На главную

Куда идём?

Этот текст принадлежит к категории NC-17 по классификации MPAA (Motion Picture Association of America) и не рекомендуется для чтения несовершеннолетним.

 

В данном опусе использованы некоторые факты из биографии некоторых членов семьи Хаквренч, позаимствованные (а проще говоря - нагло потыренные :) из произведений Айварса Лиепы "Горящие сердца" и "Сестры"

 

Написано под впечатлением от произведений Тома Кленси.

 

Шпионские игры

 

"- Разве шпионы не занимаются именно этим?"

(С) Гайка Хаквренч, "Бурундуки на секретной службе"

 

Поднимающееся над горизонтом солнце, лучи которого свободно проникали сквозь практический чистый от смога в эти утренние часы воздух, осветило верхушки деревьев Центрального парка, что напротив Пятого полицейского участка.

В это время, когда ночные жители города уже спали, а дневные еще не проснулись, никому было невдомек, вернее, никому до этого не было дела, что в дупле самого высокого дуба в Центральном парке кипит, пусть маленькая, но очень бурная жизнь.

- Тадам, тадам, тадам, пам-пам! - тихо мурлыкал себе под нос Рокки, помешивая деревянной ложкой отчаянно кипящее в котле варево.

Вжик, развалившийся на полке среди чашек и ложек, не менее отчаянно зевал.

- Потерпи, дружище, сейчас будет готово! - подбодрил Рокки друга, щедро посыпая блюдо кайенским перцем, при этом он использовал свой хвост в качестве пятой конечности.

- Где эти сони? - Рокки недовольно пошевелил усами.

В ответ Вжик прожужжал что вроде - не знаю.

- Такое прекрасное утро, а они проводят его в постелях! - Рокки покачал головой.

Он любил это время - когда воздух чист от сомнительных плодов цивилизации и так тихо и спокойно, что кажется, будто весь мир замер чтобы не спугнуть то чудо, что мы видим каждый день и уже привыкли к нему и не обращаем внимания - восход Солнца.

Рокки всегда старался встать пораньше и посмотреть на восход, пусть даже ему как первопроходцу доставалась роль дежурного по кухне, если, конечно, он не съел слишком много сыра накануне. Ведь он, как и все мыши любил сыр, причем не просто любил, а был от него просто без ума, один запах сыра приводил его в дикий восторг, причем, чем сильнее был запах, тем больше он нравился Рокки, хотя его друзья, среди которых были и мыши, воротили нос.

- Завтракать, сони! - крикнул Рокки в микрофон интеркома, - Вставайте завтракать или мне включить систему пожаротушения?

- Это всегда срабатывает! - подмигнул Рокки Вжику.

Вжик помнил, как один раз Рокки исполнил свою угрозу - потоком воды из штаба вынесло все, в том числе и самого инициатора потопа. Тогда все члены команды оторвались по полной программе, наставив Рокки синяков, особенно свирепствовала Гаечка, выкручивая ему уши. Только Вжик не пострадал во время этого потопа - поскольку он был мухой, то просто вылетел в открытое окно.

Первым явился Чип, чисто на автомате налил самый большой наперсток кофе из кофейника, который только что не кипел, и проглотил его в два глотка.

Следом появилась Гайка. Она села за стол, подперев подбородок руками, и притворилась, что не спит.

- Гаечка, дорогая, ты опять работала ночью? - укоризненно произнес Рокки.

- Мммм... Нет... С чего ты взял? - ответила Гайка не просыпаясь.

- По твоему лицу видно - у тебя мешки под глазами.

- Я очень хорошо спала. Это бывает от хорошего сна...

- Ну да... конечно... - хмыкнул Рокки.

Услыхав Гаечкин голос, Чип сполз со стула и, не просыпаясь, налил кофе и протянул наперсток Гайке. Та, тоже не просыпаясь, взяла его, осушила одним глотком и приняла прежнюю позу.

- А где этот... - начал было Рокки, но его речь была прервана ударами в дверь.

- На себя, Дейл!

Наконец появился Дейл. Он на полном автомате, вытянув вперед руки, как лунатик, вошел в кухню и попытался найти кофейник. Первый раз он влетел в мойку, второй - в холодильник и только на третий раз он нащупал кофейник и вылил в рот остатки кофе месте с гущей.

- Я ваш телевизор выкину на помойку! Опять смотрел программу для полуночников? - спросил Рокки, но в ответ услышал только храп Дейла.

- Завтракать! - кричал Рокки каждому в ухо, ставя пред ним тарелку с варевом.

- Просыпайтесь или я все сам съем! - Рокки зацепил ложкой гущи со дна и отправил себе в рот.

Угроза остаться без завтрака возымела действие - Спасатели стали просыпаться. Вскоре сырная похлебка Рокки была съедена, а кастрюли и тарелки выскребены и вымыты.

- Ну что, пора, пожалуй, и на совещание, - произнес Чип, попивая свежесваренный кофе.

- Конечно пора, хоть какое-то развлечение! - воскликнул Дейл и выскочил из кухни, за ним вышли и остальные Спасатели.

Рокки втащил в штаб пачку свежедоставленных вечерних и утренних газет, а Дейл проверил специальный ящик для заявлений приколоченный снаружи штаба. Заявлений не было, и Спасатели принялись читать газеты, пытаясь выудить из них полезную информацию. Было найдено несколько интересных сообщений, и Спасатели расположились на диване в гостиной, чтобы их обсудить.

Тут запищал зуммер тревожной сигнализации.

- Движение в ближней зоне! - расшифровал Чип его писк и включил телевизор, экран которого стал экраном радара.

На экране появилась быстро приближающаяся отметка цели с обозначением высоты и курса. Чип переключил монитор на камеру, и на экране возникло изображение небольшого, почти игрушечного, черного вертолета.

Спустя полминуты Спасатели услышали характерный свистящий рокот, и на ВВП, устроенную на самой толстой ветке дуба, где расположился штаб Спасателей, приземлился вертолет, в профиль похожий на хищную рыбу.

Через секунду входная дверь открылась, и на пороге штаба появились две высокие серые мыши в строгих серых костюмах и галстуках, их глаза скрывали большие солнечные очки.

- Агент Джонсон, специальный агент Джонсон, - представились мыши и предъявили свои удостоверения, войдя в штаб.

- Что привело коллег из агентства в нашу скромную обитель? - спросил Чип.

- Мы уполномочены доставить офицера Гайку Хаквренч в нашу штаб-квартиру. Директор хочет с ней поговорить и выяснить некоторые вопросы, - ответил мыш поменьше ростом, агент Джонсон.

- А почему бы вашему директору самому сюда не явиться и на месте выяснить все интересующие его вопросы? - выбежал вперед Дейл.

- Мы можем вернуться с ордером... - начал агент Джонсон.

- Успокойтесь, офицеры! - специальный агент Джонсон примиряющие поднял руки, - Мы делаем одно общее дело, не надо ссориться! Просто у нашего директора возникли вопросы к вашей коллеге. Он бы и сам прилетел сюда, но обстоятельства таковы, что он не может покидать пределы штаб-квартиры.

- В чем хоть дело? - спросил Чип.

- Мы не уполномочены раскрывать детали, - ответил агент Джонсон.

- Понятно - не знаете, - Чип потер подбородок, - не нравится мне все это...

- Я полечу с ними, - сказала Гайка, - там требуется моя помощь! К тому это так интересно - я никогда не бывала в агентстве! - обернулась она к друзьям.

- Это мне не нравиться Гаечка! - воскликнул Дейл, - В такие места вход - доллар, выход - два!

- Я полечу! - решительно ответила Гайка

- Мы все полетим! - решил Чип и повернулся к агентам.

Агент Джонсон вопросительно взглянул на специального агента Джонсона. Тот секунду подумал и утвердительно кивнул головой.

Агенты и Спасатели загрузились в вертолет агентства, он взлетел и взял курс на штаб-квартиру. Через полчаса вертолет приземлился на крыше отдельно стоящего здания в пригороде. Пройдя около сотни футов по лестницам, устроенным в вентиляционных каналах, Спасатели и агенты очутились на чердаке Нью-йоркского отделения Центрального разведывательного управления (1), где было устроено отделение Центрального мышиного разведывательного управления. Пройдя еще несколько десятков футов по ярко освещенным коридорам с отделкой под мрамор, вся группа очутилась пред массивной дубовой дверью, рядом с которой возвышался неприступной высоты стол, за которым восседала такая же неприступная на вид белая мышь - секретарша.

Специальный агент Джонсон отделился от группы и продефилировал к секретарше. Заметив его, та улыбнулась во весь рот, и уже не казалась такой неприступной.

Она нажала кнопку селектора и произнесла тоненьким голоском:

- Господин директор, к вам специальный агент Джонсон.

- Хорошо, пусть войдет, - последовал ответ.

Секретарша с все той же лучезарной улыбкой, кивнула и специальный агент Джонсон, постучав, вошел в кабинет директора.

 

* * *

 

- Он вас ждет, - специальный агент Джонсон распахнул двери.

Спасатели вошли в кабинет. На конце неимоверно длинного стола кто-то сидел в кресле, повернутом к стене.

- Проходите, офицеры, присаживайтесь, - сказал этот кто-то мягким вкрадчивым голосом.

Спасатели расселись в креслах, расставленных вдоль стола. Кресло повернулось, и друзья с удивлением увидели сидевшего в нем абсолютно белого хорька. Их удивление было понятно - хорьки, ласки и прочие мелкие хищники в органах власти и спецслужбах большая редкость, тем более хорек-альбинос.

Гайке хорек показался знакомым - она где-то когда-то его видела, по крайней мере, этот голос она точно слышала. Это было давно, очень давно...

- Удивлены? Все, не знакомые со спецификой нашей службы, сильно удивляются - улыбнулся хорек.

- Меня зовут Рейли, Остин Рейли (2), - представился хорек.

- Что вы хотели от нашей Гаечки? - спросил Чип, - Мы не можем долго отсутствовать, у нас много работы!

- Ну да, я понимаю, буду предельно краток - имя офицера Хаквренч всплыло в связи с одним делом, очень нехорошим делом, причем таким образом, что был выписан ордер на ее арест. Как только я узнал об этом, то отменил ордер и решил сначала просто поговорить и все выяснить, - пояснил директор.

- Что это за дело такое? Мы можем с ним ознакомиться? - осведомился Чип.

- Тут возникает вопрос об уровне допуска... - хорек сложил пальцы.

- У нас всех допуск C2! - Чип был возмущен таким недоверием.

- Вы можете это подтвердить?

- Да, вот наши удостоверения! - Спасатели вытащили "корочки", и передели директору.

Директор вытащил из стола небольшой приборчик, провел им по удостоверениям и удовлетворенно хмыкнул.

- А ваш крылатый друг? - взгляд директора остановился на Вжике.

- Вы что, издеваетесь? Оно больше его самого! - воскликнул Рокки, заступаясь за друга.

- Ни чем не могу помочь, таковы правила, - пожал плечами хорек.

- Извини, дружище, тебе придется выйти, - извиняющимся голосом констатировал Рокки.

Вжик пожал плечами - таковы правила, и вылетел за двери.

Хорек порылся в столе и вытащил несколько папок.

- В ходе расследования дела о контрабанде... - начал хорек.

- С каких это пор агентство занимается делами о контрабанде? - хихикнул Дейл.

- Мы занимаемся всеми делами, которые могут угрожать безопасности любого вида! - хорек нахмурил брови.

- Так вот, при расследовании дела выяснилось, что фирма "Американские авиаперевозки" (3) ввозит контрабанду под видом авиадвигателей и запчастей к ним. Фирма зарегистрирована на имя Гиго Хаквренч, а на таможне грузы получала Гайка Хаквренч.

- Но это невозможно! Мой отец Гиго Хаквренч умер больше 5 лет назад, а я даже не слыхала о такой фирме! - Гайка была озадачена.

- Разумеется! Вот по этому я и отменил ваш арест, ордер на который выписал мой не в меру ретивый сотрудник, - пояснил хорек.

- Кто-то использует мое и имя и имя моего отца, чтобы ввозить контрабанду? Я правильно поняла? - Гайка хотела выяснить все до конца.

- Именно! И этот кто-то, очевидно, хорошо знал вашего отца и вас, - ответил хорек.

- Мы выясним, кто это! - решил Чип.

- Нет, нет, не спешите! Своим вмешательством мы можете разрушить нам операцию! - остановил его директор.

- Но совершено преступление, и нужно его расследовать!

- Расследование не в вашей юрисдикции, этим занимаемся мы! Но вы можете нам помочь. Ведь вы всем помогаете? - подмигнул директор.

- Как мы можем помочь, если ни черта не знаем! - Дейл вскочил с кресла, - Дайте нам информацию и мы поможем! А сейчас мы даже не знаем, что это была за контрабанда!

- На эту информацию наложен гриф В5. У вас не к ней доступа, извините, - пожал плечами директор.

- Эти ваши игры с секретностью меня достали! - порычал Рокки, - Мы не можем работать с пустым местом!

- Это не игры, а вопрос безопасности видов! - хорек поднялся с кресла, - Я бы никогда не стал впутывать вас, но кто-то сделал это и вам придется играть по нашим правилам!

- Ваша задача сейчас - определить круг подозреваемых, вспомнить кто, когда и как мог узнать информацию о семье Хаквренч! - сказал хорек приказным тоном.

- Ведь у вас есть семейный архив, старые письма, что-нибудь? - спросил он Гайку.

- Есть, но очень мало, отец не любил хранить ничего такого, он не любил вспоминать, - ответила Гайка

- Вот и займитесь этим! Дайте объявления, запросите базы данных, ищите родственников и знакомых. Это огромный фронт работ и вам предстоит этим заняться. И это не вызовет подозрений.

- А что будете делать вы? - спросил Чип.

- Мы уподобимся древним римлянам... - хорек расплылся в улыбке.

- Это как? - не понял Дейл.

- Мы будем искать кому это выгодно, - хорек откинулся в кресле.

- Погодите, это моя подпись, но я этого не подписывала! - Гайка тем временем внимательно изучала документы дела.

- Конечно, не подписывали! Кто-то очень искусно подделывает вашу подпись.

- Но я не могла это подписать! Тут есть небольшая нестыковка...

- Что такое?

- Дело в том, что у меня не получается делать одинаковые подписи, даже банки не принимали мои чеки - говорят, подписи не совпадают. А тут подписи абсолютно одинаковые, как сделаны под копирку!

- Очень интересно! Я не знал об этом! - удивился директор.

- Значит, у нас есть зацепка! - Чип воодушевился, - Мы можем работать!

- Я могу взять эти документы? - спросила Гайка директора.

- Вам доставят копии. Агент Джонсон и специальный агент Джонсон буду с вами на связи. Я вас больше не задерживаю, - хорек скрестил руки на груди.

Спасатели встали и направились к выходу из кабинета.

- Офицер Хаквренч, задержитесь, пожалуйста, - вдруг остановил Гайку директор.

- Да? - Гайка обернулась.

- Я хочу поговорить с вами. Наедине.

- Гайка! - Чип взял ее за руку.

- Успокойся, Чип, это всего лишь разговор! - Гайка освободила руку и закрыла за Чипом дверь.

 

* * *

 

- Ты, наверно, меня не помнишь? - спросил директор, подходя к Гайке, - А я тебя помню, помню еще вот такой! - он провел рукой на уровне стола.

Гайка нахмурила брови, силясь вспомнить. Она точно знала, что когда-то встречала Остина Рейли.

- Дядя Кристофер? - наконец вспомнила она.

- Да, вот и ты помнишь! - улыбнулся хорек, - Сколько лет прошло...

- Очень давно... Мне было лет 5... Папы тогда не было несколько дней, он вернулся с Рокки и вами... - Гайка погрузилась в воспоминания.

- Помнишь, кто научил тебя незаметно таскать всякие безделушки? - улыбнулся хорек.

- Дядя Кристофер! - воскликнула Гайка, - Но я не могу поверить - вы и вдруг на самом деле Остин Рейли, шпионаж, агентство...

- Да, меня тогда звали Кристофер Лонгхорн. Так получилось, это моя работа... - директор пожал плечами.

- Это невероятно! Вы и мой отец... Но тогда, значит, и он... - Гайка внезапно посерьезнела.

- Нет, твой отец тут не причем! - успокоил ее Рейли, - Но ты, наверное, хочешь знать все...

- Да, хочу! Даже если это будет... это будет... - замялась Гайка.

- Ты хочешь сказать - грязно?

- Да пусть и так, я хочу знать все! - воскликнула Гайка.

- В этой истории нет ничего такого... Она началась задолго до того, как я познакомился с твоим отцом, да и важно не это... Я расскажу про твоего отца и про его роль, тем более, твой уровень допуска позволяет мне это сделать.

И директор начал свой рассказ...

 

* * *

 

- Кто-то идет! - маленькая мышка вбежала в кухню и дернула отца за фартук.

- Я слышу! - спокойно ответил отец, - Твоя система сигнализации отлично работает! - улыбнулся он дочке.

- Я посмотрю! - бросилась она к выходу.

- Нет, нет, я сам! - остановил ее отец.

- Кого это в такую рань... - проворчал усатый мыш, снимая фартук.

Он подошел к входной двери и открыл ее. На пороге стоял ласка в черном деловом костюме. Несмотря на конец августа, было очень жарко, но на ласку это как будто нисколько не действовало. Весь его вид сразу выдавал представителя определенной организации

- Гиго Хаквренч? - осведомился он.

- Да, - ответил мыш.

- Я должен поговорить с вами... - он заглянул через плечо мыша внутрь помещения, - ...наедине.

Гиго тоже обернулся и увидел свою дочь, осторожно выглядывающую из-за косяка из кухни.

- Гаечка, я сейчас! - Гиго вышел наружу и закрыл дверь.

- Чем обязан? - спросил он ласку.

- Смит, агент Уилбур Смит, - ласка продемонстрировал свое удостоверение.

- Что могло понадобиться агентству от одинокого отца? Они думают, что я хочу убить президента? - усмехнулся Гиго.

- Я не сомневаюсь в вашем чувстве юмора, - ответил ласка, скривив лицо, что должно было означать улыбку.

- Я уполномочен предложить вам работу.

- Вы ошиблись адресом - вам нужен человек по имени Бонд, Джеймс Бонд, он живет в Англии! - Гиго взмахнул рукой.

Ласка снова скривил лицо.

- Вас рекомендовали как отличного пилота. Ваша работа будет заключаться в том, чтобы слетать из точки А в точку Б, забрать там нашего сотрудника и вернуться с ним назад, в точку А.

- Что, у агентства нет своих пилотов?

- Есть, но по ряду причин мы не можем использовать их...

- Я бы согласился, но моя дочь...

- Кстати о вашей дочери. Ведь ее мать была японкой, не так ли? И вы женились на ней в обход процедуры проверки благонадежности... - ласка снял солнечные очки и посмотрел на Гиго своими колючими черными глазками.

- Вы мне угрожаете? - напрягся Гиго.

- Отнюдь... Я просто предупреждаю. Надеюсь, вы понимаете, что при желании мы можем причинить вам много неприятностей? А так мы предлагаем вам неплохие деньги, а работы на неделю, ну, дней на десять.

- Вам ведь нужны деньги для дочери - образование, наследство и прочее... Как ее зовут, Гайка? Интересное имя, редкое...

Гиго терзали сомнения - он не хотел связываться с агентством, его пугали все эти грязные истории и скандалы, периодически прорывавшиеся и в прессу, но с другой стороны конфликтовать с властями он тоже не хотел - серьезного вреда они причинить не смогут, но это может отнять много нервов и стоить ему репутации, а ему нужно растить дочь...

Агент Смит терпеливо ждал ответа Гиго.

- Ладно, черт с вами! Что я должен делать?

- Я уже сказал - слетать из точки А в точку Б, забрать там нашего сотрудника. Мы заплатим вам за это 30 тысяч долларов и еще 10 тысяч на подготовку операции.

"30 тысяч долларов! С ума сойти!" - подумал Гиго

- А где находиться точка Б?

- Вот, - агент вытащил из внутреннего кармана карту, - У нас разработано несколько маршрутов для вас...

- Но самым быстрым мы считаем вот этот - Нью-Йорк, Гавайские острова, Токио, и вот сюда...

- Но это же!... - удивился Гиго

- Ну и что? - пожал плечами агент Смит, - Разве человеческие границы, что-нибудь значат для нас? Там живут такие же мыши, бурундуки и прочие...

- Но, но... За 70 с лишним лет они не могли не измениться! Никто не может отрицать, что человеческое общество не влияет на наше! - Гиго был изумлен - ему предлагали лететь туда, куда он бы никогда не полетел ни за какие деньги.

- В точке Б очень мало людей, там живут простые грызуны. Они живут так же как жили сотню лет назад...

- Даже если и так, но я не знаю языка!

- Ничего страшного, все учтено. С вами полетит пассажир, он знает язык, знает местные нравы. В случае чего - поможет. И вообще, как говорят в тех местах, куда вы летите - одна голова - хорошо, а две - лучше! - снова скривил лицо ласка.

- А кого я должен забрать? Надеюсь, это не медведь?

- Нет, это хорек, вы все легко разместитесь в вашем "Вопящем орле"

- А как я его узнаю?

- Не волнуйтесь, ваш помощник проинструктирован по всем вопросам.

- Но... Это опасно, если что-то случиться со мной, что будет с моей дочерью?

- О ней позаботятся. Когда она достигнет совершеннолетия, ваш гонорар прейдет к ней.

- Кстати, вот выписка с лицевого счета, котрый мы открыли для вас в "Международном швейцарском банке" (4), - ласка протянул Гиго сложенную пополам бумажку с распечаткой.

- Ваши 30 тысяч уже там, когда вы вернетесь, мы снимем блокировку со счета, и вы получите свои деньги.

- Вот еще, - ласка вытащил из кармана толстую пачку долларов, перетянутых резинкой, - Здесь 10 тысяч на подготовку операции, что останется - ваше.

- Еще нужно подписать бумаги, - в руках у ласки появились несколько листков, - это официальный договор о найме. Вы будете работать на фирму "Американские авиаперевозки". Подпишите.

Гиго подписал бумаги.

- Почти все. Несколько последних инструкций. Ваш помощник прибудет сегодня вечером или завтра утром. Завтра в 17:00 вылетает рейс 314 ПанАм на Гавайи. Используйте его. Вам нужно быть на точке Б не позже чем 4 сентября.

- Три дня! Это нереально! - воскликнул Гиго.

- Вы отличный пилот, вы справитесь с этим. Тем более маршрут просчитан так, что задержки будут минимальными.

- Ну ладно...

- Далее, в той местности, куда вы летите, живут чертовски подозрительные и любопытные люди, оно и понятно - места там глухие, граница рядом, почти у каждого есть оружие. Они моментально замечают любую мелочь, особенно необычную, а присутствие вашего самолета там будет, несомненно, необычным! Если они вас заметят, первой реакцией будет выстрел. Вам придется избегать человеческих поселений. Вот и все. Обратно можете не торопиться, но забрать нашего сотрудника на точке вы должны быть не позже чем 4 сентября, - ласка закончил свою речь и удалился

Гиго вернулся в помещение.

- Кто это был? - спросила Гайка.

- Так, один знакомый, - ответил Гиго

- Что-то случилось? - озабоченно спросила Гайка

- С чего ты взяла?

- Я вижу!

- Иди сюда! - Гиго сел на диван и усадил дочку на колени.

- Я... Я должен уехать... - начал он.

- Нет! Нет! Я не хочу! - воскликнула Гайка

- Но это всего лишь на неделю, ну, дней на десять...

- Нет! Нет! Ты не можешь так поступить! - Гайка ударила отца в грудь своими маленькими кулачками

- Но, Гаечка, дорогая... Это не надолго... - пытался он успокоить дочку.

- Когда я вернусь, у меня будет много денег и я куплю все, что ты захочешь...

- Мне ничего не надо! Я хочу только, чтобы ты не уезжал! - по щекам Гайки потекли слезы.

- Мне предложили работу, хорошие деньги, а нам они нужны... Ну успокойся, такие большие девочки не плачут!

- Я полечу с тобой! - Гайка вытерла слезы

- Я бы с удовольствием взял тебя, но лететь далеко, это опасно и на обратном пути нам придется забрать пассажира и в самолете не останется места...

- Ты всегда найдешь отговорку. Ты считаешь меня маленькой! А я не меленькая, я взрослая! - надулась Гайка. Она соскочила отцовских колен и выбежала из комнаты.

- Гайка, пойми - в этом мире не все происходит, как ты хочешь! - крикнул Гиго вдогонку.

- Черт! - Гиго стукнул кулаком по колену. Они редко ругались с дочерью, но в последнее время эти случаи участились - она взрослела. Вот если бы была жива ее мать...

Гиго углубился в воспоминания. За те шесть лет, что прошли с момента смерти Сумио, он даже не взглянул на другую женщину - ему просто было не до этого.

"Гайка скоро вырастет и покинет меня. Найдет себе подходящую семью. Пора подумать и о старости. Если я доживу" - думал Гиго.

Ему казалось, что одной этой мыслью он предает Сумио. Но однажды ночью во сне она явилась к Гиго и сказала, что прощает и отпускает его.

"Я всегда буду тебя помнить, Сумио"

Гиго вздохнул, поднялся и отправился готовить самолет к вылету - перелет предстоял трудный, и многое нужно было взять с собой.

 

* * *

 

Вечером того же дня снова сработала сигнализация. Гиго спустился со стартового стапеля, где покоился его самолет и направился к входу. В носовой части разбитого DC-3, где Гиго и Гайка устроили свое жилище и стартовый стапель для самолета, Гиго заметил странную фигуру, согнувшуюся под тяжестью большого баула.

- Ну, если это какой-то коммивояжер, я его пришибу! - рыкнул Гиго под нос и поспешил навстречу фигуре.

Чем ближе он подходил, тем более знакомой казалась ему фигура

"Точно, это же..."

- Рокки Чеддер! - крикнул Гиго и бросился на встречу гостю.

- Гиго Хаквренч! - гость бросил баул и поспешил навстречу Гиго.

Старые друзья встретились и обнялись

- Рокки, как ты тут? - спросил Гиго

- Да вот, шел мимо, дай, думаю, зайду.

- Пошли, у нас как раз готов ужин, - друзья двинулись к дому Гиго.

- Ты очень удачно зашел, мне нужно улетать, а ты присмотришь за Гайкой, - сказал Гиго

- К сожалению, ничего не получиться, Завтра в 17:00 я должен вылететь рейсом 314 ПанАм...

- Черт! Я тоже должен лететь этим рейсом! - Гиго был раздосадован, - Погоди... Такое странное совпадение... Так ты и есть мой помощник, с которым я должен лететь в эту дыру! - нахмурился Гиго

- Извини, друг, так получилось, - виноватым голосом ответил Рокки.

- Так ты работаешь на агентство? - подозрительно посмотрел Гиго на друга.

- Агентство? - не понял Рокки, - Нет, просто мне позвонил мой старый знакомый Фриц Брандмауэр и предложил работу - помочь одному парню вытащить другого парня из самой задницы черта. Предложил хорошие деньги, можно сказать, сказочную сумму, я согласился. Только когда он дал мне адрес, я понял что этот парень - ты... - Рокки почесал затылок.

- А тебя ,значит, наняло агентство? - спросил Рокки.

- Приходил агент Смит, пытался пугать меня, а потом предложил 30 штук. Я согласился, мне нужны деньги для дочери, - ответил Гиго

- Вот черт! Мы влипли в нехорошую историю... Я так и не смог вспомнить, откуда я знаю этого Фрица Брандмауэра... Теперь я уверен, что никогда не был с ним знаком. И как он смог найти меня в портовой гостинице - я только сошел с корабля, и меня уже ждали бумаги и 5 штук на расходы... - Рокки почесал подбородок.

- Рокки, не забивай голову! Меньше знаешь - крепче спишь! Давай помогу, - друзья взялись за Роккин баул и двинулись в хвост самолета, к дому Гиго.

 

* * *

 

Запищал зуммер сигнализации

- Какого черта! Час ночи! - ругнулся Гиго и вылез из постели

Он уже был готов задушить любого, кто окажется за дверью, но там оказался агент Смит.

- Планы меняются, - заявил он, - Полетите другим рейсом. В 06:00 вылетает Боинг-747 рейс КАЛ007 Корейских авиалиний с посадкой на дозаправку в Анкоридже. Завтра в 04:00 по Токийскому времени он будет на минимальном расстоянии от точки Б, порядка 70 миль. Вы должны улететь именно этим рейсом. Здесь инструкции, - ласка протянул Гиго большой пакет из серой бумаги и исчез

- Рокки вставай! Планы меняются! - Гиго вбежал в спальню, - У нас меньше 5 часов на подготовку!

- Черт возьми! Мне это все совсем не нравиться! - прорычал Рокки, спешно натягивая одежду, - Когда эти парни меняют планы, значит, что-то случилось и, скорее всего, что-то нехорошее!

Рокки и Гиго спешно погрузили в самолет еду, запчасти, запасные аккумуляторы и кислородные баллоны. Дополнительные баки для горючего Гиго установил еще вчера. Они спешно заправили самолет и даже забили канистрами с горючим большую часть кабины. Все было готово только к самому моменту отлета.

 

* * *

 

Гайку разбудил грохот. Она сразу узнала этот звук - это были разгонные двигатели "Вопящего орла"

Она выбежала на улицу и увидела только пустой стапель и дым от сгоревшего топлива ТРД, медленно выходящий в открытый верхний люк DC-3.

- Папа! Папа! Как ты мог! - крикнула Гайка и топнула ногой.

"Она даже не попрощался ос мной!" - Гайка медленно вернулась в помещение.

На столе она нашла завтрак, прикрытый полотенцем и записку.

"Извини дорогая. Планы изменились, мы должны вылететь раньше. До свидания, скоро вернусь. Ешь завтрак. За тобой присмотрит дядя Майк" Подпись - папа.

- Я ненавижу дядю Майка! - крикнула Гайка, - Я ненавижу тебя, папа! Я ненавижу всех вас! - крикнула она в потолок, обращаясь неизвестно к кому, - Слышите, ненавижу!

Гайка бросилась на диван и заплакала, зарывшись лицом в подушку.

 

* * *

 

Такой маленький самолет как "Вопящий орел", немногим больше тех моделей, что продают в магазинах игрушек, еще мог долететь из Нью-Йорка в Вашингтон, но преодолеть несколько тысяч миль до Анкориджа и тем более пресечь океан был не в состоянии. Поэтому Гиго, как и все его сородичи-пилоты пользовались человеческими самолетами в качестве носителей. Пристроиться к самолету вроде Боинга, прицепиться к его корпусу во время взлета и отцепиться во время посадки, когда скорость самолета относительно низка, было несложно. Гиго за время своей карьеры придумал способ, когда стыковка и расстыковка производятся еще проще и безопаснее, что и помогло ему так долго продержаться в строю. Вслед за ним этим способом стали пользоваться и другие пилоты.

У всех летательных средств, которыми пользовались особи имели энерговооруженность, значительно превышающую аналогичный параметр человеческих аппаратов, посему легко могли развивать скорости выше скорость звука. Это достигалось разными способами. Например, в самолете Гиго в хвостовых балках были установлены прямоточные реактивные двигатели, которые включались при достижении определенной скорости. На этих двигателях "Вопящий орел" легко обгонял даже реактивные истребители идущие на форсаже. Личный рекорд Гиго был 3 Маха - сумасшедшая скорость! Естественно, на таких скоростях управлять самолетом было очень трудно, и подобные выкрутасы использовались только в экстренных случаях. Обычно использовались старые добрые поршневые двигатели...

А сейчас, посадив самолет на крыше аэропорта, Гиго внимательно рассматривал в бинокль летное поле аэропорта - все эти ВПП, рулежные дорожки и места стоянок в поисках Боинга рейса KAL007.

- Вот он! Заводи! - крикнул Гиго, заметив, что аэробус, закончив посадку пассажиров, двинулся к рулежной дорожке.

Рокки завел двигатели, Гиго запрыгнул в кабину, и они взлетели. Кружа в мертвой зоне, где они оставались невидимыми для радаров аэропорта и людей с вышки, Рокки и Гиго дождались, пока Боинг вырулит на ВПП. Когда тяжелая, казавшаяся неподъемной туша Боинга вот-вот готова была оторваться от земли, Гиго включил прямоточники. Догнать Боинг можно было легко и на одном поршневом двигателе, но уже было почти светло, и Гиго не хотел лишний раз светиться. Задняя часть огромной сигары стремительно приближалась. Самолет затрясло - он вошел в зону турбулентности от выхлопа двигателей Боинга, но тряска вскоре прекратилась. Когда фюзеляж Боинга закрыл все видимо пространство, и Рокки показалось, что они сейчас в него врежутся, Гиго выключил прямоточники, и скорость немного снизилась, но еще оставалась высокой. Внезапно Гиго сделал полубочку и самолет теперь летел вверх "пузом". Щелчок переключателем и самолет выпустил шасси, только тележки были повернуты вбок и место колес заняли большие присоски. Скорость еще немного снизилась. Гиго убавил газ, еще немного и скорости самолетов сравнялись. Движение штурвалом от себя и самолеты стали сближаться. Касание! Было слышно, как чавкнули присоски. Заработал вакуумный насос, отсасывая воздух из резиновых полусфер. Стойки шасси изогнулись, притягивая самолет Гиго к фюзеляжу Боинга, чтобы уменьшить лобовое сопротивление, раздалось несколько щелчков - сработали фиксаторы стоек, и стыковка успешно завершилась.

Боинг довернул влево, и, набирая высоту, взял курс на Анкоридж.

 

* * *

 

- Черт возьми! Я раз пять думал, что мы разобьемся! - выдохнул Рокки.

- Все просчитано до миллиметра! - усмехнулся Гиго.

- А если бы что-то случилось?

- Мы бы не успели ничего понять, - ответил Гиго

- Хррр... - только и мог произнести Рокки.

- Мы так и будем висеть вниз головой? - спросил Рокки через некоторое время.

- Извини, я уже привык так летать!

Гиго наклонился, нашарил рукой рычаг фиксатора и дернул его, затем он толкнулся рукой о контрольную панель слева, рама с креслами пилотов повернулась, и под ногами Рокки и Гиго оказался прозрачный плексиглас колпака.

- Вот черт! - Рокки инстинктивно пождал ноги, заметив под собой Великие Американские озера.

- Хе-хе, не бойся, колпак прочный не провалится, по нему даже ходить можно! - успокоил его Гиго

- Фух! - выдохнул Рокки.

- Лично я собираюсь поспать, чего и тебе советую. В Анкоридже придется расстыковаться и состыковаться вновь.

- Зачем?

- На земле самолет проверят согласно стандартной процедуре. Придется подождать в другом месте. Или ты хочешь пополнить коллекцию местного таксидермиста?

Рокки не пожелал быть чучелом и последовал совету Гиго

Посадка в Анкоридже прошла без проблем, только Гиго пришлось немного поругаться по рации с местным мышиным авиадиспетчером, который никак не давал им полосы для посадки. Но стоило Рокки упомянуть какого-то Мейфлауэра, все проблемы моментально решились.

После отдыха и заправки около 4х часов ночи Гиго поднял "Вопящего орла" в воздух, и они снова пристыковались старому знакомому - рейсу KAL007.

 

* * *

 

Когда Гиго проснулся, Рокки уже не спал и усиленно крутил ручку настройки бортовой радиостанции, что вверх тормашками был сделать достаточно проблематично.

- Что ты хочешь услышать? - спросил его Гиго

- Нужно настроиться на 14352 и не пропустить наш сеанс связи.

- Ты надеешься связаться с ним через океан? - усмехнулся Гиго

- Нет, но они скажут нам, когда отстыковаться. Можешь отдыхать, еще часов 5 лететь.

- Через час нужно будет запускать регенератор или придется дышать кислородом, - Гиго посмотрел на индикатор концентрации углекислоты.

- Мне все равно не придется спать, я включу, - Рокки все-таки удалось настроиться на требуемую частоту

- Трианон, Трианон, Трианон, - послышался из динамика рации мягкий женский голос.

- 58632, 78692... - тот же голос стал диктовать пятизначные цифровые группы.

- Что это? - спросил Гиго.

- Шифровка для Трианона, - ответил Рокки.

- Кто такой Трианон?

- А черт его знает... Один из этих парней - рыцарей плаща и кинжала. Не обращай внимания, это человеческая передача, наша пойдет позже.

- Как мы узнаем, что передача для нас?

- По позывному. Мой позывной - Мэйфлауэр, твой - Птармиган-12.

- Мэйфлауэр? То-то эти ребята в Анкоридже засуетились, когда его услышали! Ты, видать, большая шишка! - улыбнулся Гиго.

- Отнюдь! - пожал плечами Рокки, - Иногда меня просят забрать что-то у одного парня и предать другому, часто я даже не знаю, что это, и не хочу знать. Иногда я работаю проводником, когда нужно проводить одного из этих парней в какое-то место, почти никогда я не знаю даже их имен. Мне за это платят, иногда деньгами, иногда билетами на самолет или корабль. Ты же знаешь - я люблю путешествовать.

- И как давно ты с ним работаешь?

- Я связался с ними еще до того как познакомился с тобой. Тогда мне было просто интересно, да они еще и платят деньги за мои приключения! Но я не знал, что это агентство, я подозревал, что это что-то подобное он они никогда не произносили этого вслух, а я и не задумывался особо...

- Я бы никогда не связался с ними, если бы не Гайка... - Гиго сжал кулаки, так что хрустнули костяшки, - Гайка! Я даже не попрощался с ней, она меня возненавидит! Мы и так стали чаще с ней ругаться из-за полной ерунды!

- Гиго, она взрослеет, это вечный конфликт отцов и детей! - развел руками Рокки, - Она не может вечно оставаться тем маленьким несмышленышем, каким ты привык ее видеть. Еще несколько лет и она станет совсем взрослой и ей придется думать, чтобы создать свою семью... - произнес Рокки в пространство

- Рокки ты рассуждаешь как столетний старикан! - улыбнулся Гиго

- Гиго, мы уже не так молоды...

- Ты на себя наговариваешь!

- ... мы не молоды, особенно ты! Пора уже думать о старости! С кем ты надеешься встретить старость? Гайка не сможет все время быть с тобой рядом, у нее своя жизнь...

- Сумио...

- Ах, Сумио! Она умерла, Гиго! Умерла! Шесть лет прошло! Ты свободен!

- Рокки, не начинай! А то будет как в прошлый раз!

- Нет, ты не посмеешь выбросить меня с высоты 30000 футов!

- Хм.. не посмею... - Гиго отвернулся и замолчал.

- Сумио... - тихо произнес он, - Недавно она приходила ко мне и сказала, что отпускает и прощает меня..

- Ну вот! Теперь ты совсем свободен! Ты можешь начать новую жизнь...

- Но за все эти годы я разучился... Я разучился, как это...

- Общаться с женщинами? Ничего научишься! Там куда мы летим, будет женщины!

- Но я не знаю языка!

- Разве для того, чтобы объясниться в любви, нужен язык? Слова для этого не нужны! А если чего я помогу! - подмигнул Рокки.

- Да ну тебя!

- Спи давай! Нам еще долго лететь...

Гиго отвернулся и последовал совету друга.

 

* * *

 

Проснулся он от того, что что-то щелкнуло его по носу. Он открыл глаза и увидел что все вокруг завалено каким-то бумагами. Это оказались карты, высыпавшиеся из бардачка на приборной панели. В полной темноте кабины слегка подсвечиваемой циферблатами приборов, с наушниками на растрепанной голове, Рокки рассматривал карту, подсвечивая карманным фонариком, и тихо чертыхался.

- Черт, черт, черт! Ничего не понимаю! - бормотал Рокки

- Что случилось?

- Черт знает, что случилось!

- Мы идем не тем курсом! Мы где-то здесь! - Рокки ткнул пальцем в карту, - А должны быть здесь! Мы отклонились миль на 600 к северу! (5)

- Черт! Это же...

- Да!

- Пилоты сошли с ума! Если они не сменят курс, то это чревато...

- Нас уже давно должны были обнаружить и поднять перехватчики! - Рокки оглянулся назад

- Мы с тобой можем оказаться в центре третьей мировой войны!

- Черт! Ладно, послушаем эфир, может что-то проясниться, - Рокки потянулся к пульту управления радиостанцией.

- Что там? - спросил его Гиго через минуту

- Все тихо, пилоты нашего Боинга болтают с другими по-корейски, их вызвали из Токио, все нормально

- Странно все это...

- Мы все равно не можем ничего сделать, успокойся и расслабься.

Рокки посмотрел на часы, покачал головой, нашарил среди разбросанных бумаг пакет с инструкциями и вскрыл его. Прочитав бумаги, он хмыкнул, сложил листки и спрятал за пазуху.

- Что там?

- Как обычно - частоты связи, пароли... У нас есть около 2 часов, через полтора часа они предадут сигнал готовности. Когда отстыкуемся, ложимся на курс 245. Мы будем в примерно 80 милях от точки. У тебя хватит горючего?

- Ха! Ты только об этом подумал? Почему думаешь, мы загрузили столько канистр, что колпак вот-вот провалиться? Я рассчитывал на перелет от Хоккайдо до точки и обратно! Хватит горючего, хватит. - успокоил Гиго друга.

- Ты меня напугал уже который раз! - Рокки вытер пот со лба.

- Два часа... Скорее бы, а то что-то регенератор барахлит, - Гиго постучал пальцем по крышке индикатора CO2, который показывал слишком высокое его содержание, хотя до опасной отметки было еще далеко.

 

* * *

 

- Вставай! Четыре ноля передали! - растолкал Рокки пилота.

- Чего? - Гиго протер глаза - уже почти рассвело, небо было светло-серым, а облака в нескольких тысячах футов под ними были цвета морской волны.

- Двадцатиминутная готовность!

Гиго и Рокки вернули кресла в нормальное положение и принялись за предполетную проверку, через несколько минут все системы были проверены и показали нормально функционирование.

- Два ноля! Через 5 мнут сброс!

- Отлично! - Гиго включил прямоточники и прибавил газу.

Лязгнули стойки шасси, через несколько секунд загорелся зеленый индикатор, показывающий, что тяга двигателей уравновесила сопротивление воздуха.

- Сброс!

Гиго коленом нажал клапан сброса давления в присосках и одновременно взял штурвал на себя. "Вопящий орел" со скоростью около 500 миль в час провалился в пустоту. Гиго сбавил газ до минимального, при котором еще работали прямоточники, и завершил петлю, вернув самолет в прежнее положение. Полубочка и все в мире, к великому облегчению Рокки встало, на свои места.

- Счастливого пути! - Гиго помахал рукой их носителю, который представлял собой точку милях в 50 впереди, пока еще хорошо различимую на светлом фоне неба.

Довернув на курс 245, Гиго выключил двигатели, и стало тихо-тихо, был слышен только свист ветра за бортом

- Ты чего? - удивился Рокки.

- 70 миль, говоришь... С такой высоты мы сможем планировать большую часть дороги, если не всю - ответил Гиго, - Кстати, как мы найдем того, за кем нас послали? Насколько я знаю, там очень густые леса.

- Предполагается, что он должен нас ждать. Когда увижу берег, попробую связаться с ним.

- А если не получиться?

- Приземлимся где-нибудь и попробуем связаться с ним попозже. Два раза в сутки он ждет вызова на резервной частоте.

- Отличный план! - в голосе Гиго явно были слышны саркастически нотки.

- В нашем деле ничего нельзя знать наверняка, - пожал плечами Рокки.

 

* * *

 

Планировав около часа и снизившись до 100 футов "Вопящий орел" пролетел большую часть из 70 необходимых . миль. Гиго запустил двигатели, когда на горизонте появился берег. Рокки настроил радиостанцию на 14358 и дал вызов:

- Птармиган-6, Птармиган-6, это Мэйфлауэр, это Мэйфлауэр. Как меня слышите? Прием.

Рокки пришлось повторить вызов несколько раз, прежде чем он услышал в наушниках громкий и четкий ответ, как будто их связник не находился черт-те где, а сидел на заднем сидении самолета.

- Мэйфлауэр, это Птармиган-6. Слышу вас хорошо. Прием.

- Птармиган-6, птармиган-6, это Мэйфлауэр. Дайте ваш приводной сигнал

- Мэйфлауэр, это Птармиган-6, включаю маяк, - в наушниках раздались сигналы морзянки.

- Прими 8 градусов севернее, - Рокки настроил радиокомпас на частоту маяка.

Чрез час, когда они уже летели над густым лесом, стрелка радиокомпаса начала колебаться, а потом резко развернулась в противоположную сторону

- Мы его пролетели, разворачиваемся!

- Он должен подать нам сигнал! - Роки осматривал горизонт в бинокль

- Вон там! Дым! - Рокки ткнул пальцем в направлении двух часов по курсу.

Повернув на указанный Рокки курс, Гиго стал снижаться. Сначала он ничего не видел, но через несколько минут он заметил тонкую струйку дыма. Дымовой сигнал приближался, но Гиго не видел ничего, кроме густо растущих елей. Но вот среди деревьев что-то блеснуло, и через секунду самолет вылетел на открытое пространство, покрытое травянистой растительностью. Среди травы мелькало множество бликов от уже взошедшего солнца - там была вода.

"Болото" - догадался Гиго.

Дым поднимался над сосновым лесочком, растущим на острове площадью несколько десятков акров посреди болота.

- Забери в сторону от сигнала, - сказал Рокки.

- Зачем? - удивился Гиго.

- Так надо, - отрезал Рокки.

- Ладно, - Гиго последовал совету друга.

Самолет пролетел в паре десятков футов от дымового сигнала. Внизу Гиго увидел большую поляну, поросшую густой травой, и прорубленную в ней ВПП, вдоль которой были разложены кучки веток.

"Костры, на случай ночной посадки" - понял Гиго.

Одни из костров горел, дым от него и был тем сигналом, на который летели Гиго и Рокки.

Самолет пролетел дальше и, развернувшись, стал снижаться, заходя на посадку.

- Значит, так - когда сядем, рулишь до конца полосы и разворачиваешься, двигатель не глуши. Если что покажется подозрительным - полный газ и взлетаем, - инструктировал Рокки друга.

- Я выйду один, нас должны ждать. Если в порядке, покажу вот так, - Рокки отогнул средний палец, - Если покажу вот так, - Рокки изобразил из пальцев знак "Ок", - немедленно газуй и взлетай!

- А ты? - Гиго встревожился - все это было очень странным.

- В этом случае я - расходный материал. А ты должен вернутся. Тебе нужно растить дочь!

- Рокки, что, черт возьми, происходит?

- Там, внизу, нас могут ждать совсем не те, что должны. Мы должны быть готовы ко всему. Если мы попадемся, нам конец!

Тут Гиго стало страшно. Страшно не за себя - он уже давно разучился бояться, страшно за дочь. Что с ней будет, если он сгинет в этих болотах? А еще и расстались они так нехорошо...

- Во что ты меня втравил! - крикнул Гиго на напарника.

- Я тебя в это не втравливал! Ты сам согласился!

- Я согласился только из-за дочери!

- Так вот и подумай о ней! Приземляйся и делай, как я сказал, и тогда, дай бог, нам повезет, и ты сможешь ее снова увидеть!

Гиго сжал челюсти до хруста зубов и дал штурвал от себя - полоса приближалась, и нужно было приземляться.

Он сделал все, как говорил Рокки - остановился у конца полосы, не глуша двигателей. Рокки выбрался из самолета и остановился в нерешительности, а Гиго крутил головой в поисках всего подозрительного.

Вот из травы рядом с одним из незажженных костров появился кто-то высокий в плащ-палатке с накинутым капюшоном. Гиго напрягся, а его ладонь, крепко сжимавшая ручку сектора газа, резко вспотела.

Рокки заметил высокого и направился к нему, оглядываясь по сторонам. Вот они встретились и, поговорив о чем-то несколько секунд, пожали друг другу руки. На руке высокого Гиго заметил белую шерсть и небольшие когти

"Ласка? Белая? Летом? Они сказали - хорек. Альбинос? Или горностай? Кто же это, черт побери!" - думал Гиго

Вот Рокки повернулся к самолету и резким движением изобразил знак, посылавший Гиго ко всем чертям и даже дальше. В обычной ситуации Гиго, как минимум грязно выругался или даже поколотил обидчика, но сейчас этот знак был тем, что больше всего желал видеть Гиго.

Он заглушил двигатель и облегченно откинулся в кресле. Все в порядке, по крайней мере, пока...

- Гиго, вылезай! - позвал его Рокки.

Гиго выбрался из кабины и Рокки представил его новому знакомому

- Гиго Хаквренч, - лучший пилот, что я знаю, а это Кристофер Лонгхорн.

Высокий откинул капюшон и Гиго убедился, что это действительно хорек-альбинос.

- Вы удивлены? - спросил хорек, видя реакцию Гиго мягким вкрадчивым голосом, таким, что казалось, что не он говорит, а голос раздается прямо в голове, этото голос убаюкивал, ему хотелось подчиняться.

- Прекратите немедленно! - огрызнулся Гиго.

- Что прекратить?

- А то вы не знаете! Прекратите меня гипнотизировать!

- Ах, это! Это только небольшая проверка. Вы очень сметливы! - улыбнулся хорек.

- Отлично! Может быть, теперь я могу заняться самолетом? Его нужно замаскировать.

- Вам потребуется помощь, - хорек обернулся назад и крикнул что-то на незнакомом Гиго языке.

Трава зашуршала, и из нее появились какие-то фигуры.

- Кто это? - Гиго опять напрягся.

- Местные жители. Откуда, вы думаете, взялась полоса? Они мне помогли. Я бы ту не одну неделю возился!

Тут Гиго смог рассмотреть местных жителей. Это были в основном мыши, но попадались белки и бурундуки и даже несколько ласок и хорьков. Большую часть местных, как заметил Гиго, составляли женщины. Все местные были одеты опрятно, но бедно - сразу было видно, что цивилизация практически не коснулась этого анклава лесной жизни.

Хорек произнес еще несколько слов, женщины принялись разбирать костры, а мужчины вместе с Гиго Рокки и хорьком отбуксировали самолет вод кусты на опушке леса, откуда начиналась ВВП. Там был вырыт большой капонир, где самолет Гиго свободно разместился.

- Пойдемте в деревню, вам нужно отдохнуть после перелета, - позвал Гиго и Рокки хорек

Пройдя несколько десятков футов по лесной тропинке, они вышли на еще одну поляну, поменьше той, что они уже видели. Практически посреди поляны возвышался весьма заметный холм, и именно к нему вела тропинка, по которой шли Гиго, Рокки и хорек.

Только они стали подниматься на холм, как на тропинке впереди появился высокий, слегка прихрамывающий мыш. Заметив шпионов, он прибавил шаг и вскоре они встретились.

- Это Дмитрий, председатель колхоза, как здесь говорят, проще - он здесь главный, - пояснил хорек.

Они последовали за Дмитрием, который собирался показать им деревню

К удивлению Гиго, он не увидел никаких строений. Он только заметил несколько местных жительниц с детьми стоявших около небольших кучек земли на склонах холма.

- А где деревня? - удивился Гиго.

- Это и есть деревня, - ответил хорек.

- Они, что, живут в норах? - Гиго поднял брови.

- Эх вы, городские жители! - рассмеялся хорек, - Привыкли жить в апартаментах и питаться даровой хавкой, что перепадает вам с человеческого стола! А здесь они живут, как жили наши предки сотни и тысячи лет назад еще до появления человека. Их образ жизни и борьба за существование достойна уважения!

- Я заметил - здесь очень мало мужчин.

- Да, прошлая зима была холодной и болото, защищающее их от внешних врагов, почти все замерзло. Слюда попало несколько волков. Их мужчины храбро сражались, единственное оружие проти врагов - огонь, они используют такие штуки, наподобие ручных помп, заряженных керосином, но его у них было мало. Волков удалось отогнать, но многие местные погибли. Такое случается каждые 3-4 года, но они живут здесь с незапамятных времен и вполне процветают.

- Мне сообщили, что один из вас знает русский, - обернулся хорек к Рокки и Гиго

- Я знаю, - ответил Рокки.

- Отлично. А с вами будет сложнее, - посмотрел хорек на Гиго.

Дмитрий, шедший впереди, повернул и двинулся к одной из нор. Шпионы последовали за ним. Нора была узкой и с весьма большим наклоном уходила под землю. Но примерно через полтора фута нора расширилась, и можно было распрямится. Дмитрий и шпионы подошли к массивной дубовой двери. Дмитрий постучал, и что-то сказал, в ответ глухо раздался женский голос. Они вошли и оказались в помещении примерно 2х1,5 фута и высотой примерно 2/3 фута. Стены помещения были сложены из бревен примерно дюймовой толщины. В помещении на удивление было довольно светло. Свет шел из открытой дверцы большого глиняного сооружения

"Печь" - догадался Гиго.

Дмитрий куда-то исчез и вернулся, ведя за руку молодую мышь. Он что-то говорил, но Гиго ничего не понимал.

- Это Анна, его дочь, она вдова, ее муж погиб три года назад, - пояснил хорек.

- Она здесь вторая после Дмитрия, она агроном и бригадир, отвечает за выращивание хлеба. А зимой она учит их детей, он немного знает английский, вам будет легче.

- Мы пошли, до завтра.

Гиго и Анна стояли напротив друг друга и молчали. Было видно, что Анна смущена присутствием незнакомца.

- Меня зовут Гиго, - первым нарушил молчание пилот и потянул Анне руку.

- Меня зовут Анна, - ответила она. Ее голос был обычным, ничем не примечательным, но Гиго почему-то напрягся. Рукопожатие Анны было сильным и твердым - сразу было видно, что она сильная и волевая личность.

- Пожалуйста, садиться, - Анна указала на стол. Ее произношение было неплохим, акцент почти незаметен, но с грамматикой были проблемы - сказывалось отсутствие практики.

Гиго послушно сел за стол.

- Пожалуйста, еда, - Анна поставила на стол деревянную чашку с какой-то кашей, - Извините, только это.

- Спасибо, - поблагодарил Гиго. "Однако, неплохо" - каша оказалась пшенной.

- Я должна идти, работа, - засобиралась Анна, - Вы есть, потом отдыхать. - произнесла она таким тоном, что осушаться ее казалось совершенно невозможным, сразу видно - начальник, и не маленький.

- О'кей, босс! - улыбнулся Гиго и показал рукой знак "Ок"

Анна звонко рассмеялась и исчезла за дверью.

Ее смех снова заставил Гиго напрячься - в нем стали оживать те чувства, на которые, как ему казалось, он уже не способен. Анна не была красавицей, наподобие тех, что он видел в журналах, отнюдь, но в ней было что-то, что понравилось Гиго с первого взгляда.

Гиго закончил обед и принялся обследовать помещение - его очень интересовал источник света. Оказалось, это был солнечный свет, отражавшийся от зеркала установленного в печи, вероятно, на поверхности было еще зеркало, направлявшее солнечный зайчик в дымовую трубу. Удовлетворив свое любопытство Гиго сел за стол, чтобы обдумать сложившуюся ситуацию. Но усталость и нервное напряжение взяли свое, и он заснул, уронив голову на руки.

 

* * *

 

- Гиго, вы в порядке? - разбудил его голос Анны.

- Да, все в прядке.

- Ночь, поздно, спать.

- Хорошо.

- Там, - Анна указала на печь, - Верх.

Гиго залез на печь, и закрылся одеялом, но сон никак не шел к нему.

- Гиго, вы не спать, я слышать. Можно задавать вопрос? - тихо заговорила Анна, которая тоже не спала.

- Да, разумеется.

- Вы американец. Я учиться в городе. Нам говорить - американцы плохие, злые, жадные. Вы другой.

- Отнюдь! - Гиго улыбнулся ее непосредственности, - Мы разные, есть плохие, злые, жадные, а есть и хорошие, есть всякие, как и во всем мире.

- А про вас нам говорили, что вы всегда ходите строем с красными флагами, постоянно поете "Интернационал" и расстреливаете всех, кто хоть немного от вас отличается!

Анна опять звонко рассмеялась и сказала что-то по-русски.

- Это... это... большая глупость, очень большая глупость! Я не слышать больше глупость!

- Вы видеть - это не так, вы видеть наша жизнь. Вы понимать - это глупость!

- Да, это пропаганда, я вижу как вы живете, это совсем не так как говорят, - согласился Гиго.

- Вы пилот, вы летать много стран, много видеть. Я мало видеть. Пожалуйста, расскажите, что вы видеть, расскажите об Америка.

- Хорошо я расскажу. Я много видел. Наша страна, большая, но ваша больше, у нас много хорошего, но много и плохого, как и везде...

Анна еще о многом расспрашивала Гиго, и он отвечал на ее вопросы, только под утро они заснули.

 

* * *

 

- Гиго вставай! Пора собираться!- разбудил пилота Рокки на следующее утро.

- И где этот красноглазый? Я нигде не могу его найти! - Рокки был встревожен.

- Ваш друг идти к пристани, я видела, - вмешалась разговор Анна.

- Пристань?

- Да, мы возить зерно на лодках. Есть пристань.

- Где?

- Там, - кивнула Анна в сторону, - Идти дорога, не поворачивать, пристань.

- Спасибо.

Рокки и Гиго выбрались на поверхность из жилища Анны и поспешили в указанном направлении. Вскоре они обнаружили пристань, которая оказалась настилом из досок на вбитых в дно заводи сваях, но там никого не было.

- Черт, где он?

- Не видно.

Но тут они услышали какой-то звук и двинулись в его направлении. Через пару минут Рокки и Гиго вышли из травы на свободное пространство. Пред ними на берегу, на камне сидел агент Лонгхорн, перед ним лежала разобранная радиостанция. Вытащив из ее внутренностей очередную плату, он внимательно ее осмотрел, положил на большой камень и принялся интенсивно обрабатывать камнем поменьше. Удовлетворенный результатом, он размахнулся и зашвырнул плод своего труда далеко в воду.

- Что ты делаешь? - спросил Рокки.

- Стандартная процедура - оборудование, которое нельзя забрать с собой, необходимо привести в негодность, уничтожить все надписи и серийные номера, - ответил хорек, не оборачиваясь.

- Пора собираться нужно лететь, пока погода хорошая! - Рокки повернулся к зарослям травы, откуда они вышли, и махнул рукой.

Хорек помолчал, затем повернулся к пилотам.

- Тут такое дело... - начал он, - Жители деревни очень много помогли нам, они очень много сделали для нас и для меня лично. Если б не они, я бы сдох в лесу или меня бы сожрали волки. Мы должны отблагодарить их.

- Отлично! У меня остались деньги на подготовку операции, отдадим им и все, - предложил Гиго.

- Нет, не получится, доллары здесь - зеленые бумажки, а местной валюты у нас нет, да и деньгами они не пользуются - у них натуральное хозяйство.

- Тогда как? - Рокки развел руками.

- Мы могли бы им помочь... У них сейчас уборочная, нужно убрать урожай пшеницы и с этим у них очень большие проблемы.

- Пошли, может, мы сможем помочь! - согласился Гиго.

Хорек вырвал остатки проводов из внутренностей рации и прошелся камнем по лицевой панели, а Рокки и Гиго забросили корпус далеко в воду. Затем они двинулись обратно к пристани. После пристани дорога поворачивала налево. Пойдя несколько десятков футов, они очутились с ругой стороны холма, в котором жили обитатели деревни. В одном месте большой кусок дерна был задран вверх и под ним обнаружился вход в большое помещение, которое оказалось чем-то вроде гаража. Изнутри раздавались удары молотов и шум кузнечных мехов. Гараж был заставлен различными сельскохозяйственными орудиями - косилками, телегами сноповязками. Как успел заметить Гиго, все орудия были не самоходными, а предназначались для буксировки.

- Странно, а где буксир для всего этого? - Гиго почесал подбородок.

- А? Буксир умер, - ответил хорек.

- В смысле? - не понял Гиго.

- В деревне жила старая росомаха, жители ее кормили, а за это она помогала им пахать и собирать урожай. Этой весной росомаха умерла и теперь у них большие проблемы.

