дайлс.

– Так вот значит как? – догадался лидер Спасателей. – Вы решили избавиться от владельца замка и от главы единственной компании, осуществляющей пассажирские перевозки сюда – я правильно понимаю?

– Ну конечно, дорогой мистер Чип, – улыбнулся Грейвил. – Всё просто – контракт между ними пожизненный. Не будет в живых хотя бы одного из них – и контракта как не бывало, – Стенли развёл лапами. – Всё должно было идти как по маслу: все уверены, что Дуэйну просто надоело содержать Джека, и он его убил. Узнав об убийстве сына, сюда прибывает Торнтон Дайлс и предпринимает попытку убить Дуэйна. Ну а тот из них, кто остаётся в живых, – Стенли лукаво прищурился, демонстрируя собственную гениальность, – по моей наводке быстренько отправляется за решётку. Что скажете? Красивый план, да?

Чип выдержал небольшую паузу. Сейчас Грейвил чем-то напомнил ему Нимнула, ждущего похвалы за свои непризнанные таланты. Только Нимнул не понимал языка грызунов, и поэтому «обломить» его было невозможно. Сейчас же Чип мог позволить себе такое удовольствие.

– Да, Стенли, это отличный план. Великолепный во всех отношениях. Ты продумал всё до мелочей. Почти…

Алчная улыбка Стенли Грейвила мигом слетела с его лица и уступила место некоторой озабоченности.

– Что значит «почти»? – нахмурился мыш.

– Ты не учёл нас. Спасателей.

– Хех, напугал, – перевёл дыхание Стенли. – С вами двумя я как-нибудь разберусь.

– А кто сказал, что с двумя? – властный голос за спиной Грейвила заставил его пошатнуться от ужаса. Дверь за спиной Стенли, скрипя несмазанными петлями, медленно открылась. Он забыл запереть засов.

Стенли медленно, словно сжимающаяся пружина, повернулся на голос. Перед ним стоял высокий седовласый крыс в чёрном смокинге. Глаза крыса блестели ненавистью и злобой. Рядом стоял Дуэйн, в ужасе взиравший на своего, как ему раньше казалось, лучшего работника и последователя. Чуть позади прислонился к стенке улыбающийся во весь рот Дейл. Красноносый бурундук умудрился по случаю напялить свой любимый шпионский костюм, к тому же, в руках он держал арбалет Гаечкиной конструкции, нацеленный в нос Грейвилу.

– Торнтон Дайлс… – прохрипел Стенли, глядя на крыса. – Собственной персоной… Вы… Вы знаете, кто стоит рядом с вами? – Грейвил мгновенно взял себя в руки, и, показывая на Дуэйна, быстро заговорил. – Этот хорёк убил Вашего сына, Джека. У меня есть тому доказательства. Дуэйн ненавидел Джека, и, к тому же, ему надоело содержать его на полном пансионе, и вообще…

– Молчать! – рявкнул крыс так, что аж стены затряслись. Стенли словно проглотил язык. Торнтон же повернулся к Дуэйну. – Ладно, вяжите этого гада, разберёмся с ним уже дома.

Дуэйн со своими помощниками двинулся к Грейвилу. Стенли в панике отступил на полшага.

– Отдай нож, не то тебе же хуже будет, – Дуэйн протянул лапу за кинжалом, который Стенли так и не опустил.

– Ну, нет, – прорычал Грейвил, и вдруг резко прыгнул в сторону, схватив Гайку сзади и приставив нож к её горлу.

– А ну, разойдись! – рыкнул он. – Пусть я проиграл, и замка мне не видать, но просто дайте мне уйти! Не то я её зарежу!!! Вы меня поняли?

Стенли двинулся к обрыву. До воды от края пещеры было не больше полутора метров, а внизу, несмотря на разгулявшуюся с самого утра бурю, была пришвартована лодка.

– Дайте мне уйти, и я отпущу её – даю слово! Как только я пристану к берегу, ваша дорогая мышка окажется на свободе. Но только попробуйте задержать меня. Клянусь, я убью её!

– Хорошо, хорошо, – Дуэйн тотчас остановился.

– Ты! Положи арбалет! – крикнул Дейлу Грейвил. – Сейчас же!

Дейл колебался.

– Считаю до трёх! – Грейвил не блефовал. – Положи оружие, я сказал!! Раз!

…Её глаза… прекрасные, как рассветный небосвод… глубокие, как звёздная бездна ночи…

«Я люблю тебя, Гайка…»

– Два!

«Никогда не сдавайся!»

Грейвил уже набрал воздуха…

– Всё-всё-всё, твоя взяла! – Дейл опустил арбалет. – Только не трогай Гайку.