- Ты предлагаешь нам поработать вместо нее? Да мы эту штуку втроем не сдвинем! - Рокки со злостью пнул колесо ближайшей косилки.

- Я не знаю, я не специалист, но у нас есть самолет...

- Док, это самолет, а не трактор! - съязвил Рокки.

- ... может, можно изобразить какую-нибудь лебедку или что-нибудь вроде того...

- Лебедка ... В бомболюке есть лебедка, переставить пару шестеренок и ее скорость увеличится, - Гиго снова почесал подбородок

- Бомболюк? - хорек поднял брови.

- Ну, да иногда приходится перевозить что-то крупногабаритное, и я закрепляю это в бомболюке, - пояснил Гиго.

- Хорошо, займись самолетом, а мы поищем какой-нибудь трос, - распорядился хорек.

 

* * *

 

Через полчаса Гиго добрался до самолета и принялся перебирать редуктор лебедки. Переставив три блока шестерней, он добился нужного передаточного числа, осталось только закрыть крышку картера. Пытаясь нашарить укатившийся куда-то ключ, рука Гиго наткнулась на что-то теплое и мягкое. Это оказалась чья-то нога. Гиго поднял глаза и узнал Анну.

- Фу! Ты меня напугала!

- Что?

- Ты так бесшумно подошла...

- Извини, я не хотела пугать. Еда, завтрак, - она поставила на землю сверток

- Да, пора, я уже закончил, - Гиго собрал инструменты.

Позавтракать они расположились прямо на земле.

- Отец говорит, вы помогать нам. Спасибо.

- Но мы еще ничего не сделали, спасибо потом скажете.

- Мне нужно перегнать самолет на поле, где оно у вас? - спросил Гиго.

- Там, - Анна, повертев головой, указала чуть в сторону от ВПП.

- Хорошо, придется взлетать, - сказал Гиго, забираюсь на крыло.

- Взлезай, я тебя подвезу - Гиго протянул руку, и Анна ловко запрыгнула в кабину.

Гиго запустил двигатели и вырулил из капонира на ВПП.

- Не бойся, все в порядке!- успокоил он Анну.

- Я не боюсь, я знаю про самолеты, только никогда не видела, - ответила Анна, с интересом посматривая по сторонам.

Самолет разбежался и взлетел. Гиго набрал высоту и резко сделал боевой разворот, заложив вираж даже круче, чем нужно было. Анна вскрикнула и схватила его за руку. Гиго только улыбнулся в ответ. Зачем он заложил такой вираж, что самолет едва не свалился в штопор? Зачем все эти выкрутасы? Гиго не знал. Но внезапно он понял - ответ на эти вопросы сидит рядом с ним. Анна понравилась ему с первого взгляда, и он ей, похоже, тоже понравился.

- Вот это место! Внизу! - воскликнула она через минуту.

Гиго выглянул и увидел внизу почти правильный прямоугольник, поросший уже желтой травянистой растительностью - это и было то самое поле, которое нужно было убрать. Вдоль длинной стороны поля шла дорога, на нее Гиго и направил свой самолет. Подпрыгнув пару, раз самолет остановился, Гиго и Анна вылезли из кабины. Поле оказалось засеянным особо низкорослым сортом просо - стебли были чуть выше Гиго. На земле их уже ждали хорек и Рокки с тросом и жители деревни с косилками. Анна сразу приступила к своим обязанностям бригадира, а Гиго, прицепив трос к лебедке, отогнал самолет на другой конец поля.

Гиго включил лебедку, и прицепленные к торсу косилка и сноповязка шустро покатились по полю. Гнилой трос несколько раз рвался и его сказывали узлами, а пару раз он соскакивал с барабана, и его закусывало в подшипнике, что Гиго пришлось повозиться, вытаскивая его.

К полудню почто половина поля была сжата, и последовал небольшой перерыв на обед. И снова Анна оказалась рядом с Гиго. После обеда все начали торопиться и немного нервничать - всем хотелось закончить уборочную до темноты. Но вот последний проход, последние снопы связаны, и жители деревни двинулись по домам, таща на буксире свои орудия труда. Гиго смотал трос и закрыл бомболюк. Сделав несколько шагов, он свалился на связку снопов. Все-таки он был городским жителем непривычным к таким нагрузкам, да и возраст... Гиго закрыл глаза и увидел колышущиеся колосья просо. Тихо чертыхнувшись, он перевернулся на другой бок.

Вдруг в тишине ночи он услышал слабый шорох - кто-то идет

- Гиго, - кто-то тихо позвал его.

- Да, Анна, - Гиго узнал ее голос.

- Не спишь?

- Нет.

Она опустилась на снопы рядом с ним.

- Почему ты не идешь в деревню?

- А ты?

- Мой вопрос первый!

- Ну, ты же здесь, и я все-таки устал

- Ха, городской житель! Привыкать несколько месяцев.

- Да, городской житель... Как бы я хотел остаться здесь! Хорошо тут у вас - чистый воздух, тишина, покой...

- Оставайся!

- Не могу. Дома меня ждет...

- Жена?

- Нет, она умерла, уже давно.

- Значит, ты одинок, как и я...

- Да, но у меня есть дочь, и она ждет меня. Знаешь, как плохо растить дочь без матери...

- Анна, у меня безумная мысль! Я увезу тебя с собой, мы поженимся! У меня есть связи, я все устрою! - Гиго схватил Анну за руку. Гиго подумал, что хорошо, что уже сумерки, и она не увидит, как краснеет его нос и уши.

- Гиго ты сумасшедший! Нельзя все просто так бросить и улететь!

- Почему нельзя? Что тебя здесь держит? Послезавтра мы улетаем! Место в самолете есть, мы спокойно долетим!

- Гиго, я не могу! От меня зависит благополучие всей деревни, они без меня пропадут! Это будет предательство по отношению к ним.

- Анна!

- Гиго! Ты мне нравишься, ты мне понравился с первого взгляда, с тобой я испытываю те чувства, которых не испытывала уже очень давно. Все это сводит меня с ума!

- Ну вот, ты испортила мою речь, то же самое хотел тебе сказать я!

Их взгляды встретились. Секунда и их губы слились в жарком поцелуе.

- Анна, улетим вместе! Я хочу, чтобы ты улетела со мной!

- Нет, Гиго я не могу, не могу...

- Завтра еще будет целый день, подумай, я прошу, тебя подумай.

Их губы снова слились в еще более жарком и длинном поцелуе.

 

* * *

 

- Гиго, ты здесь? - это был Рокки.

Гиго осторожно, старясь не разбудить Анну, вылез из ее объятий и поспешил на голос.

- Что такое?

- Нам пора сматываться отсюда, а наш красноглазый друг еще что-то придумал. В общем, заводи самолет и перегоняй его к гаражу - нужно еще обмолотить все, что они вчера собрали.

- Гиго? - голова Анны показалась над копной, где они провели ночь.

- Ого! - ухнул Рокки, - А кто-то мне говорил, что разучился...

- Я уже все вспомнил!

- Ладно, я пошел, поторопитесь, пока вас не пошли искать.

Снова взлет и крутой разворот и снова Анна вцепилась в руку Гиго, но она уже не вскрикнула от испуга.

Гиго приземлился, и они с хорьком и Рокки изобразили привод от лебедки в механической молотилке. В отличие от вчерашнего дня работа была не тяжелая - только следи, чтобы трос не соскочил, да поливай маслом подшипники. К концу дня все зерно было обмолочено. Никто и не удивлялся тому, что Анна находилась рядом с Гиго, как только у нее случалась свободная минутка. Завершив работу, Гиго перегнал самолет в капонир, рядом с ним, естественно, сидела Анна. Он даже сделал круг над островом, чтобы показать Анне ее угодья с высоты птичьего полета. Когда Рокки и Гиго возились с самолетном, заправляя и проверяя его, Анна тихо сидела в сторонке ожидая, когда Гиго освободится.

Вот самолет подготовлен, Рокки тихо исчез и Гиго и Анна остались вдвоем.

- Ну как, ты подумала?

- Да.

- И что?

- Я не полечу с тобой

- Но почему?!

- Я уже сказала почему

- Анна, брось эту ерунду! Мы можем быть счастливы. Так почему нет!

- Это не ерунда, это очень серьезно! Если я брошу все и улечу с тобой, я буду выглядеть в глазах односельчан предателем! Не знаю как у вас в Америке, а у нас предательство - самое плохой поступок, что можно совершить!

- Анна!

- Нет Гиго, нет!

- Анна это наша последняя ночь, завтра мы улетаем. После этого, скорее всего, мы никогда не встретимся...

- Никогда...

- Но я всегда буду тебя помнить!

- Я тоже!

Их взгляды встретились. И длинный поцелуй не заставил себя ждать.

 

* * *

 

На следующее утро вся деревня вышла провожать американцев. Все были в сборе, только хорек, как всегда опаздывал. Дмитрий пожал всем руки и долго благодарил за помощь - на уборку хлеба у них обычно уходило больше недели, а тут справились за два дня. Гиго вопросительно взглянул на Анну, та отрицательно покачала головой. Вот появился хорек, тащивший что-то тяжелое в огромном синем бауле.

- Гиго, пора! - крикнул Рокки из кабины.

Гиго повернулся и пошел к самолету

- Гиго подожди! - Анна бросилась вслед за ним.

- Это тебе, на память, - она сняла с головы платок и повязала ему на шею.

- Прощай...

- Нет, до свиданья. Я вернусь к тебе, когда-нибудь, но обязательно вернусь, - Гиго последний раз прикоснулся к ее ладони.

Гиго в кабине, двигатели запущены, полный газ, пробежка, отрыв. Сделав круг над поляной, самолет лег на курс. Качнув на прощанье крыльями, самолет исчез за деревьями.

Все разошлись, только Анна осталась стоять на опустевшей ВПП. Третий раз за свою жизнь она плакала.

- Улетел твой мериканец, улетел...

- Папа!

- Что папа? Что я, не вижу, как ты с ним любовь крутила? Стыд-то какой! Надо было послать из сразу подальше или хотя бы того толстяка тебе поселить, на него, небось, не позарилась!

- Да престаньте вы уже, папа!

- Ох, смотри, девка, как бы не долеталась со своим летчиком! Вроде умная девка, а тут...

 

* * *

 

- Лучше подняться на 3000, там сильный попутный ветер, - Рокки с наушниками на голове крутил настройку рации.

Гиго взял ручку на себя самолет стал набирать высоту.

- Почему эта штука не прошла стандартную процедуру? - Рокки повернулся к хорьку, сидевшему на заднем сидении, почти в обнимку со своим баулом.

- Потому что ради этой штуки я здесь, ради нее мы все здесь, и ради нее полегла вся моя группа, - ответил хорек.

- Раз она такая важна то почему бы не закрепить ее получше? При стыковке с носителем такое начнется!

- Да ты прав, когда приземлимся на Хоккайдо, привяжем покрепче.

Поет и посадка на Хоккайдо прошли без проблем, только Гиго всю дорогу молчал, как набрал в рот воды.

Перелет в Токио, стыковка с самолетом Японских авиалиний и посадка на Гавайях прошли без осложнений. Только регенератор, вроде наладившийся после отстыковки от корейского Боинга, снова забарахлил. Пришлось два раза пускать в кабину кислород из баллонов предусмотрительно захваченных ими еще в Нью-Йорке. От высоко давления шумело в ушах, а от повышенного содержания СО2 болела и кружилась голова. Гиго подумал, что если так пойдет и дальше, то до Нью-Йорка они могут и не долететь.

 

* * *

 

Вечером того же дня когда Рокки, Гиго и Кристофер Лонгхорн улетели из мышиной деревни, с ее пристани сошли двое вооруженных офицеров. Низенький и толстый серый крыс с горящим глазами в чине капитана, и высокий тощий хорек с усталым лицом в чине майора. Третий - молодая овчарка в чине младшего лейтенанта, прибыл своим ходом чуть позже.

Они прямиком отправились в дом председателя.

- Где американец? - спросил майор.

- Улетел, сегодня утром улетел, гражданин начальник! - председатель вытянулся в струнку перед вошедшими.

- Как улетел?! Ты че мелешь, старый?! - взвился капитан.

- Первого дня прилетел самолет в нем два мыша, пожили нас два дня и седни утром улетели, вот урожай помогли нам собрать.

- Почему не задержали!!! - завизжал капитан, казалось, его вот-вот хватит удар.

- Команды не было, гражданин начальник! - председатель заметно побледнел, когда увидел, что капитан трясущимися руками пытается вытащить из кобуры табельный "макаров"

- Отставить капитан, - тихо сказал майор.

Тот сразу затих и поник, как спущенный мяч.

- От них что-нибудь осталось? - спросил майор.

- Да, вот, - председатель указал на кучу пустых канистр из-под бензина и остатки разкуроченой рации, сложенных в углу избы, Я сразу все подобрал, где их самолет стоял, а потом еще кой чего пацаны в болоте нашли.

Майор присел на корточки пред вещдоками. Рация была стандартной модели, к тому же прошла стандартную процедуру, посему майора не заинтересовала, а вот канистры были более интересными уликами - на них могли остаться отпечатки пальцев.

- Товарищ председатель, организуйте, пожалуйста, мешки и несколько особей - мы все это забираем, - повернулся к председателю майор.

- Сей момент, гражданин начальник! - председатель пулей вскочил за двери.

- Черт! Взять бы их всех да на урановые рудники, баланду хлебать! - капитан строевым шагом мерил избу.

- Успокойся, Юра! Здесь никого нет, - майор складывал вещдоки в пластиковые пакеты, - Ты не замечал, что чем дольше играешь эту роль, тем более становишься тем, кого играешь? Да и нет у нас никаких урановх рудников...

- Что, правда? Черт, старею! Пора уходить на более спокойную работу!

- Уж скорее на пенсию! Неужто твоей генерал-майорской пенсии не хватит?

- Да уж не твоя генерал-полковничья! А насчет пенсии ты прав - не простят нам этот прокол, не простят...

- Все с самого начал шло не так... Видать что-то шибко важное црушники нашли в этой лаборатории, раз ради этого столько своих положили... А мы так и не знаем, что это вообще было - эксперты еще работают над теми бумагами, что мы вытащили из огня, но, по-моему, это пустышка...

- Пойду, позову Рекса чтобы помог все это унести, - капинат вышел из помещения.

- Товарищ младший лейтенат! - позвал он, выбравшись на поверхнсть, - Мы забираем вещественные докзательства, помогите нам...

 

* * *

 

- ... в общем, мы там прожили три дня, помогли местным жителям, а твой отец с ходу влюбиться в дочь местного председателя, - Остин Рейли закончил свой рассказ.

- Было там у них что, или не было - не знаю, но он сильно горевал, когда она отказалась лететь с ним, - хорек откинулся в кресле, а Гайка пыталась переварить все то, что она сейчас услышала.

- Твой отец и Рокки два раза спасли мне жизнь - первый раз, когда вытащили меня из этой глуши, а второй когда мы приземлились. Регенератор отказал, а кислорода было мало. От угарного газа я отключился еще над океаном, как приземлились, не знаю, а они меня откачали. Глупая смерть - пролететь несколько тысяч миль и загнуться у самого порога своего дома, - усмехнулся хорек.

Гайка, погруженная в раздумья, коротко кивнула.

- А что ты знаешь о последнем полете своего отца?- спросил хорек Гайку.

- Ему стало плохо с сердцем, он дал сигнал "СОС", и умер сразу после посадки.

- Да согласно официальному заключению. Но было и другое заключение, я сам его видел, согласно ему, твой отец умер за 40 минут до момента посадки.

- Но... эээ... Я не понимаю... - Гайка была окончательно сбита с толку, - В заключении написано, что... Я не знаю ни о каких других заключениях о смерти...

- Я не могу тебе его показать, тебе придется верить мне на слово.

- Почему?

- То заключение о смерти было уничтожено, произошел странный пожар в архиве, сгорело всего несколько папок, среди них и заключение, а патологоанатом, проводивший вскрытие, внезапно получил наследство и уехал в Южную Дакоту, я так и не мог найти его. А тело к тому времени...

- Было кремировано, а прах развеян над океаном... - отрешенно произнесла Гайка.

- Да и поэтому появилось то заключение, что получила ты.

- Ты знаешь, куда он летал последний раз?

- Нет, он не сказал мне. Он всегда говорил, куда летит, а тут не сказал. Я точно помню - за все время 9 раз он летал неизвестно куда.

- Да, все правильно - 8 раз он работал на нас, а тот девятый раз он летал к ней, Анне, так звали ту русскую мышку. Я не знаю, встретился он с ней или нет, и что там вообще произошло - неизвестно. Я сам узнал об этом совершено случайно. К тому времени я уже был помощником директора нашего отделения и имел определенную власть. Я начал проводить собственное расследование, но опоздал, все концы были обрублены. Единственное, в чем я почти уверен - в самолете Гиго был не одни, он вез пассажира, и этот пассажир дал сигнал "СОС", и посадил самолет, а потом исчез. Я не могу это доказать, но я уверен почти на 100%.

- И еще, это может быть самым горьким признанием - согласно тому заключению, что я видел, твой отец умер от остановки сердца, но она не была вызвана инфарктом или еще чем-то подобным. Что случилось, тогда выяснить не удалось, было назначено дополнительно расследование, но оно так и не было проведено, а документы и улики уничтожены пожаром.

- И еще...

- Прекратите, прекратите! Ничего не хочу знать! - закричала Гайка, и зажала уши руками.

- Все ложь, всю жизнь меня окружала ложь! Вы мне лгали, мне лгал Рокки, мне лгал даже мой отец! Я не могу поверить! Просто не могу!

- Нет, мы тебе не лгали, мы просто не говорили, это две большие разницы. Мы защищали тебя от всего этого. К тому же это все совершенно секретно, мы все давали соответствующие подписки.

- Но раз я ничего этого не должна была знать, почему вы говорит мне все это сейчас?

- Потому что кто-то захотел разбудить спящих.

- Разбудить спящих?

- Да, так называют агентов, которых давно не используют. В средине 90х нам стало значительно легче работать по официальным каналам, и мы заморозили большую часть агентуры. Фирма "Американские авиаперевозки" служила прикрытием для наших... эээ... неофициальных операций, это уже все знают. Она слишком засветилась, и мы ее заморозили. Это произошло как раз в год смерти твоего отца.

- Но несколько месяцев назад кто-то решил вернуть к жизни старую сеть, и эта схема снова заработала, при этом зацепив тебя. Ты бы рано или поздно все это узнала, но я решил, что будет лучше, если ты узнаешь об этом от меня. Подобные скелеты в шкафу есть практически у каждого, но самое подлое, если ты даже не подозреваешь об их существовании.

- Хм... Вы рассказали мне тут такое, что даже в самом страшном кошмаре мне не могло присниться, и я даже не знаю вся ли это правда, и все ли это правда...

- В нашем деле ничего и никогда нельзя знать наверняка. Я рассказал только то, что знаю и к чему имею допуск, а дальше... Никто не может знать всей правды... - хорек пожал плечами.

- Тот, кто разбудил спящих, было близко знаком с твоим отцом и, вероятно, с тобой. Иначе откуда бы он мог знать о тебе? По нашему ведомству твое имя не проходило ни по одной бумаге, я лично проверял.

- А может, просто случайно увидел в базе данных!

- Я и это проверил. Тотальная компьютеризация идет меньше двух лет. Ты и твои друзья в подобных базах есть, а Гиго нет. Так что даже по служебным базам данных никто не мог бы связать тебя и твоего отца. Так что ищите старых знакомых, которых не видели тысячу лет.

- Как вы?

- Да, как я, - хорек улыбнулся, - Все, я тебя больше не задерживаю.

- До свидания, - Гайка встала и направилась к дверям.

- До свиданья.

- Сегодня же я попытаюсь выбить для вашей команд допуск В1, если получится, ты сможешь узнать больше, если захочешь,- добавил хорек, когда Гайка уже была у самой двери.

- Не сомневайтесь, захочу, - решительно ответила Гайка и вышла из кабинета.

 

* * *

 

Гайка вышла из кабинета директора и заметила, что ее друзья времени даром не теряли. Рокки что-то шептал на ухо секретарше директора, та крутила в руках кончик хвоста и хихикала. Дейл и Вжик играли в бейсбол, изобразив спортинвентарь из подручного материала - рекламных буклетов, которыми в изобилии снабдила секретарша. Чип сидел с другого конца стола секретарши и, подперев голову рукой, постукивал пальцами по столешнице, а чуть поодаль в разных концах коридора агенты Джонсон и Джонсон старательно изображали подпорки для стен.

Стоило Гайке закрыть дверь, как четыре пары глаз обратили свой взор на нее.

- Гаечка, ну что там? - спросил Дейл

- Да так, ничего, посидели, поговорили, вспомнили молодость! - улыбнулась Гайка.

- Ты что, знаешь директора? - спросил Рокки.

Гайка метнула в него испепеляющий взгляд, но Рокки как будто этого не заметил.

- Это длинная история прилетим домой, расскажу, - ответила Гайка.

- Мисс Канингем, специальный агент Джонсон еще там? - раздался из селектора голос Рейли.

- Да, господин директор.

- Попросите его ко мне.

- Специальный агент Джонсон, вас ждет директор.

Специальный агент Джонсон белозубо улыбнулся и отправился выполнять приказание, предварительно распорядившись:

- Агент Джонсон, проводите господ офицеров в вертолет

Спасатели в сопровождении агента проделали обратный путь и забрались в вертолет. Через несколько секунд их догнал специальный Агент Джонсон с большим бумажным пакетом.

- Директор просил предать это вам, - отдал он пакет Гайке, когда вертолет приземлился на ВПП у штаба Спасателей.

- И еще он просил всех вас, и особенно вас, офицер Хаквренч, - Джонсон повернулся к Гайке, - не лезть в пекло.

- Вот, - он вытащил из кармана визитку и предал ее Гайке, - здесь телефоны, частоты, позывные и пароли на все случаи жизни, если вдруг вам понадобится помощь.

- Спасибо, - Гайка спрятала визитку в карман.

Вертолет агентства взлетел, а Спасатели, чтобы не быть сдутыми с ВПП, поспешили в штаб.

- У меня к тебе серьезный разговор, Рокки Чеддер! - Гайка схватила Рокки за полу крутки и потащила за собой в направлении мастерской.

Чип и Дейл недоуменно переглянулись.

- Ты подлый обманщик, лжец и негодяй! - набросилась Гайка на Рокки, со злостью захлопнув входную дверь.

- В чем дело Гаечка? Ничего не понимаю! - Рокки почесал голову.

- Не понимаешь! Остин Рейли, он же Кристофер Лонгхорн мне все рассказал! По тебя, про папу, и про то, что вы делали, про весь этот шпионаж и секретные операции! - Гайка ткнула его пальцем в грудь.

- А, ты про это! Я то думал что, что-то случилось! - Рокки облегченно вздохнул и вытер пот со лба.

- Это что, ерунда по-твоему?!

- Все это давно кончилось и предано забвению! Это было всего пару раз, а стрех пор как я стал Спасателем, агентство меня не беспокоило.

- Пару раз! 8 раз отец летал по заданию агентства, 8 раз! Да не в этом дело! Важен сам факт! Вы лгали мне, ты и мой отец! Я доверяла тебе, а ты, ты обманывал меня! - Гайка набросилась на Рокки с кулаками, - Ты обманывал меня!

Рокки схватил Гайку в охапку и прижал к себе, она несколько раз дернулась и разрыдалась, ткнувшись лицом ему в грудь.

- Поплачь, Гаечка, поплачь, тебе будет легче. Да, я виноват, я скрывал это от тебя, мы с твоим отцом думали, что так будет лучше. Тогда ты была слишком маленькой, чтобы понять, а после его смерти я предпочел все забыть, - Рокки погладил Гайку по голове.

- Как я могу тебе доверять, зная все это! И все это я узнала от чужой особи... - всхлипывала Гайка.

- Тебе решать, можешь ты мне доверять или нет, но если бы не сложившиеся обстоятельства, я бы унес эту тайну в могилу. А Крис Лонгхорн, он Остин Рейли не чужой - твой отец два раза вытаскивал его по-настоящему с того света.

- Он говорил...

- Да, при перелете с Гавайев до Нью-Йорка отказал регенератор, и мы едва не задохнулись. Как приземлились, не помню. Я очнулся на летом поле, а твой отец делал реанимацию этому парню. У него два раза останавливалось сердце, а мы его спасали. Так что он наш должник.

- Черт с ним, со шпионажем, но мой отец, мой отец, он, он... Рейли рассказал мне такие вещи, это ужасно, как он мог, я не могу поверить!

- Ты о чем?

- Я говорю об этой русской!

- Ты об Анне, что ли?

- Я не знаю, как ее звали! - огрызнулась Гайка.

- О господи, Гаечка! Ты что? Ты что, ревнуешь? Я понимаю, дети склонны идеализировать родителей, тем более прошло столько лет... Твой отец не был святым, никто из нас не идеален. А тогда он влюбился, влюбился второй раз в жизни, причем с первого взгляда, влюбился по-настоящему. Рейли или не знал или не сказал тебе, но твой отец хотел все устроить официально, он много лет ходил по инстанциям, пытаясь получить разрешение на их брак. И он его получил, в середине 90х с этим стало значительно проще. И его последний полет...

- Да Рейли сказал мне - он летал к ней в Россию...

- Не просто к ней, а за ней! Но вернулся один, что там случилось - неизвестно...

В это момент раздался стук в дверь, сначала тихий, а затем сильный и требовательный.

- Ребята... - Рокки открыл дверь.

В мастерскую вбежали Чип и Дейл, а следом влетел Вжик.

- Что случилось? Вы так громко кричали, а том резко замолчали... - Чип посмотрел на Рокки.

- Гайка, что с тобой? - спросил Дейл, обходя кругом стоящую спиной к ним Гайку, - Ты что, плакала?

- Нет, - ответила она, ускоренными темпами пытаясь вытереть платком с лица следы слез, и шмыгнула носом.

- Рокки! Что ты натворил - довел Гаечку до слез! - Дейл нахмурил брови и решительно шагнул в его сторону.

- Нет, Рокки здесь не причем! - вступилась за него Гайка.

- Нет, я как раз здесь очень даже причем, - ответил Рокки.

- Погодите, я что-то ничего не понимаю! - Чип, совершенно сбитый с толку, почесал затылок

- Это тот старый хрыч во всем виноват! - Чип медленно повернулся к Гайке, - Только ты от него вышла, я понял - что-то не так и ты потом всю дорогу сама не своя! Что тебе сказал этот хорек недорезанный? - Чип вплотную подошел к Гайке.

- Ничего он не сказал, - пожала плечами Гайка.

- Гайка, мы твои друзья, ты можешь нам доверять! - Дейл положил руку Гайке на плечо.

- Доверять... - Гайка бросила быстрый взгляд на Рокки, и это не укрылось от внимательного взора Чипа, и он вопросительно посмотрел на мыша.

Повисла напряженная тишина. Спасатели молча переглядывались, было слышно только негромкое жужжание Вжика, зависшего под потолком. В такие разборки он предпочитал не вмешиваться.

Первой нарушила молчание Гаечка.

- Рокки, может, расскажем им?

- Расскажем что? - Чип был само внимание.

- Да колитесь уже! У меня от этих шарад сейчас голова лопнет! - Дейл схватился за виски.

- Хорошо, - обреченно выдохнул Рокки, - Но, я думаю, всем нам лучше присесть.

За этими словами все Спасатели проследовали в гостиную. Расположившись на диване, Рокки, уточняемый и дополняемый Гайкой, рассказал всю историю.

- Однако... - только и смог произнести Дейл, когда глубоким вечером Рокки и Гайка закончили рассказ.

 

* * *

 

- Гаечка, ты точно уверена, что все в порядке? - Чип упорно не хотел отпускать ручку двери.

- Разумеется Чип, все в порядке, спокойной ночи! - Гайка захлопнула дверь, едва не прищемив ему нос.

- Фух! - Гайка облегченно выдохнула, и прислонилась к косяку. Она откинула голову назад и ударилась затылком о край косяка. Еще раз и еще. Больно. Это хорошо

Сегодня был трудный день, нужно отдохнуть, но она знала, что вряд ли сможет уснуть.

Гайка, не раздеваясь, села на кровать и взяла с тумбочки фотографию отца.

- Эх, папа, а ты, оказывается, был большим проказником! - вздохнула она, глядя на улыбающееся лицо, - что ж, по крайней мере, жизнь у тебя была не скучной.

Гайка еще долго сидела и смотрела на фотографию, но усталость взяла свое, она повалилась на бок и отключилась.

 

* * *

 

Дейла уже начал раздражать постоянный скрип кровати, доносившийся снизу.

- Да спи уже! Чего ворочаешься! - прорычал с верхнего яруса Дейл.

- Разве тут уснешь! Я все думаю об этой истории, - Чип перевернулся на другой бок.

- Да уж! Однако, наша Гаечка полна сюрпризов!

- А для нее это еще больший сюрприз и очень неприятный.

- Вся эта история это что-то невероятное, прямо джеймсбондовщина какая-то!

- Да уж, это не игры в 00-Дейла! Помнишь, в прошлый раз мы чуть не доигрались!

- Бедная Гаечка, для нее все это тяжело...

- Она наш друг, больше чем друг, мы должны поддержать ее и помочь со всем этим разобраться!

- Да, завтра же начнем, а сейчас хватит ерзать, спи! - Дейл с головой залез под одеяло.

 

* * *

 

Рокки лежал в своем гамаке и крутил в руках кончик хвоста.

- Теперь они считают меня предателем, они не смогут доверять мне. Вжик дружище, и ты мне не доверяешь? - повернулся он к стене.

Вжик что-то сонно прожужжал из своей щелки.

- Не знаешь... Да, разрушить доверие легче легкого, а восстановить его... Смогут ли они мне доверять как раньше? Я знал, что это рано или поздно выйдет мне боком, и предпочел все забыть... Но они ничего не забывают...

 

* * *

 

На следующее утро все Спасатели собрались в кухне, чтобы позавтракать

- Я так понимаю, - Чип поставил чашку, - что все это шпионское дело нам спокойно жить не даст, и поэтому нужно с ним разобраться как можно скорее.

- Да, нужно разобраться и расставить все точки над i, - согласился с другом Дейл.

- Рокки, а ты что скажешь? - повернулся Чип к дежурному повару.

- Боюсь, я лишился вашего доверия и мне теперь уготована роль дежурного по кухне, вечного дежурного, - ответил Рокки, не оборачиваясь.

- Рокки, прекрати! - Чип стукнул кулаком по столу.

- Рокки, - Гайка подошла к мышу и обняла его, - прости меня. Вчера я была слишком возбуждена и наговорила много лишнего, я была слишком зла на всех. Я ничего такого не имела в виду, прости меня...

- Но, но...

- Лучшим подтверждением твоей верности служит то, что за все эти годы ты не проболтался никому ни слова! - воскликнул Дейл, - Вжик, ты знал?

Вжик отрицательно покачал головой.

- Вот и Вжик не знал, никто не знал! Рокки слово держит!

- Да, Рокки хватит говорить ерунду! Иди сюда и скажи свое авторитетное слово! - кивнул Чип.

- Ладно, - Роки снял поварской колпак и передник, - проанализируем факты. Вчера со всеми этими нервами мы могли многое упустить, - Рокки уселся за стол.

- Так что у нас есть - Я и Гиго работали на агентство...

- Погоди, ты сказал, работали? - прицепился к слову Дейл.

- Да...

- Точно! Работа подразумевает оплату! Вам платили? - уцепился за это и Чип.

- Ну, мне они оплачивали мои путешествия, я ведь в основном курьером и проводником работал.

- А папа? Он вроде бы говорил о каких-то деньгах... - Гайка задумалась.

- Я думал, что уже все забыл, но вот вы заговорили, и я вспомнил. Гиго говорил о 30 штуках.

- 30 штук! Тогда это были большие деньги! - присвистнул Дейл.

- Да и сейчас не семечки! - покачал головой Чип.

- И где эти 30 штук?

- Гиго говорил про какой-то банк. Швейцарский. - почесал подбородок Рокки, - Он показывал мне распечатку! Может быть, она уцелела! У тебя сохранились какие-нибудь бумаги? - обратился он к Гайке

- Да было что-то, отцовские документы, но я туда очень давно не заглядывала, - ответила она.

- Где эти бумаги?

- У меня в комнате, я принесу.

- Мы принесем! - бурундуки соскочили со стульев.

Гаечке пришлось согласиться на почетный эскорт.

- И где? - спросил Чип, когда они очутились в комнате Гайки.

- Здесь, - Гайка исчезла за шкафом, послышался шум и на свет появился старый ободранный чемодан.

- Мы поможем, - бурундуки рванулись к чемодану и стали врывать его друг у друга

- Я понесу! - схватился за ручку чемодана Чип.

- Нет, я! - Дейл дернул чемодан на себя.

- Нет, я!

- Да решите вы уже что-нибудь! - Гайка нахмурила брови.

Бурундуки, кряхтя и толкаясь но, не выпуская ручку чемодана, кое-как выползли в коридор.

- Откроем ящик Пандоры! - когда они снова оказались на кухне, Гайка расстегнула молнию и откинула крышку.

Спасатели принялись разбирать старые вещи - письма, фотографии, дипломы за победы в различных соревнованиях пилотов и подобные бумаги.

- Это твоя мать? - спросил Чип Гайку, вытаскивая из-под бумаг фотографию в рамке

Гайка взяла фотографию - из под поцарапанного и треснувшего стекла на нее смотри улыбающиеся родители. Они стояли в обнимку, рядом с карликовым деревом бонсаи выстой немного больше Гиго.

- Да, Сумио Накашито, - ответила Гайка, - я совсем ее не помню, мне было два года, когда она умерла.

- Она была японкой? Как им удалось пожениться? Тогда с этим было строго... - покачал головой Рокки.

- Не знаю, отец мне о ней мало рассказывал. Он никогда не говорил о ней в прошедшем времени, казалось, что она просто куда-то вышла и вот-вот вернется... Они такие молодые, - Гайка не могла оторваться от фотографии, - ей здесь немногим больше чем мне сейчас...

- А это что? - в руках у Дейла появился большой платок

- Это? Я не знаю, никогда раньше не видела! - покачала Гайка головой.

- Дай сюда, - Рокки забрал платок у Дейла.

Платок оказался из простого ситца, по краю шел почти выцветший цветочный орнамент. Время для Рокки словно откатилось на 20 с лишним лет назад, и он как будто снова оказался за тысячи километров от этого места.

- Это Анна ему подарила.

- Анна?

- Да, та русская мышка, когда мы были там с Гиго.

Рокки накинул платок на голову Гайке и завязал под подбородком

- Вот! Настоящая русская красавица! - улыбнулся Рокки, - Ты на нее немного похожа - такой курносый носик, только волосы у нее были светлее.

Тут Гайка неожиданно вскочила, сорвала с головы платок и, схватив со стола фотографию, стремглав выскочила за двери.

- Гайка! - крикнул вдогонку Дейл, - Чего это с ней? - он обалдело поднял брови.

- Пошли! - бурундуки вскочили.

- Сидеть! - рыкнул Рокки, - Гайке нужно побыть одной, не усугубляйте ее состояние!

- Но...

- Хватит сопли размазывать! Займитесь делом, скоро обед, а у нас еще ноль без палочки, а не результат! - Рокки произнес это таким тоном, что бурундуки побоялись ослушаться и продолжили разгребать бумаги

Среди бумаг было найдено свидетельство о браке Гиго и Сумио, свидетельство о его смерти и свидетельство о рождении Гайки. и завещание Гиго, в ктором все достается ГайкеПосле этого в чемодане почти ничего не осталось. Рокки пошарил по дну и вытащил большой пакет из прочной бумаги. В графе "кому" значилось имя Гиго и его старый адрес, а в графе "От кого" только название фирмы - "Американские авиаперевозки"

- Что это? - спросил Дейл.

- Не знаю... - Рокки наморщил лоб, - Точно! Я вспомнил - в таких пакетах агентство выдавало инструкции для курьеров и наемников! - вспомнил Рокки.

Рокки открыл пакет и встряхнул его над столом, но вместо документов оттуда посыпались обугленные клочки бумаги.

- Что такое? - Дейл взял несколько обрывков.

- Мда... Это стандартная процедура - агент должен уничтожить инструкции после прочтения, но если он не сможет этого сделать химическая реакция сделает это за него.

- Здесь еще есть! - Дейл вытащил из чемодана еще пару пакетов.

- И еще! - всего пакетов набралось девять.

Бурундуки быстро вскрыли несколько пакетов, но ничего кроме почерневшей бумажной трухи не обнаружилось.

- Не старайтесь, там только пепел, - пахнул рукой Рокки.

- Черт! - Дейл в сердцах бросил последний пакет на пол. Старая бумага разорвалась и к удивлению Дейла вместо пепла оттуда выпали целые листы.

- Смотри-ка, тут остались целые!

- Похоже, ребята из агентства не всегда аккуратны, - Рокки подобрал бумаги.

Это оказались инструкции для Гиго и Рокки, выданные им как раз пред тем самым первым полетом. Как вспомнил Рокки, план полета тогда внезапно сменился, и, видимо, бумаги не прошли всю процедуру. Однако они не добавили к делу ничего нового - карта с маршрутом носителя и указанием точки сброса, несколько слов с позывными и колонки цифр - частоты и время связи, вот и все что узнали Спасатели

- Похоже, пустышка... - Рокки бросил бумаги на стол.

- Тут что-то написано, - пробормотал Дейл, рассматривая листок с позывными.

- Что? - обернулся Рокки.

- Вот. - Дейл указал на надпись карандашом, под текстом, отпеченным на пишущей машинке, - Имя - Уилбур Смит. Тебе это ни о чем не говорит?

- Нет... Хотя... нет, так сразу не вспомнить, - пожал плечами Рокки.

- А ты попытайся, возможно, оно что-то значит... - начал Чип, но его перевали.

- Я нашла! - Гайка вбежала в кухню, неся в вытянутой руке пачку бумаг.

- Что? - обернулись к ней бурундуки.

- Это те квитанции, что мы ищем!

- Где?

- Вот, - Гайка показала раскрытую рамку для фотографий, - Я думала она сломалась, а оказывается, она открывается, и там были бумаги.

- Дай посмотреть - Рокки забрал у Гайки бумаги, и Спасатели принялись изучать их.

- Вот она, распечатка. На 30 тысяч.

- Вот на 5, а эта на 10!

- А вот на 50! Гайка, это же целое состояние! Ты богата!

- Я?

- Ну да! Вот завещагние Гиго, все это получаешь ты! - Чип предал ей бумагу

- Покгодите, тут другое завещание, - Рокки порылся в бумагах

- Что?

- Да, здесь все принадлежащее Гиго имущество делится между Гайкой и Михаилом и Анастасией Соколовым, Детьми Гиго и Анны Соколовой, той самой русской мышки

-

- Ну да ты же его наследница. Это куча денег, теперь ты можешь купить все что хочешь!

- Эти деньги не вернут моего отца...

- Но справиться о состоянии счета стоит. В банках есть телефоны, может и у этого есть, узнаем на телефонной станции.

- Да заодно проверим, стоит ли эта штука тех сил, что мы потратили на его установку! - Спасатели двинулись в гостиную, где было установлено настоящее для их цивилизации чудо техники.

 

* * *

 

Если на диких территориях и в сельской местности жизнь животных не отличалась или отличалась мало от того, как они жили миллионы лет назад, то в человеческих населенных пунктах их цивилизация развивалась бешеными темпами - у них были свои государства, часто совпадающее границами с человеческими (и не удивительно - ведь они брали пример с человека, больше не с кого), свои органы власти, силовые структуры и самое главное - были зачатки своей экономики, которая, правда, радикально отличалась от человеческой, она полностью от нее зависела, ибо она на ней базировалась и использовала ее плоды. Соответственно, полноценного промышленного производства не существовало, ибо невозможно обеспечить полный цикл производства, не рискуя быть замеченными людьми, а это для их цивилизации означало бы полную катастрофу. Поэтому в основном промышленные товары производились либо кустарями, либо небольшим предприятиям организованными подвалах подсобках или иных закутках человеческих предприятий производящих аналогичную продукцию, причем устроенных таким образом, чтобы в случае опасности оборудование можно были либо спрятать, либо уничтожить таким образом, чтобы люди ни о чем не догадались. Про производство продуктов питания вообще речи не шло - тут цивилизация мышей крыс и прочих городских животных полностью была нахлебником человечества. Культурное земледелие практиковалось только на диких территориях, где не было людей, наподобие той мышиной деревни в России, куда летали Гиго и Рокки.

Первыми плодами развития этой странной теневой цивилизации стали транспортные средства, сначала водные, ведь канализационные системы больших городов были практически идеальными путями сообщения для животных, потом воздушные, такие как самолет Гиго и летательные аппараты Спасателей.

Потом появилось регулярное почтовое сообщение, а затем радиосвязь. С этого момента особенно интенсивно стали развиваться органы власти и государственные структуры - ведь без быстрой и эффективной связи нормальное функционирование органов власти практически невозможно. Радиосвязью пользовали практически все, кто вел сколько-нибудь цивилизованную жизнь, кроме немногочисленных маргиналов и тех, кому новый образ жизни не нравился.

К тому же радиосвязь была единственным надежным средством связи при высокой потенциальной мобильности - ведь все животные знали, что в любой момент им может понадобиться искать новое жилье. Конечно, до уровня вставляемых в ухо жучков животная электроника не дошла и вряд ли дойдет, а вот носимые радиостанции с радиусом действия 10-15 миль были обычным явлением, а бортовые и станционные позволяли держать уверенную связь на расстоянии многих сотен и даже тысяч миль.

А вот телефон был редкостью - в силу объективных причин прокладка лини была процедурой сложной и чреватой опасностью обнаружения. Только в последнее время телефоны получили большее распространение - с развитием человеческих телекоммуникации человек сам в них настолько запутался, что 5-10 лишних проводов среди пары тысяч никто просто не замечал. Раньше для коммутации использовались резервные номера на человеческих АТС, а недавно была запущена и первая целиком созданная животными телефонная станция, к чему и Спасатели приложили немало усилий. Почти одновременно с обычными телефонами появились и мобильные - небольшой рюкзак с двухдюймовой антенной, никаких цветных дисплеев и полифонии, пиратское подключение и никакой гарантии, но штука удобная, хотя и очень дорогая, поэто му ими пользовались в основном спецслужбы, и очень богатые особи.

Естественно, с появлением государств в цивилизации животных появились и деньги. В качестве денег естественно использовалось золото, а затем и бумажные деньги, однако наличные при расчетах использовались не часто, чаще это были векселя, чеки, расписки. К тому же покупались только уникальные вещи, которым не было замены среди человеческих, а все остальное проще было украсть у человека. Да и подобные расчеты происходили только у крупных производителей, а мелкие кустари предпочитали зачастую натуральный обмен.

 

* * *

 

Гайка выяснила телефон банка у оператора, однако служащий банка вежливо, но твердо отказался дать какую либо информацию о счете по телефону и Спасателям пришлось лететь на другой конец города и выяснять все на месте. Международный швейцарский банк располагался в подвале настоящего человеческого банка с таким же названием. Оставив самолет на крыше насосной станции, Спасатели спустились по вентиляционным коробам в подвал и вошли в банк.

Внешне вход в банк представлял просто дыру в стене в самом углу закутка заставленного списанными ксероксами, про которые просто забыли. Однако внутри обстановка ничем не уступала обстановке в банках людей - на стенах отделка под мрамор, на полу паркет, услужливые менеджеры, готовые предложить всевозможные услуги своего банка клиентам, за соответствующую оплату, разумеется.

При всей своей похожести мышиный банк весьма сильно отличался от человеческого - прежде всего свой службой безопасности. В зале банка не было охранников, которых так много парой этажей выше, однако служба безопасности гораздо многочисленней, чем остальной персонал - ведь в ее обязанности входит, прежде всего, следить за людьми и предупреждать о враждебных действиях. Дело это было не простое - очень много точек нужно держать под контролем, некоторые банки даже прибегали к помощи Спасателей и перенимали их опыт в слежке и сборе информации. Но Международный швейцарский банк никогда ни о чем Спасателей не просил, он гордился свой службой безопасности - за его многолетнюю историю действия людей никогда не были для него неожиданными и не причиняли ему ущерба, более того - в последнее время его служба безопасности сама стала влиять на людей - искусно манипулируя записями в базах данных банка они заставили людей выстроить несколько перегородок в подвале, полностью изолировав и обезопасив себя.

Едва Спасатели вошли в банк, к ним подбежала молоденькая белочка и тоненьким голоском осведомилась, что будет угодно дорогим гостям. Выяснив, что Спасатели хотят узнать о состояния счета, она отвела их в кабинет к менеджеру по работе с вкладами частных лиц. Через несколько секунд появился и сам менеджер - Ник Тэлбот, молодой стройный крыс . Он вежливо осведомился, в чем дело. Гайка предъявила ему документы и крыс вышел в соседний кабинет, чтобы проверить записи. Через несколько минут он вернулся и выглядел несколько растерянным

- Здесь какая-то ошибка! - произнес он. - Согласно записям счет закрыт 4 месяца назад.

- Как так? - изумился Чип..

- Да, счет закрыт, его закрыла наследница владельца вклада - Гайка Хаквренч, то есть вы, - обернулся крыс к Гайке.

- Но... Но я до сегодняшнего утра даже не знала ни о каком счете! - Гайка пожала плечами.

- Пожалуйста, проверьте ее раз, - просил менеджера Чип.

- Да, да конечно!

На этот раз тот отсутствовал гораздо дольше.

- Вероятно, произошла ужасная ошибка, - произнес, слегка заикаясь, менеджер, когда снова вернулся к Спасателям. Даже через шерсть было видно, как он побледнел, - Я должен проинформировать директора, одну минуточку, - крыс шатаясь, вышел в коридор.

Спасатели переглянулись - никто из них не понимал что происходит, только Рокки крутил ус - по ходу дела он начал догадываться что случилось

Через некоторое время крыс вернулся в сопровождении директора банка - низенького толстенького, всего седого от старости крота.

- Уильям Джеферсон Морган третий к вашим услугам, - представился крот.

- Вынужден огорчить вас, произошла ужасная ошибка - ваш вклад, - обратился он к Гайке, - был выдан мошеннику или мошеннице, которая предъявила документы на ваше имя и завладела всей суммой...

- Как?! - бурундуки с криком вскочили.

- Успокойтесь! Прошу вас успокойтесь! - крот примиряюще поднял руки, - Мы приложим все усилия, чтобы разыскать мошенника, у нас лучшая служба безопасности. Если потребуется, мы позовем на помощь лучших специалистов - Спасателей, я знаю этих парней, они лучшие в своем деле, они достанут этого мошенника из-под земли!

- Не надо никого звать, мы уже здесь! - бурундуки вытащили удостоверения и ткнули под нос кроту. Сделано это было не очень вежливо, но их можно было понять - бурундуков переполнял гнев, ведь обидели их любимую мышку, для которой они были готовы отдать последнюю рубашку или последнюю куртку вместе со шляпой.

Брови директора банка взметнулись вверх, а его черный нос посерел - он понял, что его контора облажала не простого клиента, она облажала самих Спасателей.

- Кх.. Извините, - поперхнулся крот, - если бы я знал, я бы обеспечил вам...

- Нет, нам не нужны никакие привилегии, мы такие граждане, как и все остальные, и требуем такого же отношения к себе, как и к остальным, - ответил Чип.

- Да-да, конечно! - директор сделался необычайно услужливым.

- Совершено преступление, нужно его расследовать. Мы беремся за это дело, - заявил Чип.

- Да, да понимаю, это личное, - поддакнул крот.

- Мы беремся за расследования не, потому что затронуты наши личные интересы, а потому что это наш долг - Чип поправил полы куртки. - Мы найдем эту крысу! - Чип поплотнее надел шляпу.

- Так точно! - Дейл отдал честь и вместо груди выпятил живот.

Чип скосил глаз, чтобы посмотреть какое впечатление они произвели на Гайку - та сидела серьезным видом прикрыв рукой рот, чтобы не рассмеяться - бурундуки пытающиеся выглядеть серьезно на самом деле выглядели весьма забавно.

- Чип, почему ты решил, что это именно крыса? - отвлек командира от любования Гаечкой Дейл.

- Ээээ... - Чип почесал затылок.

- Крысами люди называют тех, кто ворует у своих, - подал голос Рокки. До этого он и Вжик, сидевший у него на плече, только наблюдали за разворачивающимися событиями.

- Точно! - подтвердил Чип - он вспомнил, откуда слышал это выражение, к тому же он вспомнил Рэта Капоне - мерзкого крысеныша, отвратительного негодяя. Из всех негодяев, что встречали Спасатели только у него хватало наглости совершать преступления против своих сородичей. Однако после того как Спасатели дважды преподали ему урок, что так поступать нехорошо о нем ничего не было слышно уже довольно давно.

- Расследование начинается со сбора улик, - произнес Чип, подняв палец.

- Да, нужно собрать улики, - подтвердил Дейл, - преступник должен был оставить следы!

- Следы? - наморщил лоб директор банка, - Ах да - записи! Все операции с вкладами фиксируются. Мистер Тэлбот принесите бумаги, - повернулся он к менеджеру.

Менеджер выскочил в коридор и быстро вернулся с пачкой бумаг. Чип мелком взглянул и предал их Гайке - она как обычно взяла на себя обязанности эксперта. Сам же Чип, теребя воротник своей куртки, расхаживаль по кабинету.

Гайка разглядывала документы. Первой была какая-то бухгалтерская форма, она Гайку не заинтересовала, а вот другая бумага - свидетельство о вступлении в права наследования - "Я Гайка Хаквренч, вступая в права наследования в соответствии..." тд и тп. была гораздо интереснее. Гайка пробежала глазам документ и когда дошла до конца замерла, затаив дыхание.

- Кажется, я...- тихо произнесла она, но в это время Рокки взял ее за плечо и слегка сжал пальцы.

Гайка вопросительно посмотрела на него, и он незаметно подмигнул ей.

- Дай-ка мне глянуть, - она забрал у Гайки часть документов и углубился в их изучение.

- Почему вы отдали этому мошеннику деньги?! - Дейл был еще зол и, не зная, куда девать энергию, выплеснул ее на директора.

- Его документы были в порядке! - Возразил директор, - К тому не я выдавал наличные...

- А кто? - Чип, несмотря на всю свою задумчивость, не терял связи с реальностью.

- Да, кто? - поддержал его Дейл.

- Мистер Тэлбот!

Менеджер порылся в бумагах, изъяв их у Рокки и Гайки и протянул директору одну из них

- Ах-ах, - покачал головой директор - Дэниел Шоу, наш старейший работник, опытнейший менеджер...

- Нужно поговорить с ним.

Менеджер, не дожидаясь распоряжений, выскочил в коридор. Вернулся он в сопровождении седого, сгорбленного от старости крыса. Видимо Тэлбот уже сообщил ему новость - крыс едва переставлял ноги, и от него сильно пахло валерьянкой - было видно, что известие не только огорчило, а просто убило его.

- Мистер Шоу, расскажите, пожалуйста, нам как могло случиться, что вас ввели в заблуждение, - директор банка усадил старого клерка на стул.

- Да- да, - ответил, слегка заикаясь, старый крыс.

- Хотя прошло уже больше 4 месяцев, я помню тот день... Еще тогда я понял, что то-то тут не так... Но все было в порядке! Она...

- Она? - удивился Чип.

- Да, она, - повернулся к нему крыс.

- Кто она, как она выглядела? - насел на него Дейл.

- Это была мышь...

"-Лавайни!" - щелкнуло реле в мозгу у Чипа.

- ... высокая, очень высокая, стройная...

"-Дезире!" - щелкнуло реле на этот раз у Рокки.

- Ее белая шерсть просто светилась, я даже испугался, как бы не ослепнуть! - усмехнулся крыс.

В этот раз ни у кого в голове ничего не щелкнуло.

- У нее были пышные волосы средней длины, такого странного цвета - очень светлые, но не белые...

- Русые? - спросил Рокки.

- Да именно! Русые! - вспомнил крыс.

- У нее были такие прелестные маленькие ушки и большие черные глаза... нет, темно коричневые, такой аккуратный курносый носик и губки... - было видно, что прелестная мошенница сразила старого клерка наповал.

- Мистер Шоу! - голос директора банка вернул его к реальности.

- Как она была одета? - спросил Чип.

- Одета... - крыс почесал затылок, - На ней был красный плащ из кожзаменителя и такие же сапожки.

Спасатели переглянулись - многие из городских особей, особенно мелких, носили одежду, кто-то чтобы показать свое превосходство над остальными, кто-то потому что так удобнее, а некоторые, растерявшие волосяной покров в результате эволюции, потому что без одежды холодно, но никто не носил обувь - она мешала и лишала подвижности.

- Да я это тоже заметил, очень необычно, - кивнул головой старый крыс.

- А ее лицо? Вы запомнили ее лицо? - спросил Чип.

- Лицо? Я же вроде сказал - большие черные глаза...

- Ну, а в целом? Полное или худое, острые или пухлые скулы, в целом как?

- Ну я же сказал...

- Понятно! - Чип понял, что от свидетеля в этом направлении он ничего не добьется.

- А почему вы ей поверили? - спросил Дейл, - Почему поверили, что она Гайка Хаквренч?

- Она представила убедительные доказательства - свои документы, завещание...

Гайка хотела было уже сказать, что никакого завещания не может быть, но снова почувствовала на своем плече руку Рокки.

- ... письма, чтобы сравнить почерк.

- Чьи письма? - Дейл взял инициативу в допросе на себя.

- Владельца вклада - Гиго Хаквренч.

- Вы их читали?

- Извините, в мои обязанности не входит читать чужие письма! - возмутился крыс.

- Но вы же сравнивали почерк! - продолжал наседать Дейл.

- Да, но я не читал целиком, только пару слов вначале...

- И что это за слова?

- Точно не помню, кажется "Дорогая Анна" или "Любимая Анна"...

Гайка чуть не вскочила, но рука Рокки все еще лежала у нее на плече.

- Ну и почерк оказался?... - Перри Мейсон (6) мог бы гордиться таким учеником, как Дейл.

- Идентичным, письма и завещание написано одним и тем же почерком, и он соответствует подписи в договоре, - кивнул крыс.

- Хорошо, спасибо вы можете идти, - Дейл с чувством выполненного долга отошел от допрашиваемого.

Крыс поднялся и медленно направился к выходу.

- Да я еще вспомнил - пришла она явно по верху, не по канализации. Похоже, она живет в таком месте, где абсолютно безопасно. И еще онч очень силная женщина, и в прямом смысле тоже - когда мы собрали деньги я даже сдвинуть не смог ее сумку, а она одной левой забросила ее на плечо и даже не покачнулась!

- Это очень интересно спасибо, Если еще что-то вспомните, свяжитесь с нами, нам пригодится любая информация, - поблагодарил старого клерка Чип.

- Так, все ясно, - произнес Чип, хотя ему совершенно ничего ясно не было.

- Нам нужны копии всех документов по этому делу, - обратился он к директору банка.

- Да-да, через пару минут все будет готово, - ответил директор, а крыс-менеджер выскочил в коридор с бумагами в руках

- У нас мало времени, - Чип вытащил часы, - Нам нужно успеть еще в один банк.

- Если не секрет, в какой? - директор банка, несмотря на отповедь Чипа, был весьма любезен.

- Гаечка, какой там еще банк?

- Второй национальный, - Гайка извлекла несколько бумаг из большой папки, где она хранила всю документацию по этому делу.

- Это же очень далеко, на другом конце города! Можно узнать все по телефону! - директор явно хотел угодить Спасателям.

- Но они ничего не скажут...

- Мне скажут - улыбнулся крот, - Тем более что там директор - мой хороший друг.

- Отлично!

Спасатели проследовали за кротом на второй этаж в его кабинет. Кабинет директор банка был явно скопирован с аналогичных помещений у людей - стены, обитые панелями из дерева ценных пород, ковер на полу, а за тяжелыми гардинами скрывалось окно, разумеется, имитация - до поверхности было больше 20 футов.

Спасатели удобно разместились в мягких креслах, а директор тем временем связался со своим коллегой во Втором национальном банке.

По тому, как изменилось выражение лица диктора, Спасатели поняли, что ответ его явно не обрадовал. Крот переключил телефон на громкую связь.

- Макс, я надеюсь, что у тебя достаточно валерьянки, - вздохнул директор.

- А что такое? - в голосе директора Второго национального банка была настороженность.

Директор пересказал всю историю. На том конце сначала была тишина, а потом послышались булькающие звуки.

- Я приношу свои извинения уважаемой Гайке Хаквренч, я не знаю, как такое могло случиться, но мы приложим все усилия, - ответил директор Второго национального тем же голосом, только уже хриплым и запинающимся.

- Разумеется, - сказал Чип, - Нужно найти того сотрудника, кто произвел операцию.

На том конце линии воцарилась тишина.

- Да., мы нашли его - последовал ответ через несколько минут, - но он не знает, кто это был и не помнит, как он выглядел...

- Как же - высокая стройная белая мышь! - воскликнул Дейл.

- Нет, никого похожего, это наш лучший сотрудник, он бы обязательно запомнил такую особу...

- Хорошо, нам нужны все документы, - сказал Чип.

- Вам их доставят в ближайшее время.

В третий банк Спасатели звонить не стали - было очевидно, что ничего нового они не узнают.

Выходя из кабинета Чип, обернулся к директору.

- Откуда вы нас знаете? Я то-то не могу припомнить... - спросил командир Спасателей хитро прищурившись.

- Лично, разумеется, нет, - улыбнулся директор, - В прошлом году, помните, вы разогнали секту, это... как его... культ коки (7) или колы...

- Ку-ку-колы.

- Да, именно так! Одним из одураченных их предводителями и запузырившим свое состояние был мой кузен - Оливер Крупп. И я, и его семья, мы очень вам благодарны за спасение нашего родственника. Если вам понадобится помощь, как в этом деле, так и вообще, мы будем рады...

- Хорошо, спасибо, она, вероятно, нам потребуется.

Поблагодарив директора, Спасатели покинули банк и выбрались на поверхность.

- Рокки, что происходит? - спросила Гайка, когда они поднялись в воздух.

- Прости Гаечка, я был слишком груб, - вздохнул Рокки.

- Все нормально! - Гайка мотнула головой, - Но зачем ты это делал?

- Понимаешь, Гаечка, иногда лучше, чтобы остальные не знал, что ты знаешь и о чем думаешь, информация такая штука...

- Ты предлагаешь мне лгать?!!! - Гайка рывком повернулась назад, при этом едва не свалив самолет в штопор, но вернула его на прежний курс одним легким движением.

- Нет, нет Гаечка что ты! - Чувствуя на себе сердитый взгляд из под нахмуренных бровей, Рокки захотелось стать маленькими-маленьким, - Я прелагаю просто не говорить все, что думаешь...

- Но это то же самое! - Гайка была очень сердита.

- Нет, это называется умение хранить секреты! Информация такая штука, что может быть очень опасной... Одно слово и все может кончиться плачевно, не только для тебя, но и для многих других...

- Рокки, это называется паранойя! - Дейл покрутил у виска.

- Это называется выживание, черт побери! - прорычал Рокки, наехав на бурундука в буквальном смысле всем телом, так что едва не выдавил Дела за борт, - Выживают только праноики!

- Гаечка, Роки успокойтесь! Мы всегда были честны друг с другом, и с окружающими и сейчас никто не будет лгать, но хранить секреты необходимо! - Чип пытался сохранить хладнокровие, - У нас много работы, нужно во всем разобраться. С таким трудным случаем мы не сталкивались со времен истории с рубином...

Гайка вернулась к управлению самолетом, но нахмуренные брови и сморщенный носик говорили о том, что она еще сердита.

 

* * *

 

Когда Спасатели вышли, директор Международного швейцарского банка Уильям Джефферсон Морган третий обессилено рухнул на кресло. Чрез минуту он поднялся и набрал известный немногим номер.

- Это Банкир. Гипнотизера, срочно!