– Вот молодец, – выдохнул Стенли. – Прямо суперагент ноль-ноль-семь!

– Ноль-ноль-Дейл! – возмутился бурундук.

– Как? – усмехнулся Грейвил

– Ноль-ноль-Дейл! – отчеканил по слогам красноносый Спасатель.

– Ноль-ноль-Дейл? – Грейвил нервно захохотал. Дейл насупился, чем только вызывал ещё более сильные приступы истерического смеха Стенли. Бросив взгляд на Чипа, красноносый бурундук улыбнулся ему краешком губ. Чип подмигнул в ответ.

– Фото на память! – воскликнул Дейл, и тут же потянул за края своей шпионской «бабочки». Мгновение спустя, успевший вовремя зажмуриться Чип одним прыжком настиг корчащегося от яркого света Грейвила и выбил у него из рук нож. Дейл выхватил перепуганную Гайку из лап негодяя.

Мышка вцепилась в Дейла и ни за что не хотела отпускать его. Она плакала и радовалась одновременно, вытирала слёзы и крепко обнимала своего спасителя.

– Всё закончилось, Гаечка! Всё хорошо, – шептал ей на ухо Дейл, прижимая к себе самое дорогое на свете существо. – Не бойся!

– Я не боюсь! – тихонько отвечала Гайка. – Ничего не боюсь… Я люблю тебя, Дейл!

– Я тебя тоже…

Дуэйн, которого вспышка шпионского фотоаппарата совсем не зацепила, помог Чипу скрутить всё ещё ничего не видящего Стенли.

– Спасибо вам, мистер Чип, – Дуэйн, кряхтя, затягивал верёвку. – Без вас и вашей команды я бы не справился. Я ваш должник.

– Да бросьте, Дуэйн, – похлопал его по плечу лидер Спасателей. – А если хотите нас отблагодарить, – усмехнулся Чип, – то просто переправьте нас домой как можно скорее.

– Не вопрос, – хмыкнул Дуэйн. – Немудрено после таких «каникул» захотеть отдохнуть где-нибудь в другом месте, – иронично заметил хорёк.

– Только дома! – засмеялся в ответ Чип. Отдышавшись и немного придя в себя, бурундук в шляпе повернулся к хозяину замка.

– Кстати, Дуэйн… А как вы узнали, что Стенли придёт именно сюда?

– Очень просто, мистер Чип, – ответил хорёк уже привычно-спокойным тоном. – Единственное место в замке, где есть хоть какое-то оружие – это вот эта пещера. Он просто не мог не придти за ним.

 

Эпилог

 

Океанские волны давно успокоились. Это был тихий, довольно тёплый для стоящей за окном поздней осени вечер. Сквозь слоистые облака мирно глядело оранжевое закатное светило. Землю укрывал ковёр из опавших листьев, а их редкие ещё цепляющиеся за свои родные ветки собратья безмятежно покачивались под едва колышущим воздух ветерком. Шторм прошёл, и вся природа умиротворённо отдыхала в предвкушении грядущих холодных месяцев зимы.

Дейл сидел на диване и нежно обнимал любимую мышку. Чип притащил с кухни бутылочку шампанского и бокалы, чтобы отпраздновать счастливое спасение из одной из самых опасных передряг в их совместной жизни. Разлив пенный напиток, лидер Спасателей уже поднял бокал, чтобы сказать тост, как вдруг раздался настойчивый стук в дверь.

– Это Рокки! – радостно вскочила Гайка и побежала открывать. Бурундуки незамедлительно устремились вслед за ней.

И действительно, на пороге стоял Рокфор, светящийся от счастья и обвешанный разными наградами. На плече австралийца сидел его старый верный друг.

– Рокки! Вжик! Вы вернулись! – друзья кинулись обнимать друг друга.

– Я очень скучал без вас! – Рокфор своими могучими лапищами обхватил Гайку и бурундуков и прижал их к себе.

– Мы тоже! – сквозь свитер австралийца пропищал сдавленный голос Чипа.

– Да, давайте больше мы не будем расставаться – что бы ни делали, всё вместе! – радостно выпалил Дейл.

– Да уж, – переглянулись Чип с Гайкой. – Впредь таких глупостей мы делать не будем.

– Как вы тут без нас? – Рокки осмотрелся – вроде бы, ничего не изменилось. – Отдохнули?

– Да, наотдыхались по самую шею, – со смешком ответил лидер Спасателей. – А ты, я вижу, с наградами?

Рокфор молча поставил на пол свой чемодан, спустил Вжика и гордо выпятил грудь, увешанную орденами.

– Мне дали целых пять наград – лучшая сырная похлёбка, лучший сырный гарнир, лучший плавленый сыр, лучший сыр с плесенью и… лучший сырный пирог!