Крот ослабил галстук и судорожно сглотнул.

- Катастрофа! У меня только что были Спасатели...

 

* * *

 

- Успокойся, все будет в порядке. Они отличные специалисты, они раскроют это дело. Я приложу все усилия, чтобы помочь им по всем каналам, разумеется, неофициально. При них не упоминай моего имени ни в коем случае! Они не должны знать о том, что мы связаны. Я прошу тебя помочь им. Да, максимум усилий, задействуй все варианты. Очень просто - Гиго Хаквренч, отец Гайки, он не раз вытаскивал меня с того света, причем и в буквальном смысле. Я хочу, чтобы его дочь была счастлива. Нет, я бы никогда этого не сделал! Я не знаю, но могу сказать одно - "Американские авиаперевозки" снова функционируют. Меня это тоже очень беспокоит. Хорошо, обо всем информируй меня. Пусть Промышленник свяжется со мной и держит меня в курсе. Пока, - Остин Рейли положил трубку

Отлично, не прошло и суток, а Спасатели уже что-то нарыли. Теперь это их личное дело и они доведут его до конца, каким бы он ни был. Он приказал им не лезть в пекло... Ха, никто не может приказывать Спасателям! Они полезут в пекло, будь там жарче, чем в аду. Хорошо, что он распорядился их подстраховать...

Пришло время "бросать камни в кусты", а то после одного очень скоропалительного решения преступники затаились и их нужно расшевелить, заставить действовать и ошибаться. А это ребята умеют бросать камни. Нет, это будет не камень, это будет бетонная плита, которая прихлопнет вместе с кустом всех, кто там сидит. Как жаль, что он и его ребята не могут действовать как Спасатели - где-то внутри их организации притаился "крот" и все их планы становятся известны преступникам заранее - провал за провалом. Только случай помог задержать тот груз на таможне. Надо будет вернуть в операцию того младшего агента, что распорядился задержать груз и арестовать Гайку, но не сейчас, пусть помучается, пусть поймет, что излишне быстрые решения также вредны, как и излишне запоздавшие.

Остин Рейли, удовлетворенный ходом операции, поднялся и пошел к выходу из кабинета - у него было еще много дел.

 

* * *

 

- Пошли, Дейл, наша очередь готовить ужин, - сказал Чип, когда самолет Спасателей приземлился на ВПП у их штаба

- Почему мы? - в голосе Дейла сквозило недовольство.

- Потому что Рокки готовил завтрак, - ответил Чип, - Или ты предпочитаешь гренки в тосоле? - чуть было не ляпнул он, но удержался.

- Иду!... - бурундуки скрылись за дверями.

Гайка включила лебедку в ангаре и трос, прицеленный за буксировочный гак, втащил самолет в ангар. Несколько резких движений ногой и колодки загнаны под колеса. Включилась еще одна лебедка, и на самолет сверху опустился огромный собачий намордник. Гайка пристегнула ремни к приколоченным к полу застежкам - теперь самолет никуда денется, даже если их дерево вырвет с корнем.

Незаметно проскользнув чрез кухню, где Чип и Дейл интенсивно жарили что-то громко шипящее на сковороде, Гайка поднялась на второй эпатаж и вошла в гостиную.

Рокки сидел на диване и рассматривал бумаги, переводя взгляд с одной на другую, а лежащая пред ним на полу куча бумаг шуршала и шевелилась. Такое необычное поведение бумаги объяснялось очень просто - из-под листков вылез Вжик и протянул Рокки какой-то документ.

- Спасибо дружище! - отозвался мыш.

- Они идентичны, - сказала Гайка.

- А? - обернулся к ней Рокки.

- Подписи, они идентичны.

- Да, я вот смотрю... -

- Ты мне не доверяешь? - Гайка хитро прищурилась.

- Да нет что ты! Я просто хотел...

- ...сам убедиться!

- Да...

- Скоро доставят документы из второго банка, и я думаю, что уже знаю, что там будет...

- Вполне вероятно...

- Гаечка... - сказал Рокки после минутного молчанья.

- Ужин готов! - прервал их разговор появившийся в дверях Дейл, вытирая со лба кетчуп своим поварским колпаком.

Разморенные после обильного ужина, который включал в себя первое, второе и десерт Спасатели передислоцировались в гостиную.

- Гаечка, что ты там говорила? - спросил Дейл, устраиваясь с ногами на диване.

- Подписи, они идентичны - Гайка протянула Дейлу расписки из банка и с таможни.

- Я подтвержу! - добавил Рокки.

- Точно! - Дейл сложил бумаги посмотрел на просвет, - Как под копирку! Значит, это одна и та же крыса! Ух, я ей покажу, когда мы ее найдем! - Дейл вскочил и попытался изобразить боксера на ринге, но с набитым желудком у него это вышло не очень.

- А ты уверен, что это она? - спросил его Чип.

- В смысле? - обернулся Дейл.

- В самом прямом - мошенник мог прибегнуть к трюку с переодеванием.

- Это очень необычно...

- А что тут такого? Вот у людей это сплошь и рядом, да и мы сами не раз прибегали к такому трюку, помнишь? А в платье ты выглядел очень даже ничего!

- Что ты хочешь этим сказать?! - Дейл подскочил к своему другу с явным намерением выяснить отношения.

- Ладно-ладно, успокойся, я пошутил! А даже если это она, то она чертовски сильна! - Чип вспомнил слова старого клерка, - так что я на тебя бы не поставил.

- Ерунда! Я справлюсь с кем угодно! Ведь я даже победил человека в честной драке! - Дейл встал в позу Наполеона - только треуголки не хватало.

- Ха, человека! Полдела было его победить с тем кристаллом в руках!

- У него был такой же! Ну ладно, если сам не справлюсь, позову вас на подмогу! - Дейл демонстративно отвернулся.

- Гаечка, мы вернем твои деньги! - Чип обернулся к сидевшей рядом прелестной мышке. - Рокки сколько там всего

- Ну, с учетом процентов - штук 300... - ответил тот.

- Ого! Сколько же на это можно всего купить! - воскликнул Дейл.

- Да, когда мы их вернем, ты будешь богата, и тебе понадобится новый дом, получше этой развалюхи...

- Да и обстановка соответствующая!

- Ага, и красивая одежда - вечерние платья и все такое. Ты будешь как сыр в масле кататься...

- Прекратите! - Гайка вскочила, - Прекратите немедленно! Два дня только и разговоров только об этих деньгах, которых, к тому же, никогда не было и нет! Хватит! - Гайка обернулась к Чипу, - Ну Рокки и Дейла я еще могу понять - у них уже были приступы золотой лихорадки, но ты-то Чип, я от тебя такого не ожидала! Нет, ничего не хочу слышать! Век бы мне ничего этого не знать! Это не мои деньги и мне их не надо! Когда мы раскроем это дело я верну их хозяину.

- Но Гаечка, их твой отец заработал для тебя!

- Нет, это грязные деньги! Мне они не нужны и я их не возьму! - Гайка отвернулась и, закрыв лицо ладонями, выбежала на улицу.

- Гаечка...

- Болван! Ты ее довел! - Дейл врезал Чипу по макушке.

- Я?! А кто первый о деньгах заговорил?

- Я? Нет, это ты!

- Я?! Да я тебе! - бурундуки сцепились в драке

Рокки попытался их разнять, но мохнатый ком, в который сплелись два друга, смял его.

 

* * *

 

Гайка сидела на самом краю ВПП и смотрела вниз, на густую и мягкую траву. Что происходит? События последних двух дней сделали их жизнь похожей на помесь Коломбо и Джеймса Бонда - все как с шпионском детективе категории C (8). За эти дни она узнала много нового о своем отце и некоторых своих друзьях - эта мелодрама даже до категории С не дотягивает. Ну, если все это еще как-то можно понять, то, что происходит с ней, она понять не могла - даже после смерти отца, когда она осталась совсем одна, она и то так не психовала! И теперь из-за ее нервозности поссорились ее друзья и, похоже, дело обстоит серьезно - Гайка прислушалась к звукам ударов и треску ломающегося дерева, раздающимся из-за закрытой двери штаба - даже Рокки не может с ними справиться. Из-за чего она так психует? Неужели из-за того, что ее отец оказался не супер-героем со стальными нервами, а обычной особью с обычными чувствами и слабостями, как у всех? Рокки сказал, что никто не идеален и он прав. Черт возьми, это и есть жизнь, простая повседневная жизнь! Нужно просто принять это и все... Нет, не получается? Нежели она действительно ревнует? И к кому? К той женщине, которая живет за тысячи миль от сюда и которую она никогда не видела и вряд ли когда увидит? Да, черт возьми! Папа, как ты мог! Как ты мог... А почему не мог? Ведь мама отпустила его! Он как-то раз обмолвился, что она приходила к нему во сне и отпустила его... Черт, неужели она ищет ему оправдание? Да, и она его нашла! И как она может его судить, ведь это была его жизнь, и он могу поступать, как считал нужным! Да, похоже, все встало на свои места.

"-Ты всегда был и останешься героем, моим героем, пап!" - подумала Гайка и вздохнула.

Нужно будет найти ту русскую, решила Гайка, как только закончим расследование. Послышался громкий звук очередного удара, а затем грохот чего-то металлического. Но сначала ребятам нужно успокоиться - улыбнулась Гайка.

Тут она услышала шорох - кто-то взбирался по коре дуба к их штабу. Гайка обернулась и сквозь просвет между листьями, которые скрывали ее, увидела, как на ВПП выбралась немолодая морская свинка (или свин?) Он вытащил из сумки замаскированной в шерсти (чтобы добраться из ближайшего люка ливневой канализации до дерева Спасателей ему пришлось замаскироваться) потертый серый пиджак и, надев его, стал походить на обычного клерка или как теперь принято их называть - менеджера среднего звена.

Гайка вышла из укрытия, и менеджер вздрогнул, когда заметил ее.

- Извините, я ищу штаб Спасателей.

- Это здесь.

- А я вас узнал вы - одна из них!

- Да, я - Гайка Хаквренч!- Гайка протянула руку менеджеру

При этих словах Гайке показалось, что его хватил удар - он побледнел и зашатался.

- Мисс Хаквренч, простите меня! - запричитал менеджер.

- Простить? За что? - удивилась Гайка

- Мисс Хаквренч, я - Джереми Айронс, менеджер Второго национального банка, я своими руками лишил вас всех ваших накоплений и отдал их мошеннику!

- Упокойтесь мистер Айронс! Ничего страшного не произошло, к тому же это не мои деньги

- А чьи?

- Моего отца, это мое наследство

- Ну, как же ничего страшного - я оставил вас без средств!...

- Мы, мои друзья и я, мы всегда обходились без денег, мы сами добывали все, что нам нужно. Так что есть деньги или нет - это не так уж важно...

- То есть, вы на меня не сердитесь?

- Сержусь? Да что вы! Вы же не сделали мне ничего плохого!

- Но...

- Это всего лишь очередное преступление, а не конец света. Лучше успокойтесь и подумайте о своей семье, у вас ведь есть семья?

- Есть...

- Вот и подумайте о ней - если вы вгоните себя раньше времени в гроб, кто позаботится о ней?

- Да вы правы, но меня могут уволить! Впрочем, тогда я смогу уделять им больше времени и у меня будет больше времени, чтобы добывать пищу...

- Вот! Во всем нужно искать светлую сторону!

- Мисс Хаквренч, вы просто вернули меня к жизни! Да и бог с ним! Я и на работу то эту согласился только из-за детей - я хотел, чтобы они вырасти цивилизованными, чтобы они получили образование и жили в безопасном районе. Раньше, когда мы жили в аэропорту...

- В аэропорту? В каком?

- Кеннеди.

- А где?

- Склад багажа второго терминала.

- Я раньше тоже жила в том же аэропорту, только на свалке разбитых самолетов, что за восьмой полосой.

- Ого! Почти соседи!

- А вы знаете Майкла Олдриджа?

- О да, дядя Майк! И он все еще живет под будкой сторожа?

- Да, мы навещаем его каждое рождество!

- Тогда передайте ему привет от малыша Джереми - улыбнулся менеджер - Ой, извините, мне нужно идти, меня ждет жена и дети. Вот, - он вытащил из сумки и протянул Гайке сложенные в несколько раз бумаги

- Извините, должна спросить - а вы точно не помните, кто это был?

- Увы, нет, у меня самый большой поток клиентов - за день может быть несколько десятков, а это было больше 4 месяцев назад. Видимо, мошенница перекрасила волосы, и преоделась в неброскую одежду, иначебя я запомнил такую яркую особу.

- Хорошо, спасибо за помощь, до свиданья, всего хорошего.

- Да, я вот тут чего вспомнил... - обернулся менеджер, когда уже слезал с ветки, - Запах.

- Запах?

- Да именно запах, странный такой запах, нет, не неприятный, но неожиданный, не свойственный мышам. Когда мы заговорили об аэропорте, я вспомнил - нам часто приходилось проходить под конвейером - вот этот запах железа, смазки и всего прочего, что там применяют люди. Он нее пахло так же, по крайней мере, очень похоже. Больше я ничего не помню. Да и еще - когда я поднимался сюда, я почувствовал похожий запах. У вас есть тут какие-то механизмы?

- Да, наш самолет.

- Ах да, самолет, все правильно! Извините, я больше ничего не могу вам сообщить.

- Спасибо, вы нам очень помогли!

- Я старюсь, может, еще чего вспомню. До свидания!

- До свидания.

Менеджер скрылся в листве.

Скрипнула дверь, и сзади послышались острожные шаги.

- Гаечка... - услышала она голос Чипа.

- Да? - обернулась она на звук.

- Мы, это, хотели извиниться за наше поведение, - произнес Дейл, шмыгая разбитым носом.

- Да, мы не хотели тебя обидеть, просто...

- Ребята! - Гайка подбежала и обняла бурундуков, - да бросьте вы! Это вы простите меня за то, что я психовала, последнее время все шло наперекосяк

- Гаечка...

- Но теперь все нормально! Честно! Спасибо вам за вашу поддержку, я не знаю, чтобы я без вас делала!

- Гаечка, правда, ты успокоилась?

- Да, я поняла, в чем дело и теперь все в порядке! - Гайка снова обняла бурундуков и чмокнула в щеку сначала Дейла, а потом Чипа. - Как я вас всех люблю!

- Отлично! Все счастливы! - громыхнул Рокки.

- Рокки и тебя люблю! - Гайка подпрыгнула и поцеловала мыша в нос.

- Отлично, теперь, парни, утрите сопли и за работу. К утру в штабе все должно быть на месте. - Рокки схватил бурундуков за шиворот и потащил внутрь штаба.

 

* * *

 

- Ох, и тяжелая это работа! - Дейл поставил метлу к стене и вытер передником пот со лба.

- Да, будешь знать, как мусорить! - толкнул его в спину Чип, походя мимо.

Выкинув поломанную мебель, Спасатели принялись за уборку мелкого мусора, а Гайка, несмотря на энергичные протесты остальных, взялась починить то, что еще можно починить. Наконец после нескольких часов работы Спасатели расположились отдохнуть на диване, который почти не пострадал во время последних разборок.

- Гаечка, кто это был там, на улице? - спросил Дейл.

- Менеджер из Второго национального банка, - ответила Гайка, вытирая руки тряпкой.

- Так это тот самый! Почему ты не позвала меня? Я бы ему всю шерсть!... - Дейл изобразил руками, чтобы он сделал с обидчиком.

- Дейл! - Гайке даже не пришлось слишком сильно повышать голос.

- Хорошо-хорошо, молчу-молчу! - Дейл сразу поник и съежился.

- Что он сказал? - спросил Чип.

- Он почти ничего не помнит, но вспомнил, что это была мышь, и отдал мне документы, - Гайка вытащила бумаги и отдала их командиру. Одного взгляда оказалось достаточно, что подпись сделала той же рукой

- И еще он вспомнил одну интересную деталь, - продолжила Гайка.

- Какую? - Чип оторвался от бумаг.

- Запах.

- Запах? - удивленно поднял брови Рокки.

- Да, запах механизмов, смазки и бензина - так пахло от мошенницы, - обернулась к нему Гайка.

- Отлично! Это сужает круг поисков! - подал голос Дейл.

- Ага - нам останется только проверить автосервисы, стоянки, таксопарки, все гаражи в частных домах и еще бог знает что! - Чип всплеснул руками.

- Да, это не реально... - почесал затылок Дейл.

- Есть тут у меня одна мысль... - Гайка подняла палец.

- Какая? - оживился Чип.

- Пока мысль не совсем сформировалась, надо еще подумать и кое-что выяснить, а сейчас уже поздно, - Гайка повернула голову и взглянула на часы, висящие на стене

- Да, пора спать, утро вечера мудренее, - сказал Рокки и поднялся с дивана.

- Рокки и откуда ты набрался таких выражений? - спросил Дейл, вскакивая вслед за ним.

- Попутешествуй с мое, еще не такое узнаешь, - обернулся Рокки и подмигнул ему.

 

* * *

 

Дейл долго ворочался в кровати и вот когда ему, наконец, удалось уснуть, он увидел странный сон. Как будто он снова 00-Дейл и спустившись с потолка и едва не подпалив хвост лазерами открывает огромный сейф не менее огромным гидравлическим домкратом, любезно предоставленным ему невесть откуда взявшейся Гайкой. Но стоило ему открыть дверцу сейфа, как оглушительно запищала сирена сигнализация. Не успев даже заметить, что лежит в сейфе, Дейл проснулся.

- Что за черт... - пробормотал он.

Однако сирена сигнализации и пищала и в реальности, правда едва слышно. Трель, еще одна.

- Телефон, - догадался Дейл.

Она высунул голову за борт - Чип тихо похрапывал на нижней полке, засунув голову под подушку - теперь его и из пушки не разбудить.

- Кого это еще в такое время...- порычал Дейл, выходя в гостиную.

Он поднялся на второй ярус и снял трубку.

- Штаб Спасателей...

- Извините что в такое время, но я должен вам сообщить важную новость...

- Кто это?

- Это Дэн Шоу из Международного швейцарского банка, помните?

- Ах, да! Что у вас?

- Я тут вспомнил одну деталь, не знаю важно это или нет

- Ну...

- Дело в том, что у людей в гараже испортилась система вентиляции и все газы начали просачиваться к нам в банк...

- И каким местом это имеет отношение к нашему делу? - Дел пытался скрыть раздражение, но это у него плохо плучалось.

- Самое прямое! Запах!

- Запах?

- Ну да! Я как его почувствовал так сразу вспомнил - эта мошенница, она не пользовалась косметикой, если бы она воспользовалась духами, я не почувствовал этого запаха. Он был очень слабый, едва заметный

- Запах, как в гараже?

- Да, именно! По крайней мере, очень похоже... Фу, я все вам рассказал и теперь могу спокойно заснуть...

"- Да, а нам бессонница гарантирована" - подумал Дейл.

- Извините, что я так поздно позвонил, но я боялся, что забуду что-то, если подожду до утра...

- Хорошо, мистер Шоу, вы нам очень помогли, большое спасибо.

Дейл положил трубку, спустился вниз и в коридоре столкнулся с Гайкой.

- Дейл, у тебя опять приступы лунатизма? - зевнула Гайка.

- Ага, типа того... Телефон звонил, - зевнул в ответ Дейл.

- Угу, я так и поняла. Кто это был?

- Это был...

- Что тут происходит? Два часа ночи... - появился Чип, почесывая голову под колпаком.

Дейл рассказал им про звонок.

- Ну, теперь ясно - действовал одна та же мошенница, умело изменяя внешность! - воскликнул Чип.

- Да, в первый раз она использовала известный психологический ход - все запомнили только ее яркую одежду и шерсть, а во втором случае, вероятно, она оделась незаметно и перекрасила волосы и шерсть и превратилась в прямом смысле незаметную серую мышку, - подытожил Дейл.

- Моя теория получила очередное подтверждение... - произнесла Гайка, держась за подбородок левой рукой.

- Что за теория?

- Есть у меня одна мысль... Похоже на паранойю или дежа-вю... Не обращайте внимания! - Гайка помотала головой.

- Гаечка, ты меня пугаешь! - Чип подошел к Гайке и обнял ее.

- И меня тоже!

- Ладно! - Гайка отстранилась и подняла руки, капитулируя перед напором бурундуков, - Я расскажу вам, но мне нужно сделать один телефонный звонок и я тогда выясниться, права ли я или это действительно паранойя...

- Так в чем же дело?

- Все нормальные особи уже спят давно!

- А давай попробуем вдруг получиться!

- Ладно, сейчас приду

Гайка вернулась с визиткой

- Кому ты будешь звонить?

- Дяде Кристоферу... Ээээ... Остину Рейли.

- Этому хорьку?

Гайка набрала номер

- Алло, мне нужен...

- Здравствуй, Гаечка, - раздался в трубке знакомый мягкий голос.

- Откуда вы... - поперхнулась Гайка, - знаете?

- Есть такая работа - все знать! - улыбнулся бывший оперативник.

- Да-да, я понимаю! - рассмеялась Гайка.

- Раз вы все знаете, может быть, поможете нам? Нам нужна информация.

- Все что в моих силах. Разумеется в пределах вашего допуска, но не волнуйся, я выбил для вас всех допуск В2.

- Это информация относительно того дела, ээээ, из-за которого мы с вами опять встретились. Так вот, та фирма официально зарегистрирована, ведь так? А раз так у нее должен быть почтовый адрес.

- Она зарегистрирована по вашему старому адресу, где жили вы с отцом

Гайка замолчала

- Гаечка, все в порядке?

- Да, - ответила она заметно дрогнувшим голосом

- Точно? Ты поняла, что я сказал?

- Да, большое спасибо! Теперь я уверена.

- Уверена в чем?

- Что я права и у меня не паранойя.

- Гаечка ты меня пугаешь!

- Нет, все в порядке, я убедилась в правильности моей теории. Большое спасибо, дядя Крист... извините, мистер Рейли.

- Можешь звать меня так, мне будет приятно.

- Хорошо, до свидания, - Гайка положила трубку.

- Ну? - спросили бурундуки в один голос.

- Все в порядке! Я была права! - Гайка щелкнула пальцами, - Тот, кто все это задумал, украл наши имена - папы и мое, он украл наши жизни, но это была его самая большая ошибка - ведь это моя жизнь и я знаю ее лучше кого бы то ни было!

- Гаечка, ты знаешь, кто это? - спросил Дейл.

- Нет... Пока нет, но мы его найдем. Он затеял эту игру, но теперь она будет идти по нашим правилам. И еще, это может показаться странным, но я думаю нам нужно осмотреть... - голос Гайки дрогнул, - посетить... в общем, побывать, там, где я когда-то.. жила ... с папой.

- Да Гаечка, мы обязательно там побываем! - поддержал ее Чип.

- Да хоть сейчас! - вскочил Дейл.

- Ну, уж нет! - появился Рокки с толстенным карандашом в качестве инструмента убеждения на плече, - Ночные полеты на Крыле Спасателей отрицательно влияют на состояние моей нервной системы, посему все быстро в постель.

- Рокки! - воскликнули Спасатели, - Нам все равно не уснуть!

- Это не важно! Завтра ж на работу - всем спать! - подытожил Рокки и перекинул инструмент убеждения на другое плечо.

 

* * *

 

На следующее утро Спасатели поднялись на удивление рано, не дав Рокки насладиться красотой рассвета. Загрузившись в самолет практически в полном молчании, Спасатели взяли курс на аэропорт имени Кеннеди. Хотя Спасатели как минимум раз в год, а именно под рождество, бывали в этом аэропорту, как и во многих других местах, чтобы проведать своих друзей, знакомых и даже бывших подопечных, сейчас до рождества было еще долго и настроение у них было отнюдь не праздничное.

- Сначала навестим дядю Майка, - предложила Гайка, когда они уже подлетали к свалке самолетов.

- Отлично! Хоть место освободится! - энергично поддержал ее Дейл, зажатый на заднем сиденье между Рокки и большим мешком с сырными лепешками и прочей снедью, предназначавшимся для дяди Майка.

- Гаечка, все время хотел спросить - а он действительно твой дядя? - спросил Чип.

- Нет, он присматривал за мной, когда папа улетал надолго. Он был нашим самым близким соседом, вернее он был единственным соседом - чтобы жить среди железа и бетона когда до ближайшего источника пищи больше двух миль нужно быть или фанатом авиации или больным на всю голову, что почти одно и тоже.

- Смотри-ка! - сказал Рокки, взглянув вниз.

Внизу, в самом отдаленном краю свалки самолеты были свалены так, что образовали замкнутое пространство. Проходы между разбитыми самолетами были расчищены, и на них была явно видна разметка взлетно-посадочных полос, рулежных дорожек и стоянок для самолетов, а из содранных с самолетов листов обшивки были сооружены подобия ангаров. Разумеется, предназначалось это все не для людей, а для существ подобных Спасателям - крыс, мышей, белок и прочих мелких особей. Этот участок независимой жизни был площадью около двух акров и все сооружения нам были сделаны так, чтобы полностью обеспечить функциональность, как в человеческом аэропорту, а из крыла от В-52 даже был сооружен зал ожидания (откуда на гражданском аэродроме взялось крыло от бомбардировщика, и куда делся сам самолет, история умалчивает)

- Ого! Быстро они развернулись! В прошлый раз здесь этого не было, - покачала головой Гайка.

- Да, те, кто это сделал, хорошо, потрудились, - подтвердил Рокки.

Крыло Спасателей приземлилось на крыше будки сторожа. Было рано, сторож еще спал, и Спасатели не боялись быть замеченными. По телефонным проводам, а затем по водосточному желобу Спасатели спустились на землю. Через щель между фундаментом будки и приваленными к ней листами обшивки Спасатели проникли в подвал. Тяжелее всего прошлось Дейлу, который тащил мешок с подарками. Пару раз он даже застревал в узостях, но Рокки умелыми пинком проталкивал его дальше.

- Нам лучше подождать снаружи, - сказал Рокки, когда они подошли к ящику, служившему жилившем дяде Майку.

Гайка кивнула и постучала в дверь

- Кто там? - послышался скрипучий старческий голос.

- Дядя Майк, это я - Гайка!

- Гаечка! - расплылся в улыбке старый крыс, распахивая дверь, - Заходи, заходи! - он посторонился, давая пройти Гайке. Хотя движения были по-стариковски суетливы, но поступь его был тверда, не смотря на то, что при каждом шаге он оприался за свою трость, с которой никогда не расставался. Гайка помнила его таким с детства - седым, слегка ссутуленным и с тростью.

- Вот это вам, - сказала Гайка, с трудом проталкивая в дверь мешок

- Спасибо! Гаечка, неужели ты сама это притащила?

- Нет, это мои друзья, он остались там, - кивнула Гайка

- Понятно! - кивнул дядя Майк, и проводил Гайку в комнату.

- Так что привело Спасателей к такому старому перечнику, как я? - усмехнулся крыс, когда они уселись за столом.

- Дядя Майк, почему так официально? - удивилась Гайка.

- Я не первый день живу на свете. Я знаю как у вас много дел, - Майк указал на стену своего жилища, увешанную вырезками из газет, как человеческих, так и газет для особей. Гайка, мельком взглянув на стену, заметила заметки о тех делах, об участии Спасателей в которых не знал никто.

- Так что тебя интересует, Спасатель? - прищурился Майк.

- Видите ли, сейчас мы расследуем одно очень запутанное дело... - Гайка, помня слов Рокки о том, что информация - страшное оружие и одно неосторожное слово может многим навредить, пыталась подобрать слова, чтобы сохранить секрет но, но это у нее пока не получалось. В поисках слов она огляделась вокруг и поразилась - квартира дяди Майка бывшая ранее типично холостяцкой берлогой, порядок в которой наводился только когда жить в бардаке становилось уже совершенно невозможно, превратилась если не в образец порядка, то стремилась к этому - пол подметен, постель заправлена, на столе скатерть. Попади человек сюда, он бы счел жилье вполне сносным, с учетом специфики жизни особей, разумеется.

- Дядя Майк, что с вами случилось, с вашим жилищем? Все так чисто, все прибрано... Это... Это...

- Необычно, хочешь сказать?

- Ну да! Что случилось?

- Случилось... - Майк выпрямился и стал выглядеть на несколько лет моложе, - Старина Майкл Олдридж наступил на мину, имя которой - любовь... - вздохнул он.

- И кто она?

- Она живет здесь неподалеку. Ее зовут Мэри-Энн. Она такая красивая... - снова вздох, - Разумеется, она мне не пара, она такая молодая, мне во внучки годится... Она часто ко мне заходит и помогает мне, а я помогаю ей. Мне так жить легче... И ей тоже, бедняжке.

- А что так?

- Она очень страдает, работает на двух работах где-то в городе, здесь появляется только поздно вечером и здесь - авиадиспетчером. У нее несколько лет назад в жизни было сильное нервное потрясение, и она теряла память, с тех пор она не может спать. Только смертельная усталость позволяет ей забыться на пару часов...

- А как она выглядит?

- Выглядит... Высокая, чуть повыше тебя, стройная, вообще она немного на тебя похожа - такие ж большие глаза правда карие, нет, темно коричневые, такой же курносый носик и такие же скулы. Ушки у нее небольшие, но очень изящные...

- А волосы?

- Волосы... Даже и не знаю... Ты же знаешь - молодое поколение, они все время меняют прически, красятся... Я даже не знаю какой настоящий цвет у ее шерсти!

- А где она живет?

- Здесь очень мало подходящих мест для жилья. Твоя квартира пустовала, и она заняла ее.

При этих словах Гайка вздрогнула, и ее сердце учащенно забилось, что не ускользнуло от взора Майка.

- Ой, извините, дядя Майк, я вас задерживаю, мне пора, - засобиралась Гайка.

- Да ничего, можешь еще посидеть.

Гайка встала и направилась к выходу.

- Предай привет от меня своим друзьям, - сказал вдогонку дядя Майк.

- Хорошо, предам.

- И дяде Кристоферу передай привет.

- Какому дяде Кристоферу? - удивилась Гайка.

- Который Остин Рейли.

- Откуда вы знаете про Остина Рейли? - изумленно воскликнула Гайка.

- Есть такая профессия - все знать! - улыбнулся старый крыс.

 

* * *

 

- Что-то она долго, - сказал Дейл, развалившись в обрезке покрышки от авиационного "дутика" под кучей различных обломков, сваленных неподалеку от будки сторожа, где Спасатели расположились в ожидании Гайки

- Да, если бы мы знали что она там задержится, могли бы уже осмотреть ее бывшую квартиру, - поддержал его Чип, расхаживая в поисках чего-нибудь помягче, чем алюминиевый лист - командиру обрезков "дутика" не досталось.

- Сомневаюсь, что Гаечке понравилось бы, если бы мы отправились туда без нее, - отвил Рокки пытаясь улечься поудобнее - обрезок покрышки был для него явно маловат, но уступать его командиру он не собирался.

- К тому же, разве старина Платон не учил вас, что должно быть главным для любого детектива?

- А что должно быть самым главным? - приподнялся из своего ложа Дейл.

- Умение ждать, - Рокки, наконец, нашел походящее положение для своего тела и перестал возиться, - так что расслабьтесь и попытайтесь получить удовольствие.

- Хорошо тебе говорить, - огрызнулся Чип, - ты вон как удобно устроился!

- Да, это одна из составляющих умения ждать. Всегда удобно устраиваться во время ожидания - это первое, чему учат в разведшколе, ведь будет очень неприятно, если противник засечет тебя, когда ты будешь растирать затекшую ногу... - Рокки высвободил, наконец, свой хвост и прекратил возится.

- Ты учился в разведшколе? - удивился Дейл.

- Я - нет, но один из тех парней, что я сопровождал в мою бытность курьером, рассказывал про это и всякие другие штуки... - Рокки говорил все медленнее, наконец, его слова стали совсем неразборчивыми и сменились храпом.

- Спи моя радость, усни... - напевал Чип, раскачивая покрышку, в которой лежал Дейл, - в доме погасли огни...

Но стоило Дейлу закрыть глаза, как Чип резким движением вытряхнул его из ложа и занял его место. Дейл удачно приземлился на пучок травы, каким-то чудом выросший здесь при полном отсутствии солнца, однако он, вместо того чтобы вскочить и надавать обидчику тумаков, свернулся клубочком и, подложив руку под голову, сладко засопел во сне, что, учитывая почти бессонную прошлую ночь, было ничуть не удивительно.

Чип, выждав пару минут и решив, что его друг не притворяется, чтобы провернуть с ним его же шутку, закрыл глаза и отправился в царство Морфея.

Только Вжик, который в отличие от друзей благополучно проспал всю ночь, остался охранить спокойный сон Спасателей выбрав среди мусора местечко повыше.

 

* * *

 

- ... все знать... Так говорил Остин Рейли! Дядя Майк, вы агент ЦМРУ? - Гайка медленно повернулась.

- Нет, - покачал он головой, - теперь нет.

- Теперь нет... Значит, вы им были!

- Да, но это было давно, очень давно, так давно, что даже не помню...

- О боже! И вы шпион! Я просто не могу поверить! - Гайка всплеснула руками и рассмеялась.

- Не шпион, а полевой агент! - поправиле ее дядя Майк.

- И в чем разница?

- В названии.

- Понимаю! - рассмеялась Гайка

- Я еще не разу не видела бывшего шпиона, простите, полевого агента. Почему вы ушли?

- Одна операция началась не слишком успешно, и мне пришлось исправлять ситуацию, все закончилось хорошо, даже лучше чем мы рассчитывали, а я отделался несколькими переломами. Меня долго не моги эвакуировать, а когда, наконец, вытащили оттуда, некоторые кости срослись неправильно. - Майк поднялся со стула и сделал несколько шагов к Гайке, сильно припадя на правую ногу, - Поэтому я оказался на пенсии и теперь всегда хожу с тростью.

- А я думала это просто от старости, - Гайка помогла крысу вернуться на место,- А с тростью это совсем не заметно. Боже, дядя Майк я ничего не знала!

- Для твоего же блага. Первое правило секретных операций, на то они и секретные - ты знаешь только то, что должен знать, Одно слово...

- ... и навредишь многим

- Ого, дорогая, ты схватываешь на лету!

- За прошедшие два дня я узнала о спецоперациях больше чем за всю жизнь, приходиться приспосабливаться - никогда не знаешь, какой секрет ты узнаешь в следующу секунду.

- Дядя Майк, ведь вам, наверно, было плохо, когда вы вышли на пенсию?

- Да, можешь не верить мне, но многие из нас занимаются нашей работой именно из-за романтики приключений, хотя эти приключения бывают очень опасными и не всегда заканчиваются хорошо.

- Рокки мне тоже рассказывал про приключения!

- Рокки все-таки раскололся?

- Раскололся? Вы и про него знаете?

- Да. Агентов не так уж и много, мир спецопераций очень узок - все знают всех.

- И про папу знали?

- Да, естественно, ведь эта свалка - мой участок ответственности, я отвечаю за все, что тут происходит.

- Ваш участок?

- Да, когда я вышел на пенсию, руководство нашло мне работу - следить за всем что происходит вокруг и докладывать обо всем подозрительном. Любой, кто появляется здесь, а тем более собирается здесь жить - здесь, где только бетон и старое железо и нет пищи, выглядит подозрительно, Разумеется, я доложил и о твоем отце. Но потом, когда я с ним познакомился, я понял, что ничего подозрительного нет - он простой мыш, только до одури влюбленный в авиацию.

- Так это вы папу... как это... - Гайка пыталась вспомнить термин.

- Завербовал? Нет, я его не вербовал. Да он и не был штатным агентом, просто выполнял иногда кой-какие задания для агентства. У него был куратор из агентства.

- Куратор?

- Так называют тех, кто контактирует с наемниками, дают им задания и инструкции, оплачивают услуги и тому подобное.

- И кто это был?

- Честно слово, я не помню, кто это был да и узнал я это случайно, помню, что у него было редкое имя. Имя редкое, конечно не такое редкое как у тебя, Гаечка, а фамилия очень распространенная. Я попытаюсь вспомнить, но не знаю. Я уже стар, а это было так давно, и к тому же я слышал его имя всего один раз.

- Хорошо дядя Майк спасибо, мне нужно идти меня друзья заждались, - поднялась Гайка.

- Ты так и не сказала, зачем приходила. Все это не просто так - ты что-то узнала, поняла или почувствовала, что привело тебя сюда. Так в чем дело?

- Дядя Майк вы, эээ ... раскололи меня два раза! Когда вы догадались?

- Почти сразу - твое неожиданное появление, дело, о котором ты не хочешь говорить, пристальный интерес к моей Мэри-Энн.

- Да, не получится из меня полевой агент...

- И не надо. Ты - Спасатель и у тебя это отлично получается. Я бы не хотел видеть тебя никем другим.

- Так что за дело?

- Действительно, дело очень сложное... - Гайка не знала, куда деть глаза.

- Не буду заставлять тебя лгать. Если не можешь - не говори.

- Хорошо, я не могу сказать все сейчас, если кротоко, то одна мошенница, выдвая себя за другую особь, сняла со счета не принадлежащие ей деньги, оставив хозяния счета без средств. Она предъявила документы, часть из которых была подлинными. Мошеннца практически не оставила следов, но у нас есть ее описание - мышь, высокая стройная, карие глаза, очень сильна физически, живет в месте, которое считает безопасным и это место распложено рядом с какими-то механизмами, судя по запаху масла и бензина или чего-то подобного. Все подходит под вашу знакомую, кроме физической силы.

- Это тоже подходит. Как-то раз я был на крыше будки - настраивал антенну для моей радиостанции, свалился в водосточную трубу и застрял в сам низу. Думал, конец мне. Но ближе к вечеру Мэри-Энн шла ко мне в гости и услышала меня. Она всегда заходит ко мне, когда возвращается из города. Она сбросила мне веревку и выдернула обратно за пару секунд. У нее даже дыхание не сбилось!

- Тогда все сходится!

- Вот черт! Неужели Мэри-Энн? Невероятно! А ты уверена, что это именно она?

- Я ни в чем не уверена. До вашего рассказа я даже не подозревала о существовании Мэри-Энн. А сюда мы прилетели потому что... Даже не знаю какое-то странно чувство, что здесь что-то есть...Я должна была все проверить.

- Это называется интуиция Гаечка. Ты становишься настоящим детективом! - улыбнулся Майк. - Но все-таки невероятно - Мэри-Энн!

- Нам нужно встретиться с ней, поговорить, может это просто совпадение, и она здесь не причем - мало ли подобных свалок в городе

- Поговорить - это хорошо. Но я уверен в ее невиновности!

- Нужно все выяснить и разобраться. Когда она появляется?

- Часов в десять-одиннадцать вечера, еще целый день впереди. К тому же сегодня четверг, а по четвергам она возвращается только ночью, не раньше двенадцать, у нее какие-то дела в городе.

- Понятно, а мы тем временем навестим ее квартиру

- Не думаю, чтобы ей это понравилось. Она даже меня туда не часто приглашает.

- А почему?

- Там диспетчерская нашего, - Майк сделал ударение на слове "нашего", - аэропорта. Она говорит, что не может отвлекаться от работы, чтобы не сделать ошибки, а это может кончиться трагедией, ведь по ночам у нас весьма интенсивное движение.

- Ого, у вас тут жизнь бьет ключом! - улыбнулась Гайка, - Но мы все-таки заглянем к ней, ведь это мое жилье и я хочу убедиться, что оно содержаться в надлежащем порядке.

- Ну да, это твое право...

Гайка попрощалась с дядей Майком и направилась к выходу на поверхность.

 

* * *

 

Вжик со своего поста заметил Гайку, и когда она приблизилась к месту их сиесты, собственно сиеста для Спасателей уже закончилась.

- Гаечка, что-то долго!

- Да посидели с дядей Майком, вспомнили старые времена...

- И с ним тоже? - удивился Дейл.

- Да он такого рассказал... - Гайка вкратце изложила историю своим друзьям.

- Однако... - выразил Дейл общее мнение

- Теперь нам, тем более, нужно осмотреть ее жилище!

- Но Чип, это будет невежливо, не говоря о том, что это очень похоже на совершение преступления!

- Хорошо, мы только войдем, но ничего трогать не будем, К тому же может у этой Мэри-Энн обед или отпуск и вдруг она окажется на месте?

На этом и порешили. Спасатели снова взобрались на крышу будки сторожа - было уже не так рано и Спасатели спешили. Едва Крыло Спасателей поднялось в воздух, из будки вышел старик-сторож и потянулся, разминая старые кости.

Через минут полета Спасатели увидели цель своего полета. Старый разбитый DC-3 находился там же где несколько лет назад Чип и Дейл познакомились с Гайкой и безнадежно влюбились в нее. Каждому из Спасателей это зрелище напомнило о чем-то своем. Однако, несмотря на нахлынувшие воспоминания, острый взгляд Гайки заметил некоторые изменения в пейзаже - места вокруг самолета стало заметно меньше, появились новые разбитые машины и просто какие-то обломки и самое главное - от верхушки киля DC-3 к другим самолетам тянулись провода, наблюдатель с земли мог принять их просто за обрывки старых телефонных или электрических проводов, но с высоты нескольких десятков футов в расположении четко была видна структура - это была система из нескольких антенн "наклонный луч" на разные диапазоны, ориентированных в направлении основного излучения на восток, в сторону океана, это показалось Гайке подозрительным - ведь там не с кем связываться. Хотя, имея радиостанцию мощностью в несколько сотен ватт можно связываться с корреспондентами на другом берегу Атлантического океана и даже с Австралией, и, если повезет, с Гавайями по "длинному пути". И еще взгляд Гайки привлек носовой обтекатель от истребителя F-15 внешне небрежно заброшенный на один из стабилизаторов DC-3 - размешенная под ним антенна радара покрывала зону мышиного аэропорта и захватывал часть 8 ВПП аэропорта Кеннеди, непосредственно примыкавшую к свалке. Заметив провода идущие от обтекателя внутрь самолета, Гайка решила, что радар работоспособен и применяется по прямому назначению. Однако полицейский антирадар размещенный в носовом обтекателе "Крыла Спасателей" молчал, а это означало, что локатор не работал и диспетчер мышиного аэропорта мог и не заметить Спасателей. Сделав пару кругов, Гайка посадила самолет с тени от крыла DC-3

- Дружище, придется тебе поработать разведчиком, - сказал Рокки Вжику.

Тот издал победный кличь и отдал честь. Вжик вернулся через пару минут и доложил, что все чисто, ничего подозрительного не замечено и внутри или никого нет или они очень хорошо спрятались.

- Ну что ж пошли, - Гайка спрыгнула на землю, остальные последовали за ней.

Спасатели вскарабкались по стойке шасси и через крыло попали внутрь DC-3. Гайка нашла, что там мало, что изменилось тех времен, когда она здесь жила, а ловушки для коммивояжеров даже были отремонтированы и смазаны совсем недавно. Она провела друзей по безопасному пути в хвост самолета, избежав срабатывания ловушек. Спасатели приблизились к большому ящику, служившему когда-то домом Гайке. Здесь, однако, произошли некоторые изменения - старой микроволновки, служившей гаражом для боевой сферы, которую когда-то Гайка испытала на Спасателях при их первом знакомстве не было, не было и стапеля для "Вопящего орла" - самолета ее отца, а количество ящиков увеличилось до трех и к ним шли пучки разноцветных проводов уходящих куда-то в самый хвост самолета, в котором громоздились несколько электронных агрегатов, который оказались радиостанциями, среди которых Гайка не без труда узнала армейский аппарат закрытой связи.

Дейл первым подошел к входной двери и постучал

- У вас все дома? - спросил он, но ответа не последовало

Он постучал еще раз, но без толку.

- Может быть, она спит?

- Она не может спать, - Гайка вспомнила рассказ дяди Майка.

- Ну, может быть она сильно занята или еще что, - ответил Чип.

Он решительно открыл дверь, которая оказалась не заперта. Внутри было достаточно светло - в ящиках были сделаны окна застекленные плексигласом от остекления кабины, а внутрь самолета солнечный свет проникал сквозь иллюминаторы и дыры в обшивке. Спасатели медленно вошли внутрь, осторожно оглядываясь в поисках хозяев. Рокки вошел последним и наклонился, чтобы подобрать седой волос, выпавший из притвора.

- Посмотрим, может тут кто есть. Только смотрите и ничего не трогайте, - распорядился Чип, и Спасатели разбрелись по комнатам.

- Идите сюда, здесь кое-то интересное! - послышался через несколько минут возглас Дейла.

Все сбежались на его голос. И оказались в самом большом ящике, от обилия электронной аппаратуры и разноцветных проводов запестрело в глазах. Все видимо пространство было заставлено какими-то пультами причем явно не человеческого производства, тут же лежали человеческие портативный компьютер и мобильный телефон, а центральное место занимал дисплей радара от F-15 просто прислоненный к стене, перед дисплеем расположился еще один пульт с микрофоном и игрушечным креслом на колесиках.

- Господитыбожемой! - воскликнула Гайка, увидев все это оборудование, и всплеснула руками.

- Вот это техника! НОРАД (9) позавидует! Даже у Спарки такой нет, а аппаратура в нашем штабе просто каменный век! - глаза у Гайки загорелись огнем, дыхание участилось, а голос заметно дорожал, казалось, что она нашла самое ценное сокровище

- Гаечка, ради бога, ничего не трогай! - запричитал Чип, когда Гайка подбежала к одному из пультов.

- Что ты, Чиппи, я только посмотрю, - ответила она, очаровательно улыбаясь - Боже мой, с помощью этого можно связаться с любой точкой мира любым видом связи!

- Потребовалось немало сил и времени, чтобы сюда все это доставить, - сказал Рокки

- И заставить все это работать... - ответил Чип, - Теперь Гайка не успокоится, пока не получит такую же аппаратуру...

Речь Чипа была прервана грохотом - Дейл, разглядывая обстановку диспетчерской, отступил назад и врезался в шкаф, сделанный из большой квадратной консервной банки. Банка с грохотом упала, придавив Дейла, и из нее посыпались гайки, болты, различные радиодетали и тому подобное.

- Болван! - врезал Дейлу по башке Чип, когда он и Рокки вытащили его из-под банки, - Посмотри, что ты наделал! Немедленно прибери тут все!

- Хорошо, Чип, - пробормотал Дейл, почесывая макушку

Чип хотел было что-то еще сказать, но его внимание привлекла дыра в стене, ранее скрытая шкафом. Еще раньше она привлекла внимание Рокки, который уже скрылся в ней.

- Ого! - воскликнула Рокки

- Что там?

- Идите сюда, очень интересно!

Спасатели, за исключением Гайки, которую не удалось оторвать от пульта управления радаром, собрались небольшом закутке, который как потом выяснилось, был частью ванной комнаты. Чего там только не было! Настоящий шпионский склад - мотки шнуров сплетенных из кевларовых волокон, карабины из каленой проволоки, альпинистское снаряжение из капроновых ремней, присоски, кусачки и надфили для распиливания решеток, мощные двуручные отвертки для отворачивания больших винтов и прочие средства проникновения в помещения. Здесь также были шпионская фотокамера, явно доработанная мышиными умельцами и несколько жучков замаскированных под обломки карандашей. На одной из стен были развешены мачете в ножнах, и заточенные пробки от бутылок с газировкой наподобие сюрекенов, что показалось Спасателям очень знакомым.

- Что тут? - появилась в отверстии голова Гайки

- Ого! Это шпионский склад! - Гайка вошла внутрь

- Вот это штука!- взгляд Гайки был прикован к предмету, висевшему в центре противоположной стены.

Это был арбалет, наподобие того, что входил в арсенал Спасателей, но только наподобие. С первого взгляда было видно, что он сделан специально для существа размером с мышь, причем сделан не из подручных средств как у Спасателей, а из современнейших композитных материалов - ложе из полимеров, лук из углепластика, а тетива из кевлара. Гайка подошла и сняла арбалет со стены. Она вскинула арбалет и прицелилась, он оказался ей как раз по плечу. Оптический прицел позволял учитывать расстояние и поправки на ветер, расположенный снизу рычаг с гидроцилиндром позволял быстро заряжать арбалет одной рукой, а шпулька наподобие безынерционной катушки для спиннинга закрепленная на самом конце ложи содержала несколько десятков футов кевларового шнура.

- Вот это штука! Из такой я могла бы попасть в цель с расстояния 50 или даже 60 футов! - восхищенно сказала Гайка, разглядывая в прицел противоположную стену.

- Это произведение искусства! - Гайка с видимым сожалением повесила арбалет обратно, - Я хотела бы поговорить с тем, кто его сделал, он настоящий гений! Формовать углепластик очень непросто, тем более, фасонные детали с таким сложным профилем! - Гайка переключилась на стрелы для арбалета, которых тут тоже было немало - с присосками, для гладкой поверхности, с острыми наконечниками для дерева и даже с дюбелями для кирпича и бетона.

- Кто же ты такая Мэри-Энн? - задумчиво произнес Чип.

- А может быть она была шпионкой, а потом потеряла память! И дядя Майк об этом говорил! Точно так и есть! Я видел фильм "Идентификация рожденного" (10), так там один тип память потерял память, потом его все принимали за международного преступника, а он оказался агентом под прикрытием!

- Ты еще "Теорию заговоров" вспомни! - усмехнулся Чип.

- А что? Весьма вероятная версия - Мэри-Энн была... А еще, помнишь, "Враг государства", там...

- Может вы прекратите всю эту синеманию и займетесь, наконец, делом? - рыкнул Рокки, которому обсуждение шедевров мирового кинематографа уже стало надоедать.

Бурундуки мгновенно посерьезнели.

- После всего этого нам обязательно нужно встретиться с Мэри-Энн, обязательно, ей придется все это объяснить, - Чип обвел руками вокруг

- Надеюсь, ты не собираешься ждать ее здесь до ночи? - спросил Дейл.

- Вообще-то, именно так нам и следует поступить... - начал было Рокки.

- Нет, дядя Майк сказал, что она не вернется раньше полуночи, а тем временем кому-нибудь может потребоваться наша помощь!

- Но по всем правилам полевых операций...

- Это не полевая операция! Это расследование преступления!

- Но Мэри-Энн...

- Что Мэри-Энн? Кто сказал, что она шпионка?

- Но улики...

- Что улики? А может это все не ее!

- А чье?

- Не знаю! Есть много вариантов... Все возвращаемся в штаб. Верните на свои места, все, к чему прикасались и уходим. Придем сюда в полночь

При этих словах Рокки непроизвольно вздрогнул - он на всю жизнь запомнил ночной полет, когда Спасатели возвращались поле завершения одного очень сложного дела в одном из позабытых и богом и чертом уголков штата Мэн. Радиостанция на самолете барахлила - спасатели не слышали штормовых предупреждений, и ураган Лидия одним из своих хвостов зацепил их самолет. Такого ужаса Рокки не испытывал никогда, всю ночь самолет Спасателей крутило и швыряло так, что глаза едва не выскакивали из орбит. Лишь к утру ветер стих и выглянуло солнце и в его лучах под крылом самолета Спасатели увидели город, по счастью, он оказался не Изумрудным, а всего лишь Филадельфией.(11)

- Может лучше будет все-таки подождать...

- Нет, мы уходим!

Спасатели выбрались из шпионского склада и задвинули шкаф на то место, где он был, а затем покинули помещение. Рокки вышел последним и, закрывая дверь, вставил в притвор подобранный им волос.

Прежде чем улететь Спасатели обследовали и хвостовую часть самолета, заставленную радиоаппаратурой. Между ахами и вздохами по поводу совершенства техники Гайка обнаружила и лестницу, которая вела в киль самолета, откуда через отверстия после оторванных листов обшивки открывался отличный обзор всей свалки и части 8 ВПП аэропорта Кеннеди

Когда Спасатели вернулись в штаб, там их действительно ждало новое дело - один крыс заявил об исчезновении своего друга, то не отвечал на его вызовы, а на месте его дома началась новая стройка. Спасатели быстро выяснили новое место жительства, тем более что они сами его туда и перевезли, как несколько других мышиных семей, когда узнали о сносе этого дума, однако по новому месту жительства никого не оказалось. Расспросив соседей, Спасатели выяснили, что их бывший подопечный в месте с семьей отправился в Диснейленд. На обратном пути Спасатели заскочили на свалку к Спарки. Он несказанно обрадовался визиту Гайки, чем вызвал у бурундуков совершенно противоположную реакцию. Настроив свою аппаратуру, Спарки, через несколько промежуточных станций, связался с Диснейлендом и тамошние связисты таки отыскали пропавшего. Выяснив, что у него все хорошо, Спасатели вернулись в штаб уже затемно.

 

* * *

 

Ближе к полуночи зевающие Спасатели погрузились в самолет, и вылетели на встречу загадочной Мэри-Энн. Только Рокки затравлено озирался по сторонам и дергался от любого дуновения ветерка, его опасения были частично оправданы - с моря дул весьма заметный ветер. Хотя для человека ночь была весьма темной, Спасателей это нисколько не беспокоило - грызуны вообще и мыши в частности имеют весьма развитое ночное зрение и ночь на дворе или день им, по большому счету, безразлично.

Когда Спасатели подлетели к свалке самолетов, они заметили весьма движение в районе мышиного аэропорта - на призывно мерцающие посадочные полосы садились и взлетали самолеты и вертолеты различных типов и марок. Анитрадар в самолет Спасателей молчал - значит, скорее всего, диспетчера все еще нет на месте.

- Приземлимся где-нибудь поблизости, нужно поговорить с этим парнями из аэропорта, может они скажут о Мэри-Энн больше, чем дядя Майк, - сказал Чип.

- Отлично, я тем временем слетаю до дяди Майка, может быть Мэри-Энн там..

- Гайка! Это может быть опасно! - встревожился Чип.

- Маловероятно, - покачала головой Гайка, - К тому же, если мы явимся всей толпой, то может напугать ее и спровоцировать агрессию. И я думаю, что со мной она будет разговаривать охотнее...

- Да, ты права... - Чип почесал макушку под шляпой.

- Гаечка, если она там, сделай вид, что ты там оказалась случайно и веди себя как можно естественнее, - Рокки начал инструктаж, - И, ради бога, будь осторожна!

- Разумеется, Рокки, ты же меня знаешь! - тряхнула головой Гайка.

- Именно потому, что я тебя знаю, я призываю тебя не лезь на рожон!

Гайка посадила самолет и высадила бурундуков и Рокки со Вжиком. Затем она снова подняла самолет в воздух и направилась в сторону выезда со свалки, к будке сторожа, под которой жил дядя Майк. Однако она немного изменила курс, так, чтобы он проходил над ее старым домом, где они были сегодня утром.

 

* * *

 

- Мистер К, как долго нам еще придется таскаться за этой лоханкой? - даже в такой тесной кабине, где одному-то было не развернуться, а им пришлось втиснуться туда вдвоем, агент Джонсон умудрился закинуть ноги на приборную панель.

- В чем дело, Динг? Ты что-то нервничаешь! - покачал головой специальный агент Джонсон, оглядываясь по сторонам, - Что тебя беспокоит?

Вертолет, в котором находились агенты Джонсон и Джонсон, самый маленький и незаметный из всех вертолетов агентства, размером, не считая хвостовой балки, чуть больше мяча для американского футбола, сейчас находился на крыше разбитого автомобиля, венчавшего кучу металлических обломков неподалеку от мышиного аэропорта, где незадолго до этого приземлился самолет Спасателей.

- Мистер К, нам поручили следить за Спасателями или охранять их? - спросил агент Джонсон, не отвлекаясь от наблюдения.

- Следить и охранять.

- Я люблю свою работу и, видит бог, выполняю ее хорошо, но когда мне ставят взаимоисключающие условия, я не понимаю, каким образом мне выполнять задание. Когда я чего-то не понимаю, я начинаю злиться и нервничать.

- Ты боишься не справиться, боишься неудач. Понимаю. Неудачи случаются, а в нашем деле особенно. Но если все время думать о неудаче она обязательно случится.

- Но в нашем случае неудача может стоить кому-нибудь жизни!

- Да, такое тоже случается...

- Мистер К, вам приходилось терять агентов?

- Было дело... В 87 во время одной операции погибла вся группа - больше десятка особей, спасся только один агент... Но с тех пор потерь не было.

- А кто этот агент, что спасся?

- Рейли. Во время операции он надышался ядовитого газа и с тех пор у него припадки...

- Вот они! Взлетели! - воскликнул агент Джонсон - за разговорами агенты не забывали внимательно следить каждый за своим сектором пространства.

- Наличие объектов?

- Наблюдаю только объект номер три! - агент Джонсон внимательно рассматривал самолет Спасателей в бинокль.

- У третьего приоритет, взлетаем, держи его в поле зрения! - специальный агент Джонсон нажал кнопку стартера.

Двигатель зарычал, но вдруг послышался резкий металлический скрежет, что-то щелкнуло, панель приборов погасла, и двигатель с затухающим урчанием заглох.

- Черт! Опять редуктор! - специальный агент Джонсон выскочил из кабины, и, откинув боковую крышку, забрался в моторный отсек.

- Следи за ним!

- Есть!

- Набирает высоту!

- Не упусти ее! - разговор агентов прерывался металлическим лязгом из моторного отсека.

- Цель снижается! Цель скрылась за горизонтом, курс два-восемь-два! - агент Джонсон выскочил из кабины и тоже залез в моторный отсек с другой стороны, им нужно было спешить - промедление могло поставить под угрозу всю операцию.

 

* * *

 

Шаг, еще шаг и еще. Еще десяток дюймов и усталость, валящая с ног, поможет ей забыться на жесткой постели. Всего несколько часов сна и ментальный цербер, незнамо откуда взявшийся в ее сознании, разбудит и не даст заснуть, пока она не будет валиться с ног от усталости. Боже, кто бы знал, как она устала! Смотаться в один день в Ньюарк, Джерси, Манхэттен и Квинс, такое не всякий человек сдюжит, а для маленькой мышки, ежесекундно рискующей попасться на обед какому-нибудь хищнику, это просто подвиг. И этот подвиг ей приходилось совершать каждую неделю.

Шаг, еще шаг. Она уже представляла, как ее щека коснется подушки. Но нет, еще как минимум час ей не придется даже думать о сне - должен придти гость, очень важный гость.

Шаг, еще шаг. Вот уже ее рука потянулась к ручке входной двери, но вдруг она застыла, не в силах двинутся. Лишь через долю секунды тело, закаленное годами тренировок, донесло до сознания сигнал, который заставил его выйти из повиновения - седая шерстинка, которую она выдернула из свого подшерстка, когда уходила на работу, все еще находилась в притворе двери, но не на том месте, где она ее оставила.

"Опасность, опасность, опасность!" - забился в мозгу сигнал тревоги.

Выброс адреналина заставил сердце биться быстрее, и вот в ушах уже зашумело от притока крови.

На все это потребовалось доли секунды. Она аккуратно поставила сумочку, поддернула юбку, чтоб она ей не мешала и двинулась на цыпочках вдоль стены своего жилища, внимательно прислушиваясь.

Она обошла все ящики, осторожно заглядывая во все окна, и не увидела и не услышала ничего, вообще ничего. Либо те, кто ждал ее внутри, были профессионалами высочайшего класса, либо их там не было.

В любом случае придется рискнуть.

Она подошла к двери и осторожно отворила ее. Тишина. Она толкнула дверь и заглянула внутрь. Чисто. Она вошла внутрь, соединила два проводка на стене и автомобильная лампочка под потолком засветилась. Тишина. Ее уже должны были взять, но нет, тишина.

Она прошла в диспетчерскую. И сразу заметила, что кто-то здесь был - шкаф из консервной банки, который закрывал проход в склад снаряжения, был сдвинут.

"Они там, ждут меня, чтобы взять с поличным!" - подумала она

Но чтобы убедиться, ей нужно войти в склад. Она открыла шкаф - точно, все содержимое перепутано. Одно внешне неосторожное движение и винт с верхней полки падает на ловко подставленную ступню и закатывается под шкаф. Если они там и набросятся на нее, это может послужить оправданием. Слабая, конечно, надежда, но лучше, чем ничего. Она отодвинула шкаф. Пусто. Она со стоном упала на колени - нервное напряжение и усталость взяли свое.

Одного взгляда было достаточно, что снаряжение кто-то трогал. Здесь были профессионалы, но недостаточно высокого класса - такие бы остались ее ждать. Или они знали, когда она придет - по всему видно, что они были тут еще до полудня.

"-Кто мог знать это? Майк, старый козел, он сдал меня!" - подумала она.

"-Ко мне приходили старые знакомые. " - вспомнила она ответ Майка на вопрос, откуда в холодильнике так много запасов. И от нее не скрылся его взгляд на стену, где висели вырезки из газет о делах Спасателей.

"-Какая я дура, он пытался предупредить меня!" - вспыхнула в мозгу мысль

Если все так, то они скоро заявятся сюда. Пора менять дислокацию, по-простому - рвать когти.

Она усилием воли заставила себя подняться и начать работу. Большую часть снаряжения она спрятала в одном из цилиндров левого двигателя DC-3. С собой она взяла только альпинистское снаряжение, несколько мотков кевларового шнура и арбалет со стрелами. Последнее, что она сделала, прежде чем уйти - поднялась на смотровую площадку и вывесила наружу обрывок пластикового пакета - сигнал своему гостю, теперь он не придет сюда, а будет ждать в ее в укромном месте, известном только им двоим.

Она подняла рюкзак, и последний раз оглядела свое жилище. Ее взгляд упал на экран радара от F-15 - парням из аэропорта придется искать другого диспетчера. Жаль их, они неплохие ребята, хоть и американцы. Она даже почти перестала их ненавидеть.

Она с вздохом повернулась и пошла, не оглядываясь, по секретному пути между ловушками к выходу из самолета.

 

* * *

 

Самолет Спасателей пролетел над старым DC-3, который сейчас служил диспетчерской аэропорта. Гайка не заметила ничего подозрительного - никакого движения, никаких бликов в окнах. Она заложила вираж, и самолет сделал еще один круг над DC-3. Когда самолет пролета мимо левой плоскости киля, Гайка заметила кое-что, что показалось ей странным - зацепившись за один из острых углов разорванной обшивки, висел длинный обрывок пластикового пакета.

"- Утром тут его не было!" - подумала она.

"- Наверно, ветром занесло" - tibkfрешила Гайка - день действительно был ветреным

Успокоившись, Гайка довернула вправо и направила самолет прямо к дому дяди Майка.

Пролетая над кучами металлолома, она заметила движение внизу. Гайка дала штурвал от себя, чтобы снизится, и рассмотреть получше.

- Мэри-Энн! - крикнула она, когда рассмотрела особь с большим баулом на плече, хотя та и не могла ее услышать на таком расстоянии.

Но за полсекунды до этого неизвестный прохожий резко прыгнул в сторону и в два скачка скрылся под грудой обломком, которые когда-то были "Сессной".

Такое поведение насторожило Гайку и утвердило ее во мнении, что это действительно Мэри-Энн, хотя до этого момента Гайка даже не была уверена в видовой принадлежности ночного незнакомца. Гайка пролетела немного вперед и заложила левый вираж, чтобы вернуться и пересечь свой курс как раз в той точке, где исчезла Мэри-Энн.

 

* * *

 

Почти весь путь до входа в мышиную подземку пролегал под защитой больших куч металлолома. Только в одном месте требовалось пресечь открытое пространство. Пройдя почти треть пути, она услышала за спиной характерное жужжание электромоторов и свист воздуха, разрезаемого двумя винтами. Не требовалось даже оборачиваться, чтобы понять, что это самолет.

Сейчас ей ни к чему были встречи с кем бы то ни было. Рефлексы, помноженные на основной инстинкт взяли верх, и в несколько прыжков достигнув кучи обломков, она затаилась.

Через промежутки в обломках она увидела, что самолет разворачивается и возвращается - пилот заметил ее. Несмотря на темноту, она увидела эмблему борту самолета.

"-Спасатели! Только этого не хватало!" - пронеслось в мозгу.

Чрез трехкратную оптику арбалета она рассмотрела, что в кабине всего одна особь - их пилот. Она узнала ее - Спасатели были весьма известны среди животного населения города, к тому же она один раз видела ее всего в дюйме от себя. Она даже знала, как ее зовут - Гайка, так же как ту, кого она искала уже несколько лет. Такое странное совпадение...

В самолете всего одна особь, это облегчает задачу. Правой рукой она взвела рычаг заряжания, натянув тетиву. В перекрестье прицела было ясно видно лицо пилота, напряженно вглядывавшейся в темноту.

Она никому не хотела причинять вреда! Ей нужно было всего лишь время! Черт возьми, всего несколько минут! Несколько минут... Она поудобнее ухватилась за ложе арбалета и плавно нажала на спусковой крючок.

 

* * *

 

Черт возьми, ей же не показалось! Она шмыгнула куда-то сюда! Гайка снизила скорость и внимательно рассматривала поверхность. Скорее всего, она здесь. Эта куча обломков стояла на отшибе и Мэри-Энн незамеченной проскользнуть не могла. Гайка собиралась повернуть вправо, чтобы облететь кучу, как углом глаза слева заметила вспышку, затем скрежет и грохот, тут же загорелся индикатор аварийного отключения левого двигателя.

Моментально сработали рефлексы - Гайка повернула сектора газа на максимум, и вывернула штурвал вправо, чтобы компенсировать потерю мощности и подъемной силы, но скорость продолжала снижаться, еще немного и самолет рухнет вниз. Гайка двинула штурвал от себя, чтобы за счет потери высоты набрать скорость и направила самолет прямо на кучу обломков, где пряталась Мэри-Энн. Наконец, левое крыло начало подниматься, Гайка довернула штурвал вправо, и резко взяла штурвал на себя. Самолет набрал высоту и ушел вправо от обломков. Взгляду Гайки открылась удобная площадка - крыло "Сессны". Она стала снижаться, заходя на посадку. Самолет удачно коснулся площадки в самом начале, но набранная при снижении скорость была слишком высока. Самолет Спасателей, скребя шасси по обшивке крыла, проскочил всю площадку и снова оказался в воздухе. Гайка поняла, что это случится еще в воздухе, и уже выключила двигатель и выпустила закрылки, чтоб облегчить планирование. Десяток футов и самолет окажется на земле.

Но как раз в том месте, где самолет должен был коснуться земли, оказалась стойка шасси какого-то DC-10. Последнее, что услышала Гайка, был треск ломающейся обшивки.

 

* * *

 

- Кто там? - услышала она из-за закрытой двери.

- Это я, - последовал ответ.

Дверь моментально открылась и Мэри-Энн вошла внутрь.

- Что случилось? - хотя Майкл Олдридж был немолод, он еще сохранил некоторые профессиональные навыки, и от его цепкого взгляда не скрылось ни растрепанный вид Мэри-Энн, ни ее состояние - она была явно взволнована, ни тем более большая сумка с вещами, в которой явно выделялись очертания арбалета.

- Майкл... - Мэри-Энн поставила сумку на пол, подошла к старому разведчику и положила руки ему на плечи.

- Майк, обстоятельства изменились, - сказала она, потупив глаза, - Я должна уехать...

- Почему?

- Ну... В общем, так надо... Ну, ты понимаешь...

- Не совсем.

- Это правда? - спросил Майк.

- Что?

- Они были у тебя, и ты бежишь от них?

- Кто?

- Кто! Спасатели! Они подозревают тебя в мошенничестве - ты завладела чужими деньгами, выдавая себя за другую особь. У них есть описание, оно подходит тебе, а теперь и твое повдение - будь ты невиновна, ты бы никуда не бежала. Отвечай - так это правда?

- А какая разница?

- Разница! Если это так, мой долг задержать тебя!

- И ты это сделаешь?

- Я должен! Так это правда?

- Ты же понимаешь, что я не могу тебе сказать...

- Но почему, почему ты это сделала?

- Так было надо, иначе пострадают многие особи, и тебе будет угрожать опасность... Слишком многое поставлено на карту...

- Я знаю эти песни! Я слышал их много раз!

- Это на самом деле так! Я не могу тебе сказать всего, но что-то назревает, что-то серьезное. Ну, ты же понимаешь, Смотрящий, - Мэри-Энн назвала Майкла Олдриджа не по имени, а его позывным, который не знал никто кроме его и его непосредственного начальника.

- Откуда ты знаешь? - Майк был потрясен.

- Я многое знаю, Смотрящий - улыбнулась Мэри-Энн.

- Я знал, я знал, что тут что-то не так! С самого начала! Слишком много странностей. Я слишком стар для этой работы, совсем нюх потерял...

- Ты не виноват, Майк, просто... так получилось, - она прикоснулась к его щеке.

- А теперь я должна идти, ты понимаешь... Многие особи зависят от меня, одним тем, что я говорю с тобой, я подвергаю их опасности.

- Кто ты, Мэри-Энн?

- Когда-нибудь я расскажу тебе, но не сейчас, ты же понимаешь... Прощай...

- Нет, до свидания, - добавил она, помолчав, - Я свяжусь с тобой, когда все прояснится. Пока!

Мэри-Энн схватила сумку и стремглав выскочила из комнаты, оставив старого шпиона в одиночестве.

- Прощай, Мэри-Энн... - прошептал Майк, глядя в темноту за открытой дверью.

 

* * *

 

Черт! Ржавый гвоздь выскочил из-под хомута и оцарапал ему нос. И зачем было так затягивать? То, с чем человек справился бы одним движением, заняло у него уже две минуты.

Встреча, ради которой он прилетел сюда, сорвалась, и он занялся решением другой своей проблемы, вернее, проблема эта была не его, но решать ее пришлось ему.

Высокий, стройный, серый с рыжими подпалинами по бокам, мыш получше ухватился за гвоздь, служивший ему рычагом и продолжил работу.

Он забрался в этот DC-10 в поисках сетки для маслофильтра и надеялся, что в этом маслофильтре, шланг с которого он упорно пытался снять, она еще сохранилась. Все остальные уже давно сгнили, сохранился только небольшой обрывок на штуцере маслофильтра, но он мешал его отвернуть и упорно не хотел сниматься.

Внезапно раздался какой-то шум, который быстро прекратился, а через пару секунд раздался звук удара и самолет слегка вздрогнул - видимо, что-то врезалось в шасси.

Мыш соскочил на станину и через отверстие выхлопного патрубка выглянул наружу. Так и есть - небольшой бесхвостый самолет лежал на земле, ткнувшись носом в колесо DC-10 и задрав к небу корму.

В открытой кабине он заметил только одну особь - пилота, рассмотреть его мешала копна пушистых рыжих волос. Пилот лежал неподвижно, видимо, сильно ударился при аварии.

Чертыхнувшись, он перепрыгнул на лонжерон и побежал к колесной нише. Спустившись на землю, он заметил эмблему на самолете и присвистнул - самолет принадлежал Спасателям. Видимо, их привело на свалку какое-то расследование. Причина аварии не вызывала сомнений - от левого двигателя шел резко пахнущий горелой изоляцией дым. Что могло случиться?

Однако, сейчас его больше занимало состояние пилота. Мыш нащупал пульс на сонной артерии - он был слабый, но ровный. Тут он смог рассмотреть пилота - это была девушка-мышка, причтем, весьма не дурна собой. Она была без сознания, судя по трещинам на фюзеляже самолета, удар действительно был весьма сильным. Сейчас нужно было первым делом вытащить ее из кабины. Но сначала нужно зафиксировать шейный отдел - при таких авариях он страдает чаще всего. Но чем? До его вертолета, где был набор для экстренной помощи, больше полмили. Тут он вспомнил о шланге, с которым упорно воевал только что. Он сбегал к авиадвигателю и вернулся с куском шланга. Тот как раз подошел по диаметру. Немного доработав форму ошейника зубами, он надел получившийся бандаж на шею пилоту - теперь шейный отдел надежно зафиксирован. Вытщив из краман плаща нож, он обрезал ремень безопасности, глубоко врезавшийся в тело - он спас ей жизнь, хотя и мог причинить внутренние повреждения, и вытащил неподвижное тело пилота из кабины. Уложив мышку на крыло, он приступил к осмотру - посветил светодиодным фонариком в глаза, зрачки вяло среагировали - явный признак сотрясения мозга, ощупал конечности в поисках переломов - все кости были целы, прислушался к дыханию - дыхание было частым и прерывистым, но без характерных хрипов и бульканий, означающих повреждение легких. Похоже, она легко отделалась - кроме сотрясения мозга, ссадин на лбу и уже начавшей опухать правой кисти, других повреждений он не нашел.

Тут он поймал себя на мысли, что любуется прекрасной мышкой - она действительно была красива. Но сейчас она, прежде всего, была для него пациенткой. И ее нужно было доставить в больницу для полного обследования. Он слез с крыла и осторожно поднял на руки свою новоявленную пациентку. С таким весом, по его расчетам, он достигнет своего вертолета минут за 15.

 

* * *

 

- Динг, ты внимательно все осмотрел? - уже который раз спрашивал специальный агент Джонсон своего напарника, сидя за штурвалом вертолета, который им все-таки удалось поднять в воздух.

- Да, мистер К, я все проверил, - уже который раз отвечал своему боссу агент Джонсон, вглядываясь в полуторадюймовый экран от цифровой фотокамеры лежащий у него на коленям, провода от которого шли в отсек электроники. При этом он изредка двигал рычагом, связанным с объективом камеры подвешенной под днищем вертолета

Они пролетели по всему предполагаемому маршруту самолета Спасателей до предполагаемого конечного пункта и даже дальше, но нигде искомый самолет замечен не был. Теперь они возвращались, внимательно осматривая каждый фут поверхности.

- Здесь много целых самолетов, если он под одни из них, нам его никогда не найти даже днем, а тем более сейчас! - агент Джонсон был зол на всех.

- Мы должны ее найти Динг. Во что бы то ни стало найти! - специальный агент Джонсон внешне оставался непроницаемым, однако в душе он очень беспокоился о том, кого они знали как "объект номер три"

- Стоп, я, кажется, вижу движение! - агенту Джонсону показалось, что он что-то заметил среди шумов работающей на пределе чувствительности матрицы, - Нужно снизиться, ничего не могу рассмотреть!

Вертолет стал снижаться, но на 30 футах снижение прекратилось.

- Ниже не могу, нас могут услышать, - свинцово-серый с синим отливом вертолет был абсолютно незаметен на фоне неба, но шум от винтов существа с чутким слухом могли расслышать даже на расстоянии десятка ярдов.

- Я его потерял, видимо залез под обломки, - агент Джонсон был готов разразиться ругательствами.

- Я вижу движение! - специальному агенту Джонсону показалось, что он что-то видит впереди, - На два часа, 50 футов.

- Есть, я вижу его! - агент Джонсон едва не возил носом по экрану.

- Особь, вероятно мышь, несет что-то большое. Черт, у него на руках другая особь! Это третий номер! У него в руках третий номер! Она без сознания! Нужно приземлиться и отбить ее! - воскликнул агент Джонсон и заерзал, пытаясь вытащить из-за кресла оружие.

- Нет, пока она у него в руках мы не можем рисковать. Проследим за ним, - риск, как правильно полагал специальный агент Джонсон, сейчас совершенно ни к чему.

 

* * *

 

Фух, наконец-то! Уложив пациентку на подвешенные в грузовом отсеке на ремнях носилки и пристегнув ее, он смог, наконец, перевести дух. Даже человеку тащить на себе другого человека не просто, а уж для мыши, хотя и очень сильной мыши, для которой все расстояния десятикратно больше, это сродни подвигу. Сделав несколько движений, чтобы размять дрожавшие от напряжения руки, он перебрался в кабину. Едва начав предполетную проверку, он услышал сзади шорохи и стоны - пациентка очнулась. Он облегченно вздохнул - такое долгое пребывание без сознания могло перейти в кому, а это очень опасно. Она чувствует боль, это хорошо - скоре всего спинной мозг не поврежден.

- Папа... - прошептала она и закашлялась, - Папа...

Надо ее успокоить, иначе она запаникует.

- Да, - ответил он.

- Пап, где ты? - мышка пыталась подняться.

Так она может сделать себе еще хуже - решил он перебраться поближе у пострадавшей.

- Я здесь.

- Папа! - она потянулась к нему, и он взял ее зраку

- Папа, прости меня! Прости меня! Я не знала! Я уже начла тебя ненавидеть! Я читала тебя предателем! - быстро заговорила она.

- Я считала тебя предателем, но мама, мама она бы никогда не хотела бы, чтобы ты был несчастлив из-за нее! Ведь мама отпустила тебя. Папа ты любил ее я знаю! Почему ты не привез ее с собой? Пусть бы она была миссис Гиго Хаквренч или как принято у русских Анна Хаквренч!

Гиго Хаквренч! Его словно обухом по голове ударили. Неужели... Не может быть! Она просто так взяла и упала ему на голову. Нет, такого не бывает! Да! Их план может быть осуществлен! Нет, сначала нужно убедиться, что она именно та кто ему нужен. Он не хотел бы, чтобы пострадали посторонние...

Она еще что-то говорила, но он уже не слушал.

- Да-да, дорогая, я все понимаю, успокойся, все будет хорошо. Я сделаю тебе укол, и ты будешь спать.

- Зачем, что случилось?

- Авария, ты сильно ударилась, мы едем в больницу

- В больницу?

- Все в порядке, это просто обследование. Верь мне.

- Хорошо, папа.

Из всех медицинских принадлежностей только шприцы с морфином из индивидуальных армейских аптечек были достаточно миниатюрны для мышей, и он воспользовался им. Закатав рукав комбинезона, сделал укол. Уже через несколько секунд морфин достиг цели - дыхание мышки стало глубоким и ровным, веки сомкнулись и она заснула. Он еще раз взглянул на пациентку и заметил что-то торчащее из нагрудного кармана. Он вытащил - это оказалось удостоверением Спасателя за номером один с фотографией и подписью владелицы. Так и есть - Гайка Хаквренч. Ошибки быть не может! Это именно дочь Гиго Хаквренч.

Но сейчас нужно доставить ее в больницу - несмотря ни на что, медицина была первым его призванием и клятва Гиппократа для него не была пустым звуком.

Он запустил двигатель и поднял вертолет в воздух.

- Химик вызывает Хопкинса, Химик вызывает Хопкинса, - включил он рацию на передачу.

- Хопкинс на связи! Что у тебя, Химик? - тут же последовал ответ, - Починил маслофильтр?

- Нет, мне работа прямо на голову упала.

- Что там?

- Авария самолета, на борту пострадавшая особь женского пола, вид - белая мышь, возраст около 20, сотрясение мозга, возможны внутренние повреждения, введено четверть морфина.

- Все принял!

- Кто там из травматологов на месте?

- У НВ кончается смена

- НВ! Попроси ее задержатся. Подлетное время три-ноль.

- Хорошо, на полчаса я ее уговорю.

- Все принял, конец связи.

Он прибавил скорость и стал набирать высоту - нужно было спешить, здесь ночи были значительно короче, чем он привык.

 

* * *

 

- Вертолет! Я вижу вертолет, он идет к нему! - агент Джонсон внимательно следил за незнакомцем, в руках у которого был "номер три".

- Бортовой номер видишь?

- Нет, угол велик.

Вертолет агентства завис над кучей металлолома, укрывшись за торчащей из кучи дверцей автомобиля, только часть днища с камерой высовывалась снизу.

- Взлетает!- сообщил агент Джонсон.

- Это медицинский вертолет, принадлежит медицинскому центру Хопкинса, - он разглядел бортовой номер вертушки.

- Понял, - ответил специальный агент Джонсон и переключил рацию в режим сканера.

- Химик вызывает Хопкинса... - услышал он вызов.

- Хопкинс на связи, - послышалось из динамика.

- Его позывной - Химик, нужно проверить, как он здесь оказался.

- Все понятно, - сказал специальный агент Джонсон, прослушав диалог Химика и диспетчера из Хопкинса до конца.

- Я высажу тебя, найди их самолет и разберись, что там. Я за ними.

- Есть, - агент Джонсон вытащил из-под сиденья моток шнура, выбросил его наружу и соскользнул по нему за борт.

Специальный агент Джонсон выглянул за борт и увидел своего напарника, галопом удаляющегося от места высадки назад по их курсу - все в порядке.

Он прибавил газ, набрал высоту и направил свою машину за уже исчезнувшим из поля зрения вертолетом, уносящим объект "номер три".

 

* * *

 

- Это все что знаю о ней, - покачал головой белка - начальник аэропорта, по совместительству главный механик.

- Не густо... - протянул Дейл.

- Вам лучше спросить о ней Майкла Олдриджа, он знаком с ней гораздо ближе.

- Мы уже были у него - толку было мало, - пожал плечами Чип.

- Сходите еще раз. Он недоверчивый и подозрительный, но если узнаешь поближе - нормальный мужик, историй всяких множество знает!

- Хорошо, большое спасибо, Грегори, - поблагодарил белку Чип, и Спасатели вышли наружу из обломка крыла от Б-52, служившего зданием аэропорта.

- А где Гайка? Уже должна была вернуться, - спросил Рокки, задрав голову к небу.

- Да, что-то запаздывает, - Чип вытащил из внутреннего кармана куртки электронные часы сделанные Гайкой из человеческих часов, от которых остались только индикатор и батарейка, и покрутил их - индикатор иногда отходит, и показывает всякую чушь, - уже полчаса прошло, - часы показывали без пяти полночь.

Когда через десять минут Гайка так и не вернулась, Спасатели забеспокоились.

- Почему я не дал Гайке уговорить себя и добыть парочку мобильников? - сокрушался Чип,- Нужно связаться с дядей Майком и выяснить где Гайка.

Они вернулись в задние поисках Грегори и через несколько минут, поплутав в коридорах, нашли его в ангаре за зданием аэропорта. Грегори, свесившись с крыла некоего летательного аппарата прототипом которого послужил то ли "Оспрей" (12) то ли "Чинук" (13) и лихо закручивал гайки внутри моторного отсека.

Выслушав Спасателей Грегори, отвел их в другое здание, где располагалась радиостанция аэропорта.

- Безмозглый вызывает Старика, Безмозглый вызывает Старика, - произнес Грегори в микрофон, настроившись на нужную частоту.

- Странный позывной - Безмозглый! - усмехнулся Дейл.

- Бывает и хуже...

- Не обидно?

- Да нет. Это меня Майк нарек, когда мы строили аэропорт, я упал с той кучи, - Грегори ткнул пальцем в отверстие в обшивке, забранное плексигласом в направлении кучи металлолома высотой футов 20, - сказал - были бы мозги - было бы сотрясение, - усмехнулся он.

- Смешной старик...

- Странный, - отзывался Грегори, повторив вызов, - Неразговорчивый, причем явно знает очень много. Когда мы только начинали, пришел к нам и разнос устроил - все мы не так делаем, причем обоснованно с доказательством. Это он нам и место это нашел и рассказал, как все устроить и даже сделал, так что люди проходы сюда завалили, - Грегори снова взялся за микрофон, но и на этот вызов никто не ответил.

- Может частота не та? - высказал предположение Дейл.

- Да нет, та, каждый день на ней работаем. Странно обычно он всегда отвечает, - почесал подбородок Грегори.

- Он наверно с Мэри-Энн, она часто у него бывает. Может и ваш пилот там? Дядя Майк так умеет рассказывать - заслушаешься!

- Это-то меня и беспокоит, - пробормотал себе под нос Рокки.

- А как нам к нему попасть?

- Выйдите, потом направо, там хорошая дорога к метро, сразу заметите...

- К метро?

- Ну да, рядом с будкой сторожа колодец с водоразборной колонкой, а внизу трубы канализации. Там канатная дорого сделана только по воде, а дядя Майк там вроде станционного смотрителя, правда оно и так все на автоматике.

- Так вот не доходя колодца, повернете снова направо, а дальше знаете, раз уже там бывали.

Поблагодарив Грегори, Спасатели вышли из ангара и тронулись в путь.

 

* * *

 

Дверь в дом Майкла Олдриджа была не заперта, Чип толкнул ее, и она легко открылась. Спасатели вошли внутрь и сразу почувствовали резкий запах дубильных веществ.

Дядя Майк сидел за столом, уронив голову на руки, перед ним стоял стеклянный пузырек из-под какого-то лекарства, наполненный прозрачной жидкостью коричневого оттенка, а рядом лежал опрокинутый наперсток.

- Дядя Майк, - потряс его за плечо Чип, но тот не отреагировал.

- Дядя Майк! - Дейл крикнул ему прямо в ухо.

Тот зашевелился и поднял голову, моргая мутным глазом.

- Где она? - спросил Чип.

- Ушла, - ответил дядя Майк заплетающимся языком.

- Как ушла? Когда? - насел с другой стороны Дейл.

- Недавно...

- Полчаса назад, час? Когда? - не унимался Чип.

- Не помню...

- Куда она пошла? Что она сказала? - Дейл не меньше Чипа хотел все выяснить.

- Ничего, просто попрощалась. Бедняжка, Мэри-Энн, ей будет тяжело одной...

- Мэри-Энн?!! Гайка, где Гайка? - крикнул Чип в отчаянии.

- Гайка?

- Да, она была у вас сегодня?

- Гайка? Нет, сегодня ее не было...

- Точно, вы точно помните?

- Да, сегодня ее не было. А что случилось?

- Мы были в аэропорту. Почти час назад Гайка на самолете отправилась к вам, но обратно не вернулась и у вас ее не было

- Что-то случилось! - прошиб Чипа холодный пот, Дейл поперхнулся воздухом.

- Пошли, нужно найти Гайку! - Чип направился к выходу.

- Подожди, - остановил его Рокки

- Старина, что сказала Мэри-Энн? - Роки растолкал уже засыпающего дядю Майка.

- Она сказала... Он... призналась, это был она... то преступление, что вы расследуете. Я должен был ее задержать, но не мог... Мэри-Энн... - всхлипнул старик.

- Что она еще сказала? Как она выглядела? - продолжал задавать вопросы Рокки.

- Он была взволнована, что-то выбило ее из колеи...

- Что у нее было с собой?

- Большой баул, альпинистское снаряжение, арбалет

- Арбалет?!! - просипел Дейл, у него в голове возникли различные апокалипсические картины.

- Она убила Гайку! - воскликнул Чип.

- Нет! Никогда она бы не смогла никого убить! Только не Мэри-Энн! - дядя Майк вскочил из-за стола, но тут же снова рухнул на стул и сполз на пол.

- Пошли, найдем Гайку! - Чип рванулся к дверям.

- Погодите, мы не можем его оставить в таком состоянии! - сказал Рокки, усаживая дядю Майка на стул

- А кто с ним останется? Я не могу - мы должны найти Гайку! - у Чипа тряслись руки от напряжения.

- Я тоже!

- Хорошо я останусь! - Рокки перетащил спящего старика на кровать, - Здесь есть рация, помните частоту?

- Да.

- Если что вызывайте меня, Вжик пойдет с вами

Бурундуки в сопровождении Вжика стремглав выскочили в двери.

Рокки взял со стола пузырек отвренул пробку и тут же сморщился от ядерного запаху дубовой коры - примерно также пахнет в штабе каждую весну, но такая консистенция собьет с ног кого угодно.

Рокки вышел из ящика и вылил содержимое пузырька в первый попавший отвод канализационной трубы, а потом и зашвырнул сам пузырек куда подальше. Рокки, покачивая головой, вернулся в квартиру старого разведчика - ну принять после напряженного трудового дня всей компанией ванну с шипучим успокоительным, или настоем эвкалипта и мяты - это в порядке вещей, но чтоб потреблять подобные вещества внутрь - этого он понять не мог.

 

* * *

 

Пересекая пролив "Врата ада" ему пришлось набрать высоту - над водой воздушные потоки зачатую вели себя непредсказуемо. Но, вот, наконец, под днищем вертолета оказалась густая растительность парка на острове Рэндалла, а впереди тускло заблестела Гарлем-ривьер . Еще пара минут и растительность кончилась и впереди появилось открытое пространство - часть острова Рэндалла занимал медицинский центр Хопкинса. (14) Больше десятка разнокалиберных корпусов занимали площадь в несколько сотен акров. В этих зданиях размещались: отделение скрой помощи, хирургия, травматология, отделение ортопедии и даже несколько отделений онкологических заболеваний и офтальмологии. Здесь работало больше тысячи специалистов, а одновременно получать медицинскую помощь могло более трех тысяч пациентов.

Все это хозяйство для нормального функционирования требовало огромное количество воды и потребляло не меньшее количество электроэнергии, а также производило немало сточных вод. Чтобы подготовить воду, электроэнергию и очистить стоки был специально построен комплекс из трех зданий в самом дальнем углу участка, отведенного центру, где деревья парка вплотную подходили к ограде. В одном из зданий располагалась трансформаторная подстанция, в другом - станция очитки стоков, а в самом большом трехэтажном здании располагалась станция водоподготовки. Все три надземных и два поздемных этажа занимали деаэраторы, фильтры, озонаторы и прочие агрегаты предназначенные поднять качество воды до требуемого уровня. Все функции по управлению этим хозяйством выполняла автоматика, поэтому в здании находились только три техника, большую часть времени смотревшие телевизор или игравшие в карты.

Именно в этом здании в подвале среди невообразимого переплетения труб, где люди появлялись только в случае крупных аварий, и располагался медицинский центр Хопкинса, только уже предназначенный для животных. Назван он был так в честь крыса по фамилии Хопкинс, который всю жизнь прожил в отделении неотложной помощи. Наблюдая как одни люди самоотверженно помогают другим, он пришел мысли организовать подобную службу для своих сородичей. Наблюдая за действиями людей, изучая литературу и постигая на практике таинства медицины, Хопкинс сумел свести все знания в единую систему и фактически создать медицинскую науку животного мира. Вскоре у него нашлись последователи, и образовался коллектив врачей, которые и создали то, что стало медицинским центром имени своего основателя. В этом центре лечились в основном мелкие животные - мыши, крысы и прочие грызуны, а также птицы. Кошки и собаки тоже были пациентами этого центра, но реже - они обычно направлялись в специальные ветеринарные лечебницы и приюты для бродячих животных - люди взяли на себя заботу о них, но мелким животным могли оказать помощь только в заведениях, подобных центру Хопкинса. Помощь крупногабаритным пациентам обычно ограничивалась зашиванием ран и уколами антибиотиков и обезболивающих, потом следовал вызов на пейджер сотруднику ветлечебницы от неизвестного доброжелателя. Центр Хопкинса был не единственны медицинским учреждением для животных, но он был самым надежно спрятанным и лучше оснащенным, поэтому самых тяжелых больных свозили сюда, для чего у самого персонала центра было три вертолета, одни из которых сейчас и вез спящую Гайку.

Зеленый огонек на верхушке маты телевизионной антенны говорил о том, что все в порядке и вот уже через несколько секунд он увидел огни на ВПП устроенной на крыше между надстройкой и вентиляционными коробами. Через минуту колеса вертушки мягко коснулись шершавого рубероида, и мотор с затухающим жужжанием остановился.

Не дожидаясь полной остановки ротора, из дверки, проделанной в одном из вентиляционных коробов, появилась рыжая, с темными подпалинами, сусличиха в белом халате.

Низенькая, толстая, почти круглая, она казалась неповоротливой, но на удивление шустро толкала перед собой каталку.

- Майкл Фокс! Вечно у тебя все не слава богу! - воскликнула сусличиха тонким присвистывающим голосом, - То бешеная белка, то сумасшедший хорек, то мыши на голову подают!

Мыш, подобравший Гайку, поправил свой черный плащ, пригладил взъерошенные потоком воздуха от винта и ответил негромким мягким голосом:

- Неприятности меня любят, НВ, а я люблю их!

- Точно подмечено! Что у нас на этот раз?

- Вот, - Фокс тем временем залез в вертолет и появился уже с Гайкой на руках.

- Какая молоденькая и уже пилот! - покачала головой НВ помогая укладывать Гайку на каталку.

- Однако четверть морфина для ее веса большая доза! - заметила НВ когда они двинулись обратно к вентиляционным коробам, - Может наступить угнетение дыхания.

- Угнетение дыхания наступает при дозе боле 250 микрограмм на килограмм, что в нашем случае составляет четыре пятых, - они вошли в лифт устроенный в вентиляционной шахте, и Фокс нажал одну-единственную кнопку на панели управления.

- Отлично! Диплом с отличием ты получил не зря!

- Учитывая то, что мне пришлось сдавать экзамены еще раз...

- Ладно, ладно! Не сердись, но ты же понимаешь - бюрократия, ты должен был подтвердить свои знания, раз все твои документы пропали... - лифт остановился, и НВ открыла дверцу кабины.

НВ и Фокс, толкая каталку с Гайкой, вошли в неярко освещенный проход между покрытыми конденсатом трубами. Пройдя несколько футов вперед, они оказались в помещении, внешне мало отличающемся от обычной человеческой больницы, с той только разницей что пациенты и медперсонал были не людьми, а особями различных видов.

- В третьей свободно, - к НВ подскочила молодая белочка и предала ей обрезок пластика с несколькими прикрепленными к нему листочками бумаги - медицинскую карту пациентки.

НВ тут же начало что-то писать в ней огрызком карандаша.

- Как ее зовут?

- Гайка Хаквренч

- Откуда ты знаешь? Он твоя знакомая?

Вместо ответа Фокс вытащил из кармана плаща удостоверение Гайки.

- Ого! Она Спасатель! То-то я смотрю - имя знакомое. Мисс Халей, - НВ поймала пробегавшую мимо крысу -медсестру, - Найдите ее карту, имя - Гайка Хаквренч.

- Хорошо, НВ, - крыса развернулась и убежала.

- Зачем в смотровую? Может сразу на рентген? - спросил Фокс, когда они остановились у двери с номером три.

НВ хотела было что-то сказать, но потом передумала и согласилась.

 

* * *

 

Персонал малого медицинского центра Хопкинса в отличие от человеческого был значительно меньше - два суслика - НВ и ее муж, четыре белки, пять крыс и мышей, четыре крота и три кошки. Поэтому каждый из сотрудников владел двумя-тремя а то и четырьмя специальностями. Например, НВ помимо медицинских специальностей - хирурга и травматолога владела и еще одной - она была гениальным электронщиком. Все электронное медицинское оборудование центра было продуктом мысли НВ, многое она сама и собрала. Если большинство аппаратов повторяли известные человеческие образцы, только адаптированные под их специфику применения, то рентгеновский аппарат был полностью оригинальной разработкой.

Источником рентгеновских лучей служил кинескоп небольшого телевизора, на анод которого подавалось напряжение значительно превышающее расчетное. Электроны, разгоняясь до больших скоростей, ударялись о стекло кинескопа, в результате чего возникало рентгеновское излучение, которое регистрировалось большой матрицей ПЗС снятой с устаревшего рентгеновского телескопа. Вся обработка информации выполнялась портативным компьютером в цифровом виде, и в этом отношении аппарат был гораздо совершеннее человеческой техники.

- Не двигайтесь, мистер Ливингстон! - раздалось из-за двери рентгенкабинета, когда Фокс и НВ подошли к ней.

Затем раздалось гудение, потом что-то глухо ухнуло.

- Все хорошо мистер Ливингстон. Кость срастается правильно, чрез неделю снимем повязку, а еще чрез две вы сможете летать!

Дверь отворилась, и из нее, переваливаясь с боку на бок, вышла чайка с перевязанным крылом. Увидев НВ и Фокса, она забила здоровым крылом и хрипло прокричала:

- Здравствуйте доктор! Спасибо доктор!

- Здравствуй Джонатан! Хороший мальчик, скоро будешь летать ! - НВ погладила птицу по голове.

- Доктор Грин, это вы? - позвала НВ, когда они вошли в кабинет.

- Да, я, - из двери в соседний кабинет появился черный кот.

- Марк, у тебя я все готово?

- Да, батарея уже заряжается.

- Хорошо.

НВ и Фокс преложили все еще спящую Гайку на стол рентгеновского аппарата и присоединились к доктору Грину.

Он уже колдовал над ноутбуком, подключенным к аппарату. Если все железо в этом кабинете было изготовлено или добыто НВ, то программное обеспечение для аппарата написал доктор Грин.

Нажатие клавиши, раздалось уже знакомое гудение, освещение в кабинете померкло, а стол, на котором лежала Гайка, осветился мертвенно бледными серым светом. Через секунду свет пропал, лампы загорелись полным накалом, а на экране ноутбука по частям стало появляться изображение в рентгеновских лучах.

- Так, перелом нижней трети плечевой слева, старый, перелом седьмого и восьмого ребра справа, старый, а вот... Да, знакомы перелом, - НВ постучала карандашом по экрану ноутбука, - Голень слева, сложный, со смещением. Она была у нас в прошлом году. Помнишь Марк?

- Да, она сразу показалась мне знакомой... Как ее зовут?

- Гайка Хаквренч, она из команды Спасателей.

- Ах да! Точно, тогда к нам доставили всю их команду, они сильно побились при аварии самолета. Это был ужас! Таких пациентов я еще не встречал - только очнулись от наркоза, так сразу рванулись бежать, как будто мир перевернется без них - дела мол. Остальных мы отпустили - только верхние конечности да ребра пострадали. А ее пришлось оставить. Она минуты спокойно не сидела! - вспоминал доктор Грин, рассматривая снимок, - Все были счастливы, когда ее выписали.

- Она на костылях быстрее, чем я на своих бегала!- НВ увеличила часть изображения показавшуюся ей подозрительной,- Все рвалась всем помогать

- Однако ее стоило терпеть - она додумалась применить "беличью клетку" при переломах. У людей давно есть таки штуки, но именно она придумала, как нам обойтись без сверления костей.

- Я ничего не вижу, - заключил доктор Грин после изучения снимка, - все чисто.

- Я тоже, - подтвердила НВ,

- Кисть в порядке - вывиха нет, просто сильно растяжение, - НВ повернулась к Фоксу.

- Я бы подержал ее у нас сутки, но это вряд ли удастся, да и ее друзья, пожалуй, волнуются.

- Да, я согласна. Мои предписания постельный режим на десять дней, минимум неделя. Еще две недели никаких нагрузок и полетов. На кисть тугую повязку, пока опухоль не спадет. И на прием каждые десять дней, но ты и сам справишься, - НВ похлопала Фокса по плечу.

- Да, - согласился тот, - Она скоро проснется я, отвезу ее домой.

 

* * *

 

- Быстрее! - крики Чипа подгоняли и без того бегущего что есть мочи Дейла.

Бурундуки бежали по относительно знакомой тропинке от дома дяди Майка к диспетчерской мышиного аэропорта - именно вдоль нее они летели на самолете после первого посещения старого знакомого Гайки меньше суток назад.

Вжик как разведчик, круживший над головами бурундуков внезапно он куда-то исчез и чрез несколько секунд также внезапно возник пред Чипом. Тот так резко затормозил, что Дейл едва в него не врезался.

Обычно спокойный Вжик был явно чем-то взволнован, причем очень сильно - он не мог и слова сказать, только знаками показывал, что что-то есть там впереди. Бурундуки рванули за Вжиком. Обогнув кучу металлолома, они и выскочили на открытое пространство.

- Гайка! - одновременно вырвался вопль у бурундуков.

Под крылом старого самолета, ткнувшись в колесо шасси, лежал самолет Спасателей, беспомощно задрав к небу корму. Бурундуки подбежали к самолету, и вздох облегчения вырвался у них - Гайки в самолете не было. Но едва пропав тревога возникла вновь - если Гайки нет в самолет, то где же она?

- Гайка! - бурундуки разбежались в разные стороны.

Прошло больше часа, и когда Чипу уже стала мерещиться по каждым обломком лежащая без сознания Гайка, он понял тщетность своих поисков и вернулся к разбитому самолету. Видимо так же решил и Дейл пришедший одновременно с ним. В ответ на немой вопрос друга он только пожал плечами

- Нужно все внимательно осмотреть, - решил Чип, забираясь в кабину самолета Спасателей.

Осмотр принес неутешительные результаты - кто-то явно был здесь - ремень безопасности явно обрезал, тут же валяются обрезки резинового шланга.

Чип устало сел на крыло и уставился в землю. Но тут его вгладь упал на участок почвы рядом с колесом большого самолета - солнце сюда не заглядывало, и трава не росла. Уже начинало светать, видимость стала гораздо лучше, чем была несколько минут назад. На влажной почве явственно отпечатались несколько цепочек следов.

- Следы! - воскликнул Чип.

- Точно! - Дейл тоже заметил следы, - Вот эти глубже, как будто он что-то нес...

- Гайку! - воскликнули бурундука разом и рванули вперед по следу, а Вжик летел впереди, как и полагается разведчику.

На сухой почве следы терялись и пропадали и несколько раз бурундуки уже отчаялись было найти их снова, но Вжику удавалось отыскать их в самых неожиданных местах. Но вот бурундуки достигли того места, где следы кончились - оно оказалось под срезанной крышей от Форд-Таурус 96 года - остались только три небольшие вмятины и темное мятно между ними

- Веретенка, - заключил Дейл, понюхав пятно.

- Теперь нам нужно найти вертолет с протекающей масляной системой, - сказал Чип, замеряя шагами расстояние между вмятинами.

- Что предлагаешь?

- Наш самолет разбит и без Гайки мы его вряд ли скоро восстановим. Нужно добраться до штаба и связаться с Рейли. Его возможности...

- Предлагаешь связаться с этим ЦМРУшником и просить у него помощи?!

- Да! Ради Гайки я готов просить помощи у кого угодно - у Рейли, у Толстопуза, Рэта Капоне, да хоть у самого дьявола!

- Да хоть у дьявола, но Рейли... я ему не доверяю... - покачал головой Дейл

- У нас все равно нет выхода!

- Ладно! Черт с ним! - Дейл махнул рукой, - Аэропорт всего в нескольких сотнях ярдов отсюда. Попросим Грегори подбросить нас до штаба, если его каракатица на ходу...

Несколько раз глубоко вздохнув, бурундуки пробежали в направлении аэропорта.

 

* * *

 

Когда Чип, Дейл и Вжик на вертолете Грегори добрались до штаба, уже совсем рассвело. Грегори с трудом смог посадить свой весьма габаритный вертолет на площадку у штаба Спасателей. Поблагодарив пилота, Спасатели поспешили внутрь. На всякий случай убедившись, что Гайка не добралась до штаба раньше их, Чип и Дейл посмешили к телефону. Но только Чип снял трубку, запищал сигнал радара - что-то приближалось. Это оказался вертолет, который через минуту приземлился на ветку пред входом штаба.

Чип и Дейл в сопровождении Вжика выскочили наружу.

 

* * *

 

Гайка проснулась от легкого толчка. Но едва она открыла глаза, как весь мир закружился в каком-то диком танце, затягивая ее в гигантский водоворот. Вскрикнув от неожиданности, она инстинктивно попыталась прикрыть глаза рукой, но почувствовала, что привязана какими-то ремнями.

- Успокойся, все в порядке, - услышала она чей-то мягкий уверенный голос.

- Что случилось, где я? - Гайке не удалось рассмотреть окружающее пространство, но, судя по запаху и тому, что ей удалась рассмотреть, это был какой-то летательный аппарат.

- Ничего страшного, просто небольшая авария, ты сильно ударилась головой.

- Авария... я ничего не помню... А куда мы прилетели?

- Штаб Спасателей. Еще немного и ты будешь дома, Гайка, - ответил незнакомец, развязывая ремни.

- Кто ты? Откуда ты знаешь мое имя?

- Все знают Спасателей, а тем более такую красавицу! Меня зовут Фокс, Майкл Фокс. Сейчас мы пойдем домой, держись за меня.

Гайка обхватила Фокса за шею, он легко поднял ее и выскочил из вертолета. От этого в голове Гайки снова все завертелось, и она крепче схватилась за своего спасителя, чтобы удержаться в засасывающем ее водовороте.

 

* * *

 

Чип и Дейл стоя на полосе, увидели, как из только что приземлившегося вертолета вылез пилот, неся на руках... Гайку! Это действительно была их Гайка! Пилот быстрым, уверенным шагом направился прямо к ним. Бурундуки от неожиданности замерили. Первым пришел в себя Дейл. Он метнулся назад и открыл входную дверь штаба. Незнакомец в черном плаще легко прошел мимо обалдевшего Чипа, будто у него на руках была не Гайка, а ничего не весящая пушинка. Командир Спасателей заметил закрытые глаза и бедное лицо Гайки. Когда незнакомец вошел в штаб Чип поспешил за ним.

- Как ты? - спросил незнакомец, уложив Гайку на диван.

- Голова кружится.

- Ничего страшного, это скоро пройдет.

- Чип и Дейл, полагаю, - произнес Гайкин спаситель, повернувшись к бурундукам.

- Я Чип, - представился командир

- А я Дейл, - кивнул его друг.

- Кто ты? Что случилось с Гайкой?

- Фокс, Майкл Фокс,- представился незнакомец, - Произошла авария.

- Лежи спокойно и не пытайся встать, - обратился он к Гайке, услышав, что та зашевелилась.

- Выйдем, я все объясню, - Фокс направился к выходу.

Фокс и бурундуки вышли на площадку пред штабом.

- Так что случилось?

- Авария как я уже и сказал, я был рядом и оказал вашей коллеге первую помощь. Потом отвез ее в больницу. Я работаю в медицинском центре Хопкинса, - Фокс кивнул в сторону вертолета - Чип еще раньше заметил на борту вертолета Фокса эмблему центра.

- Что с Гайкой? Это серьезно, она поправится? - засыпали бурундуки Фокса вопросами.

- У нее сотрясение мозга, не очень сильное, и растяжение связок кисти правой руки. При надлежащем лечении и уходе эти травмы пройдут без последствий.

- Что нужно делать?

- Прежде всего - покой и строгий постельный режим, как минимум десять дней, еще две недели никаких нагрузок, волнений и тем более полетов, а уже потом, если не будет осложнений, можно давать полные нагрузки.

- Месяц не летать! Гайка с ума сойдет!

- Данный факт будет более вероятен, если рекомендации не буду соблюдаться.

- Но Гайка и минуты не может посидеть спокойно!

- Я вас понимаю - в центре помнят свою бывшую пациентку, как мне сказали, она относится к медицинским рекомендациям весьма легкомысленно, тем более важно, чтобы вы проследили, чтобы все было выполнено в точности.

- Понадобятся лекарства...

- Да, я дам вам лекарства и инструкции.

Они подошли к вертолету, и Фокс вытащил из грузового отсека несколько упаковок с лекарствами и тут же нагрузил ими Дейла. Некоторые лекарства были человеческого производства, а некоторые явно были произведены не людьми.

- Здесь витамины, обезболивающие и снотворное. Сейчас для вашей коллеги главное покой, и лучшее лекарство - это сон, - Фокс что-то быстро писал в блокноте.

- Что ты хочешь за спасение Гайки?

Фокс резко повернулся к Чипу и посмотрел на него таким взглядом, что Чип понял, что нанес Фоксу самое страшное оскорбление.

- Я хочу, чтобы мне сообщили позывной частоту или номер телефона, чтобы я мог узнать о состоянии пациентки, - резко ответил он,

- Вот моя частота и позывной. Впрочем, завтра я сам загляну, чтобы убедится, - Фокс вырвал листки из блокнота и передал их Чипу.

- Хорошо, спасибо

Фокс забрался в вертолет и резко захлопнул дверцу. Зарычал двигатель, и вертолет резко взмыл в небо, при этом едва не снес Чипу шляпу передней стойкой шасси.

- Чего это он завелся? - Чип подобрал шляпу, - Принципиальный...

- Ха, ты думал, что один такой - единственный и неповторимый крутой Чиппи? - ухмыльнулся Дейл.

В другое время Чип бы не замедлил надавать другу тумаков, но сейчас ограничился угрожающим рычанием.

- Пошли, - бурундуки вернулись в штаб.

Гайка уже почувствовала себя лучше и рассматривала прищуренным глазом свою правую руку, туго обмотанную бинтами и зафиксированную лангетом из двух спичек.

- Гайка, тебе лучше? - бурундуки бросились к ней.

- Да, лучше, голова почти не кружится. Что сказал доктор?

- Все в порядке, ты скоро выздоровеешь!

- Все в порядке! Посмотри на это! - Гайка едва могла пошевелить пальцами, - Ты забыл - я прошла курсы первой помощи в больнице, я знаю, что это такое - лангеты накладывают при вывихах и переломах!

- Гаечка, это растяжение связок, доктор просто перестраховался! Успокойся, тебе нельзя волноваться!

- Теперь я не смогу работать! - Гайка ударила рукой по спинке дивана и поморщилась от боли.

- Какая работа, Гаечка! Постельный режим десять дней! А потом еще две недели никаких полетов...

- Месяц не летать! - Гайка резко повернулась к Дейлу, и все вокруг снова закрутилось в бешеном танце. Она попыталась сохранить невозмутимость, но по тому, как она схватилась за спинку дивана и ее побледневшему лицу, Чип понял, что Гайке хуже.

- Гаечка, вот видишь - тебе нужен покой! Сотрясение мозга это очень серьезно, могут быть осложнения! Тебе придется соблюдать предписания врача! Гаечка, ну, пожалуйста!

- Хорошо, - Гайка и сама поняла, что ей придется считаться со своим состоянием.

- Теперь мы отнесем тебя в постель, и ты примешь лекарство, и будешь спать.

- Но я не люблю все эти таблетки! Ты же знаешь...

- Гаечка!

- Хорошо...

Бурундуки осторожно перенесли Гайку в спальню и уложили в постель. Пока Чип пересказывал ей наставления Фокса, Дейл приготовил чай, не забыв добавить туда снотворного. Гайка под наблюдением бурундуков выпила чай и чрез несколько минут ее глаз закрылись - она заснула. Бурундуки на цыпочках вышли в коридор

- Что теперь будем делать?

- Как что? Продолжать расследование! Мы позаботимся о Гайке, но дела не ждут и нам придется работать интенсивнее.

- Но кто присмотрит за Гайкой, если мы будем заниматься делами? Ведь за ней теперь нужен глаз да глаз!

- Мдаа, - Чип почесал подбородок,- Погоди... Дядя Майк! Точно!

- Дядя Майк... Но ты видел, в каком он состоянии?

- Именно! Если ему будет, чем заняться это отвлечет его от дурных мыслей и Гайка будет под присмотром! Мы решим сразу две проблемы!

- Точно! Но как мы доставим сюда дядю Майка и Рокки?

- Придется еще раз побеспокоить Грегори, надеюсь, мы ему не очень надоели... - сказал Чип, направляясь к центру связи штаба Спасателей.

 

* * *

 

Оставив Вжика с Гайкой, бурундуки снова отправились в аэропорт, только на этот раз за ним прилетел не Грегори, а белка по имени Гарпия, она отличалсь от других особей ее вида невероятно длинной шерстью. Ее шерсть лезла не только в галаза и уши бурундукам, но и во все органы управления вертолетом, периодичеси их заклинивая, что, однако, пилота совсем не волновало. Белка без умолку болтала всю дорогу и выписывала на своем микроскопическом вертолете, по сути представлявшем собой только раму с двигателем, такие выкрутасы, что полеты с Гайкой показались бурундукам сверхбезопасными.

Забрав Рокки и дядю Майка уже пришедшего в себя, вертолет Гарпии вылетел в направлении штаба Спасателей, а бурундуки отправились к месту катастрофы крыла Спасателей. Осмотрев самолет, он пришли к выводу, что повреждения не так уж и страшны - погнуты стойки шасси, несколько трещин в носовой части корпуса, сломаны винты, общем повреждения пустяковые по сравнению с аварией в прошлом году, когда от самолета мало что осталось. Однако повреждения левого двигателя были серьезнее.

- Как думаешь, что случилось?

- Пока не знаю...

- А может как всегда?...

- Нет! Крыло Спасателей проверенный аппарат, он нас не подводил уже давно...

- Вот именно давно! Износ и все прочее...

- Не непохоже... Смотри - щеткодержатели снесены начисто и провода обмотки порваны, явно механическое повреждение, может быть, щетку вырвало...

- Не должно, щетки новые, еще месяца не отходили..

- Погоди, - Дейл что-то заметил, он соскочил на землю и подбежал куче обломков в нескольких футах от DC-10 так неудачно попавшегося на пути падения Крыла Спасателей, порылся там и вернулся с каким-то металлическим штырем

- Зачем это тебе?

- Смотри, - Дейл указал на вмятину на краю вентиляционного отверстия в кожухе двигателя, - свежая, - он приложил к вмятине штырь и тот уперся в разорванные провода обмотки.

- Вот видишь!

- То есть ты хочешь сказать, что что-то попало в двигатель и разрушило щеткодержатели и обмотку?

- Именно! И как ты понимаешь, что само это что-то попасть туда не могло

- То есть кто-то хотел вывести из строя двигатель?

- Да, и я кое-где уже видел подходящие для этого штуки! - Дейл бросил штырь на землю.

- Точно - в шпионском складе Мэри-Энн! Боже она хотела причинить вред Гайке! - у Чипа подогнулись колени, и он опустился на крыло, - Мы должны найти ее! Она за все ответит!

- Да, мы должны найти ее, но только как?

- Не знаю... Но я думаю!

- Хорошо, пошли, проверим, как работает здешнее канализационное метро.

- Да самолет придется оставить здесь - нам самим его не вытащить.

 

* * *

 

Гайка вскрикнула и проснулась - ей снился кошмар, в котором она попала в аварию и разбила самолет. Она потянулась, заметила свою забинтованную руку и тут она поняла - это был не сон! Она мгновенно вспомнила события вчерашнего дня - преследование Мэри-Энн, аварию и своего спасителя. Несмотря на рекомендации врача и запреты Чипа она попыталась подняться, но приступ головокружения и тошнота, подступившая к горлу, заставили ее отказаться от этой попытки.

Гайке не впервой было оказаться на больничной койке - такое случалось и в детстве и свовсем недавно, последний случай был не далее как год назад, когда внезапно налетевший шквал буквально размазал их самолет по земле. Тогда она сломала ногу и почти месяц провела в больнице.

Черт возьми, тогда она могла хотя бы двигаться! Гайка возмущенно фыркнула - самое гнусное в ее состоянии было, что она была не в силах ничего изменить. Для ее деятельной, самостоятельной и независимой натуры бездействие было хуже смерти! Гайка взглянула на часы висящие н стене и возвела очи горе - близился полдень и до вечера, когда она может заснуть было еще долго.

Гайка решила сделать зарядку и несколько раз взмахнула руками - от долгого лежания без движения мышцы могут атрофироваться - она вспомнила, как долго ей пришлось разрабатывать загипсованную ногу.

Тут тихонько отворилась дверь, и в проеме показался Чип с цветами.

- Гаечка, ты уже просунулась? - спросил он

- Да, - резко ответила она

- Что такое Гаечка? - Чип поставил цветы на тумбочку. - Чем ты недовольна?

- Собой! Я лежу здесь, а там лежит наш разбитый самолет! И кто его теперь починит?!

- Гаечка успокойся! - Чип пошел к окну и распахнул его, впустив в комнату струю свежего воздуха, - мы починим самолет, а тебе нужно отдыхать и набираться сил...

- Вот именно - отдыхать! Я тут лежу, кому-то может понадобиться наша помощь, а у нас теперь нет самолета! - Гайка вплеснула руками, - И все это из-за меня, я подвела всех!

- Гаечка, забудь об этом! Лучше посмотри, что мы тебе приготовили!

Тут словно по команде дверь отворилась и на свет появилась буквально гора лакомств. За этой горой показался Дейл, толкавший тележку с едой.

- Вы что издеваетесь? Или хотите, чтобы я стала похожей на Толстопуза?

- Гаечка тебе нужно есть, и набираться сил! Ну, давай, ложечку за маму, ложечку за папу!

- Что вы суетитесь, как будто я умираю! Уж поесть-то я могу самостоятельно! - Гайка начала злится.

- Гаечка, мы сделаем для тебя все! - расплылся в улыбке Дейл, а Гайка заоглядывалсь по сторонам в поисках чего-нибудь, пригодного в качестве метательного снаряда.

- Пошли, у нас много дел! - Чип двинулся к двери и потащил за собой Дейла - Гайку лучше не доставать, а то можно получить чем-нибудь тяжелым. Чип вспомнил это и непроизвольно почесал лоб - небольшой шрам от удачно пущеной рукой Гайки шестенки напоминал ему о необходимости соблюдать осторожность.

Запах свежего бисквита раздразнил аппетит Гайки, и она подумала что поесть - нет такая уж плохая идея. Она хвостом подтянула поближе тележку с едой и приступила к завтраку.

После завтрака Гайке пришла в голову здравая мысль - ей всегда не хватало времени тщательно продумать свои проекты, из-за чего многие из них были весьма сырыми и работали соответствующим образом. Однако подумать ей не удалось - Рокки по интеркому извести ее, что прибыл доктор.

Через несколько секунд дверь отворилась, и в спальню Гайки вошел Майкл Фокс

- Здравствуй, Гайка! - доктор стремительно приблизился к кровати.

- Здравствуй Майкл! - улыбнулась Гайка.

- Как ты себя чувствуешь?

- Уже лучше гораздо лучше, только голова кружится.

- Хорошо, так и бывает при сотрясении, - доктор осмотрел Гайку, проверил ее пульс, давление, вытащил стетоскоп и прослушал ее.

- Как долго я не смогу встать?

- Еще как минимум десять дней, если все пойдет хорошо.

- Эх... - Гайка вздохнула

- Да, тебе нужен покой и лучшее лекарство сейчас - это сон.

- Но я не могу!..

- Можешь! - Майкл взглянул прямо в глаза Гайке. - Часто обстоятельства сильнее нас. И ничего не остается, как только принять это и смирится!

- Я постараюсь, - что-то во взгляде и голосе Майкла заставило Гайку подчинится, она примирилась со своим состоянием.

- Вот и хорошо! - Майкл встал и выпустил ладонь Гайки, которая как-то незаметно оказалась в его ладони, - Извини, мне нужно идти - кому-нибудь может понадобиться моя помощь

- Понимаю - долг зовет! - улыбнулась Гайка.

- Да, Гайка, мы с тобой коллеги - помогаем всем, кому это требуется!

- До свидания, - Майкл направился к двери, - сегодня дежурю в ночь, а послезавтра я еще загляну.

- Хорошо!

Когда Майкл ушел, Гайка смогла, наконец, подумать, но из головы не шел этот молодой доктор - его взгляд его голос, его сильные и нежные руки. Через некоторое время Гайка стала клевать носом, веки ее сомкнулись и мышка заснула.

Ей снилось небо, полет и она там была с Майклом.

 

* * *

 

- Вся ответственность за неудачу операции лежит на мне, и в том, что пострадал "номер три" так же виноват я, - специальный агент Джонсон смотрел прямо в глаза своему начальнику

- Разумеется, Джон, приказ уже подготовлен, вернее, два приказа. Первый - выговор за халатность, провяленную при выполнении ответственного задания, второй о твоем повышении.

- Не понял...

- Да именно так - о твоем повышении. Теперь ты мой второй заместитель и личный помощник, как и миссис Канингем.

- Но я провалил...

- Иногда мы совершаем ошибки, иногда так складываются обстоятельства... Я знаю тебя много лет, ты отличный агент ты заслужил повышение. А теперь можешь продолжать выполнение задания.

- Да, сэр, - специальный агент Джонсон вышел из кабинета и уже почти закрыл дверь.

- Простите, сэр, можно вопрос? - вернулся он обратно.

- Да.

- Эта "номер три"... Почему у нее такой приоритет, почему она так важна?

- Она ключ ко всему, ко все головоломке, пока не знаю как, но все это связано с ней. К тому же я знал ее родителей, а ее отец однажды спас мне жизнь. Я хочу, чтобы с ней все было хорошо.