– Тот самый пирог? – обрадовались друзья. – Поздравляем!

– Ну что, Рокки, надеюсь, там тебе понравилось? – улыбнулась Гаечка.

– О, да! Очень понравилось. Только вот… – Рокфор замялся. – Я теперь, кажется, год к сыру не притронусь, – сконфуженно закончил он, чем вызвал бурю смеха своих друзей. – А что вы смеётесь? – начал оправдываться австралиец. – В конкурсе участвовали пятнадцать сырных кулинаров, а питание было только теми продуктами, которые мы же и приготовили!

– Жаль, – сквозь хохот сказала Гайка. – Я успела соскучиться по сырному меню за эти три дня…

– Правда? – Рокфор аж весь подобрался, его глаза заблестели, а усы сделали попытку свернуться в трубочку. – Ну, тогда я приготовлю для вас самый сокровенный рецепт, великое сырное блюдо, за раскрытие состава которого издревле карали смертью! Я сделаю его для вас, и мы все отпразднуем счастливое возвращение старика Рокки!

«И наше тоже» – подумала про себя Гайка.

– Ой, кстати… – Рокфор прекратил смеяться и полез в карман. – Чуть не забыл. Вот память, а? Меня в качестве приза пригласили отдохнуть в одном замечательном месте, и я упросил выписать мне путёвку на пятерых. За пять наград мне её таки дали, так что мы с вами завтра с утра отправляемся…

Рокки поднял глаза и остолбенел. Чип, Дейл и Гайка вытянулись в струнки и смотрели на него квадратными глазами.

– А что не так? – не понял австралиец. – Это же великолепный, легендарный мышиный замок…

– НЕЕЕЕЕЕЕТ!!!!!!!!!!!!!!!!! – закричали бурундуки, и, подхватив Гайку под руки, пулей усвистали наверх.

– …Кастл-Грей… – озадаченно договорил Рокки уже в пустоту. – Вжик, а что здесь такого?

– Бз… – пожал плечами маленький мух.

Рокки немного помялся на месте, после чего убрал приглашение обратно себе в карман.

– Ну ладно, не хотят – не надо. Пойдём, дружище, чего-нибудь перекусим…

 

Николай Андреев ( Nikandrev )

30 июня - 20 июля 2012 года.

 

Комментарии.

 

Первый раз в жизни я писал рассказ полностью по заранее намеченному плану. Причём так получилось, что на создание плана ушло около двух недель, а вот написать пришлось всё лишь за пару дней. Впрочем, последовавшая задержка и продление срока сдачи работы на конкурс позволила мне ещё немного расширить собственные сроки и кое-что подкорректировать, так что финальная точка была поставлена уже 20-го числа. Хотя… Что это меняет? ;)

В качестве прототипа замка Кастл-Грей выступила реально существующая полуразрушенная усадьба Росва в Калужской области, принадлежавшая до 1917 года дворянскому роду Урусовых (посмотреть на облик усадьбы можно в сети по адресу: http://gorod.kaluga.ru/img/Usadby/rosva.html ).

Комикс Дейла про Бурундука-Тарантула непосредственно навеян уже порядком успевшей надоесть автору этих строк шумихой вокруг «Нового Человека-Паука».

Сама задумка «рассказа в стиле расследования мисс Марпл» (ага, изначально это планировалось именно так! =) ) была в своё время (около года тому назад) «подарена» мне Акелой. Правда, это была лишь общая идея, и от неё очень мало чего осталось (в той задумке в закрытом особняке происходило убийство Чипа, и расследовала его Гайка – а потом выяснялось, что Чипа просто похитили. Ну это так, к слову).

Уже когда я начинал писать рассказ по собственному плану, он был тоже значительно более жёстким. Так, предполагалось, что всю эту катавасию устроил Торнтон (кстати, он был ещё и в инвалидной коляске) с тем, чтобы… убить Гайку. Зачем? Да просто он в своё время был влюблён в её мать, а после того, как она вышла замуж за Гиго, Дайлс решил посвятить себя уничтожению рода Хэкренч. От всей этой жутковатой задумки осталось лишь посланное лично Гайке от имени компании «Дайлс-Туристик» приглашение в замок Кастл-Грей.

Эпилога вначале также не планировалось, я добавил его с целью «разбавления» весьма зловещего фанфика. М-да, и почему я не мог написать простую romantic-story, которые так люблю?.. : )

 

Благодарю за внимание! Всегда ваш

Н.А.


Обсудить на форуме

Наверх

Вернуться к списку фанфиков

На главную





Куда идём?
Желающим разместить свои материалы
(С) 2003-2012
Команда Штаба Спасателей