- Понятно, - кивнул специальный агент Джонсон и вышел, теперь уже окончательно

Рейли откинулся в кресле и сложил руки на груди. Похоже, он недооценил Спасателей - не прошло и трех суток как они уже сунулись везде, где можно и где нельзя. Шустрые ребята! Они вышли на Обманщицу. Рейли знал, что рано или поздно это произойдет, но чтоб так быстро! Но ее реакция... Поему она сбежала? Почему она вывела из строя самолет Спасателей? Рейли взял в руки обломок стрелы, что нашел в двигателе разбитого самолета агент Джонсон. Такие стрелы с наконечниками из каленых дюбелей применялись полевыми агентами при верхолазных работах. Неудивительно, что двигатель разнесло! Но неужели Обманщица действительно хотела причинить вред Гайке? Ведь по имеющимся данным она отличный стрелок и не могла настолько промахнуться, даже ночью! Нет, видимо он просто пыталась ее задержать. Но все-таки, почему она сбежала? Ее что-то напугало... Но у Спасателей ничего не было на нее, да и как она вообще связана с этим делом... Непонятно... Неужели она "крот"? Нет, если бы это было так, то она знала бы, что ей ничего не грозит. Тут что-то другое... Может у нее нервный срыв? Нет, она ведет себя как обычно, у нее определенно стальные нервы... Она связана с этим делом, но как? Слишком мало информации... И слишком мало времени! Спасатели временно выведены из игры, впрочем, так даже лучше - по крайней мере, они не подвергаются опасности. То что Гайка познакомилась Химиком может оно и к лучшему..

Так, это все, несомненно, станет известно "кроту" и заставит его действовать. Вот тут-то мы его и прихватим! Все идет не так уж и плохо, жаль только что времени очень мало...

Рейли отпер ящик в котором хранились самые ценные и секретные материалы, при этом свзка ключей мелодично звякнула, напомнив старому шпиону звук хито на ветру. В ящике лежало несколько папок, а поверх них старая пожелтевшая фотография в рамке с поцарапнным стеклом. С фотографии на него, слегка прищурившись, смотрела стройная белая мышка, игриво обхатив ствол бонсаи - карликовой березы. Острый носик, пухлые скулы, небольшие аккуратные ушки и раскосые глаза выдвали ее дальневосточное происхождение, а разноцветное кимоно и прическа со спицами завершали картину. Надпись на фотографии гласила "Коллеге и лучшему другу. Я всегда буду помнить август 77-го"

- Да, я всегда буду тебя помнить, - произнес хорек дрогнувшим голосом - старый шпион еще не растерял окончательно способность чувствовать, - Не беспокойся, с твоей дочерью все в прядке, она под надежным присмотром, - он акуратно положил фотографию обратно в ящик.

Рейли тяжело вздохнул и взялся за папки - ему предстояла самая ненавидимая часть работы - оформление бумаг.

 

* * *

 

- Давай! - дал Чип отмашку.

- Есть! - Дейл нажал кнопку.

Заурчал двигатель, и капроновые шнуры, которые Чип закрепил на поврежденном двигателе Крыла Спасателей, натянулись.

- Стоп! - крикнул Чип, и двигатель кран остановился.

Прошло уже почти неделя с того момента как Спасатели весьма своеобразно познакомились с незнакомкой Мэри-Энн. За это время с помощью Грегори из мышиного аэропорта они доставили разбитый самолет со свалки в свой штаб и занялись его ремонтом. За это время Спасатели в уменьшенном составе провернули несколько дел, правда это была мелочевка вроде пропавших мышат или голубя, влипшего в битум. С голубем они провозились полдня и полностью вымотались. Это заметила и Гайка, когда Чип все-таки рассказал ей, она букваьно за несколько секунд придумала способ, который помог бы им справиться за пять минут, и Чип лишний раз убедился, что лучше Гайки нет.

В то время, когда Спасатели отсутствовали в штабе, за Гайкой присматривал дядя Майк. Он строго следил, чтобы прелестная изобретательница соблюдала все предписания врача, развлекал ее своими историями, которых он знал великое множество, большинство из них были явно выдуманными, а некоторые даже походили на правду.

За это время пару раз к Гайке наведывался Фокс и при этом каждый раз проводил с ней все больше и больше времени. И сама Гайка замечала, что ждет визита Майкла, и испытывала чувство сожаления, когда ему приходилось уходить. Странное чувство - с Майклом ей было хорошо, у нее поднималось настроение, и она чувствовала себя полностью здоровой. И правда - она быстро шла на поправку. Хотя мозговых явлений не наблюдалось, доктор запретил ей вставать еще как минимум четыре дня.

Однажды вечером Дейл вошел в их с Чипом в комнату и увидел, что их командир сидит на кровати, ссутулившись и с унылым выражением на лице.

- Что случилось? - живо поинтересовался Дейл,- переел за ужином?

- Да ну тебя! - вяло отмахнулся Чип.

- Да что такое? Что случилось?

- Гаечка... - вздохнул Чип

- Ах, вон оно что! У тебя, что, опять приступ? Странно...- Дейл потер подбородок, - Обычно они у нас синхронно наступают...

- Да нет! Мы ее теряем...

- Не может быть! С утра она выглядела здоровой...

- Болван! Не в этом смысле! Этот доктор... Он мне с первого взгляда понравился! - Чип ударил кулаком по колену.

- А что доктор? Доктор как доктор... А с вертушкой он неплохо управляется!

- А ты видел, как Гайка за него схватилась, когда он ее нес?!

- Ах, вот оно что! У нее сотрясение мозга! Ты знаешь, что это такое? А я знаю! У меня было сотрясение раз... эээ... не помню. Неважно! Дело в чем - когда ты поворачиваешь голову или даже просто открываешь глаза, все вокруг начинает крутиться как в калейдоскопе! Тебе кажется, что ты тонешь в водовороте, и ты хватаешься за все что угодно, чтобы удержаться. Здесь то же самое!

- Предположим... Да не в этом дело. Я вчера зашел к ней, когда он был там... - по скулам Чипа заходили желваки, и это было видно даже через шерсть, - Они держались за руки и так смотрели друг на друга... - Чип вздохнула так глубоко, что Дейл испугался, как бы его друг не лопнул.

- Вот черт! Это серьезно!- Дейл сел рядом с Чипом и тоже загрустил.

- Может это как в тот раз? - Дейл сделал ударение на словах "в тот раз"

- Нет, вряд ли... Тогда с самого начала было понятно - их отношения обречены. Гайка не такая, чтобы это у нее было серьезно. (15) Она и сама потом, когда все закончилось, призналась, что это было временное помрачение рассудка. Неудачный эксперимент, как она это назвала. Когда она поняла, что это не ее, что это было ошибкой, она вернулась к нам. А здесь... Боюсь, мы ее потеряем... - Чип снова вздохнул, за ним вздохнул и Дейл

- Дейл! Чем он ее очаровал, что такое, черт возьми, есть у него, чего нет у нас?! - Чип схватил друга за отвороты гавайки.

- Ну... У него есть вертолет... - ответил Дейл.

- А у нас есть самолет!

- Вообще-то, его построила Гайка...

- Ладно, это не подходит, а что еще?

- Ну, он высокий, стройный, красивый, - перечислял Дейл.

- Эх... Мы обречены... - Чип отпустил друга.

- Сильный, - продолжай Дейл.

- Сильный... Сильный! Ха-ха! - Чип расплылся в дьявольской ухмылке и потер руки.

- Как только Гайка выздоровеет, мы потребуем, чтоб он убирался, а если он будет настаивать!.. - Чип изобразил руками, как он порвет доктора на части.

- Точно! - подхватил Дейл.- устроим ему темную! Тоже мне, профессор кислых щей!

- Что такое щи?

- Не знаю, но звучит обидно!

- Точно!

- Но ведь он действительно сильный! - почесал подбородок Дейл.

- Но нас двое! И вместе мы его одолеем!

На этом бурундуки разбрелись по кроватям и спокойно заснули.

 

* * *

 

Вот, наконец, наступил тот день, когда Фокс разрешил Гайке встать. Спасателей в это момент не было в штабе - они отправились на поиски материалов для ремонта самолета.

- Чем это так вкусно пахнет? - принюхался Рокки, когда они вошли в штаб.

- Это из кухни, что-то готовится! - догадался Дейл

- Но кто же готовит? - задумался Рокки - дядю Майка они встретили на ВПП, он убирал с нее сорванные ветром листья дуба.

- Гайка! - воскликнул Чип.

- Гайка! - Спасатели как ураган ворвались в кухню.

- Да? - мышка оторвалась от плиты и обернулась к друзьям.

- Гаечка, как ты прекрасна в этом переднике! - Чип расплылся в улыбке.

- И в этом поварском колпаке! - не отстал от него Дейл.

Мышка улыбнулась и слега покраснела - она всегда краснела, когда ей делали комплименты.

- А почему ты не в постели? - удивился Рокки.

- Да, почему? - нахмурились бурундуки.

- Майкл разрешил мне встать! - ответила Гайка с вызовом.

- Это правда? - Чип строго смотрел на Гайку.

- Чип! - обвинить Гайку во лжи, даже самой мелочной, означало нанести ней смертельное оскорбление.

- Хорошо-хорошо извини! - Чип тут же сник, Гайке даже почти не пришлось ничего говорить.

- Как ты себя чувствуешь? Голова не кружится? - засыпали вопросами Гайку бурундуки.

- Нет! - Гайка помотала головой, - Только небольшая слабость...

- Слабость! Быстро в кровать, отдыхать! - бурундуки подхватили Гайку под руки и потащили к выходу.

- Прекратите, отпустите меня! - вырывалась Гайка, - Если я не буду работать, то окончательно ослабею! Да отпустите же меня! - Гайка, наконец, вырвалась из цепких рук бурундуков.

- Хорошо, Гаечка! Чем мы можем тебе помочь? - бурундуки являли собой само подобострастие.

- Ну, во-первых, - ответила Гайка, поправляя сбившуюся челку, - вам нужно пообедать и отдохнуть, а потом займемся самолетом. А сейчас попробуйте мое новое блюдо.

Вжик привел дядю Майка и все вместе приступили к трапезе. Спасатели пробовали стряпную Гайки с опаской - один раз, когда у них закончилось подсолнечное масло, Гайка, ничтоже сумнящеся, налила в сковородку масла трансмиссионного, тем более что по цвету они почти не отличались. Несмотря на немного странный запах и вкус, блюдо было съедено, после чего желудки Спасателей, непривычные к такому кулинарному экстриму, бунтовали несколько дней.

Однако на этот раз рецептура была соблюдена с необходимой точностью. Блюдо было новое, доселе Спасателям незнакомое.

- Это какой-то новый рецепт? - спросил Рокки, чьи изысканные кулинарные пристрастия были хорошо известны друзьям,- Я такого не знаю...

- Да, это меня Майкл научил!

- А где он сам? Мы хотели сказать ему спасибо... - процедил Чип.

- А вы немного его не застали. Но он еще зайдет вечером, и вы сможете его поблагодарить.

Чип повернулся к Дейлу и подмигнул ему, на что тот ответил едва заметным кивком. Гайка если и заметила, то не обратила на это внимания, а вот опытный глаз Рокки сразу отметил все эти тайные знаки.

После обеда и небольшого отдыха Спасатели принялись за самолет - необходимо было склеить и укрепить треснувший лонжерон. С этим они привозились остаток дня.

Вечером во время просмотра десятичасовых новостей Гайка куда-то исчезла, а когда она появилась у всех Спасателей, включая Вжика, самым натуральным образом отвалилась челюсть.

Вместо обычного комбинезона на ней было надето длинное черное платье с блестками, без рукавов, но с высоким воротником, плотно охватывающим шею. Ее и без того пышные волосы были еще пышнее, а в руках она держала сумочку под цвет платья

- Гаечка! - непроизвольно вырвалось у Спасателей.

- Гаечка, что это? - выпучил глаза Чип.

- Это вечернее платье моей матери. Оно мне немного коротковато. Это сильно заметно? - Гайка повернулась вокруг своей оси и едва не споткнулась - туфли на высоком каблуке она надела третий раз в жизни.

- Нет... Но по какому случаю? -

- Майкл пригласил меня на ужин. Разве я вам не сказала? - удивление Гайки было искренним.

Чипа словно обухом по голове ударили. Дейл был поражен не меньше друга.

- Нет... - выдохнули бурундуки.

- Гаечка, тебе нельзя с ним идти! Ты же знаешь его всего пару недель! - подскочил к Гайке Чип.

- Успокойся, Чип это всего лишь ужин! - Гайка положила руки ему на плечи.

- Ты знаешь, что обычно происходит после ужина? - в голосе Чипа слышались визгливые нотки.

- Разумеется, я же не маленькая! Не беспокойся, Майкл джентльмен и не позволит никаких вольностей, я ему доверяю...

- Но Гаечка! - Чип бессилен был что-то сделать.

- Иди дорогая, и повеселись, как следует! - неожиданно вмешался в разговор Рокки.

- Но... но... - залепетал Чип.

- Никаких но! Наша девочка имеет право отдохнуть и развлечься. Этот Майкл Фокс показался мне порядочной особью. Надо же иногда и отдыхать, - кивнул Рокки Гайке.

- А вот и он! - воскликнула Гайка, услышав писк радара

Чрез минуту Спасатели услышали характерный звук вращающегося ротора, а еще через минуту в дверь постучали.

- Майкл! - Гайка бросилась к двери.

Это действительно был он.

- О, Майкл! Это чудо! - что-то зашелестело, и когда Гайка обернулась, в руках у нее был букет карликовых роз.

- Поставь это в воду, пожалуйста, - Гайка всучила букет обалдевшему Чипу.

- Мы идем? - спросил Майкл

- Да пошли! До свиданья мальчики, меня не ждите! - Гайка сделала ручкой Спасателям и закрыла за собой дверь.

- Гайка! - хотел крикнуть Чип, но из его горла выбралось только нечленораздельное хрипение.

- Ну, сейчас я ему покажу! - Дейл вскочил с дивана и ринулся к выходу.

- Куда?! Сидеть! - рыкнул Рокки

- Мы разберемся с этим докторишкой! - Чип бросил букет и последовал за Дейлом.

- Стоять! - Рокки неожиданно шустро соскочил с дивана и преградил бурундукам путь.

- С дороги! Это наше дело, мы с ним разберемся! - зло бросил Чип.

- Разумеется, разберетесь! - Рокки упер руки в бока и всем своим видом напоминал неприступную скалу, - Но не при ней! Не хватало еще устроить сцену при Гаечке! Так вы ее точно не вернете!

- Но что нам делать?! Мы ее потеряли! Этот докторишка увел у нас нашу девочку! Мы всегда делали все для нее, а он просто пришел на все готовое и увел ее! -

- Да мы так старались ей понравиться, а тут... Черт, Гайка, как она могла! - Дейл был так зол, что аж топнул ногой.

- Дело не в нем и не в Гайке! Дело в вас! - Рокки ткнул пальцем в нос бурундукам, сначала Чипу, а потом Дейлу.

- Но мы делали все...

- Значит, вы делали недостаточно! Вы были недостаточно заботливы, недостаточно нежны, недостаточно романтичны! Вы в этом виноваты!

- Но что нам делать?!! - Чип был близок к истерике.

- Ничего! Если это у них серьезно, то вы ничего не можете изменить, а если это мимолетное увлечение, то она в любом случае вернется к нам.

- В любом случае мы еще поговорим с этим докторишкой! - Дейл сжал кулаки так, что захрустели пальцы.

- Поговорите, но только не при Гайке.

- Да, с глазу на глаз! - зловеще ухмыльнулся Чип, глядя в окно, где на их ВПП Майкл усаживал Гайку в свой вертолет.

 

* * *

 

В воздухе Майкл и Гайка болтали - у них нашлись общие темы для разговора - ведь они оба были пилотами.

- Это же Хилтон! - воскликнула Гайка, когда они приближались к месту назначения, и правда - огромные светящиеся буквы на крыше отеля трудно было не заметить.

- Да там самый лучший ресторан, какой знаю, - улыбнулся Майкл

- Насколько я знаю в нашем городе только пять подобных заведений - выбор не так уж велик.

- Ого, ты отлично осведомлена в этой области!

- Профессия обязывает!

Майкл посадил машину на половине крыши огороженной стеной - когда, здесь была оранжерея, но она себя не оправдала и ее уже давно закрыли. Теперь остатки оранжереи служили надежным укрытием для гостей Хилтона, только эти гости не были людьми. Гайка заметила ВПП с трамплином для самолетов и круглую посадочную площадку для вертушек, на обеих площадках был правильная световая разметка.

Майкл и Гайка вылезли из кабины вертолета, к ним тут же подбежал крыс в ливрее и притянул обрезок жести с номером. Когда они с Майклом шли по освещенной дорожке к входу, пробитому в стене, Гайка обернулась и увидела, как насколько крыс, прицепив к вертолету электрокар, отбуксировали к ближайшему свободному боксу. Гайка заметила еще несколько боксов - все они были заняты разнокалиберными летальными аппаратами

Гайке и Майклу пришлось немного подождать и сделать несколько пересадок между лифтами, где в противовесах были устроены кабинки для посетителей отеля, о которых люди даже не догадываются.

Когда они наконец вошли в ресторан, Гайка ахнула - обстановка в нем не уступала такой в человеческом ресторане, а пожалуй даже и превосходила.

- Мистер Фокс, мисс Хаквренч, - к ним подошел крот-метродотоель, - Прошу вас сюда, за ваш столик

- Майкл, насколько я знаю, эти ребята работают за деньги, - произнесла Гайка вполголоса, когда они следовали за распорядителем, - Как мы будем расплачиваться? Я не пользовалась деньгами несколько лет и уже забыла, как они выглядят...

- Не беспокойся, это моя забота.

- Что будете есть? - осведомился официант.

- Сегодня у нас итальянская кухня, - подсказал распорядитель, - Спагетти особенно хороши.

- Отлично! Мы это берем.

- А что будет пить?

- Пепси, - проявила инициативу Гайка.

- Пепси? Гаечка... - развел руками Майкл.

- А в этом смысле... Но я не пью крепких напитков! - смутилась Гайка

- Тогда шампанское. Это всего лишь шипучка!

- Могу порекомендовать "Дом Периньон" 87 года. Только сегодня доставили новую партию, - подсказал распорядитель.

- Отлично! Берем.

- Хорошо пусть будет шампанское и пепси! - согласилась Гайка.

- Клиент всегда прав! - улыбнулся распорядитель.

Пока выполнялся их заказ, Майкл и Гайка разговаривали.

- Меня все-таки волнует проблема оплаты всего этого... - Гайка была настроена прагматично.

- Не беспокойся Гаечка, это не будет стоить нам ни цента. У меня с ними договор.

- Как так?

- Очень просто - однажды служба безопасности прошляпила дератитазицию, и здесь все было отравлено. Нам все тогда пришлось потрудиться, чтоб откачать тех, кто не успел убежать. С тех пор они снабжают наш центр провизией, и можем питаться здесь бесплатно.

- Ах, вот откуда они тебя знают! Я заметила - тебя сразу узнали!

- Тебя, кстати, тоже! Какими успехами знаменит здесь наш бравый Спасатель?

- Ах, это ерунда! - отмахнулась Гайка.

- Расскажи!

- Было дело - кто-то нападал на заготовителей и отбивал грузы продовольствия. Нас просил директор этого заведения, мистер Трент, разобраться с этим делом. Все оказалось очень просто - недобросовестная конкуренция. Хозяин одной забегаловки сколотил банду, которая отбивала грузы у заготовителей других ресторанов. Мы выяснили, кто это, и провели разъяснительную работу. С тех пор здесь все тихо.

- Крутая у вас команда!

- Нет, просто мы помогаем всем, кому требуется наша помощь, - для Гайки, как и для всех Спасателей, это было смыслом жизни.

- Вот я и говорю!

Так они проболтали очень долго, сделав перерыв на еду. Спагетти действительно оказались недурны. Гайка все-таки отказалась от шампанского, а Майкл не стал настаивать.

После этого они танцевали. Хотя Гайка не пила шампанского, у нее кружилась голова, и все происходящее казалось ей, призрачным, нереальным.

"Теперь я знаю, что чувствовала Золушка на балу у принца" - неожиданно подумала Гайка.

 

* * *

 

- Майкл, я, кажется, забыла сумочку в ресторане! - Гайка добралась до огромной кровати в центре номера и рухнула на нее. От этих туфель на шпильках так болели ноги, что, сбросив их, Гайка, испытывала неземное блаженство.

Как они оказались в номере, Гайка так и не могла понять - ужин, разговоры, танцы. Мягкие, ласковые, но сильные руки Майкла, его мягкий чарующий голос - такого с ней никогда не было. А их первый поцелуй... Это фантастика! Гайка полностью доверилась Майклу, рациональная часть ее разума говорила ей, что не следует так слепо повиноваться чувствам, но эти самые чувства полностью заглушили голос разума.

- А что там было? - Майкл вошел следом и закрыл дверь

- Ничего! Я просто вяза ее для видимости, так-то я никогда не ношу сумочки и тому подобное... Надо же чем-то занять руки, а в этом платье даже карманов нет... - на Гайку напала болтливость, чего обычно за ней не замечалось, но ей было все равно.

- Тогда черт с ней, я тебе другу достану, даже лучше. Главное что я взял шампанское! - в руках у Майкла появилась бутылка и два бокала.

- Выпьем за нас! - Майкл сел рядом с бокалами в руках.

- Выпьем!

Они чокнулись, и Гайка отпила из бокала шипучую жидкость. Она показалась ей кислой и вообще малоприятной, но раз так все делают, то почему бы и нет?

- Ай! - вскрикнула она - газ ударил в нос. Майкл передал ей платок.

- Боже мой, что я делаю! - Гайка вытерла нос.

- Майкл, что мы делаем? Это сумасшествие!

- Это называется любовь, Гаечка!

- Тогда я люблю тебя! - Гайка притянула к себе Майкла за галстук и жаром поцеловала его.

Но через секунду она отпрянула с испугом в глазах, и прикрыла рот рукой.

- Что я делаю, я сошла с ума! - Гайка вскочила.

- И мне это нравится! - взвизгнула она и с разбега прыгнула на кровать.

- Майкл ты сводишь меня с ума, с тобой я испытываю то, чего не испытывала никогда! С тобой я готова на все! - Гайка мотнула головой, и ее рыжие волосы разлетелись в стороны.

- Иди сюда! - они снова поцеловались.

Гайка откинулась на спину, и некоторое время смотрела в потолок, а на губах ее блуждала счастливая улыбка.

- Майкл, а у тебя есть опыт в таких делах? - Гайка перевернулась на живот.

- Каких делах? - Майкл снял пиджак и повесил его на спинку стула

- Ну, таких, в отношениях с противоположным полом...

- Есть. Немного...

- И у меня есть. Почти. Это было очень давно, еще до Чипа и Дейла... Он жил по соседству. Мы с ним встречались, но потом им пришлось уехать... Я даже не целовалась ни с кем по-настоящему...

- А что Чип и Дейл?

- Они... Они мои друзья, я встретила их в момент кризиса, и они помогли мне, дали мне новый смысл жизни. Я люблю их, люблю по настоящему, но я люблю их одинаково и не могу выбрать кого-то одного. Если я так сделаю, я разобью другому сердце.

- А так ты разбиваешь сердце им обоим...

- Так хоть они не возненавидят меня! Представь, если каждый день один из них будет видеть меня с другим, видеть как мы с ним... Они друг друга возненавидят, а затем возненавидят и меня! Я разрушу все... А так и волки сыты и овцы целы... - Гайка перебралась на другую сторону кровати и села, подложив под спину подушку. Она вязала с тумбочки оставленный бокал и отхлебнула. В этот раз жидкость показалась ей вполне переносимой.

- Потом еще был один раз... Когда мы уже стали Спасателями... - Гайка не знала, почему она сейчас об этом заговорила - ведь тот случай она не обсуждала ни с кем, даже друзьями.

- Тогда я тоже сошла с ума и позволила чувствам взять верх над разумом. Я знала, что ничего не выйдет из этого, что наши отношения обречены, но ничего не могла с собой поделать. Так и случилось вскоре - мы поняли, что это была ошибка и расстались, я вернулась к друзьям. Но мы расстались друзьями и даже иногда встречаемся. (16)

- Зачем ты рассказываешь мне об этом?

- Я думаю, ты должен знать, чтобы не было потом никаких сюрпризов. Я не хочу, чтобы призраки прошлого мешали нашим отношениям.

- Раз так то и я расскажу тебе кое-что о себе, - Майкл встал и повернулся спиной к Гайке.

- Я родился в Калифорнии, моя мать погибла от отравления, вот поэтому я захотел стать врачом, чтобы спасать жизни. Я закончил университет в Сан Фрнациско и работал там, в одной из больниц, потом меня отправили сюда в медицинский Центр Хопкинса повышать квалификацию. Когда я здесь обосновался в том старом доме, где я жил возник пожар и мои документы сгорели. Я потратил много времени, чтобы восстановить их, а экзамены на звание доктора медицин мне пришлось сдавать снова. Вот такая история

- А твои родители?

- Мать умерла, отец тоже. Остальные родственники еще раньше.

- Братья и сестры?

- Нет, я единственный сын своих родителей.

- Бедняга, ты должно быть так одинок...

- Нет, ведь я встретил тебя!

- Майкл!

- Гайка, - Майкл вдруг стал серьезным и даже мрачным, - Ты говорила о призраках из прошлого, так вот у меня тоже есть такие призраки, и пока наши отношения не зашли слишком далеко, я должен тебе все рассказать. Дело в том, что мы не можем быть вместе.

- Почему? Боже, зачем я тебе рассказала! Я все испортила!!

- Нет, дело не в тебе, дело во мне.

- Что с тобой? Ты болен?

- Нет, я абсолютно здоров во всех отношениях. Все гораздо хуже...

- Что же тогда? Почему мы не можем быть вместе?

- Гайка, ты хорошая девушка, ты можешь быть счастлива с кем-то другим, но только не со мной.

- Но почему?

- Я твой брат, Гайка, - Майклу тяжело дались эти слова

- В смысле? - не поняла Гайка.

- Я твой настоящий кровный брат.

- В смысле мой брат? - у Гайки расширились глаза, - Как Лавайни?

- Кто такой Лавайни?

- Такая! Это моя сестра, вернее наполовину сестра, мой отец когда-то любил ее мать, а потом они вынуждены были расстаться. Она... Ну, в общем, мы с ней не очень ладим.

- Понятно. Да, и именно так

- Да ну, не может быть, - Гайка покачала головой, - Ты меня разыгрываешь! Ты хочешь позлить меня, совсем как Чип и дел, они часто это делают!

- Зачем мне это делать? Хочешь, завтра сделаем генетическую экспертизу, она покажет 98,2% совпадения. Твой отец, Гиго Хаквренч, он и мой отец тоже.

- Не может быть! Я бы знала! Папа мене бы все рассказал!

- Дело в том, что он не знал обо мне. Он узнал только пред самой смертью и не успел тебе сообщить.

- 1 сентября 87 года твой отец и его друг Рокки Чеддер, который является членом вашей команды, пресекли государственную границу и вторглись воздушное пространство СССР используя в качестве носителя Бонинг-747 Рейс КАЛ007. Отстыковавшись они посадили "Вопящего орла", самолет твоего отца, на болоте в районе Хабаровска у деревни Красная Горка. Там их ждал связник, которого они должны были вывести. Но прежде чем вылететь обратно они остановились на отдых в деревне. Твой отец поселился у одной вдовы, ее звали Анна Соколова. Это была моя мать. Одного дня им хватило, чтобы сойти с ума. Их не схватили только потому, что председатель колхоза, мой дед, имел приказ сообщать обо всех подозрительных начальству, а самому ничего не предпринимать. Несомненно, их бы арестовали, но гонцы с известием задержались в пути. Твоему отцу, Рокки и связнику просто повезло. Чрез три дня они улетели. А потом появился я и моя сестра

- Рокки мне рассказал об этом полете. А я ничего не знала... Все эти годы...Так значит правда? - у Гайки комок встал в горле, от осознания того, что сейчас чуть было не произошло, у нее потемнело в глазах и зашумело в голове.

- А то, что ты мне рассказал до этого?

- Ложь, до последнего слова.

Внутри Гайки от осознания всей ситуации разразилась буря, чувства - от негодования до ярости, от обиды до отвращения, обуяли ее.

- Мерзавец! - Гайка бросилась на Майкла и отвесила ему пощечину, - Подлей негодяй! Наглый лицемер! Какого черта како черты ты творишь! Какого черта тебе надо! Ты использовал меня! Когда ты говорил мне все эти слова, когда ты обнимал меня и когда целовал... О боже! - глаза Гайки округлились, она зажала рукой рот и стремглав бросилась из комнаты

 

* * *

 

Гайка стояла у раковины и плескала себе в лицо холодной водой - это был безотказный способ успокоиться и остыть как в переносном смысле, так и в прямом. Буря чувств внутри Гайки утихла, и она смогла трезво обдумать сложившуюся ситуацию

"- Действительно ли это правда?" - спрашивала себя Гайка

"- Может быть" - отвечала она сама себе.

"- Какой в этом смысл?"

"- Возможно, он есть, а возможно нет"

"- Чего он хотел этим добиться?"

"- Не понятно, ведь все было так хорошо..." - при мысли том, что произошло буквально полчаса назад, Гайке старо дурно от отвращения, но несколько пригоршней холодной воды вернули ей способность трезво размышлять.

"- Если он хотел меня использовать, то почему разрушил свой план? Или это часть какого-то другого плана?"

"- А что если он действительно мой брат?"

"- Слишком мало информации, нужно во всем как следует разобраться"

Гайка твердо решила разобраться с этим делом и разобраться кто, черт возьми, этот Майкл Фокс и что ему нужно - разобраться во всем и сделать тайное явным для Гайки, как настоящего Спасателя, было первейшим делом.

- Майкл? - Гайка вышла из ванной с полотенцем в руках.

Ни говоря ни слов Майкл взял пиджак и направился к дверям

- Ты куда?

- После того, что я сделал, ты вряд ли захочешь меня видеть

- Ну, нет! После всего, что ты сделал, ты так просто не отделаешься! - Гайка решительно преградила ему дорогу

- Но ведь ты ненавидишь меня!

- Я ненавижу? Каюсь, было дело, я готовы была тебя убить! Но ты не сделал ничего, за что я могла тебя ненавидеть!

- Но я тебя обманул, использовал тебя!

- Ничего страшного не случилось, а то, что произошло между нами... - Гайка вздрогнула от отвращения, - я уверена всему можно найти объяснение, любой поступок можно понять, всему можно найти причину. Поэтому ты сейчас расскажешь мне все.

- Хорошо, - огласился Майкл.

Они с Гайкой уселись на кровать.

- Как я уже сказал, вся история началась в 87 году. Мы с сестрой росли без отца. Наша мать сказала, что он погиб при нападении волков на деревню. Но когда мы подросли, я услышал, как жители деревни судачат о нашем отце, настоящем отце, который был американцем, прилетавшим к нам на пару дней. Наша мать влюбилась в него, а он ее бросил с двумя детьми. Тут что-то во мне перевернулось и я возненавидел своего отца. Я рассказал об этом сестре. Она всегда была заводилой, боевой девчонкой, волевой личностью, резкой на суждения. И она тут же приняла решение - мы должны найти нашего отца и отомстить ему за то, что он бросил нашу мать. Так и родился наш план. Мы стали учить английский язык - наша мать была учительницей в древне и учила нас. Мы дрались со сверстниками стоило кому-то хотя бы криво взглянуть в нашу строну, всегда вместе, спина к спине, так мы закалили свое тело, мы научилась обращаться с оружием. И всегда впереди была моя сестра

- Мы не хотели убивать своего отца. Мы хотели, чтобы он мучился и страдал. Но он умер и наш план провалился. Мы же знали, что у него есть дочь - ты. И тогда мы разработали другой план - отомстить тебе. Когда я нашел тебя, я еще не знал, кто ты, но когда в вертолете ты стала бредить и приняла меня за отца, я понял что ты дочь Гиго Хаквренч и план вступил в действие. По плану я должен был сделать так, чтобы ты влюбилась в меня, и это мне удалось. Еще немного и пути назад бы не было - свадьба, дети и все такое. Тогда я бы рассказал тебе всю правду и ушел, и наша мать была бы отомщена.

- Боже мой, Майкл! - глаза Гайки расширись, когда она осознала весь ужас этого плана, частью которого она едва не стала, - Ты действительно хотел это сделать со мной? Тогда мне есть, за что тебя ненавидеть...

- Да я хотел это сделать, и ты имеешь полное право меня ненавидеть!

- Так почему не сделал? Я была в твоей власти! Я была готова на все!

- Я хотел до самого последнего момента хотел... Но потом я понял, что не смогу этого сделать. И чем ближе я узнавал тебя, тем яснее я понимал, что не могу это сделать. Гайка ты не такая, ты другая..

- Не такая?

- Да ты совсем не такая, как я себе тебя представлял. Я ненавидел не тебя, а тот образ, что сам и придумал... Только сечас я понял - моя злоба и ненависть не могут ничего изменить, они не вернут мою мать... Нет, Гайка, я не могу причинить тебе вред. Я буду защищать тебя от всех, кто хочет навредить тебя. Ты хорошая особь, таких как ты, я никогда не встречал, в конце концов - ты моя сестра! Даже если ты ненавидишь меня...

- Ненависть... Нет Майкл, я не могу ненавидеть тебя. У меня есть сестра, Лавайни. она... С ней случилось то же, что с тобой - мой отец был помолвлен с одной мышью на Гавайях и хотел жениться на ней. Потом была авария, и его посчитали погибшим, а его невеста вышла за другого. Так на свет появилась Лавайни. У нее было трудное детство. Потом, когда мы с ней встретились, она... Она использовала меня, для того чтобы стать королевой мышиного народа Гавайев. Я несколько раз едва не погибла из-за нее. Но я не могу ее ненавидеть, мне жаль ее. И мне жаль тебя Майкл...

- Вот уж никак не думал, что дождусь твоей жалости.

- Да Майкл, ты - несчастная особь, но я помогу тебе.

- Ты поможешь мне? Я не верю своим ушам!

- Поверь, помогу тебе ведь я - Спасатель, а мы помогаем всем! Но должно пройти некоторое время... Прежде чем я смогу снова... Доверять тебе...

- Доверять мне! Ты думаешь, это возможно?

- Да, но для этого ты должен рассказать мне все!

- Все?

- Да все!

- Я все рассказал...

- Майкл, может быть, я сумасшедшая, но не дура и могу сложить два и два - ведь ты же родился России, а это тысячи миль отсюда. Как ты попал в Америку? И как твое настоящее имя? Да, Майкл расскажи мне все.

- Хорошо, колоться так, колоться до конца... Мое настоящее им - Михаил Соколов, я майор КВБ

- КВБ? Так ты шпион!

- Нет, не шпион, а офицер Комитета видовой безопасности.

- Дядя Майк тоже не любит когда его называют шпионом!

- Дядя Майк?

- Да, Майкл Олдридж.

- А, Смотрящий!

- Ты с ним знаком?

- Не лично, но я знаком с материалами его операций, он подавал надежды, но потом ему не повезло. А ты откуда его знаешь?

- Она друг семьи, он присматривал за мной в детстве, и потом после этой аварии, когда...Тебя не было рядом...

- Это тот старик!? Вот не думал, что встречусь с кем-нибудь из ЦМРУ вот так...

- Это еще что! Вот я никогда не думала, что влюблюсь в особь, которая окажется моим братом, да еще и русским шпионом! - рассмеялась Гайка.

- А как ты оказался в Нью-Йорке? Ведь явно не только за тем, чтобы отомстить мне!

- Да, я здесь по приказу командования, выполняю секретное задание.

- И что это за задание?

- Гайка, это очень серьезно, если я расскажу, то поставлю под удар тебя и еще множество ни в чем не повинных особей!

- Ты должен мне все рассказать, если хочешь, чтобы я тебе доверяла!

- Ладно, тем более что это задание непосредственно касается вас, американцев... Ирония судьбы - я всю жизнь ненавидел своего отца и, вообще, всех американцев, а теперь от меня зависит их выживание! Я расскажу тебе, но не сейчас, сначала я должен получить разрешение командования. Не проси от меня большего сейчас, это не игрушки. Если то, что я раскрылся тебе, узнает еще кто-то, то опасность будет грозить всем нам

- Хорошо, Майкл я знаю, что такое долг, и я умею хранить секреты, за последние две недели многому научилась и этому в том числе.

- А почему ты раскрылся мне? - Гайка интересом посмотрела на Майкла - это был единственный вопрос ответ, на который она не получила, - Ты не боялся, что я расскажу об этом Рейли?

- Кто такой Рейли?

- Остин Рейли из ЦМРУ. Он начальник местного отделения, я его знаю - он был тем самым связником, за которым летал мой папа в Россию, он мне и рассказал всю эту историю.

- Однако как тесен мир! - покачал головой Майкл - он действительно не знал этого, - Нет, не боялся, во-первых, я успел хорошо тебя изучить за это время - ты очень самостоятельная и пока сам не разберешься ничего никому, не расскажешь

- А если все-таки я это сделаю?

- Тогда я полный идиот и красный диплом академии КБВ получил незаслуженно! - улыбнулся Майкл, - А во-вторых, мое задание - совместная операция ЦМРЦ и КВБ и Рейли единственный в ЦМРУ, кто о ней знает, единственный кому можно доверять.

- Бог ты мой! Как все запутано! - Гайка покачала головой.

- Гайка, послушай, ты можешь нам помочь! Ты можешь помочь избавить от опасности миллионы особей! - обернулся к ней Майкл.

- Я? Помочь? Чем я могу помочь миллионам особей, ведь я всего лишь маленькая мышка? - удивилась Гайка.

- Ты самая прекрасная и гениальная мышка во всем мире! И ты можешь помочь! Свяжись с Рейли попроси проверить меня!

- Как это - проверить?

- Ну, собрать всю информацию обо мне. Ты получишь только мою легенду, то, что я рассказал тебе в самом начале и больше ничего! Постарайся, чтобы этот запрос шел от имени команды Спасателей

- Как это может помочь?

- В ЦМРУ завелся "крот" - предатель, либо он, либо его хозяева и заварили всю ту кашу, из-за которой я здесь. Когда он узнает о моей связи с тобой, об интересе Спасателей к моей легенде, а о связи Рейли с тобой он знает несомненно, это заставит его действовать, возможно он ошибется и тогда мы сможем его вычислить. Да, и упомяни в разговоре с Рейли операцию "Багровый закат"

- "Багровый закат"?

- Да это название этой операции, которую мы проводим, ты сразу почувствуешь, как Рейли занервничает, это подтвердит, что я говорю правду.

- А если он спросит, откуда у меня такая информация и вообще, зачем мне твоя... легенда?

- Придумай что-нибудь... - Майкл пожал плечами, и Гайке показалось, что этот жест она уже где-то видела.

- Майкл... Я должна буду притворяться, говорить не правду, у меня не получится, я не смогу! Даже дядя Майк расколол меня сразу, а уже с Рейли я не продержусь и пяти секунд!

- Мда... Хорошо, ты не будешь лгать, ты просто не будешь говорить всей правды! Это будет как игра в шпионов и тебе нужно сыграть свою роль. Постарайся, Гаечка, и все получится!

- Игра... Роль... Хорошо я попробую...

- Да, никто не должен знать правду обо мне! Никто. Дай мне слово, что никому не расскажешь, о том что здесь произошло и что я тебе рассказал.

- Хорошо, я даю слово, -Гайка подняла правую руку, - от меня никто не узнает, кто ты на самом деле и то что ты мне расказал.

- Но если Рейли расколет тебя, ты можешь с ним поговорить,только с ним и ни с кем больше, но только не по телефону, с глазу на глаз где-нибудь на открытом месте! Помни - от тебя зависит жизни миллионов особей!

- Майкл, это все похоже на паранойю! - Гайка покрутила у виска.

- В нашем мире выживают только параноики!

- Рокки говорил то же самое... Видимо, он прав...

- Вот видишь - если не веришь мне, поверь своему другу!

- Хорошо, я так и сделаю, я все проверю, и если все окажется так, как ты говоришь, то, возможно, я смогу тебе доверять.

- Ты говоришь "если"

- Майкл, я, может быть, сумасшедшая, но не дура и старюсь не повторять своих ошибок!

- Я не сомневаюсь.

- В том, что не дура?

- В том, что сумасшедшая, - улыбнулся Майкл.

- Негодяй! - толкнула она его в грудь и рассмеялась.

- Майкл, расскажи мне о своей сестре, ведь она и моя сестра тоже

- Моя сестра и я мы как сиамские близнецы - мы все делали вместе. Вместе ели, вместе дрались, вместе учились в разведшколе и академии КБВ.

- Она тоже шпион?

- Да, она тоже разведчик.

- И она тоже здесь?

- Да, как ты догадалась?

- Вы же как сиамские близнецы, я просто предположила!

- Да, она тоже в Америке на задании. Но это все что я могу сказать - она очень глубоко законспирирована.

- Я хочу встретиться с ней. Это можно устроить?

- Вот с этим проблема - она не испытывает к тебе таких чувств как и я, и хочет только одного - отомстить. И мне придется постараться, чтобы переубедить ее, возможно, даже придется применить силу. Я завтра встречаюсь с ней. Если послезавтра я не появлюсь, это означает, что мне не удалось ее убедить, и я уже мертв.

- Боже мой, Майкл! - воскликнула Гайка, - Ты так просто говоришь об этом!

- Да, потому что этого не будет - я все решу. Я тебе обещаю - все будет хорошо.

- Но если тебе грозит опасность, может быть тебе не встречаться с ней?

- Нет, я должен, иначе опасность будет грозить тебе, а я не могу этого допустить. Не беспокойся, я - профессионал.

- Я буду ждать послезавтра - несмотря ни на что я не хочу, чтобы с тобой что-то случилось...

Гайка забралась на кровать и вытянула ноги.

- Боже, как я устала! И слишком много нервов потрачено... Иди сюда, - Гайка подвинулась, - нам нужно еще многое обсудить, например, что мне сказать моим друзьям...

 

* * *

Обратный путь Майкл и Гайка проделали в тишине. Они молчали и думали каждый о своем. Гайка думала о том, что произошло - о Майкле, о том, что случилось, и никак не могла осознать реальность происходящего - все ей казалось какими-то сном, который начался как сказка и заканчивается как кошмар. Гайка думала. А о чем думал Майкл? Гайка дорого бы дала, чтобы узнать, о чем он думает! Однако пока Гайка не могла разобраться со своими мыслями, со своими чувствами - сначала она чувствовала себя любящей и любимой, потом униженной и оскорбленной, а сейчас она чувствовала ответственность за доверенный ей секрет. Но самое главное она чувствовала себя неуверенной - весь мир вокруг, который она знала, рушился, погружаясь в пучину лжи недоверия и предательства. Почему-то Гайка чувствовала себя ответственной за то, что происходит, она решила, что должна прекратить это безумие и восстановить мир надежности и доверия. Она пока не знала, как именно она это сделает, но твердо решила не отступать. А для начала ей было нужно восстановить мир и доверие в своем внутреннем мире - среди своих друзей. Удастся ли ей вернуть их доверие и любовь? Трудная задача, особенно учитывая, что ей придется играть роль влюбленной дурочки, причем влюбленной не в кого-то из них, а в совершенно постороннюю особь. Техническая проблема любой сложности была неизмеримо проще, чем та, которая стояла пред Гайкой сейчас. Гайка наделась, что все это не продлится слишком долго, иначе она действительно сойдет с ума.

Она уже видела огни на посадочной площадке дуба Спасателей. Все, Гайка вздохнула и мысленно повторила то, что говорил ей Майкл, инструктируя ее. Она мысленно просила прощения у своих друзей и поклялась объяснить им все, как только это закончится.

Когда они приземлились, Майкл проводил ее до двери.

- Майкл, возвращайся, я буду ждать, я буду о тебе беспокоиться.

- Не беспокойся, все будет хорошо. Ты запомнила, что я тебе говорил?

- Да, - кивнула Гайка.

- Делай, как я говорю, и все будет в порядке. Клянусь, это не продлится долго. Я хвостом чувствую - обстановка накаляется, скоро что-то произойдет, а до этого времени нужно хранить тайну.

- Хорошо, Майкл, я сделаю все, что в моих силах.

Они попрощались, Гайка вошла в штаб и осторожно прикрыла за собой дверь. В тот момент в штабе зажегся свет. Гайка вздрогнула от неожиданности и замерла.

- Здравствуете, ребята, - выдавила она после продолжительной паузы.

- Доброе утро, Гаечка, - произнес Дейл, сидевший на диване у телевизора.

- Хорошо развлеклась? - спросил Чип, стоявший у окна. В его голосе слышалась враждебность.

- Да, я хорошо повеселилась, - Гайка собрала всю волю в кулак.

"- Тебе не придется лгать, все, что ты скажешь, будет чистая правда" - вспомнила она инструкции Майкла

"- Я действительно хорошо развлеклась, по крайней мере, сначала" - подумала Гайка, скорее для успокоения собственной совести.

- Ну и как Майкл? - Чип произнес имя ухажера Гайки с заметным напрягом.

- Она замечательный, я таких раньше не встречала.

"- Я действительно никогда не встречала шпионов, которые бы оказывались моими братьями!"

- Он вел себя достойно?

- Разумеется! Он джентльмен! А что такое. К чему этот допрос?

"- Если они будут на тебя давить, возмутись, перехвати инициативу, задавай вопросы сама. Запомни лучшая защита - нападение" - снова вспомнила она Майкла

- Что вы вынюхиваете? Я чувствую недоверие!

- Гаечка да пойми же - мы любим тебя! - Чип с криком подбежал к Гайке, - Мы всегда будем с торбой радом, чтобы не случилось! - Чип открыл, было, рот чтобы сказать что-то еще, но передумал

- Ребята, да вы что? Я люблю вас!

"- Это чистая правда. Черт возьми, почему я не могу сказать им, что это так на самом деле!"

- Я никогда вас не брошу, ни за что!

"- Если бы они только знали! они бы поняли меня!"

- А Майкл... Он был потрясающ, я ним я чувствовала себя счастливой, все было замечательно...

"- Это действительно было так, черт возьми!"

- Ребята, я не позволю никому и ничему встать между нами!

"- Ну что мне делать, чтобы убедить их! Черт возьми, если это продлится хотя бы пару недель, я точно сойду с ума!"

- А сейчас идите спать - утро вечера мудренее! - Гайка стороной обошла ошеломленного Чипа и вышла из гостиной

"- Не затягивай атаку, не давай им опомниться, переводи разговор в другое русло и уходи в сторону" - Майкл был хорошим наставником

 

* * *

 

Гайка вошла в спальню и, сделав несколько шагов, рухнула на кровать. Внутренне напряжение которое испытывала Гайка разрядилось внезапными слезами. Гайка подняла мокрый взгляд на фотографию отца, стоявшую на тумбочке

- Папа, что происходит? Что я делаю не так, что все рушится? И что мне делать, как мне поступить? - Гайка шмыгнула носом.

"- Запомни Гайка, чтобы ни случилось, что бы ты ни сделала, как бы плохо тебе ни было, всегда есть близкие, всегда ест друзья, которые всегда тебе помогу" - вспомнила она слова отца.

- А что делать, если я не могу рассказать ничего даже друзьям? - спросила Гайка отца.

"- ...всегда есть близкие..." - вспомнила она снова эту фразу

- Но кто, кому я могу доверять

"- Остин Рейли тебе не чужой" - вспомнила она слова Рокки

"- Рейли единственный кому можно доверять" - так говорил Майкл.

- Похоже, дядя Кристофер единственный кому я могу довериться - решила Гайка, - Завтра же свяжусь с ним.

Решив так, мышка успокоилась, и сама не заметила, как заснула.

 

* * *

 

Чип стоял посреди гостиной и открывал и закрывал рот словно рыба, вброшенная на берег - он явно хотел что-то сказать, но не мог подобрать подходящие слова.

- Ну и что ты скажешь? - обратился он к Дейлу, - Что ты скажешь на все это? - Чип явно был близок к истерике.

- Во-первых, я скажу - сядь и успокойся! Так ты ее не вернешь! А во-вторых - нужно сеть и подумать

- Подумать?!

- Да подумать, ибо что-то здесь не так...

- Не так? О чем ты говоришь?

- О Гайке. Что-то с ней не так... Ты заметил, как она говорила о Майкле

- Как?

- В прошедшем времени

- Ну, еще бы - ведь это закончилось, они расстались

- Нет, Гайка не такая, чтоб так на один день... Что-то между ними произошло, и она это скрывает от нас...

- Как думаешь, что там было?

- Не знаю, но я уварен - это все изменило все

- Боже! Ты думаешь, что он с ней что-то сделал?

- Нет, при всей моей нелюбви нему, я уверен, что он ничего плохого Гаечке сделать не мог. Тут что-то другое. Я заметил, как Гайка напряглась когда ты заговорил о Майкле и как она набросилась на тебя. Чтобы она так вспылила... Она явно не хотела об этом говорить. И она так странно говорила, словно повторяла заученные фразы... Погоди! Она вела себя также, когда мы играли в шпионов. Помнишь тогда...

- Ты хочешь сказать, что Майкл шпион?

- Нет!... Хотя... Черт его знает... Но здесь явно не так просто как кажется. Нужно навести справки об этом Майкле Фоксе, причем так чтобы Гайка не знала о нашем к нему интересе

- Как ты хочешь это сделать, и чтобы Гайка не узнала? Если мы будем расспрашивать в центре Хопкинса, об этом сразу будет известно Фоксу, а он расскажет Гайке.

- Так... Погоди! Я знаю, кто может нам помочь! Рейли!

- Рейли?

- Ну да он может собрать материалы, не привлекая внимания. Он должен нам помочь! Ведь он Гайке не чужой и вряд ли он хочет, чтобы с ней случилось что-то плохое...

- Да, ты прав, завтра, вернее, уже сегодня, мы свяжемся с Рейли и выясним все.

- А сейчас вы пойдете спать! - в гостиную вошел Рокки, поигрывая своим неизменным инструментом убеждения - толстенным карандашом, - до рассвета всего несколько часов, а у нас еще много работы с самолетом

Бурундуки не решись противиться, и отправились по кроватям.

 

* * *

 

- Вставай, соня! - Дейл пытался растолкать своего друга, но тот только мычал что-то нечленораздельное и отбивался всеми конечностями.

- Да вставай же, пока Гайка не проснулась!

Наконец Чип проснулся и бурундуки, отчаянно зевая, выползли в гостиную и добрались до телефона. Несколько минут у них ушло, чтобы вспомнить номер, но вот они, наконец, дозвонились.

- Мистер Рейли...

- Здравствуйте, мистер Мэплвуд.

- Откуда вы знаете?

- Есть такая работа - все знать! У вас какие-то проблемы, мистер Мэплвуд?

- Зовите меня просто Чип.

- А вы меня просто Остин или Кристофер, как вам будет угодно

- Хорошо дядя Кристофер, - назвать просто по имени старого шпиона Чип не отважился.

- Так у вас проблемы?

- Нет, не то чтобы они есть, пока нет, но. Короче - Гайка попала в аварию...

- Как она?

- Теперь все в порядке

- Слава богу! Так что у вас?

- После аварии Гайка познакомилась с одним типом, его зовут Майкл Фокс, работает в медицинском центре Хопкинса. Он... Ну, в общем, он показался нам подозрительным..

- Есть ли какие либо основания для подозрений?

- Ну, в общем, нет, но...

- Тогда я не могу вам помочь, нужны веские основания, очень веские основания для подозрений. Никого нельзя подозревать просто так.

- Ну... Мы с Дейлом полагаем, что... эээ... его интерес к Гаечке выглядит... В общем, Гайка увлечена им, он очаровал ее... Мы с Дейлом боимся, что...

- Понятно! Парни, я тоже когда-то был молодым, я знаю, что вы чувствуете! Хорошо, хотя это и не совсем по правилам я помогу вам, я запрошу всю информацию по этому Майклу Фоксу.

- Дяде Кристофер, пожалуйста, Гаечка об это знать не должна!

- Разумеется, я все понимаю!

- Спасибо! - Чип положил трубку, - Странно, мы его не разбудили, он, что совсем не спит?

- Все теперь он наш! Рейли обязательно раскопает что-нибудь, и мы отправим этого Фокса далеко и надолго! - Чип потер руки.

- Да, никто не имеет права посягать на нашу Гаечку! - Дейл взмахнул сжатыми кулаками.

 

* * *

 

Рейли положил трубку и усмехнулся - он никогда не верил в чтение мыслей и тому подобную ерунду, но сейчас ему показалась, что произошло что-то подобное - Спасатели, сами того не ведая, пришли к тем же выводам что и он. Теперь он может подать официальный запрос на Майкла Фокса в агентурный отдел, и это форсирует события - интерес Спасателей к Фоксу подстегнет "крота" к действиям.

- Миссис Канингем на минуточку, - Рейли включил селектор.

- Да, мистер Рейли? - его секретарша, помощник и заместитель вошла в кабинет, держа наготове блокнот карандаш

- Составьте запрос на особь. Имя - Майкл Фокс, работает в медицинском центре Хопкинса, - Рейли внимательно следил за реакцией своего заместителя, - Меня просили об этом Спасатели.

- Хорошо мистер Рейли, - ни один мускул не дрогнул на лице миссис Канингем - она была абсолютно бесстрастна

Миссис Канингем закрыла блокнот вышла из кабинета, и закрыла дверь, зацепив хвостом за ручку.

"- У нее железные нервы, или их нет вообще! Она держится, как ни в чем не бывало, хотя должна занервничать" - Рейли был восхищен выдержкой своей секретарши.

"- Будь у нас хотя бы два десятка агентов подобных ей, и не было бы никаких проблем!"

 

* * *

 

- Случилось чудо! - воскликнул Рокки, когда он, продрав глаза, явился на кухню, чтобы приступить к своим обязанностям дежурного по кухне.

И удивляться было чему - бурундуки, которые выползали из постелей только после неоднократных угроз устроить потоп, что-то интенсивно готовили, причем, судя по запаху, работа была в самом разгаре

- Ребята, что с вами? Вы часом не заболели? - поинтересовался Рокки.

- Да нет, просто мы решили приготовить завтрак. Не вечно же тебе быть дежурным по кухне, - ответил Чип.

- Ну-ну, - покачал головой Рокки, но больше ничего не сказал

Во время завтрака собравшиеся, наконец, вместе Спасатели дружно зевали - ночные бдения не могли не сказаться на их состоянии, и даже тройная доза кофе не могла ничего изменить. Хмурые и опухшие они приступили к работе по обтяжке крыльев самолета Спасателей лавсановой пленкой. О событиях предыдущей ночи никто не вспоминал, все вели себя, как будто ничего не случилось - словно по какой-то негласной договоренности все решили молчать. В связи сомнамбулическим состоянием Спасателей работа у них проходила ни шатко ни валко. Когда работа шла к концу Гайка, оставив друзей управляться с феном, горячим воздухом из которого натягивалась пленка на крыльях, отучилась за отверткой. Найдя отвертку она и убедившись, что остальным работы хватит на долго, Гайка добралась таки до телефона.

- Так, Гайка Хаквренч, успокойся, и говори правду и только правду! - Гайка глубуо вздохнула и сняла трубку.

- Дядя Кристофер, здравствуйте

- Здравствуй Гаечка

- Дядя Кристофер мне нужна ваша помощь

- Все что угодно

- Я тут познакомилась с одной особью. Его зовут Майкл Фокс. Я хотела бы... Ну в общем... Обжегшись на молоке дуют на воду, как в пословице, - Гайка нервно рассмеялась, - Я хотела бы узнать побольше о нем... Ну вы понимаете..

- Разумеется, понимаю Гаечка. Совершено случайно у меня под рукой его досье, - Гайка услышала шелестение бумаг

"- Откуда у него досье на Майкла вот так под рукой? Это не спроста!" - подумала Гайка

- Родился в Калифорнии, мать умерла, отец тоже Других родственников нет... Закончил университет в Сан-Франциско, работал в одной из больниц. Потом перебрался сюда в медицинский Центр Хопкинса повышать квалификацию. Его документы сгорели при пожаре. Чтобы восстановить их, он обращался к нам, а экзамены на звание доктора медицины ему пришлось сдавать снова. Вот такая история

"- Возможно, Майкл говорил правду - это его легенда"

- Понятно. спасибо. Это все?

- Да все больше никаких сведений о нем нет

"- Действительно все как говорил Майкл! Теперь пора задать вопрос об операции "Багровый закат"

- А как идут дела с операцией "Багровый закат"? - спросила Гайка, старясь придать голосу побольше беззаботности.

В ответ она услышала тишину.

 

* * *

 

Когда Рейли услышал в трубе вопрос Гайки об операции, его словно обухом по голове ударили - он считал себя готовым ко всему, но этого он никак не ожидал, тем более от нее! Пара секунд ему понадобилось, чтобы осознать смысл слов Гайки. Это многое меняет! Черт возьми, да это все меняет - о сверхсекретной совместной операции ЦМРУ и КВБ, о которой знают всего несколько особей по обе стороны океана, узнала та, кому меньше всех следовало знать! Как бы он ни хотел оградить Гайку от всей этой тайной жизни и шпионских страстей, кто-то втравил ее в эту историю, а это означает одно - произошла утечка, и нужно срочно выяснить ее масштабы, выяснить все, что она знает об этом деле!

- Операция "Багровый закат"? Никогда не слышал о такой операции. Что это Гаечка?

"- Вот черт, неужели старею? В былые годы я бы ответил не задумываясь!" - подумал Рейли.

 

* * *

 

- Операция "Багровый закат"? Никогда не слышал о такой операции, Что это такое, Гаечка?

Гайку такой ответ обескуражил - это совсем не та реакция, которую она представляла.

- Да так, ничего особенного, где-то слышала...

- Если бы это было что-то важное, я бы знал. Видимо это просто красивое слово.

- Гаечка, мы можем встретиться, я предам тебе все материалы по твоему запросу, - Рейли сделал ударение на словах можем встретится.

И тут Гайку словно током ударило.

"- Ай да дядя Кристофер!" - Гайка поняла все - и секундную паузу, и выражение, с каким говорил Рейли.

"- И это называется - он нервничает!"

- Хорошо, дядя Кристофер, я прилечу к вам, я помню дорогу!

- Нет не нужно, я сам прилечу после обеда, тем более что врач запретил тебе летать. К тому же я давно хочу посмотреть, как ты живешь.

- Хорошо дядя Кристофер, до свидания, - Гайка положила трубку

"- Откуда он знает, что Майкл запретил мне летать? Впрочем, чего я удивляюсь ведь это его профессия - все знать!" - пожала плечами Гайка.

- Гайка, где ты? Что-то ты так долго, не случилось ли чего? - услышала она голос блуждающего по штабу Чипа.

- Уже иду! Отвертка под верстак закатилась! - крикунла Гайка и побежала к друзьям.

 

* * *

 

После завершения работ по ремонту самолета Гайка занялась настройкой систем управления. Работа была тонкая и требовала внимательности, поэтому Гайка выгнала из гаража всех кроме Вжика. В такой работе Вжик был идеальным помощником - неразговорчивый, любознательный, но нелюбопытный и практически незаметный он был незаменимым членом команды. Вжик мало говорил, в начале их знакомства Гайка вообще сомневалась, что он умеет говорить, как потом выяснилось, Вжик умеет говорить, однако делает он это неохотно, с каким-то напряжением, как будто чрез силу.

- Поверни штурвал налево, Вжик! - Гайка почти целиком залезла в мотогондолу, чтобы отрегулировать натяжение тяг управления элеронами.

- Влево, Вжик!

- Извини Вжик, я имела в иду свое лево! - извинилась Гайка в ответ на возмущенное жужжание муха.

Близилось время обеда, и Рокки озаботился наполнением желудков друзей и себя самого. Бурундуки в это момент оказались предоставленными самим себе, а поскольку заняться было нечем, Чип решил позвонить Рейли, чтобы узнать результаты их запроса.

Рейли сообщил им туже самую легенду, что и Гайке.

- Дядя Кристофер, а не могли бы вы проверить еще одну особь, ее зовут Мэри-Энн, она жила в том самолете, где раньше жила Гайка

- Вам и она показалась подозрительной? Я уже говорил, что должно быть веское основание подозрений!

- Ну, в общем... - тут Чипу пришлось в двух словах объяснить, как они вышли на Мэри-Энн, как она сбежала и почему случилась авария, в которой пострадала Гайка.

- Почему вы сразу мне не доложили! - взорвался Рейли, - Вы ее упустили! Прошло больше двух недель мы ее уже вряд ли найдем! Почему вы ждали столько времени?

- Ну, мы... - Чипу пришлось признать, что из-за травм нанесенных Гайке и своих любовных переживаний они просто забыли об этом инциденте.

- Как можно забыть о таком! Даже если забыть о том, что она мошенница, то как можно забыть что из-за нее пострадала ваша подруга! А ведь она могла, и не промахнутся!

- Да сэр, мы облажались...

- Теперь вы обо всем будете докладывать мне незамедлительно! Слышите - незамедлительно!

- Да сэр...

- Ваша задача была лишь определить круг лиц как-либо связанных с семьей Хаквренч, а вы залезли не в свою песочницу! Ваш запрос я беру в разработку, а вам приказываю прекратить всякую активность по этому делу - теперь мы этим займемся. Все это не шутки, если вам плевать на свои жизни, подумайте хотя бы о Гайке!

- Есть сэр! - Чип бросил трубку на рычаг с такой силой, что аппарат жалобно пискнул.

- Вот хорек недорезанный! - прорычал Чип - ему страшно хотелось что-нибудь разбить.

- Как он... Как он... - Чип нарезал круги по гостиной и буквально исходил гневом, - И самое подлое, что он прав - мы действительно облажались, мы никудышные сыщики, самовлюбленные эгоисты, никчемные комки шерсти... - Чип рухнул на диван.

- Говори за себя! - буркнул Дейл, но Чип не обратил на это внимания.

- Что сказал Рейли?

- Приказал нам прекратить расследование...

- И мы действительно его прекратим?

- Да черта с два! Мы найдем Мэри-Энн, чего бы нам это не стоило! Никто не уйдет безнаказанным от Спасателей! Клянусь своим хвостом! - Чип вскочил и взмахнул рукой со сжатым кулаком.

 

* * *

 

Рейли сделал несколько упражнений дыхательной гимнастики, чтобы унять сердцебиение и вызвал секретаршу.

- Миссис Канингем, пожалуйста, составьте еще один запрос на особь. Вид - мышь, имя - Мэри-Энн, - продиктовал он те разрозненные данные, что сообщили ему Спасатели, не преминув упомянуть их источник, и снова поразился нервами своего помощника и заместителя.

- Хорошо, мистер Рейли. Учитывая важность этих данных, я займусь этим лично, - секретарша вышла из кабинета, как всегда закрыв дверь хвостом.

"- Ну, здесь-то она должна была занервничать!" - покачал головой Рейли.

"- Абсолютно бесстрастна. Эмоции полностью отсутствуют либо невероятно хорошо скрываются" - вспомнил он ее досье.

"- Если бы не ее бесстрастность, я бы счел ее фанатиком " - так говорил товарищ Семичасный при личной встрече с Рейли, когда они обсуждали операцию и личности задействованных в ней агентов.

"- А как она ловко хвостом орудует! Никто из наших так не может. Когда все закончится, нужно будет попросить коллегу Семичасного, чтобы наших научили таким штучкам" - Рейли вздохнул - минутная передышка закончилась, и снова принялся за бумаги.

 

 

* * *

 

Миссис Канингем сделала последнюю отметку в деле и закрыла папку. Она заглянула в календарь - на сегодня ни встреч, ни совещаний больше не запланировано, и теперь она может заняться выполнением поручений Рейли. Запрев документы в специально сделанный оружейниками ЦМРУ сейф, она взяла записную книжку, и направилась по коридору, при этом ловко зацепив кончиком хвоста связку ключей со стола. Так ловко управляться ос своим хостом ее научили когда-то очень давно и очень далеко отсюда, в прошлой жизни, которую она практически не помнила, да и не хотела вспоминать. Кроме нее так владела своим хвостом еще одна особь. Она думала, что он остался там, в прошлой жизни... Но нет, четыре недели назад она встретила его... Всего один взгляд и она вспомнила все. Всего две встречи, одна из которых едва не сорвалась, хорошо, что они договорились о запасном варианте. И сегодня они снова встретятся. Скорее бы - она так хотела узнать, сумел ли он продвинуться в исполнении их плана - в ее положении приходилось действовать чрезвычайно осторожно, и за пять лет она не слишком далеко продвинулась...

Но сейчас ей нужно работать и быть бесстрастным, лишенным эмоций профессионалом.

Вот она вошла в агентурный отдел и, пройдя вдоль нескольких кабинетов с застеленными дверями, которые сейчас, как и почти всегда пустовали - у агентов было много работы, и без стука вошла в кабинет начальника отдела. Начальник отдела одновременно являлся дежурным - штаты агентства, в отличие от аналогичных человеческих организаций были весьма небольшими и агенты выполняли множество обязанностей и владели несколькими профессиями.

Начальник был на месте и когда посетитель вошел, захлопнул папку, которую внимательно изучал до этого. Захлопнув хвостом, дверь миссис Канингем с ходу ткнула под нос дежурному блокнот со своими записями.

- Как это называется? - спросила она.

Уилбур Смит - начальник агентурного отдела, он же дежурный по отделу, пробежал глазами ее записям.

- И что? - спросил он.

- А ты не понимаешь? - Миссис Канингем говорила своим обычным голосом, как и всегда - редко кому удавалось заставить ее повысить голос, - Это называется - выхода нет. Только это не кино. (17)

- Успокойся, у Спасателей на тебя ничего нет! И если бы ты не сменила дислокацию... Зачем ты сбежала? Они бы ничего не заподозрили!

- Они были у Рейли и видели меня вот так, - она выставила вперед руки, - они бы меня точно узнали.

"- А еще они нашли мой склад!" - подумла Мэри-Энн про себя

- Смотрящий рассказал, как они вышли на меня - по тем самым счетам. Ты говорил, что никто не сможет связать меня и эти счета.

- Никто бы не мог связать тебя со счетами!

- Но они вышли на меня! Кто-то инициировал расследование, но это не банк, банку все равно - денег нет, счет закрыт. Но это мог быть банк, только если была активность по этим счетам - кто-то обратился к ним, а это могла быть владелица или ее наследники. Учитывая ее возраст, вряд ли у нее есть дееспособные наследники, значит это владелица вкладов собственной персоной. А ты говорил мне, что она пропала много лет назад! - Мисси Канингем говорила очень громко, что случалось с ней очень редко.

- Я не говорил, что она пропала, я сказал, что о ней не слышно уже несколько лет. С 98 она не проходила ни по одному источнику.

- Оправдываться будешь перед прокурором! Если это твои штучки, и ты хочешь меня утопить, то запомни - я тебя за собой утащу! - процедила сквозь зубы миссис Канингем, наклонившись к Смиту.

- Мэри-Энн, тише ради всего святого, Маннипени здесь! - взмолился Смит

- Эта старая канцелярская крыса глуха как пень! Так вот, - Мэри-Энн ткнула пальцем в нос Смиту, - ты должен узнать все б этих Спасателях - кто, откуда, всю их историю. Кто их родители, чем болели в детстве, в общем, все! Главное, я должна знать, насколько они продвинулись в расследовании и насколько реальна угроза. Меня не волнует, как ты это сделаешь!

- Хорошо, я все проверю...

- Да уж постарайся, - Мэри-Энн повернулась и обвила хвостом шею Смита, - если хочешь остаться на плаву, - она слега напрягла мышцы, Смит захрипел, схватившись за шею, но разогнуть кольца ее хвоста обретшие крепость стали, он не мог

- Я выполнила свою часть сделки, а ты свою - нет!

- Хорошо, я исправлюсь, - прохрипел Смит.

- Отлично,- Мэри-Энн убрала хвост с его горла, - завтра я хочу знать о Спасателях все, - сказала он и вышла из кабинета.

 

* * *

Рабочий день закончился, и штаб-квартира Нью-Йоркского отделения ЦРУ опустела, осталось только несколько дежурных. Этот комплекс зданий, самое большое из которых имело семь этажей, четыре из которых были подземными, только условно можно было назвать отделением ЦРУ, на самом деле это был один из целой сети аналитических центров, разбросанных по всей территории Соединенных Штатов. Сюда стеклась информации по всем возможным каналам - радиосвязь, спутники, компьютерные сети, даже газеты и журналы. Работали здесь не простые агенты, а специалисты-аналитики, выпускники Кембриджа и Оксфорда, даже профессора и академики. Этот объект выглядел вполне мирным - оружие имелось только у морских десантников, охранявших объект, но от той информации, что входила и выходила отсюда, зависели жизни множества людей, можно сказать, даже судьба всего мира. Однако людям, едущим домой в личных автомобилях или в вагонах метро по специально проложенной к комплексу ветке, было невдомек, что в пространстве между потолком верхнего этажа и крышей главного здания кто-то решает аналогичные проблемы, только это были совсем не люди, хотя они тоже решали судьбы мира, но только своего - мира особей различных видов.

Вот и сейчас, подождав пока здание опустеет, в штаб-квартиру отделения Центрального мышиного разведывательного управления стали стекаться агенты - мыши, крысы, белки и особи других видов, чтобы сдать снаряжение, написать отчеты и с чувством выполненного долга отправится по домам. Однако путь домой для них был дольше, чем у людей - нужно было еще добыть пищу для себя и своих семей. Агентам ЦМРУ в отличие от людей не платили за их работу и занимались они ей из чисто альтруистических побуждений. Однако работа в ЦМРУ давал кое-какие привилегии - во-первых, власть - пред агентами не было закрытых дверей, во-вторых, престиж - быть агентом было почетно, в-третьих - безопасность - никто не мог безнаказанно посягать на имущество и те более жизнь агента. Однако эти преимущества были по большей части иллюзорными и единственное, что реально получали агенты за свою работу - это чувство морального удовлетворения, посему в агентстве работали законченные альтруисты и бессребреники. Однако все это предопределило одно свойство которого никогда не было в подобной организации у людей - среди агентов не могло быть предателей. Все претенденты проходили очень жесткий отбор - разведшколы и академию ЦМРУ заканчивали считанные единицы, поэтому штат ЦМРУ были невелики - там работали особи, для которых процветание вида, причем не только своего, а всех видов, было важнее собственной жизни.

Однако при всем альтруизме самих работников агентство не было нищим - деньги в нем водились и немалые - агенты не всегда могли все сделать самим - им приходилось прибегать к услугам наемников, которые морального удовлетворения было мало. Деньги ЦМРУ получало от банкиров - они тоже были заинтересованы в стабильности и процветании видов и от собственных производств, в основном это были средства связи и разное снаряжение.

ЦМРУ принадлежали не только производства, хотя назвать эти мастерские производством можно было только условно, но и научные центры, где агенты-ученые занимались научными исследованиями - ведь многие науки им пришлось создавать заново, ибо применить человеческий опыт можно было не всегда.

С момента создания ЦМРУ преследовало одну цель - добиться процветания всех видов, вне зависимости участвуют ли их представители в его работе или нет. Фактически ЦМРУ представляло собой сообщество особей, посвятивших свою жизнь борьбе с общим врагом - доминирующим видом на планете - человеком. Любые проблемы создаваемые человеком от вырубки лесов и загрязнения окружающей среды, до отравленных приманок и мышеловок, были в поле зрения ЦМРУ. Агенты проникали как на самые защищенные и секретные объекты, так и в офисы различных компаний и учреждений и добывали любую информацию о действиях людей, которые могли угрожать процветанию видов.

Стоило людям задумать какое-либо строительство, ЦМРУ сразу предупреждал живущих в предполагаемом месте стройки особей. Изобретали люди какой-либо отравляющее вещество, как тут же его образец оказывался в лаборатории ЦМРУ, чтобы найти от него противоядие. Создавали люди новое лекарство и медики ЦМРУ проверяли, может ли оно лечит больных особей. Любая технология, изобретаемая человеком, проходила проверку на пригодность использования особями, причем часто отвергаемые людьми технологии особи успешно использовали и развивали для своего блага

ЦМРУ занималось своей деятельностью не только на территории северной Америки, где вмешательство человека в природу было наиболее интенсивным, но и по всему миру, однако отнюдь не все особи разделяли их идеалы и методы работы. Существовали особи, которые имели иные ценности, иные идеалы и цели в жизни. и они шли к ним своим путем. Это были храбрые, мужественные и сильные особи, которые ценили независимость и готовность к самопожертвованию, и они уже поняли, что выжить можно, только объединив свои усилия.

ЦМРУ столкнулось с подобными особями в лице Комитета видовой безопасности. КВБ организовался несколько раньше ЦМРУ, имело больше агентов и множество отделений на территории Европы, Азии, Дальнего и Ближнего Востока, Китая, Индии и даже Африки. Первоначально КВБ зародился на просторах среднерусской равнины и естественно усваивал и использовал приемы и методы человеческих разведслужб той страны на территории которой он был образован.

Когда ЦМРУ перенес деятельность из-за океана, оказалось что место уже занято, Но если с аналогичными организациями Западной Европы и Великобритании удалось договориться и даже успешно сотрудничать, то в Восточной Европе и Азии они столкнулись с особями, чьи убеждения настолько отличались, что исключало всяческое сотрудничество и даже элементарное понимание.

С тех пор ЦМРУ и КВБ не контактировали. Открытой вражды, однако, между организациями не было, хотя случались отельные столкновения в тех областях деятельности и регионах, где их интересы совпадали. Тем не менее обе стороны не оставляли попыток проникнуть в структуру друг друга - попытки найти предателей и внедрить свих агентов не прекращались.

Однако недавно все изменилось...

 

* * *

 

После ухода миссис Канингем агент Смит ударил кулаком по столу и чертыхнулся. Все так хорошо шло! Его план претворялся в жизнь, его сообщники и нанятые им бандиты ни о чем не догадывались. Оставалось буквально пара недель до дня "П". Но тут, откуда ни возьмись, появились эти Спасатели! Черт возьми, да кто они такие! Он, разумеется, много слышал о Спасателях, этой группе добровольцев, занимающихся различными расследованиями, но никогда не встречался с ними, поскольку интересы службы того не требовали, да личные интересы тоже. Однако теперь личные интересы требовали более плотного знакомства с этими Спасателями. Агент Смит собрал со стола папки и закрыл их в сейфе. Выйдя в коридор, он открыл соседнюю дверь - мисс Маннипенни была на месте.

Хотя ЦМРУ было гораздо моложе своего человеческого аналога, оно старалось не отставать от прогресса, и все больше задач по обработке различных бумаг, коих было немало, решалось с помощью компьютеров. Однако никакой компьютер не мог заменить разума и памяти обычной особи. Такой особью была миссис Маннипенни. Она работала в ЦМРУ со дня основания, никто не знал сколькое ей лет, все даже забыли ее имя, и была первым и единственным архивариусом агентства. Она знала, где что лежит, и только она могла всего за минуту найти нужную папу среди тысяч, хранившихся в архиве. Стоило мисс Маннипенни увидеть чье либо лицо, и она запоминала его раз и навсегда, поэтому если было нужно кого-то опознать, агенты сразу бежали к ней.

Как и все работник архивов, мисс Маннипенни, была строга и педантична. Она требовала от агентов неукоснительного соблюдения инструкций и заполнения всех бумаг, что естественно не вызывало у агентов особого энтузиазма, и на этой почве постоянно возникали стыки между агентами и мисс Маннипенни. Однако никому из агентов не удавалось вывести ее из себя, наоборот, мисс Маннипенни доводила агентов до белого каления. Своим старческим дребезжащим голосом она отчитывала агентов, как малолетних несмышленышей и заставляла заполнять все формы, за малейшую помарку или ошибку она переписывать все сначала. Сначала пока бумаг было не много, мисс Маннипенни удавалось поддерживать архив в порядке, однако последнее время это было уже физически невозможно, и только феноменальная память Маннипенни спасала ЦМРУ от информационного коллапса.

- Миссис Маннипенни! - рявкнул ей на ухо агент Смит.

Миссис Маннипенни захлопнула папку, над которой сейчас работала, не забыв, однако бросить между страниц карандаш и обернулась к Смиту.

- Да, мистер Смит? - как и все слабослышащие, миссис Маннипенни говорила громко, отчетливо выговаривая слова

- Миссис Маннипенни, мне очень срочно нужны эти данные, - агент Смит протянул ей заранее запомненную форму.

- Всем нужны данные очень срочно, - язвительно заметила миссис Маннипенни, глядя на Смита поверх очков

- Но мне действительно нужно! Только вы с вашей феноменальной памятью можете мне помочь! - Агент Смит расплылся в улыбке.

- Хорошо мистер Смит, я посмотрю, как только закончу здесь, - Миссис Маннипенни вернулась к прерванной работе.

- Спасибо вы меня просто спасли! - не прекращая улыбаться, Смит вышел в коридор.

Через полчаса папка, озаглавленная "Спасатели" легла на стол к Смиту. Первое что удивило агента - папка имела уровень доступа категории А, весьма высокой для такого рода дел.

Открыв, ее Смит обнаружил еще несколько папок с личными делами самих Спасателей. Первой была папка с восьмизначным номером посвященная Вжику.

В ней был один листок с фамилией Вжик Конвэй и фотографией. Смит усмехнулся - мухи и вообще насекомые ему попадались очень редко, обычно они не вмешивались в дела других видов. Графа "Ссылки" заинтересовала его больше - в ней значился номер, начинающийся с двух нулей и приписка об уровне доступа "А2, ограниченный доступ". Смит присвистнул - это означало очень высокий уровень секретности, Даже Рейли не мог просто так взять это досье, тем более что оно хранилось в Вашингтоне, в штаб-квартире ЦМРУ.

"- Кто же этот парень, что у него досье с номером, начинающимся с двух нулей? Даже у Рейли один ноль! Два нуля только у специального агента Джонсона!" - черт возьми, как он, агент Смит, начальник агентурного отдела, можно сказать сидящий на всей этой информации, как собака на сене, и не знал таких вещей!

Дальше шли папки Чипа Мэплвуда и Дейла Оуктри. Ничего необычного в них не было, если не считать, что там были только фотографии имена, а в графе "Ссылки" значился номер и пометка ЛСД, что означало "личный сейф директора".

Далее шла папка Рокфора "Рокки" Чеддера.

"- Однако, повезло парню с родителями - это же, как надо быть помешанным на сыре, чтобы так назвать сына!" - покачал головой Смит.

Тут то же самое - пометка ЛСД.

Последней была папка Гайки Хаквренч. Смит открыл ее и его взгляд задержался на фотографии. На него смотрела улыбающаяся синеглазая рыжеволосая мышка, которая показалась Смиту странно знакомой. Возможно, он встречался ней когда-то, вероятно это было еще до того, как... В другой жизни... Но она была слишком молода для этого! Что-то странное было в ней, надо разузнать о ней поподробнее. Ее имя... Гайка Хаквренч! Ее зовут так же, как и ту... Нет, это не может быть она, она совсем не похожа на нее, не могла она так измениться, даже за все эти годы!

"-Да, пусть Рейли заподозрит, но я получу эти досье из его сейфа!" - решил Смит.

В папке был еще список дел, к раскрытию которых приложили руку Спасатели.

"- Однако эти ребята не слишком разборчивы!" - присвистнул Смит - едва ли не в большей части дел раскрытых Спасателями фигурировали люди. И еще одно удивило Смита - в списке дел Спасателей, многие из них были обозначены еще и как операции ЦМРУ. Каждая из них была помечена 10-4, что означало успешное завершение.

"- Эти парни не так просты!" - подумал Смит

"- Чего бы мне ни стоило, я добуду их досье из сейфа Рейли!" - Смит захлопнул папку.

 

* * *

 

После разговора с начальником агентурного отдела, миссис Канингем заняла свое законное место у дверей кабинета директора. Можно было немного отдохнуть - часа через три, когда все агенты соберутся и оформят ежедневные отчеты, начнется основная часть работы - разгрести горы бумаг, выделить ценную информацию и уничтожить ненужную, составить сводки и прочая бумажная волокита. Однако это, а не полевые операции были самой важной частью работы, ибо именно это позволяло строить общую картину событий в мире, как людей, так и особей, только после всестороннего анализа можно было принимать решения о дальнейших действиях ЦМРУ, ведь от них зависели судьбы многих особей

Архивариус ЦМРУ миссис Маннипенни пыталась навести в этом море бумаг какой-то порядок, но уже физически не могла этого сделать. И тут в лице Мэри-Энн она получила достойное подкрепление. Миссис Канингем была очень дисциплинирована - всегда приходила на работу раньше всех, часто задерживалась, если того требовали обстоятельства, однако свои обязанности она выполняла исправно и никогда не оставляла работу на завтра. Все бумаги она заполняла идеальным почерком без помарок, на образцовом английском, чего требовала и от других агентов. Иные по восемь раз переписывали отчеты, прежде чем она принимала их бумаги.

Мэри-Энн говорила, никогда не повышая голоса, и последнее слово всегда оставляла за собой. У нее был острый язык, и своими язвительными замечаниями она доводила агентов до бешенства, однако, она никогда не делала этого без повода.

Да выглядела она соответственно своего характера - высокая, стройная, она носила безупречно чистую блузку и идеально отутюженную юбку, в общем, являла собой самый идеал агента. Единственное что бросалось в глаза в облике Мэри-Энн - ее волосы. Хотя она было очень молода, ее волосы были седыми, пепельно-серыми, чтобы срыть это она постоянно их подкрашивала, однако, краска на ее волосах держалась плохо, в результате ее волосы имели светло-русый цвет.

Хотя Мэри-Энн была всегда вежлива, приветлива и почти всегда улыбалась, внешнее впечатление было обманчиво - в случае необходимости она действовала решительно, быстро и жестко.

Никто из ее сослуживцев не мог отрицать того факта, что Мэри-Энн была красива и многие агенты пытались завязать с ней близкие отношения, но все потрепли фиаско - она не отвергала ухаживания, принимала подарки и прочие знаки внимания, но этим дело и кончалось. Своим поведением она заслужила репутацию абсолютно неприступной особи. Однако многие сметливые агенты отмечали ее особые отношения с начальником агентурного отдела агентом Смитом - внешне это ничем не проявлялось, но мелочи заметные только профессиональному натренированному глазу выдавали, что между ним существует некая связь. Природу этой связи за все три года, что Мэри-Энн работала в ЦМРУ, никто так выяснить и не смог.

При всем внешнем лоске, профессионализме и компетентности у Мэри-Энн было одно, что было настоящим, что не спрячешь и не скроешь никакой краской - ее глаза. Ее взгляд четко фиксировал все происходящее вокруг, любу незначительную деталь, любую мелочь, которая могла нести опасность. За этот колючий всепроницающий взгляд и ее характер сотрудники дали Мэри-Энн кличку Стилрэт (18), хотя она была мышью. Но если бы кто-то заглянул глубже в ее бездонные карие глаза, то за всей холодностью и неприступностью он бы увидел огромное напряжение и непреходящий страх.

Никто не знал, откуда взялась Мэри-Энн и как ее настоящее имя, но это и неудивительно - всем агентам, поступающим на службу в ЦМРУ, давались новые имена, все документы, любые упоминания об их прошлой жизни изымались, агенты были особями без прошлого.

Попасть на службу в ЦМРУ можно было двумя путями - пойти учится в разведшколу, а затем в академию либо идти работать в обслуживающие подразделения, например центр связи. Мэри-Энн попала в ЦМРУ именно этим путем. В центр связи ее привел Агент Смит, сказал, что нашел в одном из госпиталей ЦМРУ с полной амнезией. При ней было только свидетельство о браке на имя Мэри-Энн Хаквренч. В госпитале ее и записали как Мэри-Энн Хаквренч. Ее дисциплинированность и вежливость сразу понравилось начальнику центра связи. Однако, проработав два месяцы в центре связи, однажды она высказала начальнику центра все, что она думает о ЦМРУ вообще и о своей работе в частности. Однако вместо того чтобы выгнать ее, начальник посадил ее за стол и велел писать доклад. Доклад заметили и вскоре ее перевели в агентурный отдел, где она принялась яростно наводить порядок в архиве, однако низкий уровень доступа не позволял ее развернуться, как следует. Вскоре улучшение работы агентурного отдела заметил директор, и Мэри-Энн стала помощником и заместителем Рейли, фактически второй особью в отделении. Неплохой карьерный рост - за три года из простого оператора до заместителя директора!

По штату директору были положены два заместителя, однако не были ни одного - в штатах агентства был серьезный некомплект. С этого момента у Мэри-Энн резко прибавилось работы, однако уровень доступа у нее оставался очень низким, несмотря на ее должность, и это было серьезным препятствием эффективному выполнению ее обязанностей, о чем она периодически напоминала директору. И вот она добилась своего - близилась к концу ее проверка по линии благонадежности, и уже ожидалось присвоение ей доступа категории А.

В общем, все шло гораздо лучше, чем предполагала Мэри-Энн, но вот полгода назад произошло событие, которое изменило весь расклад...

 

* * *

 

Остин Рейли взглянул на часы - у него оставалось около двух часов свободного времени до ежедневного заседания с начальниками отделов. Теперь он может выполнить свое обещание и совершить назначенную встречу. Рейли включил селектор и вызвал секретаршу.

- Да, сэр? - Мэри-Энн вошла в кабинет.

- Миссис Канингем, у меня назначена встреча, я возьму свой вертолет!

- Но сэр, это невозможно! Это нарушение режима безопасности! - запротестовала секретарша.

Подобные отлучки директора были весьма частым явлением, при этом он никогда и никому не говорил куда летит и с кем встречается. Для этого использовался его личный вертолет, который всегда стоял на крыше, замаскированный среди вентиляционных коробов. Это был не первый вертолет - однажды рабочие, чинившие крышу, нашли вертолет, и один из них прихватил его с собой в качестве игрушки для детей. Тогда это вызвало большой переполох, и в отделении был объявлен уровень готовности "Код красный" и повышенные меры безопасности были задействованы больше недели. Следующий вертолет был гораздо меньше, и его можно было хорошо спрятать.

Но одиночные полет Рейли пришлось прекратить, когда было однозначно выяснено, что в ЦМРУ работает "крот". С тех пор директор покидал пределы отделения только в сопровождении звена "Хищников" - специальных десантно-транспортных вертолетов со спецназов ЦМРУ на борту.

- Это очень важная встреча! Я обязательно быть там и обязательно один. Если будет эскорт, это может напугать тех особей, с которыми я встречаюсь, - объяснил Рейли.

- Но сэр! Это опасно! Подождите немного, я вызову 300-ого и 500-го, они вас прикроют! - не отступала Мэри-Энн.

- Два звена "Хищников" - это шесть машин, ради меня одного, - ухмыльнулся Рейли, - Нет, такое число вертолетов воздухе - вот это опасно! Если никто не будет знать, никто не сможет меня перехватить.

- Но...

- Никаких но! Никто не должен знать, что меня нет в отделении!

- Но что мне сказать агентам?

- Ничего. Скажешь что у меня припадок

В бытность свою полевым агентом Рейли вовремя одной операции надышался ядовитого газа и тех пор у него иногда случались припадки похожие на эпилептические и с возрастом припадки случались все чаще

- Сэр, это может скомпрометировать вас в глазах подчиненных и командования...

- Ничего мне и так недолго до пенсии, а эта встреча имеет судьбоносное значение. Могу сказать одно - она имеет отношение к операции "Багровый закат".

- Боже мой, сэр! Вы точно уверены, что вам не нужна охрана? - Мэри-Энн была не на шутку обеспокоена.

- Нет, будет только хуже.

- Хорошо, сэр, я сделаю, как вы приказали, - Мэри-Энн покинула кабинет директора.

Сам Рейли вышел чрез заднюю дверь, замаскированную под полку с книгами и оказался в межчердачном промежутке здания информационного ЦРУ. Обойдя стороной десяток разнокалиберных ящиков, которые и были отделением ЦМРУ, он проник в канализационную трубу чрез открытую ревизию и выбрался на крышу. Через несколько минут, самостоятельно и в одиночку подготовив вертолет, он поднялся в воздух и взял курс на Манхэттен.

 

 

* * *

 

Спасатели весь день потратили, чтобы привести в порядок самолет - были задействованы все, даже дядя Майк, который подвал инструменты. Когда они закончили, уже смеркалось. Отужинав, они собрались у телевизора, чтоб посмотреть новости. Спасатели молча сидели перед телевизором и смотрели вечерние новости, даже обычно без умолку болтающий Дейл не раскрывал рот. Неожиданно заработала радиостанция

- Гипнотизер вызывает Птармиган-12. Птармиган-12, ответьте Гипнотизеру.

- Кто это? - удивился Чип

- Птармиган-12, это же папин позывной! Рейли присвоил его мне! - догадалась Гайка.

- Здесь Птармиган-12, слышу вас Гипнотизер! - подбежала она к радиостанции.

- Гаечка, ты не забыла о нашей встрече?

- Нет, но я думала вы забыли!

- Гаечка мы никогда ничего не забываем! Я сейчас воду в зону действия вашего радара. Ждите. Конец связи.

- Вас поняла. Конец связи.

И действительно чрез несколько секунд сработал зуммер, и телевизор переключился в режим радара

- Кто это?

- Рейли, мы договорились с ним встретиться.

- Встретиться с ним? Зачем? - заинтересовался Чип.

- У меня к нему сеть дело, - уклончиво ответила Гайка

- Что такой, почему мы не знаем? - продолжал допрашивать Гайку командир.

- Пока я ни в чем не уверена. Мне нужно все проверить. Когда я буду абсолютно уверена, тогда я все вам расскажу, - Гайка пыталась уйти от прямого столкновения.

- Гаечка...

- Нет, сейчас ничего не могу рассказать, - Гайка выставила вперед руки с раскрытыми ладонями, словно защищаясь от нападок Чипа

- Гаечка, будь осторожна с Рейли, - подал голос дядя Майк, - Я знаю его очень давно - он хитер, как лис. Он может использовать тебя, играть на твоих чувствах, заставить делать то, что ему нужно, и ты ничего не заметишь.

- Дядя Майк успокойтесь, я буду очень осторожна!- улыбнулась Гайка старому шпиону.

Толчок от приземлившегося на ВПП вертолета прервал это спор. Гайка выбежала на улицу и вернулась в сопровождении Рейли. Хорьку пришлось наклониться, чтобы пройти в дверь

- Майкл...

- Остин...

Взгляды двух шпонов встретились. Возникла секундная пауза. Потом дядя Майк встал и шагнул навстречу Рейли. Рейли тоже сделал шаг вперед. Они остановились в двух дюймах друг от друга.

- Черт возьми, сколько лет...

- Да, много...

- Ты же знаешь, как это происходит - работа и еще раз работа, когда спохватываешься, уже поздно.

- Да, я же сам был агентом... Остин, пойдем, нужно поговорить.

- Да. Гаечка извини, мне нужно поговорить со старым другом.

- Да, конечно.

Дядя Майк и Рейли вышли на улицу и остановились у вертолета агентства.

- Остин, зачем ты то делаешь? Причем здесь эти парни? - спросил дядя Майк.

- "Багровый закат"

- Не может быть! - дядя Майк пошатнулся и едва не упал, - Но ведь это закончилось почти десять лет назад! - слова Рейли потрясли его до глубины души.

- Это мы думали, что закончилось. Кто-то имеет другое мнение... "Американские авиаперевозки" снова действуют, спящие разбужены.

- Кто это сделал?

- Мы точно не знаем. Все нити ведут в ЦМРУ. Это "крот" Он подставил Гайку, так что мы ее едва не арестовали.

- Как ужас! Она невинное дитя!

- Я знаю. Я хочу защитить ее, но... Она знает про "Багровый закат"

- Она? Откуда? - дядя Майк поднял брови от удивления.

- За этим я и прибыл.

- Остин...

- Да?

- Не причиняй ей боли, прошу тебя!

- Нет. Я сделаю все, чтобы защитить ее - она мне как дочь...

- О чем они говорят? - спросил Дейл

Спасатели в полном составе прильнули к окнам выходящим на ВПП и следили за Рейли и дядей Майком

- Не знаю, этот старый хорек загораживает мне весь вид! - Рокки как-то хвастался своим умением читать по губам, но в этот раз ему не суждено было его продемонстрировать.

- Вжик! - воскликнул Чип.

Но и Вжику не удалось проявить свое мастерство разведчика.

- Они возвращаются! - воскликнула Гайка, и Спасатели бросились к дивану

- Гаечка, теперь мы можем поговорить! - сказал Рейли, когда он и дядя Майк вошли в штаб.

- Да.

- Наедине.

- Хорошо, - Гайка и Рейли вышли наружу

- Не здесь, где-нибудь на открытом месте, - Гайка вздрогнула от этих слов - то же самое говорил и Майкл - Хотя врач запретил тебе, надеюсь, ты не против небольшого полета? - Рейли обернулся к Гайке.

- Это здорово! - улыбнулась она в ответ.

 

* * *

 

- Что там Динг? - специальный агент Джонсон вытер пот со лба тыльной стороной ладони - его руки были испачканы машинным маслом

- Ничего мистер К, как обычно все тихо они смотрят телевизор, - ответил агент Джонсон и еще пристальнее вгляделся в экран цифровой фотокамеры направленной на штаб Спасателей, - Радар работает в режиме поиска. - Динг взглянул на индикатор напряженности поля.

- Отлично, продолжай наблюдение, - специальный агент Джонсон выбрал отвертку потолще и углубился в моторный отсек вертолета.

Их вертолет, из которого они вели наблюдение, стоял на крыше пятого полицейского участка как раз напротив того самого дерева, в дупле которого находился штаб Спасателей. Вследствие наряженных условий эксплуатации их вертолет постоянно нуждался в ремонте, чем сейчас и занимался старший группы.

- Ого! - воскликнул младший агент, - Радар переключился в режим слежения - кто-то приближается! - агент Джонсон потянул за рычаг, чтобы уменьшить фокусное расстояние и увеличить угол обзора камены

- Сладкая парочка, Сладкая парочка, здесь Гипнотизер, здесь Гипнотизер, - ожила рация.

- Здесь Сладкая парочка, слышу вас Гипнотизер.

- Приоритет "номера три" отменяется, приоритет "номера три" отменяется, как поняли, подтвердите!

- Подтверждаю - приоритет "номера три" отменяется.

- Конец связи.

- Как вам это нравится? - спросил агент Джонсон.

- Мне это не нравится, но это приказ, - покачал головой специальный агент Джонсон, - старый альбинос что-то задумал, и он никогда никому не скажет, что именно.

- Я вижу его! Вот он! - агент Джонсон сумел рассмотреть вертолет шефа, - Приземляется у наших подопечных

- Он нарушил требования безопасности! Все это очень странно... Посмотрим, что будет.

Через несколько минут вертолет шефа Сладкой парочки взлетел. Теперь его кабина была освещена, и агенты рассмотрели самого Рейли и "объект номер три", за которой они должны были седоват неотступно, куда бы она не направилась. Но минуту назад шеф отменил собственный приказ

- А что он свет в кабине включил? Это же демаскирует его!

- Шеф никогда ничего не делает просто так. Она знает, что мы здесь, и показывает нам, что она с ним. Произошло что-то серьезное, и он вынужден так действовать. Будем ждать дальнейших приказаний

- Есть мистер К, - ответил агент Джонсон без особого энтузиазма в голосе.

 

* * *

 

Рейли посадил Гайку в вертолет и забрался сам.

- Надеюсь, ты понимаешь, о чем мы будем говорить? - спросил хорек.

- Да об операции... - начала было Гайка, но Рейли перебил ее.

- Погоди, сначала найдем подходящее место

Рейли вел вертолет по широкой дуге к федеральному зданию на Пятой авеню примерно в миле от древа Спасателей. В радиусе примерно полутора миль это было самое высокое здание. Рейли посадил вертолет на крышу лифтовой будки и выбрался наружу, Гайка последовала за ним

- Вот здесь подходящее место. - Рейли огляделся вокруг, - Гайка, я задам тебе только один вопрос - откуда ты знаешь об операции "Багровый закат"?

- Это длинная история, - вздохнула мышка.

- У нас много времени. Я хочу знать все.

- Значит так... - Гайка рассказала Рейли, как она познакомилась с Майклом Фоксом, и все что произошло прошлой ночью. Она изложила только факты - ее чувства ничего не могли дать расследованию, да и вспоминать все это ей не хотелось.

- Так, понятно... - сказал Рейли, обдумывая услышанное.

Почти все, что рассказала Гайка, он уже знал, однако то, что Химик оказался ее братом, было для него откровением - подобные сюрпризы жизнь уже давно Рейли не подбрасывала, а коллега Семичасный не сообщил об этом ему - он либо счел это важным, либо, скорее всего, сам не знал. План мести Майкла поверг Рейли в шок - за многие годы своей работы он встречался со многим негодяями, но такого ужасного, циничного и коварного плана он не встречал. Но еще больше поразила Рейли реакция Гайки - она так спокойно рассказывала об этом, что он усомнился, что она поняла, что с ней хотел сделать ее брат.

- Послушай, Гаечка, твой брат, он больше ничего не рассказывал? Может еще есть какие-то тайные родственники? - Рейли осторожно прощупывал почву.

Вопрос явно застал Гайку врасплох

- Нет... - Гайка сделала вид, что рассматривает уже появляющиеся на небе звезды, но дрогнувший голос выдал ее.

"- Ты лжешь девочка! Ты лжешь, и это у тебя получается невероятно плохо. Значит, он рассказал тебе о сестре" - подумал Рейли, глядя на Гайку.

Он повернулась к хорьку и по его взгляду поняла, что он понял, что она солгала. Гайку бросило в жар, ей стало невероятно противно оттого, что ей пришлось солгать, она боялась что покраснеет, и она действительно покраснела, но было уже достаточно темно, и Рейли этого не заметил или сделал вид, что не заметил

"- То, что я знаю о Химике, позволяет мне думать, что не он придумал этот план, а его сестра и сестричка не откажется от мести так легко, как братец. Зачем ты ее покрываешь, девочка? Зачем?" - мотивация поведения Гайки была Рейли не совсем понятна.

- Гайка, извини, что спрашиваю, но я должен знать. Майкл... Он хотел с тобой такое сделать... Как ты к нему относишься? Ты его ненавидишь? - мягко спросил Рейли.

- Дядя Кристофер... - Гайка потерла подбородок, - Ненависть - это деструктивное чувство, оно разрушает душу и причиняет боль. А Майкл... Он... Я могла бы его ненавидеть, но нет... Он несчастная особь. Мне жаль его. Несмотря на то, что он хотел сделать, я сделаю все, чтобы он смог забыть всю ту злобу и ненависть, что испытывал и был счастлив!

"- Девочка, ты либо непроходимая дура, либо святая!" - подумал Рейли, но никто хоть сколько-нибудь знакомый с Гайкой не осмелился бы назвать ее дурой. И тут старый хорек позавидовал молодой мышке, ее способности прощать и вере в то, что все в мире можно исправить, тем качествам, которых он был, увы, лишен.

Странные слова Гайки вызвали в душе Рейли бурю воспоминаний - она повторила слова той, чью фотографию он хранил в ящике стола. Рейли не верил в переселение душ, но и он вынужден был признать, что частичка души ее матери, которой она никогда не знала, сохранилась в Гайке. И когда та повторила ее слова, которые никогда не могла слышать, Рейли получил лишнее доказательство.

- Гайка, то, что ты знаешь, подвергает тебя большой опасности, ты и твои друзья должны быть осторожны

- Дядя Кристофер! - воскликнула Гайка, - Друзья часто говорят мне, что я очень умная, может, так оно и есть, но я что-то не могу понять, как все то, что я узнала от вас и от Майкла, может угрожать мне? Майкл тоже говорил мне об опасности, но я не знаю... Это все так абстрактно, а я привыкла иметь дело с конкретными вещами...

- Ты хочешь конкретный пример?

- Да я хочу выяснить все до конца!

- Хорошо будет тебе пример. Предположим что "крот", ну тот, кто заварил эту кашу и подставил тебя, узнает о том, что ты знаешь об операции "Багровый закат". Пусть даже хоть одно слово. Естественно, ему будет жизненно необходимо выяснить, что ты знаешь, и кто еще об этом знает, чтобы защитить себя. Он может захватить тебя, или кого-то из твоих друзей и заставить рассказать ему все.

- Ха! Так я ему и скажу, и Чип не скажет, и Дейл и тем более Рокки, а Вжик он вообще плохо говорит!

- Гаечка,- улыбнулся Рейли, - многие другие особи считали, так же как и ты... Для противодействия сопротивления придуманы разнообразные средства, например химические вещества, есть специальные средства для грызунов, для собак, кошек и других видов. Одна инъекция и ты расскажешь все, что даже сама забыла, то же самое будет с твоими друзьями. После того, как "крот" все узнает, ты будешь ему не нужна, станешь обузой, но он не сможет тебя отпустить, так как ты можешь опознать его.

- Значит, я буду мешать ему, но он не сможет меня отпустить? Получается безвыходная ситуация! - Гайка развела руками.

- Нет, из нее есть простой выход, по крайней мере, для "крота". В лучшем случае он запрет тебя где-нибудь, и оставит умирать от голода и жажды. Если ты будешь достаточно изобретательна, то сможешь спастись... Но "крот" вряд ли кого-то захочет оставить за спиной, поэтому у него будет только один вариант.

- Какой?

- Убить тебя.

- Убить меня? - Гайка поперхнулась от ужаса.

- Да, и не только тебя, а и всех твоих друзей.

- Боже мой! - Гайка закрыла лицо руками - Моих друзей! Но они ничего не знают!

- Но "крот" не знает этого и он не может пойти на такой риск.

- Это ужасно! Из-за меня могут убить моих друзей! Это... Боже мой, что нам делать? - Гайка была растеряна.

- Вы должны на время спрятаться, переждать опасность, пока мы не выявим "крота". У вас есть запасная база?

- Запасная база? Нет... Хотя есть несколько мест, где мы могли бы переждать некоторое время...

- Вот и хорошо завтра же вы переберетесь туда, и будете сидеть тихо, никуда не выходя.

- Хорошо, мы будем сидеть... Будем сидеть... И боятся... Мы будем бояться, что кто-то придет и захватит нас! Нет! Мы не будем бояться! Спасатели никогда не прятались и ничего не боялись! Мы иногда уходили от опасности, но потом всегда возвращались, чтобы дать врагу отпор! И будь я проклята, если сейчас будет иначе! - Гайка хлопнула в ладоши - страх и замешательство в ее голосе сменились уверенностью.

- Гайка, сейчас необходимо переждать, пересидеть... - Рейли попытался убедить ее.

- Нет! Есть время уходить от опасности, а есть время встретиться ней лицом к лицу!

После этих слов Рейли как будто очутился в другом месте - в своем кабинете, когда он последний раз встретился с той, которую любил всю жизнь. Тогда она сказала то же самое - она была очень храброй? и даже смертельный диагноз не испугал ее.

- Я не позволю, чтобы кто-то причинил вред моим друзьям! - в голосе Гайки кроме решительности была изрядная доля злости.

- Гайка, это может быть не слишком умно...

- Может быть... Я не могу говорить за всех, я говорю только за себя так вот - я не буду прятаться темных норах и боятся! - Гайка сложила руки на груди и отвернулась от хорька.

"- Девочка у тебя храброе сердце! Совсем как у твоей матери. Она бы гордилась тобой!" - подумал Рейли.

- Дядя Кристофер! Майкл говорил, что можно спровоцировать "крота" Вы же специалист, придумайте что сделать! - повернулась Гайка обратно.

- Я думаю, нам не стоит форсировать события. Если мы буем слишком настойчивы, "крот" ляжет на дно и затаится. Подождем, - Рейли всегда был очень осторожен.

- Ждать? Сколько?

- Не думаю, что слишком долго. До "крота" несомненно, дошло, что Спасатели интересуются Майклом Фоксом, он просто вынужден будет что-то предпринять, чтобы узнать насколько близко вы подобрались к нему. Я хвостом чувствую, что в ближайшие несколько дней что-то произойдет.

- А что?

- Не знаю. В это и состоит один из минусов нашей работы - никогда не знаешь ничего наверняка, лишь обрывки сведений, слухи, домыслы, и предположения, иногда верные, а, зачастую, нет, - развел руками Рейли.

- И кругом ложь, и недоверие... - тихо, как будто про себя, сказала Гайка.

- Да, поэтому я бы предпочел, чтобы ты об этом никогда не знала. Запомни - никому нельзя доверять!

- Даже вам? - Гайка подняла взгляд на Рейли.

- Особенно мне!- улыбнулся Рейли, - Пойдем, Гаечка, я отвезу тебя домой, - он обнял мышку за плечи и повел к вертолету.

- Дядя Кристофер, а можно мне сейчас управлять вертолетом? - спросила Гайка, когда они подошли к машине.

- Но врач тебе запретил! - заметил Рейли.

- Но всего один полет! Тем более, тут недалеко! Я уже почти месяц не летала! - Гайка уже представляла себя за штурвалом вертушки.

- Ладно, - согласился хорек, - но будь осторожна - это самый мощный и быстрый аппарат, каким ты когда-либо управляла!

 

* * *

 

Гайка даже не успела разогнать вертолет до максимальной скорости, как они уже оказались на месте. Высадив пассажира, Рейли поднял вертолет в воздух.

- Сладкая парочка, Сладкая парочка, здесь Гипнотизер, прием, - произнес он в микрофон.

- Здесь Сладкая парочка, слышу вас Гипнотизер.

- Приоритет "номера три" восстановлен. Приоритет "номера три" восстановлен, подтвердите!

- Подтверждаю - приоритет "номера три" восстановлен, - в голосе агента Джонсона явственно слышалось непонимание, но Рейли не обратил на это внимания, такова их работа - кто-то должен думать и принимать решения, а кто-то - выполнять приказы, так было и так будет, по крайней мере, еще некоторое время.

 

* * *

 

- Офицеры, прошу вас, успокойтесь, господину директору не здоровится, но совещание начнется вовремя! - Мэри-Энн своим четким, без малейшего акцента голосом, уже который раз успокаивала начальников отделов, собравшихся на совещание к Рейли.

Но на этот раз ей не понадобилось ее ораторское искусство.

- Джентльмены, прошу вас! - Рейли распахнул двери своего кабинета и пригласил подчиненных внутрь.

Директор только что вернулся со встречи с Гайкой и едва успел войти через секретную дверь в свой кабинет. Заседание продолжалось долго, несколько часов и, когда оно закончилось, была уже глубокая ночь. Большая часть людей в городе уже спала, и агентам будет легче добыть пищу себе и своим семьям. Хотя ночью активизировались хищники, это не представляло большой угрозы - сейчас только особи с напрочь отсутствующими мозгами решались связываться с грызунами. Благодаря ЦМРУ и, в последнее время, что признавали и сами ЦМРУшники, Спасателям, на улицах стало гораздо спокойнее. Такого не было даже в годы расцвета ЦМРУ, и оно понятно - ЦМРУ - организация тайная, секретная, а Спасатели у всех на виду и все, что они делают, становится известно даже самой последней особи. А сейчас, когда прошел слух, что ЦМРУ и Спасатели связаны, хищники тем более не желали наживать себе новых проблем.

После совещания к Рейли подошел агент Смит.

- Сэр, в последнее время в мой отдел попадает большое количество запросов, источником которых служат Спасатели. В целях проверки их благонадежности, я попытался найти какие-либо сведения, но в имеющихся в архивах папках есть только самые общие сведения и только пометка ЛСД. Сэр, если вы не против я хотел бы ознакомиться со всеми имеющимися сведениями, - Смит произнес свою тираду подчеркнуто канцелярски-официально, всем, показывая только деловой интерес к этому делу и, как всегда в таких случаях, преувеличив исходные предпосылки.

- Да, мистер Смит у меня есть такие сведения. Но я не счел необходимым вносить их в общий архив, дабы не увеличивать количество малозначимой информации.

- Я все-таки хотел бы ознакомиться с их делами.

- Хорошо, мистер Смит. Я предоставлю вам для ознакомления данные документы.

Рейли подошел к своему сейфу и принялся его отпирать. Сейф отпирался двумя ключами, причем они вставлялись особенным образом и как именно, знал только хозяин.

Рейли достал из сейфа папки, но не отдал их Смиту, а положил на стол.

- Мистер Смит, вам хватит суток на ознакомление?

- Разумеется, сэр!

- Заполняйте форму,- Рейли передал Смиту пачку бумаг.

Смит едва заметно вздохнул и принялся за писанину. Когда с формальностями был покончено Рейли передал Смиту папки, а заполненную бумагу закрыл в сейфе.

Окажись кто в кабинете, он бы непременно заметил плохо скрываемую неприязнь Рейли к Смиту. Впрочем, неприязнь была обоюдной. Разумеется, все агенты знали об этом, и знали, что Рейли и Смит невзлюбили друг друга с первого дня работы Смита в агентстве, но чем это было вызвано, никто не знал. Были разные версии, одна другой экзотичнее, например, что Смит не любит Рейли за то, что тот, якобы, занял его место в кресле директора. Но все эти домыслы были далеки от истины - все было гораздо проще и сложнее одновременно.

Получив папки, Смит вышел из кабинета и аккуратно прикрыл за собой дверь, а Рейли углубился в свои записки, которые он писал во время заседания.

Дочитывая записи Рейли, услышал за дверью шорох. Он осторожно открыл дверь и выглянул в коридор - его секретарша перебирала папки в своем столе.

- Миссис Канингем, вы еще здесь? Все уже давно разошлись!

- Да, я немного задержалась...

- А как же ваша работа в аэропорту?

- Я подыскала им другую кандидатуру.

"- Хорошо врешь, ты профессионал" - подумал Рейли.

- Здесь слишком много работы.

"- А это правда"

- Неужели вас дома никто не ждет?

- Нет, никто, - покачала головой миссис Канингем.

"- Правда"

- У вас нет семьи?

- Нет.

"- Правда"

- А друзья? У вас есть друзья?

- Нет, - вдруг, на таком простом вопросе голос Мэри-Энн дрогнул. Совсем незаметно, но Рейли это уловил.

"- Ну, зачем же ты врешь и здесь! Ведь ты профессионал! Нет, Стилрэт, ты не такая уж холодная и неприступная, какой хочешь казаться, у тебя тоже есть чувства, как бы ты не пыталась это скрыть. И это хорошо - ты не безнадежна" - заключил Рейли про себя.

- Миссис Канингем, идите домой, завтра много работы.

- Хорошо, мистер Рейли, - Мэри-Энн проверила, заперты ли ящики стола, взяла сумочку и двинулась к выходу.

"Бедняга Смотрящий! А ты ей небезразличен! Ну, ничего, скоро все кончится, и вы сможет быть вместе" - подумал Рейли, наблюдая, как Мэри-Энн скрылась за поворотом коридора.

 

* * *

 

Агент Смит откинулся в кресле и довольно улыбнулся - папки с делами Спасателей лежали перед ним на столе. Все оказалось гораздо проще, старый хорек ни о чем не догадался. А ведь он заготовил больше десятка аргументов, почему он должен видеть эти документы, даже немного жаль, что ему не пришлось их высказать. Почему Рейли так легко отдал досье? А действительно ли он ничего не заподозрил? Или, все-таки, заподозрил? Ведь старый альбинос ничего не делает просто так и моментально просчитывает десятки вариантов. Смит знал, что Рейли умнее, и это еще больше злило его. А, черт с ним! Если задумываться о скрытом смысле каждой мелочи, то никаких мозгов не хватит!

А агенту Смиту приходилось задумываться над многими проблемами - ведь он вел две жизни - явную и тайную. А как вести тайную жизнь, если явная занимает все время и отнимает все силы?

Агент Смит был начальником агентурного отдела уже почти десять лет и все признавали, что он блестяще справляется со своими обязанностями. Надо сказать, что агентурный отдел был по числу агентов едва ли не самым маленьким - в нем работало меньше двух десятков особей, причем, из них в штаб-квартире всего около десятка, а число проблем и вопросов, которые решали его сотрудники, было едва ли не большим, чем у всех остальных вместе взятых.

Прежде всего, отдел совмещал функции архива, отдела кадров, канцелярии и бухгалтерии. Из-за большого количества бумаг площадь помещений отдела была больше, чем у какого-либо другого. Если учесть, что архив ЦМРУ имел еще две копии, хранившие в разных местах, то можно понять, что поддерживать порядок во всем этом было очень трудно. Потом, отдел занимался поиском и наймом вольноопределяющихся, так называли работающих за вознаграждение наемников. Плюс к этому, отдел занимался техническим обеспечением операций и повседневной работы - транспорт, горючее, запчасти, специальное снаряжение, канцелярские принадлежности, и даже продукты питания для агентов, находящихся на обеспечении агентства - все это было в ведении агентурного отдела. По сути, начальник отдела был завхозом, только хозяйство у него было очень большое и чрезвычайно беспокойное. Но начальник отдела не останавливался на достигнутом - он пытался добиться слияния агентурного отдела и отдела перспективных научных исследований и разработок, что открывало ему путь к обладанию новейшим образцами техники и оборудования.

Учитывая все это, начальник отдела имел власть и влияние немногим меньше, чем директор отделения, полный доступ к информации ему был гарантирован. Но уровень доступа на одну ступень ниже, чем у Рейли заставлял Смита за действительно ценной информацией обращаться к директору, что, впрочем, Смита ничуть не беспокоило - его устраивало данное положение вещей. И его неприязнь к Рейли имела своем другую причину, нежели тот факт, что Рейли был назначен директором, имея гораздо меньшую выслугу лет на посту начальника отдела, чем Смит, и по всем правилам именно Смит должен был стать директором.

Несмотря на всю значимость отдела для жизни агентства и нормального функционирования всей системы отделения, его работа была совершенно незаметна, а его работники считались кем-то вроде уборщиц, поэтому работать в этом отделе никто по своей воле не хотел - не престижно, перспектив карьерного роста никаких и самое главное - их работа была совершенно незаметна, никто из сотрудников других отделов даже понятия не имел, как она трудна и необходима. Таким образом, в агентурный отдел агенты попадали в качестве наказания за различные прегрешения - допустившие ошибки на операциях, раскрытые противником и просто обленившиеся или заболевшие "звездной болезнью". Немудрено, что агенты всеми силами пытались вырваться оттуда и вернуться обратно в родной отдел.

Агент Смит улыбнулся от сознания собственной значимости и еще от того, что скоро все изменится - он свалит Рейли, этого старого хорька, пусть он во сто крат хитрее самого Джимми Гувера, первого директора ЦМРУ. Но это всего лишь побочный эффект от самого главного дела его жизни, его плана, который уничтожит всех грызунов сначала в Америке, а затем и во всем мире.

Смит улыбнулся еще раз и открыл первую папку.

Имя - Чип Мэплвуд, бурундук, место и дата рождения, родители, образование, ничего особенного.

Дейл Оуктри - то же самое.

Вжик Конвэй - пусто, только та же ссылка на дело, хранящееся в Вашингтоне с номером, начинающимися с двух нулей. Это Смиту не понравилось, но дальше, не вызывая подозрений, он копать не мог.

Рокфор "Рокки" Чеддер, его папка оказалась тоще. Дата, место рождения, родители, образование, известные адреса и места работы

А вот это уже интереснее! Был наемником ЦМРУ с 73 по 91, список операций, в которых принимал участие. Увы, все оказалось не так интересно - роль Рокки ограничивалась функциями курьера и проводника.

Гайка Хаквренч. Дата рождения - 82 год. Место рождения - Нью-Йорк, США. Отец - Гиго Хаквренч, мать - Сумио Накашито.

Гиго Хаквренч, Сумио Накашито...

Что?!!!

Отец - Гиго Хаквренч?!!

Черт!!!

Смита словно окунули в кипяток, его сердце бешено забилось. Он провел рукой по лбу, его ладонь оказалась мокрой - холодный пот проступил даже через шерсть.

Это же она! Она! Та самая Гайка Хаквренч! Все эти годы она была у него под носом, а он не удосужился проверить Спасателей! Он проверил все, но не проверил Спасателей!

Смит понял, что он влип - эта ошибка грозила ему разоблачением и что самое главное - Спасатели сунулись в банк, и значит, документы у них, а это доказательства. Доказательства мошенничества. Они утопят Мэри-Энн, а она утопит и его!

Так, успокоится, и взять себя в руки! Нужно что-то делать! Нужно что-то делать! Но сначала успокоится!

Смит несколько раз глубоко вздохнул, его сердце билось уже не так бешено, и вернулась способность логически мыслить.

Прежде всего, нужно избавиться от документов, которые могут связать его и Мэри-Энн, он должен заставить ее уничтожить их. Черт, это было нужно сделать раньше, пока она не знала, что Спасатели ищут ее! Теперь она ни за что их не уничтожит - это будет ее козырь, если все-таки случится чудо, и ее раскроют. Тогда что же делать? Тогда... Тогда есть еще один выход - устранить Спасателей! Точно! Но не он это сделает, а его партнер! Да, пусть поработает! Пока что всю работу делал Смит, а его склонный к полноте партнер только и делал, что пожирал белужью икру! Путь поработает, если хочет получить свои дивиденды! Это будет выглядеть как месть преступников Спасателям, никто не сможет ничего доказать. Но как они устранят Спасателей? Те хорошо оснащены, а шестерки его партнера действуют пещерными методами... Придется их вооружить, это можно сделать, не зря он месяц отписывался за утерю трех единиц спецснаряжения. Шестерки захватят Спасателей, а потом он займется ими лично - нужно выяснить, что они успели узнать и кому разболтали.

Завтра он сможет встретиться с партнером, и они разработают детальный план.

Когда Смит совсем успокоился, он убрал папки в сейф, вышел из кабинета и направился по пустым коридорам отделения к выходу.

 

* * *

 

Майкл открыл крышку распределительного щитка и спрыгнул на шлак, покрывавший крышу. Он отскочил назад и спрятался в тени бетонной балки, на которой был закреплен щиток. Несколько секунд он прислушивался и вглядывался в темноту, изредка разгоняемую редкими вспышками неоновой рекламы отеля, на крыше которого и была назначена встреча. Вроде чисто. Наученный правилу никогда не ходить прямо он, скрываясь в тени, перебрался к бетонному бордюру идущему вдоль крыши и двинулся вдоль него. Через пару минут он уже был на месте, а знакомую фигуру он заметил уже за пару футов от нее.

- Ты не торопишься, - фигура вышла из тени и оказалась стройной русоволосой мышкой.

- Ты же знаешь, я очень осторожен. За тобой не следили?

- Нет, а даже если и следили, им пришлось остаться внизу.

- Не будь слишком самоуверенна, Мэри-Энн.

- Зато ты слишком неуверен, Майкл.

Они сделали шаг навстречу и обнялись.

- Ну, как ты встречался с ней? Тебе удалось? И какова она была? Я знаю таких, - Мэри-Энн не терпелось узнать результат.

- Я встречался с ней, но ничего не вышло, - Майкл опустил взгляд.

- Почему? - Мэри-Энн была искренне опечалена, - Она оказалась крепче, чем ты думал?

- Нет, все шло по плану, даже лучше. Она была согласна на все, я мог бы сделать с ней все что угодно... Но я не смог... - он отступил на шаг и отвернулся.

- Не смог? У тебя, что, не... - Мэри-Энн подошла к нему и заглянула в лицо.

- Нет, все было нормально, но я не смог! - Майкл был явно не расположен обсуждать это.

- Не расстраивайся, получиться в следующий раз! - Мэри-Энн махнула рукой

- Нет, не получится, уже ничего не получиться, ничего не может получиться...

- Что такое? Почему?

- Еще чуть-чуть и дело было бы сделано... Но я осознал весь ужас того, что я делаю, и я не смог... Весь наш план - это так ужасно, все это так неправильно, это совершенно невозможно... Я рассказал ей все - кто я такой на самом деле и каков был мой план, - признание Майклу далось тяжело.

- Как? - Мэри-Энн поперхнулась - она не вверила своим ушам.

- Как? Ты с ума сошел! - она схватила Майкла за отвороты плаща и притянула к себе, так что они едва не столкнулись носами, - Ты псих! Ты завалил весь план, идиот! 25 лет, 25 лет я ждала этого дня, и ты все испортил! Ты подлый предатель! Ты трус, слюнтяй! Всю жизнь мы готовили этот план, и ты провалил его! - Мэри-Энн кричала и крутилась на одном месте - ее брат разрушил дело всей ее жизни, дело, только ради которого она жила.

- Хорошо! Чертов предатель! - щелкнула пружина, и руке у Мэри-Энн появился нож, - Я сделаю все сама! Покажи мне ее, и я разберусь с ней! Я буду резать ее на куски, а она будет визжать от боли и молить меня убить ее, а я буду продолжать до тех пор, пока... - вспышка неона отразилась от лезвия ножа, это отблеск Майкл увидел в глазах у Мэри-Энн и ужаснулся - такой сумасшедшей ярости он не видел никогда, - Это может продолжаться сутками! Ты не представляешь себе, какое это удовольствие! А когда я закончу, вся королевская конница не сможет ее собрать!

- Ты сошла с ума! - выдавил Майкл.

- Покажи мне ее! - прорычала Мэри-Энн.

- Нет! Я не позволю тебе сделать это! - отрезал он.

- Черт с тобой! Я делаю все сама, - она засунула нож в рукав и двинулась вентиляционному коробу.

- Стой! - Майкл догнал ее и схватил за руку.

Только мгновенная реакция спасла Майкла - лезвие ножа просвистело в доле дюйма от его горла.

- Чертов предатель! Я убью тебя!- Мэри-Энн бросилась на Майкла.

Две мыши сцепились в смертельной схватке на крыше небоскреба в центре Нью-Йорка. Брат и сестра, всю жизнь дравшиеся друг за друга, сейчас бились насмерть. Бой шел в полной тишине, только хруст шлака под их ногами, шуршание одежды и глухие звуки ударов нарушали ее. Их учили сотнями приемов защиты и нападения и эти знания они применяли на полную катушку. Настоящий смертельный бой скоротечен - десяток ударов, несколько приемов и более слабый, медленный и хуже обученный противник повержен. Через 3 минуты все было кончено.

- Отпусти меня! - Мэри-Энн визжала, рвалась и билась, но Майкл крепко держал ее, прижав к земле.

Силы Мэри-Энн и Майкла были равны, а Мэри-Энн была даже быстрее и ловчее Майкла, но она была ослеплена яростью и почти потеряла контроль над собой. Майкл же, наоборот, крепко держал себя в руках. Если бы каждый противник желал убить другого, хватило бы трех секунд. Но Майкл не хотел убивать сестру. Он никого не убивал и не хотел убивать. Он кружился, уходил, наносил удары, заставляя Мэри-Энн терять силы, а потом парой приемов обезоружил ее и свалил на землю.

- Если будешь дергаться, я сломаю тебе руки! - прорычал Майкл сквозь сжатые зубы - ими он крепко держал хост сестры, которым она пыталась его задушить, но брат оказался ловчее.

- Плевать! Я зубами ее загрызу! - выплевывала слова Мэри-Энн - она пыталась ногами достать брата, но он крепко обвил ее лодыжки своим хвостом, и у нее ничего не получалось.

- Я не позволю тебе!

- Ты не сможешь мне помещать! Тебе придется меня убить!

- Ты помнишь нашу клятву - мы никого никогда не убиваем!

- Тебе придется нарушить клятву, чертов предатель!

- Я предатель, кого я предал?

- Ты предал нас, ты предал нашу мать!

- Ты с ума сошла! Наша мать бы никогда не пожелала такого, она бы прокляла тебя за то, что ты хочешь сделать!

- Нет, не говори так о моей матери!

- Да, черт возьми, это ты проедаешь ее!

- Нет! Я делаю это для нее!

- Нет! Ты предаешь ее, ты будешь проклята, наша мать проклянет тебя!

- Нет, не говори так! - Мэри-Энн дергалась значительно слабее.

- Да! Ты будешь проклята! Дочь нашей матери не может творить такой ужас!

- Нет! Нет! нет! - Мэри-Энн ткнулась лицом в шлак и прекратила вырваться.

- Да! Иди, сделай это, убей ее, и ты заработаешь проклятие нашей матери! - Майкл отскочил в сторону, а Мэри-Энн так и осталась лежать на шлаке.

- Мама, я хотела сделать это для тебя, я хотела отомстить за тебя! - Мэри-Энн билась в рыданиях, загребая руками шлак и поднимая пыль.

Майкл присел в стороне и терпеливо ждал. Через несколько минут рыдания затихли. Мэри-Энн поднялась и села, обхватив руками колени. Она сидела, сгорбившись, волосы сбились и упали ей на лицо, но она не сделала и движения, чтобы убрать их, казалось, она сразу постарела лет на 20.

- Как я его ненавидела... Ты не знаешь, что было, когда я летела с ним... Я не помню, сколько раз я вытаскивала нож, один раз я очнулась, когда оставалось вот столько, - она показала пальцами, - а он не заметил и все расспрашивал о нашей матери.

- Посмотри на мои волосы, - она покрутила прядь своих русых волос пальцами, - Даже краска не помогает скрыть седину, они стали такими после того перелета. Помнишь, какие у меня были волосы? Каштановые, как у него. Я все время стригла их, так я ненавидела даже это цвет...

- Когда ему стало плохо, и он заставил меня взять штурвал, я думала, что все обойдется, но потом поняла, что он умер... Дальше я ничего не помню. Когда я очнулась в больнице, я даже не помнила своего имени, при мне нашлись документы, что оформил наш... отец... - это слово далось ей с трудом, - и так я стала миссис Гиго Хаквренч. Надо сказать, первая помощь у них неплохо оказывается. Около года я жила при больнице и вспоминала. Первое, что я вспомнила, была ненависть, я даже не знала, кого я ненавижу. Потом на меня обратил внимание агент Смит - он часто бывал в больнице по делам обеспечения, это был госпиталь ЦМРУ. Смит привел меня в центр связи ЦМРУ, и я стала там работать. Я жила в одной норе в Квинсе, там меня случайно нашли помощники резидента. Тогда я сильно сдала и была не в форме, они справились со мной. Я так долго не выходила на связь, они думали, что я погибла или провалилась. Я рассказала им свою историю, но они мне не поверили. Потом начался кошмар - они допрашивали и кололи меня пентоталом трое суток, они думали, что я переметнулась. Но я им благодарна - они помогли мне вспомнить все. Я начала работать по нашему заданию. Потом удачно подвернулся этот мистер Канингем, дальше ты уже знаешь.

Майкл не перебивал сестру - у нее был нервный срыв, такое рано или поздно случается со всеми особями их профессии. Тут самое главное дать выйти наружу всем страхам, обидам и стрессам, чтобы ничего не осталось, отбросить все, чтобы ничто не мешало жить и работать дальше.

- Я не должна спрашивать, но почему ты здесь? - спросила Мэри-Энн, даже не повернувшись к брату - у нее просто не было сил, не физических, а духовных.

- Я не должен отвечать... - Майкл отошел на пару шагов и прислонился к каменному бордюру крыши, - Я здесь на задании. Операция называется "Багровый закат". Если моя интуиция меня не обманывает, то наша встреча не случайна и мы с тобой, сестричка, сейчас в одной лодке, поэтому ничего плохого не будет, если ты все узнаешь.

- Так что это за "Багровый закат"?

- Эта операция началась еще до нашего рождения. И все из-за людей - они пытались найти лекарство от гриппа. С гриппом бороться трудно из-за него изменчивости и вот люди пытались разгадать секрет такой легкой мутации вируса. В результате одного из опытов получился вирус, безвредный для людей, но смертельно опасный для нас, грызунов. Короткий инкубационный период. Огромная вирулентность, передается контактным и воздушно-каппельным путем. 100% зараженных погибает через двое суток.

- Какой ужас! Это можно применить как биологическое оружие!

- Да как только стало известно об этом, руководство КВБ сразу послало группу захвата в лабораторию, но ЦМРУ узнало об этом раньше нас. Они проникли в лабораторию - там работали с опасными болезнями, поэтому была очень хорошая защита. Это был настоящий кошмар для агентов - ультразвуковые глушилки, решетки с током в вентиляционных коробах, газовые мешки с отравляющим газом в канализационных трубах. Американцев было больше 20 особей и еще с десяток местных, которых они смогли убедить помочь им. Они все полегли там. Кроме одного - он унес образец вируса и устроил пожар, который уничтожил остальные образцы и всю документацию. Кое-что удалось спасти, и наши специалисты создали оборудование и штамм вируса, а потом получили и сыворотку

- А тот агент, что спасся?

- Наши шли за ним по пятам до Хабаровска, а там они его потеряли. Потом пришла информация, что он живет в одной из деревень почти на самом берегу Охотского моря. Группа захвата опоздала - когда они добрались, его уже забрал прилетевший за ним самолет. Догадываешься, что это была за деревня, и что это был за самолет?

- Да.

- Теперь ты понимаешь, что наши родители не виноваты в том, что случилось.

- Выяснили, как звали того агента, которому удалось уйти?

- Да, Кристофер Лонгхорн, настоящее имя Остин Рейли.

- Рейли?! Мой шеф?! - Мэри-Энн удивилась.

- Да он самый.

- Я убью его! Это он во всем виноват! - воскликнула Мэри-Энн со злостью.

- Нет! - решительно отрезал Майкл, - Он не виноват! Это мог быть кто угодно! Виноваты наши системы, виноваты люди, виноват проклятый вирус. Виноваты одновременно все и никто. Так получилось, это жизнь. Мы все равно уже ничего не можем изменить.

- Но... Что же делать? Полчаса назад у меня был смысл жизни, и только ради этого я жила, а теперь я не знаю что делать, зачем мне жить... - Мэри-Энн ткнулась лицом в колени, ее голос звучал глухо.

- У нас есть наше дело, наше задание, мы должны его выполнять.

- Эх, Майкл, ты, все-таки, дитя системы, профессионал, прежде всего! Для меня месть была всем, только ради нее я пошла вместе с тобой в эту спецшколу, только ради этого я ломала кости на тренировках и о голову на занятиях в академии КВБ и только ради этого я рвалась сюда, - Мэри-Энн, наконец, смогла посмотреть на брата.

- Боже мой! Ты сумасшедшая! Как тебе удалось пройти проверку психиатра?

- Очень просто я узнала, кто будет писать заключение на меня, это оказался доктор Сербский, - улыбнулась Мэри-Энн.

- Он же такой влюбчивый! - Майкл поднял брови.

- Вот именно - стоило мне только подмигнуть, и он был моим!

- Мэри-Энн, ты сумасшедшая!

- Да я знаю, - впервые за многие годы Мэри-Энн улыбнулась.

- Я всегда знал, что ты опасна, а теперь я понял, что ты в десять раз опаснее, чем я думал!

- Да ты так и не рассказал до конца, что ты тут делаешь?

- Так вот, казалось что "Багровый закат" закончена. Но кто-то решил иначе. Мы не знаем, кто это, но на нас через коррумпированного сотрудника нашей французской президентуры вышел Мальтис де Сад, французский торговец. Торгует всем, что может принести большую прибыль, в том числе контрабандой и секретной информацией. Сейчас он решил заработать и начал закупки оборудования, которое можно применить для выращивания вируса. Безуспешные поиски по миру привели его к нам. Но он всего лишь посредник. Мы предлагали его хозяину изготовить партию вируса в России, но он отказался - ему нужно оборудование и специалист по его наладке, хотя это будет дороже. Мы так поняли, что образец штамма у него есть. Разумеется, оборудование закупается явно не для исследований, а для боевого применения, скорее всего на территории США. Естественно, мы сообщили об этом американцам, и эта операция является совместной операцией ЦМРУ и КВБ. В ЦМРУ об это знает только Рейли - твой шеф, и Райан - директор ЦМРУ. Когда большая часть оборудования была переправлена сюда, в Штаты отправился специалист по наладке.

- И ты этот специалист?

- Да, это я. Я должен собрать, настроить и запустить установку, а главное, я должен выяснить, кто стоит за этим. Это большая особь - он либо сам высокопоставленный чиновник или могущественный банкир или финансист, либо имеет связи в высших эшелонах власти здесь. Рейли подозревает, что именно в его отделении завелся "крот" - он либо сливает всю информацию об этом деле хозяину, либо сам все это заварил.

- Все шло нормально, почти все оборудование получено и спрятано в надежных местах, но две недели назад на таможне был задержан контейнер, а в нем - фильтрующая установка. А без нее мы не сможем получить чистую и стерильную воду. В общем, дело застопорилось. Я обо всем доложил в центр, они приказали ждать. Самое интересное, что грузы для нас на таможне получала Гайка, та самая Гайка Хаквренч, наша сестра! Она должна была получить и задержанный груз. Ее даже чуть не арестовали. Но она и знать не знала ни о каких грузах.

- Конечно! Она не получала грузы - их получала я!

- Ты? - похоже, для Майкла сегодня был день сплошного удивления.

- Да. Похоже, мы если не в одной лодке, то идем пересекающимися курсами, но обо всем по порядку. Около полугода назад ко мне пришел тот самый агент Смит, что устроил меня в ЦМРУ, начальник агентурного отдела и заявил, что знает кто я, и показал документы. Оказывается, в больнице с меня сняли отпечатки, но я этого не помню. Так можно доказать, что я не я. Он приказал мне работать на него. Я не знала, что делать, к тому же в этот момент я потеряла связь с центром. У меня не было выхода... Так я стала работать и на Смита. Он сделал мне документы на имя Гайки. Представляешь, какая ирония судьбы? Я спросила кто такая Гайка и где она, но он ответил, что о ней не слышно уже много лет и мне нечего беспокоиться. Я больше не спрашивала - сейчас идет проверка, чтобы дать мне допуск категории А. А это могло вызвать подозрения. Я просто стала ждать. Я получала контейнеры и снимала деньги со счетов под именем Гайки. Но я не знала, что в контейнерах! Будь у меня связь с центом, операция могла бы уже закончиться. Все было бы ничего, но потом на меня вышли Спасатели, эти парни из добровольной дружины и нашли тайник, мне пришлось менять явку. Но потом Рейли предал мне запрос на тебя, а потом запрос и на меня саму. Ты не очень осторожен - где-то засветился.

- Да, я просил об этом Гайку.

- Гайку? - настал черед Мэри-Энн удивляться.

- Ну да, что ты удивляешься?

- Но запрос шел от Спасателей!

- Гайка одна из них.

- Невероятно! Черт, так это она! Я же видела ее вот так, и даже слышала ее имя! Но она так непохожа на своего отца, что я даже подумать не могла, что это именно та самая Гайка Хаквренч! Я не могу поверить, я больше трех лет ее искала, а она сама нашла меня. Как они меня нашли?

- Фирма "Американские авиаперевозки", для которой ты получала, зарегистрирована на старый адрес нашего отца. Они решили проверить...

- И нашли наш центр связи! Черт, как все просто! А я могла убить ее тогда! Я поняла, что нас обнаружили, и решила сменить дислокацию. Едва я отошла от явки, как они меня засекли. Я подбила их самолет, чтобы задержать их и уйти.

- Ты ее чуть не угробила! Она тогда сильно расшиблась - сильное сотрясение мозга. Я нашел их самолет после аварии, она была без сознания.

- Ты?

- Да, я как раз шел на встречу к тебе.

- Так вот ты как с ней познакомился!

- Да, я вытащил ее и отвез к себе на работу. Я нашел ее удостоверение и узнал кто она. Я не был уверен, что это именно она. Но в беспамятстве она говорила про своего отца, свою мать и даже нашу мать упоминала, и тогда я понял, что это она. Такая удача бывает раз в жизни! И я привел в действие наш план.

- И провалил его...

- Да, провалил, я хотел это сделать, честное слово хотел, но не смог. Это все ужасно, неправильно, подло и жестоко. Она не заслуживает этого. Она совершенно невинна. За эти две недели, что я встречался с ней, я узнавал ее все ближе и понимал, что она совсем не такая, как я ее представлял, совсем не такая! Ты тоже поймешь это, когда познакомишься с ней поближе.

- Майкл, лучше мне этого не делать - я за себя не отвечаю и могу не сдержаться, если встречусь с ней. К тому же это разрушит мою легенду.

- Твоей легенде и так скоро конец. Этот Смит... Очень похоже, что он и есть "крот". Когда операция закончится, и за него возьмутся, как следует, он тебя утопит. У тебя есть план отхода?

- Нет, моим заданием отход не предусматривается. Мое легендирование настолько глубоко, что я не имею контакта ни с кем из президентуры. Да, и, насколько я знаю, они могут пойти со мной на контакт только в чрезвычайных обстоятельствах, вроде тех, что были у меня после инфильтрации.

- А как же связь с центром? Какие у тебя были каналы?

- Первый канал - центр связи нашего аэропорта, там было идеальное прикрытие. Второй - тайники, через которые я получала инструкции, шифроблокноты, оборудование. Там я оставляла сообщения, если не могла связаться по первому каналу. Но время действия шифроблокнота и частотного расписания кончилось, а сообщения из тайников никто не забирал. Это случилось ровно полгода назад, а вскоре после этого пришел Смит и начал меня шантажировать.

- Странное совпадение. А я не верю в совпадения. Смит как-то причастен к тому, что ты потеряла связь. Но почему резидент не вышел с тобой на контакт? Разве отсутствие связи полгода это не есть чрезвычайное обстоятельство?

- Нет. Как мне сказали, резидент знает обо мне, и будет периодически вступать в односторонний контакт, наблюдать за мной

- Черт возьми, кто же он? А те, кто допрашивали тебя?

- Они не говорили имен, и за все годы я их не встречала.

- Значит так - я в своем донесении доложу о твоем положении и, думаю, руководство согласится на твой вывод из операции. Придется подумать, чтобы вывести тебя, не раскрывая легенды.

- Нет, если вывести меня сейчас, Смит обо всем догадается.

- Да, ты права. Он догадается и либо форсирует "Багровый закат", либо заморозит его - и то и другое плохо. Даже ничтожное количество вируса, даже образец штамма вызовет эпидемию, которая грозит гибелью всем грызунам, а если операцию заморозят, то Смит отвертится, его хозяин исчезнет и штамм тоже. Я должен либо доказать Смит, "крот" и хозяин одна особь, либо найти их всех и доказать их причастность, а это можно только взяв их с поличным.

- Ты думаешь, это тебе удастся?

- Думаю - да. Я уверен - хозяин не откажет себе в удовольствии лично выпустить заразу из реактора!

- Это очень рискованно! Ты можешь не справиться! Майкл, я помогу тебе, помогу, чтобы мне это ни стоило!

- Но твоя легенда! Ты можешь провалиться, если будешь активно вмешиваться в операцию!

- А и черт с ней! Будь я проклята, если допущу, что бы из-за этой глупой войны наших систем пострадала хотя бы одна особь!

Майкл подошел ней, протянул руку и помог встать. Зная характер сестры, он понимал, что сильно рискует, но этот жест доверия был просто необходим. Брат и сестра полсекунды стояли и смотрели друг другу в глаза, а затем обнялись.

- Миша,- прошептала Мэри-Энн ему на ухо, вслед за этим он услышал щелчок, и что острое уперлось ему в шею. Майкл понял, что уж не успеет ничего сделать

- Миша, ты чертовски рискуешь, доверяя мне, - прикосновение прекратилось и через мгновенье нож, выпущенный Мэри-Энн, звякнул о гравий под ногами Майкла, - Но я докажу, что мне можно доверять, - она отстранилась от брата и отошла в сторону.

- Я знала, что сорвусь когда-нибудь, но не думала, что это будет так...

- Да нет, ты просто железная, стальная, ты моя сестренка! - Майкл подошел к сестре и обнял ее.

- Стилрэт, так называют меня за глаза мои коллеги! - усмехнулась Мэри-Энн, - Но и железо разрушается от напряжения.

- Ты просто устала, перенервничала - столько лет держать все это в себе. Тебе нужно немного отдохнуть, расслабиться. Я знал, что для тебя отомстить за мать было долгом чести, но чтоб так... Как ты себя чувствуешь?

- Ты знаешь... Впервые за все время я чувствую себя легко, я перестала бояться.

- Сильная моя сестренка! Я знаю как тебе тяжело! Подожди, скоро все кончится! Осталось совсем чуть-чуть...

- Да, братишка, скоро все кончится, а там будь что будет...

Они выпустили друг друга из объятий, и Мэри-Энн принялась приводить себя в порядок - расчесала волосы, расческа была у нее в сумочке вместе с еще одним ножом и обрезком надфиля, и стряхнула пыль с одежды, а Майкл помог ей стереть с лица следы слез.

- Маша, я думаю, что это твой Смит опасен. Спасатели копают под него, и он чувствует это, несомненно. Он может предпринять против них активные действия. Они в опасности. Наш долг - защитить их.

- Я буду держать тебя в курсе и незамедлительно докладывать обо всех действиях Смита.

- Как будем держать связь? Завтра я не могу встретиться, у меня дежурство.

- Хорошо, послезавтра.

- Если что, свяжись со мной по рации, - Майкл вытащил из кармана небольшой кусочек картона, - Вот визитка, там позывной и частоты.

- Химик, - прочитала Мэри-Энн его позывной, - Мог бы что-нибудь пооригинальнее придумать.

- А это чтобы не путаться! А твой?

- В этот раз пусть будет Стилрэт, - улыбнулась Мэри-Энн.

На этом они расстались. Первым ушел Майкл, а за ним, выждав несколько минут, и Мэри-Энн.

Добравшись до своего жилища в подвале небольшого жилого дома на окраине Квинса, Мэри-Энн впервые за несколько лет нормально заснула.

 

* * *

 

Чип проснулся оттого, что кто-то нагло прошелся ногами по его животу. Этот кто-то еще не менее нагло потоптался, а затем исчез на верхнем ярусе кровати.

- Дейл! Ты что, совсем не смотришь, куда идешь?! - возмущено рыкнул командир Спасателей.

- Я тебе на что-то наступил? Ну, извини, - отозвался его друг.

- Наступил?! - захлебнулся от возмущения Чип,- Да, наступил! И вообще, почему ты ползаешь по штабу, а не спишь, как все?

- Да я заснул на диване, когда смотрел ночной сеанс.

- Так и спал бы там! Нет, надо ползать будить всех... - Чип был очень недоволен.

- Меня радар разбудил. Я видел, как вернулась Гаечка.

- Гаечка? - упоминание о прелестной мышке заставило Чипа забыть обо всех неудобствах, что причинил ему неуклюжий друг, - Как она? Этот старый хорек опять ее расстроил?

- Нет, она нормально выглядела, даже бежала вприпрыжку, как всегда после полета...

- Она наверняка попросила Рейли порулить его вертолетом, а она не смог ей отказать! Майкл был прав - она слишком легкомысленно относится к медицинским рекомендациям! - Чипа не могло не заботить состояние Гаечки.

- Да, она выглядела веселой, но мне показалось, что она чем-то озабочена...

- Вот черт! Он таки ей что-то сказал! Надо завтра спросить ее...

- Вряд ли она что-то скажет! Она вообще последние три недели что-то совсем ничего не рассказывает нам. Все эти встречи и звонки Рейли... Что-то странное творится, видимо она, всерьез приняла слова Рокки о том, что выживают только параноики... - Дейл возился наверху.

- Ладно, спи, завтра разберемся, - сказал Чип, закутываясь в одеяло - в августе ночи были уже холодными.

В ответ Дейл что-то неразборчиво пробурчал.

Но стоило только Чипу закрыть глаза, как шорох, раздавшийся сверху, отогнал сон. Чип хрюкнул и засунул голову под подушку. Он уже начал засыпать, как кровать содрогнулась.

- Дейл! - сквозь сжатые зубы зло процедил Чип.

- Что?! - последовал недовольный ответ.

- Что ты там делаешь - вся кровать ходуном ходит!

- Думаю!

Более несуразного ответа ожидать было трудно. Чип хотел было высказать все, что он думает по этому поводу, но было слишком поздно и клетки его мозга отказывались шевелиться.

- Ты не мог бы делать это... эээ... бесшумно?

- Ну, извини! Я постараюсь...

- Да уж, постарайся! Думает он... - Чип зарылся в подушки и закрылся с головой одеялом

То ли Дейл внял просьбам друга, то ли и сам заснул, но Чипа больше никто не беспокоил.

 

* * *

 

После завтрака Спасатели собрались последние новости перед патрулированием. На диване у телевизора собрались все Спасатели, даже дядя Майк, но Дейла не было видно. Вот он появился из коридора, ведущего на кухню, и, сделав несколько шагов, запнулся за ковер на полу и растянулся во весь рост.

- Дейл, что с тобой? Ты не ушибся? - подбежала к нему Гайка.

- Нет... А что случилось? - удивленно посмотрел на нее бурундук.

- Ты упал! - Гайка уже заметила, что Дейл ведет себя очень странно.

- Да?... Я задумался... - Дейл почесал макушку.

- Ты всю ночь думал! Неужели еще не закончил? - язвительно заметил Чип, но Дейл пропустил это мимо ушей.

- Да, Дейл, что с тобой? Ты как в воду опущенный! Ты хотя бы понял, что ел за завтраком? - присоединился к разговору Рокки.

- За завтраком? - пожал плечами Дейл

- Да, Дейл, давненько ты так не задумывался! - усмехнулся Рокки - Дейл вообще редко над чем-то задумывался, тем более до такой степени. Хотя, обычно, подобные глобальные задумки заканчивались не менее глобальной глупостью, изредка Дейл выдавал поистине гениальные идеи, поэтому друзья всегда внимательно относились к задумчивости Дейла - никогда нельзя сказать наверняка, что именно придет ему в голову.

- Расскажи нам, о чем ты думаешь! Может, если мы все вместе подумаем, получится лучше? - Гайка помогла Дейлу встать с пола.

- Моя мысль еще не совсем оформилась... - пробормотал бурундук.

- Неудивительно! - хмыкнул Чип, чем заслужил неодобрительный взгляд Гайки.

- Давай уже рассказывай! - Рокки застегнул свой пилотский шлем и надвинул очки на глаза,- Я готов!

- Ладно... - Дейл вышел на середину гостиной.

- Мне не дает покоя одна мысль... - начал он.

- Только одна! Вторая уже не помешается в твою черепушку? - рассмеялся Чип.

Тут Дейл не стерпел и с рычанием бросился на Чипа. Бурундуки кубарем покатились по полу, поднимая пыль. Друзья интенсивно мутузили друг друга и, судя по обидным выкрикам, продолжаться это могло весьма долго.

- Господи, за что мне такое наказание? - пробурчал Роки и приступил к разжиманию драчунов.

Для этого он применил недавно придуманный способ - Рокки схватил метлу и принялся обрабатывать ею бурундуков. Они расцепились и бросились на Рокки, но метла повергла их на пол, они повторили попытку и снова оказались на полу. Лежа на полу, бурундуки пристально следили за Роки, выбирая момент, чтобы броситься на него и навалять ему по первое число, но метла была наготове.

- Мне некогда с вами возится! - сказал Рокки строго,- Быстро помирились и по местам!

Поняв, что на этот раз игры откладываются, друзья поднялись и пожали дугу руки.

- Чип, извинись перед Дейлом! - строго сказала Гайка.

- Да, Дейл, ты, эта, типа, извини... - Чип выдавливал слова явно через силу.

- Да ладно! - махнул рукой Дейл.

Чип занял место на диване, а Дейл продолжил свой рассказ.

- Как вы знаете, в школе я учился не слишком хорошо, увы, и причина тут весьма проста - часто я не мог понять элементарнейшей вещи, которая казалась всем очевидной, и из-за этого все дальнейшее мне казалось полным бредом. Когда я понимал эту вещь, уже накапливалось некоторое количество неудовлетворительных оценок...

- И как твое счастливое детство имеет отношение к теперешнему состоянию дел? - возник Чип.

- Тссс! - двинул его в бок Рокки.

- Очень просто! В нашем шпионском деле есть одна странная вещь, которая, как я понял, для всех очевидна, но мне совершенно непонятна.

- И что это за вещь? - спросила Гайка.

- Да. - Дейл расхаживал по гостиной, заложив руки за спину, а остальные внимательно следили за ним, - Вернемся к самому началу - все началось с того, что некая Мэри-Энн получила Гайкины деньги по подложным документам...

- Это всем известно! - фыркнул Чип.

- Да, но как она это сделала? Почему ей выдали деньги? - Дейл задал вопрос и тут же сам на него ответил, - Она представила документы, что Гайка - это она! Ладно, документы можно подделать, но есть еще одна вещь, которая должна быть представлена для полной идентификации - подпись!

- Ну да! А причем... - попытался влезть Чип, но Дейл его остановил.

- Погоди. Как, опять таки, нам известно, у Гаечки не получается делать одинаковые подписи.

- Да, точно! - подтвердила мышка.

- Но вопрос пока не в этом, а в том, как Мэри-Энн, никогда не встречаясь с Гайкой, могла узнать, как она расписывается?

- Точно! Ей нужен был образец подписи! - догадалась Гайка.

- Именно! И тут встает вопрос - где она могла его получить? - хитро улыбнулся Дейл.

- Ну, много где, есть множество документов... - Гайка развела руками.

- Ага! Вот! Здесь нам поможет то, что все подписи различаются! Если мы найдем документ, с которого скопирована подпись, мы найдем того, кто имел к нему доступ, а потом выйдем и на Мэри-Энн! - победоносно завершил свою речь Дейл.

- Точно! Дейл, ты просто гений! - воскликнула Гайка, и, подбежав к бурундуку, обняла его.

Слегка ошарашенный Дейл был на седьмом небе от счастья: еще бы - его умственные способности признали, а главное - он оказался в объятьях Гаечки!

- И что дальше? - хмыкнул Чип - ему явно был не по душе тот факт, что такую грандиозную мысль высказал Дейл, а не он - командир Спасателей.

- Я же говорил, что мысль не совсем оформилась... А что дальше - я не знаю... - Дейл беспомощно развел руками.

- Отлично! - всплеснул руками Чип.

- Погодите! - воскликнула Гайка, - Мы кое-что забыли! Ведь с нами профессионал!

- Дядя Майк! - обернулась Гайка к старому шпиону, - Ведь вы же агент ЦМРУ, специалист по всем этим шпионским делам!

- Я бывший агент, к тому очень старый, - усмехнулся дядя Майк.

- Но вас же учили, я знаю у вас отличная память! - не унималась Гайка.

- Да, милая, ты права - нас учили... Моим учителем был Джимми Гувер, первый директор ЦМРУ, правда, оно тогда называлось "Управление специальных операций". Джимми, черный, как смоль персидский котяра, хитрый, как сто лисиц, он был домашним любимцем Эдгара Гувера, поэтому он и получил свою фамилию. Эдгар его так любил, что брал с собой на работу. Пока хозяин работал, Джимми изучал секретные документы и учился у людей методам и приемам работы... Какие были времена... Впрочем, я отвлекся. Что вы хотели? - дядя Майк вернулся к реальности.

- Мы хотим, чтобы вы помогли нам в расследовании. Я думаю нужно объяснить... - заговорила Гайка.

- Не надо, я уже понял. Если не все, то большую часть. Вы хотите знать, как могла Мэри-Энн получить образец твоей подписи?

- Да, - кивнула Гайка.

- Тогда мы будем действовать методом исключения - мы определим, откуда она НЕ могла получить подпись. Тебе придется вспомнить все случаи, когда ты подписывалась.

- Ну... Я не помню, их очень много... - Гайка развела руками.

- На самом деле - не очень. Начнем по порядку - почта. Ты когда-нибудь получала посылки или заказные письма?

- Получала, много раз.

- Когда?

- Это было давно, еще папа был жив.

- Не пойдет - слишком давно, вот совсем недавно не было посылок?

- Была, но получал ее Рокки.

- Да это была посылка от Дона Кихода, два фунта чистейшего пармезана! И он все съел! - возмущенно воскликнул Дейл и указал на Рокки.

- Но я же уже извинился - у меня был приступ сырности! - воспоминания об инциденте у толстого мыша вызвали не очень приятные ассоциации.

- Но два фунта! - Чип ткнул Рокки в пузо

- Ладно, успокойтесь! - Гайка подняла руки, призывая друзей к тишине.

- Когда это было? - спросил дядя Майк.

- На рождество.

- Это тоже не походит - Федеральная мышиная почтовая служба дает на предъявление претензий месяц, после чего все документы уничтожаются. Остается банк. Вы ведете какие-то банковские операции?

- Чего? - Дейл поднял брови.

- Нет, у нас нет счета в банке, даже наличными не пользуемся - мы все достаем сами! - ответила Гайка не без гордости.

- Погодите! - Дейл почесал макушку, - Гайка, ты говорила, что банки не принимали твои чеки! - вспомнил бурундук.

- Да, когда был жив папа, примерно, года три до его смерти. Тогда у нас дела шли очень хорошо - было много клиентов, многие платили деньгами. Нам приходилось покупать запчасти - времени достать что-то самим, не было. Я вела всю бухгалтерию - папа мог сделать все, что угодно из чего угодно, но в этих бумагах и отчетах он совершенно не разбирался. Я выписывала чеки, но их не стали принимать из-за моей подписи, поэтому папа подписал всю чековую книжку, а только ставила сумму.

- Банк тоже не подходит - там документы хранятся всего год. Да вряд ли оттуда она могла получить документы - банкиры помешаны на сохранении своей репутации и отбирают сотрудников очень тщательно. Утечка конфиденциальной информации из банка практически исключена, да и если бы это был бы кто-то из банка, он мог бы сделать это проще, легче и незаметнее.

- Да... Методом исключения мы пришли к... Что-то я больше не могу придумать, где Гайка могла оставить свою подпись, - почесал голову под шляпой Чип.

- А таможня? Я получала грузы из-за границы для папы! - вспомнила Гайка.

- Не подходит - было слишком давно, там тоже ничего не хранится больше года.

- Ну, тогда не знаю... - развела руками Гайка.

- Гаечка, прости меня, но я должен задать тебе этот вопрос - к тебе кто-нибудь приходил после смерти отца, сразу же после его смерти? - посмотрел на Гайку дядя Майк.

- Я не помню... - вздохнула она.

- Постарайся вспомнить, это может быть важно - ведь у твоего отца были какие-то контракты на этот момент, и нужно было оформить бумаги по их завершению...

- Я не помню... Я была не в том состоянии... - Гайка отвернулась и опустила глаза.

- Ну, попытайся, Гаечка!

- Пытаюсь... - Гайка закрыла глаза и шевелила губами, пытаясь вспомнить - это было для нее очень тяжело, ведь тот день был самым плохим днем в ее жизни, - Кажется, была одна особь, я подписала какие-то бумаги, и он дал мне денег...

- Сколько? - спросил Чип.

- Не помню, кажется тысячу или около того...

- А кто это был? Постарайся, Гаечка!

- Я действительно не помню! Помню, что это был не грызун, кажется, один из мелких хищников - куница, горностай или ласка. Но у него было странное имя, я его, поэтому и запомнила, странное редкое имя, но я честное слово, не помню его! - Гайка была очень расстроена, по большей части из-за того, что ее память ей неподвластна.

- Гаечка, не надо! Не терзай себя! - попытался успокоить ее Дейл.

- Редкое имя, говоришь... - Чип потрет подбородок, - Гаечка, ты мне позволишь кое-что принести из твоей комнаты?

- Разумеется, Чип!

- Я тобой! - Дейл вскочил и бросился вслед за командиром.

Через минуту они вернулись, таща старый чемодан, где Гайка хранила все, что осталось ей от отца. Чемодан был тут же вскрыт и его содержимое аккуратно извлечено.

- Что ты хочешь найти? - спросил Рокки интенсивно роющегося в бумагах Чипа.

- Сейчас, сейчас! Вот оно! - победоносно воскликнул Чип, вскакивая с пола - в руке у него был листок бумаги.

- Вот оно имя - Уилбур Смит! Это оно? - спросил он Гайку.

- Не знаю... Может быть... Но я вспомнила, что он был из фирмы "Американские авиаперевозки".

- Все правильно, - кивнул головой дядя Майк, - это он - Уилбур Смит, он агент ЦМРУ, я его знаю. Из-за него я оказался на пенсии! - дядя Майк ударил кулаком по колену своей больной ноги.

- ЦМРУ? Точно! "Американские авиаперевозки" - это прикрытие операций ЦМРУ, все сходится! - воскликнула Гайка.

- Что сходится? - Спасатели обернулись к мышке.

- Уилбур Смит - "крот", предатель! Дядя Кристофер был прав - "крот" существует!

- Девочка моя, это очень серьезное обвинение, - серьезно сказал дядя Майк, - без достаточных оснований нельзя обвинять кого бы то ни было!

- А разве не так? - Гайка подняла брови.

- Не факт. Уилбур Смит всего лишь куратор твоего отца, и он просто оформлял бумаги. И то, что именно он "крот" нет никаких доказательств.

- Но ведь он, получил подпись Гайки! - воскликнул Чип.

- Ну и что? Эта информация несекретна и любой агент, даже обладающий уровнем доступа Е5, самым низким, мог получить к ним доступ, - резонно заметил дядя Майк.

- Ага, это был все-таки кто-то из агентов! Значит, вы признаете существование "крота"! - Чипу надоела роль наблюдателя, и он перешел в атаку.

- Это не секрет, - дядя Майк пожал плечами, - Что "крот" существует, стали подозревать еще, когда я был на службе, но так и не набралось достаточных доказательств. Но в случае с Гайкой "крот" допустил прокол.

- Так значит, все-таки утечка была из ЦМРУ? - не унимался Чип.

- Вы только посмотрите на него! - Дейл стал посреди гостиной, уперев руки в бока, - Какие слова - "крот", утечка!

- Да, пока некоторые по ночам думают всякую ерунду, другие в это время изучают опыт всех разведок мира! - Чип занял такую же позу, как и его друг, и самым натуральным образом показал Дейлу язык.

- Интересно это, каким образом? - нахмурился Дейл.

- Читать надо уметь, а не только картинки разглядывать! - командир Спасателей сложил руки на груди и отвернулся в сторону.

- И что ты читаешь, о великий сыщик? - продолжал допытываться Дейл.

- Я изучаю наследие Йена Флеминга! (19) - Чип встал в позу Наплоена и надменно прикрыл глаза.

- Ха! Изучать работу разведок мира по произведениям Флеминга, это все равно, что изучать средневековую Европу по произведениям братьев Гримм! - фыркнул Дейл.

- И что ты знаешь о средневековой Европе? - перешел в наступление Чип.

- Я мало что знаю, но я хотя бы не корчу из себя всезнайку! - Дейл отвернулся и чрез плечо показал Чипу язык.

Чип зарычал и сделал шаг вперед.

- Брейк! - закричал Рокки, - Опять метлы захотели?

Упоминание о метле охладило пыл бурундуков, они успокоились и только молча метали друг в друга испепеляющие взгляды.

- И часто они так? - шепотом спросил Рокки дядя Майк

- Каждый божий день, - так же шепотом ответил Рокки.

- Тогда я вам сочувствую, - покачал головой старый шпион.

- Так, похоже, мы выяснили все факты, что находились в пределах нашей досягаемости, - сказала Гайка, потирая подбородок, - Что же дальше...

- Нужно поднять все документы по этому делу и сличить все подписи. Это расследование может инициировать только Рейли. Нужно связаться с ним, - подсказал дядя Майк.

- Хорошо, я позвоню ему, - Гайка встала с дивана.

- Да, и упомяни при разговоре имя Юрий, - сказал ей в след дядя Майк.

- Юрий? - обернулась Гайка.

- Да, мы так стали назвать "крота". Ведь у него должно быть какое-то имя? - пожал плечами старый шпион.

 

* * *

 

После завтрака Рейли разбирал свои записи сделанные на утреннем совещании. По операции "Багровый закат" сведений не поступало, остальное шло своим чередом - донесения агентов, сводки и рекомендации аналитического отдела, все как всегда.

Однако Рейли заметил кое-какие изменения кое в чем. Это была миссис Канингем. Все было как обычно, но кое-что изменилось - ее взгляд. Хотя он оставался все таким же цепким и всепроницающим, но из него исчезло напряжение и страх, теперь там была уверенность и целеустремленность. Что-то произошло, что-то очень важное для нее и, возможно, для всех. Ничего, скоро Рейли узнает, что именно.

От размышлений о значении всех этих деталей его отвлек телефонный звонок. Это был номер Спасателей.

- Здравствуйте, дядя Кристофер! - раздался в трубке звонкий голос Гайки.

- Здравствуй, Гаечка! - в жизни Рейли было мало радостей и встретится или просто поговорить с Гайкой было для него очень важно.

- Дядя Кристофер, мы можем встретиться? Нам нужно поговорить, - Гайка сделала ударения на словах совсем как он. Рейли усмехнулся про себя - она быстро учится!

- О чем?

- О Юрии.

У Рейли остановилось сердце. Лишь через пару секунд к нему вернулась возможность воспринимать окружающую реальность. Ладно "Багровый закат" но Юрий? Откуда она знает?! Существование Юрия всегда считалось выдумкой, легендой, на него списывали все неудачи агентства и лишь после серии провалов по операции "Багровый закат" все поняли, что Юрий реальность.

- Никуда не уходи! Я скоро буду! - то, что Рейли взволнован, понял бы даже непрофессионал.

Рейли взял себя в руки и вызвал секретаршу.

- Мисси Канингем, я должен улететь.

- Снова?

- Да.

- Что на этот раз?

- Юрий.

- Вот черт! Есть информация?

- Возможно...

- Что сказать остальным?

- Как всегда.

- Но это может...

- Неважно. Юрий - вот что важно!

- Хорошо, мистер Рейли, - секретарша вышла из кабинета

Рейли запер бумаги в сейф и вышел через секретную дверь. Тем же путем, что и вчера, он выбрался на крышу. Только в этот раз подготовка к полету заняла больше времени - Рейли несколько минут наблюдал за людьми на автостоянке внизу. И вот, выбрав момент, когда охранник в будке у ворот углубился в чтение газеты, Рейли поднял вертолет в воздух и, сделав небольшой крюк над лесом, что рос вокруг задний отделения ЦРУ, лег на уже знакомый курс.

 

* * *

 

"- Проклятые блохи!" - генерал Семичасный щелкнул зубами - его снова отвлекли от чтения донесения.

"- Вот неразумные насекомые, никак не понимают, что я занят делом, от которого зависит, в том числе и их выживание!" - он положил донесение на стол и принялся интенсивно чесаться задней лапой.

Генерал Семичасный, директор Комитета видовой безопасности был большой овчаркой немецкой породы и, как и большинство его сородичей, страдал от насекомых.

Разогнав блох, он снова обратился к донесению. Донесение было от агента-нелегала Михаила Соколова, кодовое имя "Химик", что сейчас работал в США по операции "Багровый закат". Это была совместная операция ЦМРУ и КВБ, причем настолько секретная, что все детали знали только две особи в ЦМРУ и меньше десятка в КВБ, в том числе и Химик, который разрабатывал эту операцию с самого начала. Химик докладывал, что близок к цели.

Эти новости порадовали старого генерала, в миру известного как Рекс. Фамилию Семичасный он получил как двенадцатый руководитель КВБ, а кличка стала его именем, хотя он не мог ее терпеть.

Генерал Семичасный был особью, в некотором роде, уникальной, особенно для КВБ - прежде всего, он был собакой, что само по себе атипично - в КВБ работают, в основном, мелкие особи, которым в силу своих размеров гораздо легче выполнять свою работу, потом, он был генералом, причем не простым, а руководителем всего комитета, хотя его сородичи обычно работают оперативниками или, на западный манер, полевыми агентами и редко поднимаются выше начальников отделов, и, что уж было совсем необычно, - он вел активную мирскую жизнь - днем он был домашним любимцем, причем его хозяин был не простым человеком - он был генералом структуры, аналогичной КВБ, только у людей, а ночью Рекс, сторож, защитник и лучшая нянька внуков генерала становился генералом Семичасным, и от него зависело выживание и процветание всех особей на территории одной шестой части суши.

Генерал чихнул и потер лапой нос - вентиляция работала на едва ли треть мощности и здесь, на глубине более двадцати метров, влажность была весьма высокой. Это был один из немногих недостатков их базы - много лет назад люди построили в лесу несколько строений, большая часть которых была скрыта под землей - это был один из многих пунктов управления спутниками-разведчиками. Однако, в конце 80-х, эта база потеряла всякое стратегическое значение и люди построили новую, в нескольких сотнях километров отсюда, а эту базу просто оставили, вывезя только наиболее ценное оборудование, причем системы жизнеобеспечения остались в полной исправности, линии коммуникации функционировали и даже оставшаяся часть оборудования спутниковой связи, включая и десятиметровую антенну-тарелку, нормально работали.

Разумеется, все это хозяйство было доработано новыми его обитателями - прорыты новые ходы для аварийной эвакуации и забетонированы те, через которые люди и прочие непрошенные гости могли проникнуть на базу. Впрочем, люди тут и так не появлялись - хотя база располагалась меньше, чем в сотне километров от столицы и меньше, чем в десятке километров от поселка, где раньше жили работники базы, а теперь там были дачи для генералов, слухи, ходившие о базе - что, де, там все заминировано и заражено радиацией, делали свое дело - ни один здравомыслящий человек туда не совался.

Такие условия были практически идеальными для работы, однако безопасность базы требовалось обеспечить в любом случае, поэтому вокруг базы было расставлено множество секретов, где дежурили офицеры безопасности.

Единственным минусом этой базы была как не парадоксально ненадежная связь - с поселком базу связывало всего три телефонные линии, которые берегли как зеницу ока, старались использовать только по ночам и как можно реже. Однако и в жизнь людей и в жизнь особей все больше вторгались компьютеры, и все больше информации передавалось по компьютерным сетям, для чего приходилось все больше использовать доступ по телефонными линиям.

На случай отказа этой связи можно было использовать спутники. КВБ использовало старые спутники, которые уже не использовали военные, связь с ними была неустойчивой и часто пропадала, но это была расплата за практически абсолютную безопасность базы.

Генерал Семичасный дочитал донесение до середины. То, что Химик вошел в контакт с Обманщицей, не было неожиданностью - все шло к тому, что "крот" угнездился именно в Нью-Йоркском отделении ЦМРУ под самым носом ее начальника Рейли, и, рано или поздно, Химик столкнулся бы с ней, к тому же Обманщица сестра Химика. Но то, что Обманщица потеряла связь полгода назад, было очень странно - по донесениям резидента Обманщица сама прервала связь - она не оставляла сообщений в тайниках и не выходила на радиосвязь. Но по сообщению Химика Обманщица регулярно оставляла сообщения, которые никто не забирал. Все это было очень странно, и любой заподозрил бы, что кто-то лжет - либо Обманщица, либо резидент. Но генерал Семичасный был не любой - не даром он был директором КВБ. Он также допускал, что и резидент и Обманщица правы, и они делают свою работу исправно, но есть кто-то третий, кто забирает сообщения Обманщицы и кладет их обратно после проверки тайников резидентом. Но кто и зачем это делает? Провокация Рейли? Он разумная особь и это ему ни к чему - в рамках инициативы "Восход нового солнца" ему предоставлена информация обо всех внедренных в ЦМРУ агентах. Но если не Рейли, то кто? Тот, кто заинтересован, чтобы Обманщица была без связи, а значит, она знает что-то, что может навредить этому кому-то, стань это известно КВБ. Но раз он знает, что знает Обманщица, то это кто-то близкий к ней, но кто? Кто имеет доступ к той же информации, что и она, и имеет силы и средства организовать слежку и изъятие контейнеров из тайников? Вывод напрашивается сам собой - "крот". Он перешел к активным действиям и, причем значительно раньше, чем думал генерал. Химик тоже это понимал и просил подготовить безопасный вывод Обманщицы из операции.

Дальше в донесении шли вообще очень интересные вещи - все факты указывали на то, что агент ЦМРУ Уилбур Смит, кодовое имя "Вербовщик" и является тем самым "кротом". Скорее всего, он и прервал связь Обманщицы с Центром, а затем вынудил ее работать на себя. Он все просчитал - Обманщица без связи, без плана отхода и без контакта с резидентом, она просто не сможет отказаться. Химик прав - будь связь у Обманщицы, операция бы закончилась еще несколько месяцев назад! Нужно срочно сообщить Рейли! Но как? Смит фактически вторая особь в отделении и эта информация все равно попадет к нему. Придется использовать спутниковый канал, а это задержка, как минимум, на пол-суток, а то и больше. Нужно сообщить резиденту, выйдет на контакт с Химиком и Обманщицей.

В конце донесения Химик сообщал уже совсем фантастические вещи - он, случайно, по его словам, вошел в контакт со своей сестрой-американкой. Надо же он все-таки ее нашел! Эта история, что отцом Химика и Обманщицы был американский пилот, нанятый ЦМРУ, чтобы забрать с нашей территории их агента, была известна всем в КВБ, но Рекс был одним из немногих, кто знал, что это правда - генерал, тогда еще младший лейтенант, даже без фамилии, преследовал этого агента по всей России и размниулся с ним всего на несоколько часов. Как странно - тогда они были врагами и он без колебаний загрыз бы этого хорька-альбиноса, а теперь они рука об руку борются с общим врагом. Но что было еще фантастичнее, Гайка, так звали американскую родственницу Химика, оказалась втянутой в "Багровый закат" и была далеко не последним фигурантом операции. Химик докладывал, что его сестра входит в команду, вроде добровольной дружины, которая расследует различные преступления, и в ходе расследования одного дела они вышли на "Багровый закат" и оказались втянутыми в операцию. Химик просил ввести сестру в курс дела и использовать ее для получения сведений. Химик просит поспешить, так как сестра и ее друзья, возможно, находятся в опасности - их действия стали известны "кроту", и если они пострадают или погибнут, то он не получит сведения которые могут оказаться очень важными.

По тону письма генерал понял, что Химик хочет ввести сестру в операцию не для того, чтобы использовать ее, а для того чтобы защитить. Что случилось с ним, ведь он, как и Обманщица, ненавидел американцев, а сейчас хочет защитить свою американскую сестру? Но, что бы ни случилось, операция близится к концу и приходится действовать быстро и использовать все варианты. Генерал решил, что Спасателей можно привлечь к операции, они могут быть полезны.

Генерал хотел, чтобы весь это кошмар поскорее закончился, но ни он, ни кто-либо еще не в силах что-то изменить - сейчас все решается там, за океаном, за тысячи километров отсюда, и лишь от нескольких особей зависит судьба мира, всего мира особей. Черт возьми, это и его мир и он ничего не может сделать, и вынужден сидеть в этом бункере, в этой комфортабельной могиле и ждать! Генерал Семичасный глубоко вздохнул, чтобы успокоится, и нажал кнопку селектора.

Через секунду в кабинет вошла пушистая белая кошка в безупречной форме светло-зеленого цвета.

- Вот что, Зинаида, нужно отправить сообщения с максимальным приоритетом.

- Слушаю, товарищ генерал, - мурлыкнула кошка.

- Рекс Химику... - генерал быстро продиктовал сообщения и принялся за бумаги - у него оставалось всего около пяти часов, а потом ему придется совершить очередную десятикилометровую пробежку по ночному лесу и превратится в доброго и ласкового Рекса, которого так любили таскать за хвост и теребить за уши хозяйские внучата.

 

* * *

 

Смит взглянул на часы, висевшие на стене кабинета - близилось время обеда.

Сейчас был один из самых подходящих периодов времени для работы в поле, то есть на улице - люди либо спешат домой, чтобы поесть и отдохнуть, либо поглощают пищу в закусочных. В любом случае, они слишком заняты удовлетворением своих жизненных потребностей, чтобы разглядывать, что творится в небе у них над головами, тем более что что-то кроме смога там рассмотреть трудно. Именно это и было одной из причин, почему особи предпочитали воздушный транспорт наземному - люди хоть изредка, но смотрели под ноги, а вот в небо - практически никогда, поэтому опасность быть замеченными была очень низка, хоть и не исключена полностью, а все особи знали - попадись они в руки людям, особенно вместе с доказательствами их разумности - одеждой, техническим средствами или чем-нибудь, их ждала невеселая участь - вивисекция. Но иногда все-таки случались проколы, тогда попавшую в беду особь приходилось выручать.

Именно спасение особей из руки вивисекторов и было одной из задач ЦМРУ. Независимо от агентства этим занимались и Спасатели в меру своих сил и возможностей.

Однако в данный момент начальника агентурного отдела беспокоило отнюдь не спасение несчастных узников вивария. Смит вышел из своего кабинета и заглянул в соседний.

- Миссис Маннипенни, я отлучусь, нужно доставить копии документов в резервные хранилища, - Смит указал на толстую папку, которую он держал подмышкой.

- Хорошо, сэр, - ответила архивариус.

Смит вышел из здания агентства и по вентиляционному коробу спустился в подвал, там он проник в канализационный коллектор, где была организована пристань для нескольких моторных лодок. Смит взял одну из них и направился по одной из труб в сторону небольшого сталеплавильного заводика, расположенного меньше, чем в двух милях от зданий ЦРУ. Этот завод был уже давно заброшен - когда-то он был процветающим предприятием, но потом его попыталась купить одна большая металлургическая корпорация. После нескольких попыток ей это удалось, после чего завод был закрыт, а рабочие переведены на другие заводы корпорации. Когда правительство построило отделение ЦРУ в Нью-Йорке, оно купило все земли в радиусе пяти миль, в этот радиус попал и заброшенный завод.

Когда было организован Нью-Йоркское отделение ЦМРУ, это завод особи стали использовать в качестве основной базы - там находились ангары для вертолетов агентства, там были производственные мастерские и некоторые лаборатории, к тому же там жило большинство агентов с семьями. Положение базы было весьма удачным - люди там не появлялись, все подходы в к зданиями ЦРУ были обнесены забором в несколько рядов, к тому же в случае опасности было достаточно времени для полной эвакуации всего персонала.

Из всех вертолетов агентства три принадлежали агентурному отделу. Одни из них был на месте.

Смит отметился у дежурного, потом заправил вертолет и выкатил его из ангара на открытое место. Через пару минут он уже летел над лесом в сторону Северной реки.

Когда вертолет был над рекой, Смит включил рацию и настроил ее на частоту вблизи восьмого канала эфирного телевидения - на этих частотах никто не работает, даже ЦМРУ, а если сигнал будет принят телевизорами людей, они примут его за досадную помеху.

- Мессия вызывает Восьмого апостола, Мессия вызывает Восьмого апостола, - произнес Смит в микрофон.

Смит использовал не свой позывной ЦМРУ - Вербовщик, а тот, который он выбрал для своей операции. Мессия, так люди называют избранного, который приведет человечество к спасению, вечному процветанию и избавит людей от всех напастей. Смит, считал, что его план уничтожения всех грызунов и есть способ избавить мир от всех напастей, а осуществит его он, Смит - он будет мессией для всех особей за исключением, разумеется, грызунов.

Как и положено настоящему мессии, у Смита были помощники - апостолы, однако Смит учел негативный опыт человечества, и никто из его помощников не знал всего плана, а большинство из них, являлись агентами ЦМРУ, сотрудниками агентурного отдела и к тому же его подчиненными, вообще были уверены, что являются частью санкционированной операции, одобренной начальством.

- Здесь Восьмой апостол, слышу вас Мессия, - отозвался через несколько минут скрипучий голос.

- Передай своему боссу, что я хочу его видеть. Немедленно.

- Сейчас ему предам, - произнес голос и отключился.

- Босс может вас принять, он ждет, - появился он снова через минуту.

- Понял, конец связи.

Еще через несколько минут Смит посадил вертолет на крыше завода по производству кошачьих консервов "Счастливый Том", где в огромной стеклопластиковой фигуре улыбающегося кота, который и должен был символизировать того самого Счастливого Тома, располагалось убежище его партнера. Правда, партнером он считался чисто номинально - после своего пришествия в качестве мессии Смит рассчитывал избавиться от него, как и от всех своих апостолов.

- Босс ждет вас, - драный рыжий кот по имени Меппс, открыл Смиту дверку в основании фигуры кота.

- Босс, к вам посетитель, - произнес кот, когда они вышли из лифта, поднявшего их в кабинет босса.

- Благодарю, мон шер, - отозвался босс, и Меппс счел за лучшее немедленно исчезнуть.

Босс Меппса сидел в большом кожаном кресле, отвернувшись к окну.

- Что привело самого Мессию в наши скромные пенаты? - кресло повернулось, и взгляду Смита явился его партнер собственной персоной.

Толстопуз, здоровенный серый котяра не зря получил такое имя, хотя при официальном обращении он предпочитал, чтобы его называли мистер Фэт.

"- Родные пенаты, скромная обитель, болван!" - презрительно фыркнул Смит, разумеется, про себя - Толстопуз считал себя образованными и рафинированным и по поводу и без повода любил блеснуть своими познаниями в изящной словесности и иностранных языках, что производило на его подручных и окружение сногсшибательное впечатление.

- Есть проблема,- сказал Смит, устраиваясь на диване у стены.

- Так в чем состоит ваша проблема? - вкрадчиво спросил Толстопуз.

- Наша проблема, партнер, наша, - скривился в улыбке Смит

- Так в чем наша проблема?

- Спасатели.

На секунду Толстопуз замер, потом расхохотался, правда, понять, что это - смех или стенания было трудно.

- Спасатели! Спасатели, черт возьми! - толстый кот соскочил с кресла и выбежал на середину кабинета.

- Маленькие вредители! Неужели они достали и тебя, партнер? - повернулся Толстопуз к Смиту.

- Нет, они меня не достали, но они могут помешать нашему плану, партнер.

- О нет! - Толстопуз самым натуральным образом рвал шерсть у себя на голове, - Они всегда все портят, они провалили много моих планов, самых гениальных планов! Я много раз хотел от них избавиться, но им удавалось выкрутиться!

- Успокойся, партнер, воплями делу не поможешь.

- Да, ты прав, я спокоен, я спокоен... - Толстопуз, пригладил остатки волос и вернулся в кресло.

- Что нам делать?

- Нужно устранить Спасателей.

- Как устранить?

"- Он действительно так туп или прикидывается?" - подумал Смит.

- Физически.

- Не понял...

- Очень просто - ограничить им свободу действий. Тогда они не смогут нам помешать.

- Но как это сделать?

- Очень просто - запереть их где-нибудь на несколько дней, пока план не будет приведен в действие, потом они будут не опасны.

- И кто это сделает?

- Извини, партнер, пока что всю работу делал я и рисковал тоже я! - Смит развел руками.

- То есть, ты хочешь сказать, что я должен это сделать?

- Да, партнер, ты, тем более у тебя такая команда!

- Команда... Идиот на идиоте сидит и идиотом погоняет! У них совсем мозгов нет! - фыркнул Толстопуз - мнения о своей бригаде он был самого низкого.

- Вот и отлично! Они только выполняют приказы, отличные солдаты!

- Хорошо, мы захватим Спасателей... Но как? Они хорошо оснащены, их самолет вооружен. И самое главное - у них есть мышь, механик, она чертовски умна, она придумывает всякие штучки...

- Да, я знаю, ее зовут Гайка, Гайка Хаквренч, из них она наиболее опасна. Но я знаю, как справиться и с ней и со всеми остальными.

- Интересно, как?

- Вот здесь, - Смит вытащил из внутреннего кармана пиджака свернутую бумагу и передал ее Толстопузу, - адрес и схема как добраться. Пусть твои помощники заберут из тайника снаряжение.

- Что за снаряжение? - Толстопуз развернул бумагу.

- Три боевых арбалета.

- Это сложная техника, ты уверен, что эти идиоты разберутся, как им пользоваться? - Толстопуз поднял брови.

- Там есть инструкция. К тому же, им не придется их применять, арбалеты нужны только как средство устрашения. Один из арбалетов заряжен стрелами с капроновой сеткой, она очень эффективна против мелких особей. Кто из твоих подручных поумнее?

- Ну... Бородавка не так туп, как остальные...

- Вот и отлично! Поручишь ему непосредственный захват грызунов.

- Хорошо, но как мы подберемся так близко, чтобы применить оружие?

- Очень просто! Я заранее свяжусь с тобой и скажу, где и когда будут находиться Спасатели. У твоих помощников будет достаточно времени, чтобы добраться до этого места и устроить засаду. Если повезет, им не придется ничего делать - один выстрел и Спасатели попадутся в наши сети!

- Хорошо, мы разберемся со Спасателями. А как ты узнаешь, где и когда они будут? - спросил Толстопуз.

- Это моя забота, - снова скривился в улыбке Смит, - Да, и они нужны мне живыми.

- Отлично! А зачем они тебе нужны?

- Сначала я должен поговорить с ними, выяснить, что они знают и кому еще они это сказали.

- Так они тебе и скажут! Они очень упрямы!

- Были и более упрямые особи. Я знаю много способов, как разговорить упорствующего противника!

- Допустим, они тебе это все скажут, что потом?

- Потом они твои, делай с ним, что хочешь.

- Отлично! Наконец-то я смогу с ним расправиться! - Толстопуз торжествующе потирал руки.

- Ладно, мне нужно идти, - Смит поднялся с дивана.

- Меппс! - рявкнул в микрофон интеркома Толстопуз, и через несколько секунд из лифта появился рыжий кот.

- Проводи нашего гостя,- распорядился босс.

 

* * *

 

Рейли добирался до штаба Спасателей больше часа - был день, и хотя у людей было время обеда, для надежности приходилось скрываться в смоге. Поэтому скорость была невысока - при ограниченной видимости, а против тумана и дыма не помогало даже его великолепное ночное зрение, была велика вероятность налететь на какие-нибудь тросы или провода, протянутые между зданиями.

Когда он, наконец, добрался и посадил вертолет на ветку у штаба Спасателей, Рейли уже не мог сдерживать себя и, выскочив из вертолета, и бегом ринулся к входной двери. Однако, уже самого порога, он взял себя в руки и, постучав, спокойно открыл дверь.

- Дядя Кристофер - подбежала к нему Гайка.

- Здравствуйте, джентльмены, - Рейли поприветствовал всех собравшихся, - Здравствуй, Гаечка - улыбнулся он мышке.

- Девочка моя, пойдем, поговорим, о чем ты хотела - Рейли взял Гайку за руки и повел к выходу

- Нет, дядя Кристофер, я никуда не пойду, - Гайка остановила его.

- Что такое? - не понял Рейли.

- То, что мы хотим вам сообщить сообразили вместе все мы! И обсуждать это мы будем все вместе!

- Гаечка, затем втягивать всех в это дело? - прошептал Рейли, наклонившись к Гайке

- Мы уже влипли по уши, хуже уже быть просто не может! - также шепотом ответила хорьку мышка.

- Ты даже не представляешь себе... - начал Рейли.

- Может быть, но я никуда не пойду! - заявила Гайка.

- Хорошо, - Рейли понял, что убеждать Гайку бесполезно.

"- Такая же упрямая, как ее отец, да и мать ее была тоже..." - подумал старый шпион.

- Итак, что вы хотели мне сообщить?

- Мы тут подумали, и вот что получилось... - Гайка рассказала все, начиная с мысли Дейла и заканчивая тем, как при помощи дяди Майка они вычислили Смита.

- Так, все понятно, - Рейли ходил взад-вперед по гостиной Спасателей - ему действительно многое стало ясно, по крайней мере, был понятен уровень, на котором обитает "крот".

- Вы молодцы, ребята, - сказал Рейли, - вы очень хорошо поработали... Хотя я и приказал вам, - обернулся он к бурундукам, - оставить это дело, вы меня не послушались и теперь мы можем связать эту вашу Мэри-Энн и "крота" и мы можем это доказать. Сможем, когда найдем документы, хотя "крот", насколько мы его знаем, не так глуп, чтобы оставить такой компромат. Но я все равно прикажу проверить архивы и всех, кто имел доступ к ним.

- Но подобные документы не секретны! - заметил дядя Майк.

- Нет, с 86-го все данные о наемниках имеют секретность категории А.

- Значит, доступ можно отследить!

- Да, и этим займутся особи, которым я меньше всего не доверяю.

- И, ребята, с этого момента никакой самодеятельности, игры кончились, ни куда больше не лезьте! - Рейли погрозил пальцем бурундукам.

- Хорошо, мистер Рейли! - подобострастно кивнули те.

- Если вы что-то еще узнаете, сразу свяжитесь со мной! - напомнил Рейли еще раз бурундукам, те согласно кивнули.

Хорек попрощался со Спасателями и вылетел в направлении штаб-квартиры ЦМРУ.

 

* * *

 

- Плазма вызывает Химика, Плазма вызывает Химика, - в заходящем на посадку вертолете медицинского центра Хопкинса заработала рация.

- Здесь Химик, что у тебя, Спарки? - Майкл Фокс, сидевший за штурвалом взял в руки микрофон.

- Для тебя есть сообщение, похоже, оно тоже повредилось, как и те два.

- Ничего не трогай, я скоро буду.

Майкл выключил рацию и крепче сжал штурвал - видимо что-то срочное, раз они прислали сообщение так быстро, и его нужно было как можно быстрее забрать. Но как - он сегодня дежурил в бригаде неотложной помощи, и до конца смены было еще далеко.

Хотя... Может быть, НВ нужно будет слетать в Квинс, в их филиал, там у него будет время, чтобы заскочить к Спарки. Надо будет ей намекнуть. С тех пор как Майкл работал в центре Хопкинса, НВ по делам летала только с ним

Так и случилось - стоило ему только заикнутся, НВ тут собралась и они вылетели в Квинс, а место Майкла занял муж НВ.

Место обитания Спарки было всего в паре кварталов от филиала центра Хопкинса в Квинсе, а НВ обычно задерживалась там надолго.

Несколько минут, и Майкл приземлился на свалке за небольшим заводом по производству мобильных телефонов - там обитал Спарки с тех пор, как Спасатели освободили его из лаборатории профессора Нимнула.

- Ну что там? - спросил Майкл, наконец, пробравшись через разнообразный радиотехнический мусор в центр самой большой кучи, где была нора Спарки.

- Вот смотри, - мыш ткнул пальцем в экран портативного компьютера, - видимо опять канал связи плохо работает, хотя, не похоже - контрольная сумма совпадает, так то сообщение было таким изначально.

- Угу.

- Вот это-то и интересно - зачем тебе такие непонятные сообщения?

- Очень просто, - усмехнулся Майкл, - они зашифрованы.

- Зашифрованы? А зачем?

- Чтобы никто не мог прочитать.

- Логично. А что там, секрет?

- Да, военная тайна.

- Зачем тебе военные тайны?

- Потому что я шпион, русский шпион, - Майкл произнес это совершенно серьезно.

- Шпион?! - не понял Спарки, но через секунду до него дошло, - Это шутка! Я понял - это шутка! - рассмеялся мыш.

- Ну да, на самом деле, это от моих коллег из Европы, зашифровано, чтобы люди не могли прочитать, если случайно попадет к ним. Запиши вот сюда, пожалуйста, - Майкл втащил в нору Спарки дискету, которая всегда хранилась в его вертолете под настилом кабины.

- Давай.

Чрез два часа Майкл уже читал сообщение, расшифровав его с помощью компьютера в центре Хопкинса.

В сообщении Центр давал разрешение на ввод в операцию Гайки, также давался пароль и отзыв на контакт с резидентом.

"- Ого! Центр, видимо, сильно обеспокоен положением дел, раз Рекс пошел на это!" - подумал Майкл.

Относительно вывода Обманщицы из операции и плана ее отхода буквально говорилось следующее - насчет Обманщицы не беспокойтесь, повторяю - не беспокойтесь.

"- Это странно... Неужели Рекс не понимает, что она висит на волоске? Или он решил ее сдать? Нет, не может быть! Видимо, тут что-то еще... На всякий случай у меня есть план отхода. Если может уйти одна особь, то смогут и две" - решил Майкл.

"- Нужно срочно поговорить с Гайкой!"

Он призвал на помощь все свое красноречие, и ему удалось уговорить мужа НВ посидеть за него еще часок, все равно пик вызовов начнется ближе к полуночи.

Чрез минуту он уже на максимальной скорости летел в направлении Центрального парка.

 

* * *

 

После разговора с Рейли Гайка уединилась в мастерской, Рокки и Вжик отправились готовить обед, а Чип и Дейл остались в гостиной и, от нечего делать, уселись смотреть телевизор.

- Еще кто-то летит, - буркнул Дейл, когда заработал радар.

- Получается, у нас приемный день, - Чип подошел к окну, чтобы посмотреть, кого еще принес ветер.

- Иди сюда! - позвал он Дейла.

- Что там?

- Это Майкл!

- Вот черт!

Майкл вылез из вертолета и направился к входу в штаб, а бурундуки вышли к нему навстречу.

- Привет, парни!

- Привет, коли не шутишь...

- А где...

- Гайка занята.

- Очень занята, она не хочет тебя видеть.

- Может быть, разрешите мне войти?

- Нет! Я же сказал - Гайка не хочет тебя видеть!

- Пусть она мне сама это скажет...

- Ну, держись! - бурундуки бросились на Майкла, сжав кулаки.

Хотя мыш был выше их ростом на целую голову, бурундуки были полны решимости отделать его по первое число. И все так бы и было - увидев надвигающуюся опасность, Майкл даже не пошевелился.

Что произошло, так никто и не понял - мгновенье и Дейл уже внимательно изучает текстуру древесины ВПП штаба Спасателей, а Чип, лежа поперек своего друга, внимательно всматривается в бесконечную голубизну небес сквозь просветы в кроне дуба.

- Я слышал, кто-то прилетел, - произнес Рокки, выходя на улицу,- Что тут происходит?

- Друзья так спешили меня поприветствовать, что запнулись и упали, - ответил Майкл, ставя Чипа на ноги

- Ага, понятно... - кивнул Рокки.

- Вам, ребята, нужно быть осторожнее, - Майкл поставил Дейла, но тот упал.

- Да что с тобой... - Майкл снова попытался вернуть Дейла в вертикальное положения, но снова неудачно.

- Все в порядке? - поинтересовался Рокки.

- Да, конечно, - пробормотал Чип, шмыгая носом.

- Нет проблем! Все хорошо! - отозвался Дейл - лишь на третий раз Майкл заметил, что ставит Дейла на голову, и вернул его в нормальное положение.

- Где Гайка? - спросил Майкл.

- В мастерской, она будет рада тебя видеть, - сломал Рокки все планы бурундуков.

- Вот и хорошо, мне нужно с ней поговорить, - Майкл вошел в штаб вслед за Рокки.

- Что это было? - спросил Дейл

- Может мы действительно споткнулись? - почесал уже начавший распухать нос Чип.

- Да, а почему у меня тогда так болят почки? - буркнул его друг.

- Да, этот парень крут, очень крут, - Чип шмыгнул носом, - Он силен, он умен, Гайка от него без ума, в общем, все пропало...

- Пошли уже, что-то есть захотелось,- Дейл заковылял к дверям штаба, а Чип двинулся за ним.

 

* * *

 

- Не сейчас, ребята, - отозвалась Гайка на стук в дверь, - У меня тут одна мысль...

- Может быть, наша великая изобретательница уделит мне минутку? - услышала Гайка знакомый голос, но явно не принадлежащий никому из Спасателей.

Мышка обернулась на голос.

- Майкл! - воскликнула она.

- Майкл! - в два прыжка Гайка оказалась радом с братом и обняла его, - Ты жив! Ты жив...

- Да, разумеется, я профессионал, - улыбнулся тот.

- Ты встречался с ней, моей... твоей сестрой? Что она сказала? - Гайка была искренне заинтересована.

- Я встречался с ней. Мне удалось ее убедить не причинять тебе вреда. Может быть, ты даже сможешь с ней встретиться когда-нибудь.

- Боже, Майкл, но ведь она... Как тебе удалось?

- Ну, это было не так легко... Мне пришлось побить ее, - Майкл потер правую щеку - пару ударов он таки пропустил.

- Побить? Надеюсь, не сильно? - Майкл поразился - искренняя забота Гайки об особи, которая могла разрезать ее на куски, решительно не укладывалась у него в голове.

"- Нет, она решительно, совершенно не такая, как я он ней думал!" - подумал он, и тошнота покатила к горлу, когда он вспомнил, что хотел сделать с ней - использовать ее, надругаться над ее чувствами и душой, и оставить ей вечное напоминание об этом, это было многократно хуже, чем просто убить.

"- Сможешь ли ты когда-нибудь простить меня, Гаечка? Можем ли мы когда-нибудь по-настоящему доверять друг другу?" - подумал Майкл и решил, что сделает все возможное, чтобы заслужить ее прощение и стать для нее настоящим братом.

- Нет... Мы часто дрались в детстве, в основном она меня била. Так что, можно сказать, я отыгрался за свое счастливое детство! - улыбнулся Майкл

- Майкл, а как то дело... Операция? Я могу помочь? - спросила Гайка.

- Да, Гаечка, я только что получил сообщение из Центра - они дают добро на то, чтобы я ввел тебя в операцию, твоя помощь пригодится.

- Отлично! - воскликнула Гайка, - Так чем я могу помочь? - она аж подпрыгивала от нетерпения.

- Ты должна знать все. Я расскажу тебе об операции "Багровый закат"... - Майкл рассказал Гайке все, что рассказал ранее Мэри-Энн.

- Бог ты мой... - буквально простонала Гайка, когда он закончил рассказа, - Какой ужас, какой ужас, у меня в голове не укладывается, как это можно... Нет, я не могу понять... - Гайка, совершено озадаченная расхаживала по мастерской, - Даже люди так не делают, а он... он... хочет убить всех... грызунов... - сейчас Гайка даже не думала, что она тоже грызун и что она тоже может умереть вместе со всеми, она думала лишь о тех тысячах, миллионах, миллиардах грызунов, которые могут погибнуть, а среди них были ее близкие, друзья и родственники - Чип, Дейл, Рокки и Майкл, и засекреченная сестра, и даже Лавайни - все они могли погибнуть.

- Да, и я должен найти того, кто все это устроил. Я уверен, что он захочет лично выпустить вирус из реактора, захочет все проверить сам.

- Значит, установка работает! - с ужасом воскликнула Гайка.

- Да, уже неделю, они нашли место, где можно взять готовую дистиллированную воду.

- Майкл, ты своими руками!!!... - и без того большие Гайкины глаза, еще больше расширились от ужаса.

- Нет, Гайка! Я не самоубийца и тем более не убийца, я откалибровал термометр так, что он показывает температуру на несколько градусов ниже, чем на самом деле. При температуре выше 40 градусов по Цельсию вирус теряет свою вирулентность, а он с самого начала варится при 45, теперь это всего лишь вирус гриппа, причем действует только на людей.

- Фу! - Гайка вытерла внезапно вспотевший лоб, - Майкл, ты ходишь по самому краю!

- Есть такая работа - ходить по краю, - улыбнулся тот.

- И еще все знать!

- Гайка, я хочу попросить тебя еще немного помочь мне...

- Я готова! Что нужно?

- Нужно найти установку.

- Найти? А разве ты не знаешь, где она находится? Ведь ты ее собирал и настраивал!

- Установка находится в подвале одного из зданий, но я не знаю, где оно. Меня туда отвозят две крысы, причем, они явно из ЦМРУ, похоже, "крот" использует их "втемную" - они уверены, что это часть какой-то операции. Они меня отвозят на место в футляре от каких-то драгоценностей, я там ничего не вижу и даже не слышу. Меня выпускают, когда мы уже на месте. Мне удалось выяснить, что это здании находится где-то на север-северо-западе, причем, не так далеко - я думаю, что оно находится в пределах Манхэттена. Здание невысокое - два или три этажа, его недавно перестраивали - в подвале много свежего строительного мусора, в северо-западном углу есть небольшой закуток, там, похоже, была котельная, в фундаменте котла и расположена установка

- Она большая?

- Не очень, целиком ее в вашем штабе не разместить - реактор не поместится даже в гостиной

"- Больше кубического фута, но ее все равно легко спрятать" - Гайка сразу прикинула размеры установки.

- А что это за задние? Больше у тебя нет никаких сведений?

- Есть кое-что - наверху есть либо медицинская, либо химическая лаборатория, возможно даже ветеринарная лечебница, мне показалось, что я слышу голоса кроликов и мышей и запах такой специфический, медицинский. И еще - через определенные промежутки времени я слышу звонки. Звонок, потом такой шум, похоже на шаги множества людей, потом снова звонок и все стихает и так несколько раз за день.

- Понятно... У тебя есть предположения, что это может быть, хотя бы примерно?

- Есть. Были... Я их проверил - там чисто. Я здесь всего три недели и у меня чертовски мало времени, поэтому я прошу вас помочь мне.

- Хорошо, я попытаюсь, найти это здание. Я подумаю, где это, может быть. Может быть, мне удастся уговорить друзей проверить эти места.

- Спасибо тебе, Гаечка!

- Ну что ты, я ведь ничего еще не сделала! - улыбнулась Гайка.

Гайка отошла в сторону и посмотрела в окно. Через секунду она повернулась обратно - мышка приняла решение поделиться информацией с братом - все равно, это совместная операция ЦМРУ и КВБ и она может быть полезна.

- Майкл, я дам тебе кое-какую информацию, может быть, она ничего не значит, но все же... - Гайка рассказала Майклу, то, что выяснили Спасатели о "кроте" и как они связали это с Мэри-Энн и Смитом.

"- Ого, да вы, ребята, не лыком шиты! Еще чуть-чуть и Обманщица окажется в руках у Рейли! Нужно срочно сообщить в Центр и выводить ее!" - подумал Майкл.

- Вы очень близко подобрались к "кроту"! - сказал Майкл, - а поиски Рейли в архивах "крот" несомненно, заметит. Если он хотя бы слово услышит об источнике... Вы в опасности! - Майкл взял Гайку за плечи и посмотрел ей в глаза, - Вы в большой опасности! Возможно, ты не понимаешь...

- Понимаю! Рейли мне подробно рассказал, что может случиться со мной и моими друзьями! Но мы не собираемся прятаться! Никогда! Спасатели никогда ни от кого не бегали! - вырвалась Гайка и отскочила назад.

- Не надо бегать! Просто переждите! Старайтесь не выходить из штаба, не доверяйте незнакомцам, зачем бы они вас не звали...

- Но кому-то может понадобиться наша помощь!

- Хорошо, но будьте осторожны, не откликайтесь на анонимные вызовы, не летайте ночью, тем более в отдаленные районы города...

- Хорошо, я понимаю, это все ясно. Но мои друзья... - Гайка потерла подбородок, - Они очень упрямые! Если я им это скажу, они, наоборот, пустятся во все тяжкие, только чтобы доказать, что они не трусы, особенно Чип с Дейлом.

- Гаечка, постарайся их убедить, от тебя зависит ваша безопасность!

- Майкл, может, расскажем им? - Гайка умоляюще посмотрела на брата.

- Нет, - серьезно сказал Майкл, - нельзя, это может подвергнуть вас еще большей опасности - мало ли что и где они могут сболтнуть, даже совершенно непроизвольно и это дополнительно спровоцирует "крота".

- Майкл, ну я не могу больше! Я сойду с ума и расколюсь! - Гайка едва не плакала, - Я расколюсь, мне не удастся сохранять эту тайну...

- Успокойся!- Майкл обнял сестру, - Ты сильная девочка, ты справишься, осталось совсем немного какие-то несколько дней, даю хвост на отсечение!

- Ты так думаешь? - Гайка посмотрела брату в глаза.

- Да, - кивнул тот, - А до конца никому нельзя рассказывать обо мне и операции, никому!

- Хорошо, я буду хранить тайну, я же дала слово! - Гайка прижалась к брату, и тот почувствовал, как она дрожит.

- Гаечка, может так случиться, что все пойдет не так, какие-либо непредвиденные обстоятельства, тогда ты можешь рассказать друзьям обо мне и операции. Но только в чрезвычайных обстоятельствах! - Майкл был профессионалом и знал, как тяжело вести двойную жизнь, тем более непрофессионалу, и он решил дать сестре хоть какую-то отдушину.

 

* * *

 

- Успокойся! Ты сильная девочка, ты справишься, осталось совсем немного какие-то несколько дней, даю хвост на отсечение!

- Ты так думаешь?

- Да. А до конца никому нельзя рассказывать обо мне и операции, никому!

- Хорошо, я буду хранить тайну, я же дала слово!

- Ну, давай же, скажи что за тайна! - пробубнил себе под нос Чип, приложив ухо к замочной скважине в двери мастерской Гайки.

- Ну, давай! - вторил ему Дейл, пристроившись рядом.

- А что вы тут делаете? - спросил Рокки, схватив обоих бурундуков за ухо, - Подслушиваете?! Как это низко!

- Тихо, Рокки они говорят о какой-то тайне! - прошипел Чип.

- Да, черт возьми, - Дейл пытался вытащить ухо из цепких пальцев Рокки, но тот только сильнее сжимал их, - еще немного и она бы раскололась, а ты все испортил!

 

* * *

 

- Майкл, а может... - начала было Гайка, но брат заставил ее замолчать, приложив палец к губам.

Затем он бесшумно отскочил к стене и также бесшумно двинулся вдоль нее к дверям.

- Что? - спросила шепотом Гайка.

- Какой-то шорох за дверями, - также шепотом ответил Майкл.

Он тихонько приоткрыл дверь и выглянул через щелку в коридор, а затем широко открыл дверь и спокойно вышел наружу. Ничего не понимающая Гайка двинулась за ним.

В коридоре она увидела своих друзей улыбающихся во весь рот.

- Что такое? - не поняла мышка.

- Мы пришли позвать вас подкрепиться! - ответил за всех Рокки.

- Ага! - кивнули бурундуки.

- Где здесь часы? - спохватился вдруг Майкл.

- Внизу в гостиной, мы проводим! - сорвались с места Чип и Дейл.

- Майк, куда ты? - Гайка схватила брата за рукав.

- Я ведь на дежурстве, отпросился ненадолго у главврача, он там, наверное, рвет и мечет! - объяснил мыш.

- Да-да! - кивнули бурундуки - весь их вид выдавал страстное желание сплавить Майкла куда подальше и как можно быстрее.

- До свидания, Гаечка, скоро увидимся, - Майкл обнял Гайку одной рукой и поцеловал в щеку.

Гайка заметила, как налились яростью глаза бурундуков - они были готовы убить Майкла.

- Пока, не провожайте меня! - Майкл побежал вниз по лестнице.

- Гайка, пойдем, Рокки там такое приготовил! - Спасатели двинулись в направлении кухни.

Когда они отвернулись, Гайка украдкой стерла со щеки поцелуй брата.

 

* * *

 

- Химик, вызывает Плазму, Плазма ответьте Химику, - как только вертолет оторвался от ВВП у штаба Спасателей, Майкл связался со Спарки.

- Здесь Плазма, что у тебя, Майкл? - вызов Майкла Спарки явно не обрадовал.

- Мне нужно отправить сообщение.

- А это не может подождать до завтра? - Спарки хватался за соломинку.

- Нет, его нужно отправить сегодня и именно сейчас. Вопрос жизни и смерти.

- Хорошо, я буду на месте... - вздохнул Спарки и положил микрофон.

- Накрылось мое свидание... - пробормотал мыш и настроил рацию на другую частоту.

- Плазма вызывает Трехсотого, Плазма вызывает Трехсотого, - Спарки включил рацию на передачу.

- Здесь Трехсотый, - отозвался женский голос.

- Гарпия, пушисточка моя, ты ведь подождешь своего пупсика? - заискивающе произнес Спарки в микрофон.

- Что такое, Спарки? - в голосе Гарпии явно слышались металлические нотки.

- Дела, детка, одному моему другу нужно срочно отправить сообщение.

- Это на долго? - металлические нотки усилились.

- Час-полтора не больше, крошка! - Спарки был само подобострастие.

- Ну, смотри, я все проверю, мерзкий крысеныш! - прежде чем рация замолкла, Спарки услышал хруст раскалываемого микрофона.

- Ах, Гарпия! Она так очаровательна, когда сердится! - влюблено вздохнул Спарки и пересел за компьютер.

 

* * *

 

Обед закончился, Мэри-Энн собрала все бумаги, которые надо было сдать в архив, и встала из-за стола. Чрез минуту она уже была в кабинете Смита - тот только что вернулся со встречи со своим партнером Толстопузом

- Ну что, ты узнал о Спасателях?

- Узнал. Их дела были в сейфе у Рейли.

- Ого! Он хранит там только очень важные документы.

- Да, и самое главное, что я узнал - Гайка Хаквренч, та самая Гайка Хаквренч одна из их, - Смит произнес это явно извиняющимся тоном, но реакция Мэри-Энн несказанно удивила его.

- Ха! - фыркнула она самым натуральным образом, чего раньше за ней не водилось - Я знала об этом еще вчера ночью!

- Откуда?! - удивлению Смита не было предела.

- А ты что думаешь, - Мэри-Энн наклонилась к ласке и понизила голос, - я тут предметом мебели работаю? Я - замдиректора и хотя академий не кончала, я знаю, как и что делается! У меня есть свои источники!

- Ладно, что ты собираешься делать? - спросила мышь.

- Я договорился, - Смит неожиданно осип, - я договорился, - прокашлялся он, - о Спасателях позаботятся, - Смит понял, что что-то случилось, что придало Мэри-Энн уверенности - она чувствовала, что сила на ее стороне и могла диктовать свои условия.

- Кто?

- Это неважно.

- Нет, важно! - Мэри-Энн ткнула пальцем в нос Смиту, - Я должна знать, как и когда это будет сделано, чтобы быть уверенной, что все пройдет как надо!

- Хорошо... Все будет нормально, это будет выглядеть, как месть преступного мира Спасателям, никто не сможет связать исполнителей с нами.

- Предположим... - непохоже было, чтобы план Смита понравился его соучастнице, - Когда?

- В ближайшие дни, срок пока точно не определен, нужно время на подготовку, - отделался Смит общими фразами.

- Отлично! Смотри - все должно быть в порядке, больше никаких проколов! Спасатели должны быть нейтрализованы! - Мэри-Энн буквально приказывала Смиту.

- Все будет в порядке! - ласка поднял руки, признавая ее правоту, но Мэри-Энн уже вышла из кабинета.

"- Нужно связаться с Химиком и передать ему информацию! Нужно спасти Спасателей!" - мозг Мэри-Энн работал с бешеной скоростью, перебирая варианты - связаться со Спасателями непосредственно она не могла - это означало разрушить свою легенду, связаться с братом сейчас она тоже не могла - это тоже создавало угрозу ее легенде.

Оставалось только одно - ждать конца рабочего дня, вернее ночи и когда все уйдут, она сможет связаться с Химиком из вертолета Рейли, который всегда стоит на крыше под одним из вентиляционных коробов - это был единственный доступный пункт связи, ведь с тех пор, как Мэри-Энн сменила место жительства, радиостанцией ей обзавестись не удалось.

 

* * *

 

- ... местные жители предупреждены, у них достаточно времени, чтобы подыскать себе новое жилье, на крайний случай подготовлены несколько убежищ, если кто-то не успеет и нам придется их эвакуировать, - закончил свой доклад начальник строительного отдела - он отвечал за разведку в офисах строительных фирм и отделе городского строительства.

- Благодарю вас, мистер Ларю, - Рейли откинулся на спинку кресла - ежедневное совещание начальников отделов подходило к концу.

- Поскольку все локальные проблемы решены, займемся глобальными. Я, как вы уже поняли, говорю об операции "Багровый закат"

Лица участников совещания сразу стали скучными - "Багровый закат" был самой провальной операцией ЦМРУ.

- Миссис Канингем!

Мэри-Энн раздала присутствующим особям тонкие папки с надписью "Только для прочтения" на обложке.

- Как вы знаете, мы упустили установку... - произнес Рейли.

- Но она не может работать без фильтрующего блока! - вскочил Дональд Эдисон, начальник отдела перспективных научных исследований и разработок

- К сожалению, вынужден вас огорчить мистер Эдисон, - Рейли взглянул на белку, - она работает! Уже шесть дней...

- Откуда такие сведения? Можем ли мы им доверять? - заскрипел креслом один из мышей, начальник информационного отдела.

- Можем, мистер Абель, можем, - кивнул Рейли.

- В этих папках списки адресов предполагаемого расположения установки, прошу ознакомиться и высказывать замечания.

Агенты зашуршали бумагами, через несколько минут шуршание прекратилось.

- Кто составлял эти списки? - раздался вопрос.

- Мы, миссис Канингем и я, - ответил Рейли.

- К сожалению, никто из нас не имеет ни малейшего представления, где может находиться установка, все места размещения предположительные, поэтому я прошу вашей помощи, чтобы составить расширенный список. Мистер Эдисон, пожалуйста, разъясните уважаемым джентльменам, что нам нужно найти.

- Значит так, господа, установка представляет собой... - Дональд Эдисон провел короткую лекцию об установке для выращивания смертоносного вируса, после чего со всех сторон посыплись предположения о ее местонахождении.

Через два часа интенсивных дебатов список из первоначально 30 пунктов был расширен до 100 с лишним.

- Я так понимаю, грядет массированная зачистка согласно списку, - произнес начальник информационного отдела.

- Вы совершенно правильно понимаете, мистер Абель, поэтому нам понадобится задействовать силы всех агентов, абсолютно все будет задействованы в операции. На местах останутся только дежурные, все остальные временно придаются отделу полевых операций, и будут подчиняться его начальнику. Мистер Бонд, - обратился Рейли к начальнику отдела полевых операций, - вы составите ударные группы, а агентурный отдел предоставит транспорт, - распорядился Рейли.

- Операцию я назначил на завтра, на 10:30 утра, - добавил он.

- Это невозможно! Такое интенсивное движение в воздухе посреди рабочего дня, люди нас раскроют! Кто-нибудь обязательно засветится и операция на этом участке будет сорвана! - вскочил агент Смит, начальник агентурного отдела.

- Отнюдь! В это время большинство людей уже на работе, но только начинают свои дела, они зачастую еще не окончательно проснулись, их внимание не так обострено, к тому же большинство дел людьми делается именно с утра, значит, у них не будет времени отвлекаться на всякие мелочи, так что с точки зрения безопасности и скрытности это не такое плохое время, - разъяснил свой выбор директор.

- Хорошо, пусть так, но до этого момента остается меньше суток! Мы не сможем собрать всех агентов! - не унимался Смит.

- Да, да, очень мало времени! - подтвердили и начальники других отделов.

- Нет времени не так уже и мало - когда я был полевым агентом, об операциях мне сообщали зачастую за несколько минут! Так что времени достаточно, - Рейли сцепил пальцы рук в замок - это означало, что он принял решение и изменять его не собирается, - Я взял на себя смелость объявить мобилизацию - сразу после утреннего совещания по моему приказу сотрудники центра связи собирают агентов.

- Точно так! - кивнул Александр Маркони, начальник центра связи.

Рейли кивком поблагодарил белку.

- Я могу приступать? - поднялся с места начальник отдела полевых операций, здоровенный кот ничем не примечательной серой в полоску окраски.

- Разумеется, но я попрошу еще минуточку внимания. Есть еще одна причина, по которой нам приходится так спешить - Юрий.

- Юрий!- почти в один голос воскликнули агенты.

- Да, джентльмены, Юрий. Получены данные, которые позволяют судить если не о том, кто он, то о том, где он.

- И где он?

- С вероятностью, близкой к 100%, я могу заключить, что он среди нас, - Рейли секунду помолчал, - В этой комнате.

В кабинет повисла напряженная тишина

- Да, он здесь, он - один из нас, - кивнул Рейли.

- И кто он?

- Пока не знаю, но скоро надеюсь узнать. Хотя, можно исключить из списка подозреваемых грызунов, - Рейли услышал, как восемь агентов облегченно вздохнули. - Хотя, возможно, он надеется на вакцину, и, возможно, не знает, что она дает такие побочные эффекты, что не известно, что лучше - погибнуть от вируса или спастись такой ценой?

- Но если он здесь, то вы раскрыли свои карты и теперь он затаится! - воскликнул агент Смит.

- Возможно, но, скорее всего, наоборот - он будет действовать. "Крот" должен знать, что мы идем по его следу и скоро мы его раскроем. Возможно, местоположение установки попало в список зачистки и тогда он должен либо перенести ее на другое место, либо выпустить вирус. Чтобы этого не случилось, штаб-квартира объявляется на осадном положении - никто не выйдет отсюда и не войдет до начала операции иначе, как в сопровождении трех бойцов спецназа. Распоряжение об этом вступило в действие три часа назад. Еще одно замечание - в операции в городе будут участвовать все агенты, кроме дежурной смены в центре связи, мистера Абеля, мистера Страйкера, мистера Эдисона и мистера Смита.

- Почему?

- Пункт 38/2 устава - предельный возраст для участия в операциях, извините, джентльмены! - улыбнулся Рейли.

- Но сэр и вы попадаете под действие этого пункта! - воскликнул агент Смит.

- Я надеялся, что этого никто не заметит! - рассмеялся Рейли, - Увы, и мне придется остаться в штабе. У меня все, джентльмены, приступайте к работе.

Начальники отделов поднялись и двинулись к выходу.

- Мистер Бонд, задержитесь, пожалуйста, - попросил Рейли.

- Да, сэр?

- Есть кое-какие технические детали. Это большая операция, у нас не хватит сил спецназа на все точки. Как предполагаете действовать?

- Согласно стандартной процедуре - группа захвата входит, осуществляет захват, потом входит вторая группа и занимается осмотром и допросом, а группа захвата уходит на другую точку.

- Отлично, мистер Бонд! Вот список агентов, - Рейли протянул коту бумагу, - по одному из них должно быть в каждой группу, у них приказ - всюду следовать за начальниками отделов.

- Есть, сэр! - кот прочитал список и вернул бумагу Рейли.

- Можете приступать, мистер Бонд!

В это момент вошла секретарша Рейли.

- Сэр, там спецназ не выпускает начальников отделов без вашего приказа.

Рейли вышел в коридор и распорядился пропустить агентов. Начальники отделов разошлись по местам в сопровождении особей в форме спецназа ЦМРУ. Зрелище было весьма забавным - многие из охраняемых были в несколько раз больше любого из своих охранников.

 

* * *

 

 

Агент Смит вошел в свой кабинет и сел за стол, охранники остались снаружи. Смит откинулся на спинку кресла. Как ни странно, слова Рейли о том, что он нашел "крота" не произвели на него никакого эффекта - он был абсолютно спокоен. Эта операция по большой зачистке была ему на руку - ни один из адресов в списке Рейли не был даже близко к реальному местоположению установки, а то, что все агенты, даже из его отдела, будут на операции, давало ему простор для маневра. Рейли, сам того не подозревая, дал Смиту уникальный шанс - лучше времени для выпуска вируса представить трудно - когда операция начнется, и охрана будет снята, он доберется до главной базы и вылетит на место, хотя все вертолеты будут на операции, у Смита был и запасной вариант, тем временем Пятый и Шестой апостолы, доставят Химика на место, чтобы он подготовил установку к выпуску вируса. Хотя Пятый и Шестой апостолы были агентами ЦМРУ, они не будут участвовать в "большой зачистке" - эти особи являлись в некотором роде особенными - они были дежурными, вечными дежурными, и охраняли хранилище одной из копий архива ЦМРУ, и даже не подозревали, зачем на самом деле едва ли не каждый день возили Химика в подвал, где располагалась установка, и что это была за установка. Все будет выглядеть, как будто Рейли упустил "крота", а это так и будет на самом деле, или, что еще лучше - Рейли и есть сам "крот", и он устроил "Багровый закат". К тому времени все свидетели и участники его, Смита операции будут мертвы - он специально подбирал в свою команду только грызунов и появятся железные доказательства виновности Рейли. Рейли падет и, возможно, даже Райан - директор всего ЦМРУ и тогда он, Смит, окажется на вершине, и будет наводить новый порядок железной рукой! Единственное, что беспокоило Смита - Спасатели. Но о их позаботятся - в его голове уже созрел план, где и когда банда его партнера захватит Спасателей. Сначала он поговорит с ними, очень хорошо поговорит, а потом запустит "Багровый закат". Жаль, конечно, что не удаться завершить выращивание вируса в полном объеме, но это ничего не изменит, просто "Багровый закат" наступит на несколько дней позже. Смит улыбнулся и принялся за ненавидимую им уже много лет работу.

 

* * *

 

- Стилрэт вызывает Химика, Стилрэт вызывает Химика.

- Здесь Хопкинс, Химик сейчас занят

- Хопкинс, мне очень срочно нужен Химик, вопрос жизни и смерти!

- Хорошо я его позову...

- Здесь Химик, кто меня вызывает? - раздался через минуту недовольный голос Майкла.

- Здесь Стилрэт, нужно срочно встретиться!

- Сейчас я не могу - смена заканчивается только завтра в 11, я не могу оставить пациентов...

- Нужно очень срочно встретиться, есть очень важная информация!

- Но я не могу сейчас! Подождем до завтра...

- Я сама к тебе прилечу!

- Нет! Передали штормовое предупреждение - с океана идет буря!

- Я прилечу! Это очень важно! Конец связи, - Мэри-Энн выключила рацию.

"- Прилечу... Только на чем?" - подумала она.

"- Черт возьми! Я же сижу в вертолете!" - осенило ее - она действительно связывалась с братом из личного вертолета Рейли.

Чтобы добраться сюда, ей пришлось применить все свои умения, чему когда-то учили в академии КВБ. Сначала она чуть ли не час мило болтала с охранниками, которых Рейли приставил и к ней, чтобы усыпить их бдительность, потом усиленно изображала из себя спящую, хотя на жесткой кушетке в комнате отдыха это было не так-то просто, а потом, когда двое охранников куда-то отлучились, он проскользнула мимо оставшегося, который уже вовсю храпел, заснув прямо на ногах, затем она выскользнула из штаб-квартиры, недаром все годы службы она изучала все входы и выходы, и выбралась через канализационную трубу на крышу. При этом Мэри-Энн испачкалась, но ее это волновало только как возможная улика ее отсутствия в штаб-квартире - за свою жизнь Мэри-Энн побывала в таких местах, что канализационная труба в Нью-Йоркском отделении ЦРУ по сравнению с ними была просто стерильной.

"- Рейли, должно быть, уже спит. Я быстро вернусь, никто и не узнает!" - Мэри-Энн понимала, что идет на риск, на очень большой риск, но она знала и то, что рано или поздно любому разведчику, как он не был осторожен, приходится рисковать. Если все заканчивалось с нужным результатом, риск считался оправданным. А если нет...

"- Снявши голову, по волосам не плачут!" - заключила разведчица и выскочила из вертолета - перед взлетом его нужно было выкатить на открытое место.

Ее брат был прав - та часть неба, где был океан, была заметно темнее и без того темного ночного неба. Она должна была лететь прямо на грозовой фронт.

 

* * *

 

- Здесь Стилрэт, вызываю Химика.

- Сейчас позову, - отозвался уже знакомый голос.

- Здесь Химик

- Я на подходе, вижу маяк.

- Заходи со стороны Гарлем ривьер, сажай вертолет на северном краю крыши, я тебя встречу.

- Поняла, конец связи.

Через пару минут вертолет уже стоял крыше станции водоочистки, где в подвале находился медицинский центр Хопкинса.

- Ты с ума сошла! - зашипел Майкл на сестру, открывая дверцу вертолета.

- Я должна тебе сказать...

- Пойдем! Я должен быть на месте, если меня буду искать, я же тоже рискую своей легендой!

Они спустились в подвал на запасном лифте, построенном на случай отказа основного, и Майкл провел сестру внутрь через аварийный выход. Он вышел в коридор и кивнул ей - все чисто. Мэри-Энн с каменным лицом деловой походкой последовала за ним - никого не было. Ей оставалось всего несколько шагов до кабинета Майкла, как в паре футов впереди открылась дверь, и в коридор вышел короткошерстный черный кот в салатовом медицинском халате со стетоскопом на шее. Он закрыл дверь и двинулся по коридору прочь от Мэри-Энн. Ничего необычного в самом коте не было, но разведчица, чей взгляд сразу отмечал все мелочи, заметила на хвосте кота несколько белых волосков. Она уже видела эти волоски! Всего один раз и запомнила на всю жизнь!

- Майкл, - прошептала Мэри-Энн, когда вошла в кабинет брата, - Я видела кота!

- Какого кота?

- Черного!

- Это доктор Грин, врач нашей неотложки.

- Я его знаю.

- Откуда?

- Он из резидентуры! Это он допрашивал меня тогда, после того, как я потеряла память!

- Ты не ошиблась?

- Нет, эти белые волоски у него на хвосте я запомнила на всю жизнь!

- Вот черт! Ладно, с этим потом разберемся! Что такое, зачем ты прилетела?

Не успела Мэри-Энн ответить, как послышался стук в дверь.

- Да!

- Если что - ты моя пациентка, которую я консультирую частным образом! - прошептал Майкл сестре.

- Майкл, можно войти? - раздался из-за двери голос.

- Разумеется, НВ!

Дверь открылась и в кабинет вошла НВ, за ней ее муж, доктор Грин и сестра Халей, после этого в маленьком кабинете Фокса места совсем не осталось.

- Здравствуй, Обманщица! - повернулась НВ к Мэри-Энн.

- Что вы себе позволяете! - возмутилась та, как и положено добропорядочной гражданке.

- НВ, что такое? - вскочил Майкл.

- Спокойно, Химик! - НВ жестом заставила его замолчать.

- Замерзнув, птица падает с ветвей, - произнесла НВ загадочную фразу.

- Ничуть о гибели своей не сожалея, - закончил обмен паролями Майкл.

- Что это все значит?- Мэри-Энн продолжала играть роль добропорядочной гражданки.

- Не может быть, НВ - вы... - Майкл опустился на стул.

- Резидент, - улыбнулась сусличиха, - а это мои помощники! Доктор Грин, - черный кот кивнул, - мой муж, доктор Борменталь, - суслик поднял воображаемую шляпу, - и сестра Халей, - крыса улыбнулась и подмигнула.

- Познакомься, Мэри-Энн, это наш резидент!

- Ну, тогда многое становится понятным... - Мэри-Энн было очень трудно удивить, но сейчас она, несомненно, был удивлена.

- Зачем ты прилетела? - НВ была резидентом, а резидент был начальником над всеми агентами-нелегалами в его зоне ответственности.

- Спасатели! Крот, это агент Смит! Он хочет их уничтожить! Я не могу допустить, чтобы пострадали гражданские! - Мэри-Энн была очень взволнована.

- Почему не по радио? - спросила НВ.

- Вы недооцениваете возможности нашего "большого уха" - усмехнулась Мэри-Энн.

- Понятно...

- Может, есть еще что-то, что мы должны знать? - НВ расхаживала по кабинету.

- Да... - Мэри-Энн и Майкл рассказали резиденту все с самого начала

- Да, "Багровый закат" уже виден... - хотя НВ выглядела невозмутимой, множество мыслей крутилось у нее в голове, - Что собираешься делать? - обратилась она к Майклу.

- Ждать. Крот и его хозяин должен окончательно раскрыться в ближайшие дни, - ответил мыш.

- Завтрашняя операция будет идеальным прикрытием для Смита - его хозяин запустит "Багровый закат", он, Смит обвинит во всем Рейли - он, де, во всем виноват - просмотрел "крота". Мне как-то Смит обмолвился, что давно мечтает свалить Рейли и занять его место или, что еще лучше, место Райана, - пояснила Мэри-Энн.

- Он высоко метит! - усмехнулась НВ.

- Смит выставит Рейли старым маразматиком, либо даже выдаст за "крота" то есть себя. Рейли будет смещен, да и Райану придется уйти - Рейли его протеже. Тогда Смиту будет открыта дрога к штурвалу, и он будет наводить новый порядок железной рукой. Так он думает или примерно так, осмелюсь я предположить.

- Однако у него наполеоновские планы! Майкл, а уверен, что установка безопасна?

- Я предусмотрел все варианты, какие смог придумать. Однако никогда не стоит недооценивать противника - Смит мог придумать и на этот случай какую-нибудь страховку. Поэтому, я не могу дать гарантии, что установка безопасна. Будем исходить из того, что опасность есть и она присутствует в полном объеме. Очень плохо, что мне не удалось найти местоположение установки... Я попросил Спасателей, вернее, Гайку, помочь мне ее найти, я рассказал ей все, что знаю сам по этому делу.

- Да, может быть, они смогут нам помочь - в конце концов, они же живут в этом городе всю жизнь.

- Боюсь, у нас слишком мало времени, чтобы рассчитывать на Спасателей, - скептически поджала губы НВ, - Значит так - я освобождаю тебя от всех обязанностей на завтра, - сказала сусличиха Майклу.

- А как же операция!

- Ассистировать будет доктор Бентон, а ты - отдыхай и жди! Если все будет так, как мы думаем, завтра за тобой прилетят.

- Хорошо, я дам вам знать, когда они прилетят, - кивнул Майкл.

- А эти двое, что отвозят тебя к установке? - спросила НВ.

- Они не при делах - думают, что это операция ЦМРУ, если им вообще есть, чем думать, - усмехнулся Химик.

- А Спасатели? Нужно предупредить их об угрозе, - вмешалась Мэри-Энн.

- Я свяжусь с ними, мне они поверят... - сказал Майкл, но его речь была прервана гулким грохотом, освещение несколько раз мигнуло и стало заметно тусклее.

- Что это?

- Молния, где-то совсем близко, большая буря идет.

- Мой вертолет! - воскликнула Мэри-Энн.

- Не беспокойся, его закрепят вместе с остальными.

- Я должна лететь.

- Нельзя! Это опасно!

- Нет! Мне с трудом удалось проскользнуть между охранниками и выбраться из штаба, если я задержусь надолго, это будет заметно! Я разрушу легенду!

- Но ты можешь погибнуть - обещали ураганный ветер!

- Еще есть время! - Мэри-Энн вышла из кабинета.

- Я с тобой! - Майкл выскочил вслед за сестрой.

- А чего это она так о легенде печется? - спросила сестра Халей, - Она, что не знает о "Восходе нового солнца!?

- Может, знает, а может и нет - она потеряла связь именно в момент запуска инициативы, - покачала головой НВ.

- Тогда почему вы ей не сказали?

- А вот если бы ты узнала, что полгода работаешь, рвешь жилы и исходишь на нервы и все зря? Нет сейчас нельзя, она ходит по краю, может сорваться и натворить глупостей.

В это раз они, ни от кого не прячась, поднялись на крышу. Ветер дул резкими порывами, но был еще не так силен, чтобы стать опасным. Отвязав вертолет, заботливо закрепленный смотрителем аэродрома вместе с остальными вертолетами на площадке, Майкл посадил сестру кабину.

- Будь осторожна!

- Осторожность - мое второе имя, - ответила она и захлопнула дверцу кабины.

Вертолет взлетел, его немного поболтало, но вот выровнялся и взял курс на северо-северо-восток, прочь от грозового фронта.

- Удачи тебе, сестричка и попутного ветра, - Майкл немного постоял на площадке и двинулся в центр связи, чтобы связаться со Спасателями.

 

* * *

 

Грохот разбудил Гайку, спросонья она не могла даже сообразить, что это, потом сверкнула молния и мышка поняла - это обещанная в вечерних новостях буря. Вскочив с кровати, она бросилась в гостиную - отключать оборудование - телевизор, холодильник и пр., когда очередь дошла до рации, сверкнула еще одна молния, внутри корпуса что-то щелкнуло и запахло дымом. Гайка раздосадовано хлопнула по кожуху ладонью и почувствовала несильный, но ощутимый удар током. Потирая кисть, Гайка обошла радиостанцию на почтительном расстоянии - с электричеством шутки плохи, это она узнала еще в раннем детстве.

Не все так плохо, решила Гайка, зато она сможет претворить в жизнь проект нового передатчика, который при тех же габаритах должен быть в 12 раз мощнее и она сможет, наконец, побить рекорд Спарки, который хвастался Доской почета № 1 и 365 подтвержденными странами по списку DXCC.

Проект передатчика был давно готов, но только упорное сопротивление остальных членов команды, которые утверждали, что и старая рация прекрасно работает, и бледнели и впадали в ступор при ее словах, что все будет работать без проблем, останавливали прекрасную изобретательницу от претворения проекта в жизнь.

Сверкнула еще одна молния, и телефон на стене жалобно звякнул. Гайка подошла к аппарату и сняла трубку - гудка не было. Мышка отключила провод от аппарата и прикоснулась язычком к контактам - напряжения на линии не было. Значит, либо обрыв линии, либо неисправность на телефонной станции и они остались без связи. Однако это Гайку не взволновало - осталась еще радиостанция в самолете.

Вспомнив про Крыло Спасателей, мышка спустилась в ангар проверить надежно ли закреплен самолет. Подтянув ремни собачьего намордника, которым крепился самолет, Гайка зевнула и отправилась обратно в спальню - рыжеволосая мышка благоразумно решила, что разберется с неисправностями завтра на свежую голову. Однако, порывы ветра, от которых старый дуб качался и трещал, и грохот разрядов долго не давал ей заснуть.

 

* * *

 

- Птармиган-12, Птармиган-12, здесь Химик, здесь Химик, - уже сотый раз повторял Майкл позывные, но в ответ слышал только треск разрядов.

- Может быть, они спят или рацию выключили, - сонно произнес Брасс Поундер, старший радист и по совместительству смотритель аэропорта медицинского центра Хопкинса

- Тогда я должен лететь.

- Ты самоубийца? Я пять минут назад выглянул на площадку, так меня чуть вместе с дверью не унесло!

Майкл понял - это действительно самоубийство - ветер, который мог унести толстенного сурка, исключал всякую возможность полетов.

- Вызовешь их завтра утром, когда проснутся.

- Ладно, я буду внизу, в дежурке, если чего, - Майкл понял, что сейчас он уже ничего не сможет сделать, он только надеялся, что его сестра добралась до штаб-квартиры ЦМРУ благополучно.

 

* * *

 

Буря бушевала до утра и лишь когда она утихла, Спасателям несколько часов удалось поспать. Выбрались они из постелей лишь часам к 10 утра.

Когда они позавтракали, Гайка сообщила им о ночных происшествиях.

- Это плохо, у нас не осталось резерва, - покачал головой Чип, допивая свой наперсток кофе.

- Пойду-ка я проверю, как там наш самолет, - Гайка встала из-за стола и вышла из кухни.

- А я попробую починить рацию, нам в академии ЦМРУ преподавали радиодело, - поднялся и дядя Майк, за ним потянулись и все остальные.

Гайка проверила все системы, потом проверила все снова, затем еще раз проверила. Вот, наконец, настала очередь радиостанции. Как только Гайка включила ее, из динамика раздался голос.

- Вызываю Спасателей, вызываю Спасателей, прием.

- Здесь Спасатели, прием, - ответила Гайка.

- Слушайте внимательно - интересующая вас особа, которую вы разыскиваете по делу о мошенничестве, будет находиться сегодня на крыше восьмого пакгауза 98 пирса с 11 часов утра. Как поняли?

- Вас поняла, - Гайка повторила то, что услышала, - Кто вы? Откуда вы это знаете? Прием! - но в ответ была только тишина.

Гайка повторила вызов несколько раз, но ей никто так и не отозвался. Мышка вернулась к друзьям и рассказала о странном вызове.

- Черт возьми! Мэри-Энн будет на этом пирсе! Скорее летим, мы можем ее схватить! - вскочил с места командир.

- Нет, Чип, это может быть ловушка! - неожиданно возразила ему Гайка.

- Гаечка, с чего ты это взяла? - опешил Чип - сопротивления со стороны Гайки он никак не ожидал.

- Это очень странно - он не назвался и не сказал, откуда у него такая информация, - пояснила Гайка свою позицию.

- Ну и что, это может быть кто-то, кто не хочет светиться, например, добропорядочный гражданин, который не хочет быть замешанным в это дело.

- Нет, это ловушка, говорю вам! - Гайка выглядела очень взволнованной, - Мы должны быть осторожны - нам всем грозит опасность! Я знаю!... - воскликнула Гайка с жаром и осеклась, поняв, что сболтнула лишнего.

- Ты сказала "Я знаю"... - во внезапно установившейся тишине слова Чипа прозвучали необычно громко, Что ты знаешь, Гаечка?

В ответ Гайка только отрицательно покачала головой.

- Это... Это тайна, я не могу вам ничего сказать...

- Что это за тайна? Это связано с Майклом? Кто он, что он скрывает? - с каждым вопросом Чип делал шаг к Гайке, а она отступала на шаг назад, пока не уперлась спиной в стену.

- Это не моя тайна, я не могу ее раскрыть, - Гайка опустила взгляд, - Если я скажу, могут пострадать многие особи. Что хотите со мной делайте, но я ничего не скажу!

- Гаечка, успокойся. Сядь и расскажи все нам, - Чип осторожно взял Гайку за плечо и отвел на диван.

- Видишь, что ты наделал своим разговорами о шпионаже! - прошипел Чип на ухо Рокки, - У нее паранойя и все из-за тебя!

- Я здесь не причем, это все Рейли! - прошипел в ответ мыш.

- Я спокойна, но я ничего не скажу! - ответила Гайка командиру

- Значит, так - Чип вышел на средину гостиной, - Гаечка, ты остаешься дома и ждешь доктора.

- Доктора? Да вы что, думаете, что я сумасшедшая? - Гайка подскочила к Чипу, и тот понял - она очень рассержена, - Вы думаете, что я спятила?!!

- Но, Гаечка... - Чип попятился.

- ДА ВЫ ПОНИМАЕТЕ, ЧТО Я ДАЛА СЛОВО! - закричала Гайка, - И я сдержу его, даже если меня буду резать на куски! - топнула ногой мышка.

- Гаечка, успокойся, сядь и успокойся, ты не сумасшедшая, ты нормальнее всех нас, мы понимаем, ты дала слово, и ты его сдержишь, уж нам ли не знать, как ты держишь слово, - Дейл тихой сапой подобрался к Гайке и обнял ее, ему удалось успокоить мышку и усадить ее на диван.

- Хорошо! Мы живем в демократической стране, давайте голосовать! - сказал Дейл, - Кто за то, чтобы лететь на 98 пирс? - Дейл поднял руку.

Чип последовал его примеру.

- Кто против! - руку подняла только Гайка.

- А ты, Рокки?

- Я согласен с Гаечкой - это ловушка, но я не меньше вашего хочу найти Мэри-Энн, поэтому я воздержусь

- Вжик?

Мух прожужжал что-то на ухо Рокки.

- В общем, он тоже воздержался.

- Дядя Майк? - Дейл обернулся к старому шпиону.

- Я тоже согласен Гаечкой - это ловушка, - мыш отвлекся от раскуроченной рации и положил паяльник.

- Да поймите вы - это может быть нас единственный шанс схватить Мэри-Энн! - воскликнул Чип, - и даже если это ловушка, сидя тут и рассуждая, мы никогда не узнаем, что это на самом деле!

На это ни дядя Майк, ни остальные Спасатели не нашлись, что возразить.

- Так - мы с Дейлом летим, а все остальные... - начал было Чип.

- Это как вы летите? Я здесь не останусь!- воскликнула Гайка, - Я не могу вас отпустить туда одних! Я лечу с вами!

- Я тоже - вам может понадобиться поддержка! - встал на сторону Гайки Рокки и Вжик прожужжал что-то утвердительное.

- Ладно, поспешим, осталось меньше получаса! - Чип сорвался с места, на ходу нахлобучивая шляпу.

- Я свяжусь с вами, когда починю передатчик! - крикнул дядя Майк вслед убегающим в направлении ангара Спасателям.

- Хорошо, дядя Майк! - услышал он издалека ответ Гайки.

 

* * *

 

98 пирс был самым дальним из всех пирсов Нью-Йоркского порта. Обычно он пустовал - корабли швартовались здесь, только когда на других пирсах не был места, что случалось нечасто, поэтому пакгаузы пирса практически всегда пустовали.

Живые существа на пирсе появлялись немногим чаще кораблей - пирс иногда использовался, как место встреч различных преступных элементов, и это были не только люди.

Вот именно в этом месте и должна была состояться встреча Спасателей и таинственной Мэри-Энн, по крайней мере, так заявил безымянный корреспондент.

Гайка вела самолет на предельной скорости, и они были на месте за десять минут до намеченного срока. Самолет Спасателей уже несколько минут кружил над пирсом на приличной высоте, а его пассажиры в бинокли рассматривали пирс и пакгаузы. Но внизу словно все вымерло, и Спасатели заключили, что все чисто и решили приземлиться. Для удобного выхода людей на крышу на ней была сооружена надстройка, которая оказались идеальным место для приземления.

Гайка посадила самолет, но Спасатели не спешили покидать его, внимательно осматривая окрестности в бинокли. Особое внимание они уделили вентиляционным коробам, которые тянулись от самой надстройки вдоль крыши и пустые деревянные ящики, зачем-то сложенные стеллажами на противоположной стороне.

- Она скоро должна появиться, - Чип взглянул на часы на приборной панели самолета.

- Так она и появится! - хмыкнул Рокки, - Будет прятаться где-нибудь, скорее всего, в этих ящиках! - мыш указал на уже виденные стеллажи из ящиков.

- Как мы туда попадем? Тут много открытого пространства... - почесал голову Чип.

- Спрячемся за этими ящиками, - Рокки указал на ряд ящиков, расставленных вдоль края крыши.

- Пошли! - Чип выскочил из самолета, за ним последовали и остальные, - Гайка, ты останешься в самолете.

- Это еще зачем? - Гайка нахмурила брови.

- Для безопасности!

Мышка набрала в легкие воздуха, чтобы высказать Чипу очередную отповедь, но ее успокоил Рокки.

- Он хотел сказать - для нашей безопасности - если что, ты взлетишь и поддержишь нас с воздуха!

Гайка метнула испепеляющий взгляд в Чипа, но с железной логикой Рокки она не могла поспорить.

- Вжик, дружище, ты у нас самый лучший разведчик! - улыбнулся Рокки своему другу.

Вжик отдал честь и исчез за краем крыши надстройки. Потянулись минуты ожидания. Прошло 5 минут, когда прошло 10, Рокки забеспокоился.

- Что-то он долго, не случилось ли чего...

- Может быть, он наткнулся на Мэри-Энн и затаился, чтобы не спугнуть ее? - предположил Чип.

- Может быть...

- Все пора, сейчас она уже должна быть тут! - командир опять взглянул на часы.

Спасатели сбросили вниз шнуры, привязали их к самолету и спустились на крышу пакгауза. Короткими перебежками они двинулись к ящикам, а Гайка следила за ними в бинокль. Они уже добрались до ящиков, и двинулись вперед, прячась между ящиками. Вот они уже близки к цели и перед ними около дух десятков футов открытого пространства между штабелями ящиков.

Гайка на всякий случай решила осмотреться, и ее внимание привлекло какое-то движение среди вентиляционных коробов. Сначала она подумала, что ей показалось, но вот движение повторилось, и она ясно увидела кончик рыжего хвоста, Гайке даже удалось рассмотреть грязную повязку на нем.

- Засада!! - крикнула Гайка - Ребята, бегите! - но было слишком далеко и Спасатели ее не услышали.

Гайка хотела было поднять в воздух самолет, но для этого нужно было отвязать шнуры, а делать этого времени не было. Гайка выскочила из самолета и соскользнула по шнуру на крышу.

- Ребята! Спасаетесь, засада! - кричала Гайка, и что есть мочи бежала к своим друзьям.

Кажется, они ее услышали и заглядывались. Вот они ее заметили и побежали к ней.

На другом краю крыши штабель ящиков рухнул, и из-за них появилась ящерица. Гайка сразу его узнала - Бородавка из банды Толстопуза. В руках у него был... арбалет, наподобие того, что она видела в шпионском складе Мэри-Энн

- Прячетесь! Засада! - закричала Гайка, указывая на Бородавку, но было поздно.

Бородавка вскинул арбалет и выстрелил. Набалдашник на конце стрелы в полете развернулся в сеть с грузами по краям. Эта сеть накрыла Спасателей и опутала их. Клубок, в который сплелись сеть и Спасатели, прокатился по инерции пару футов и остановился.

Гайка в ужасе остановилась. Бородавка, перезаряжая арбалет, приближался к попавшим в сетку Спасателям. Рухнули еще несколько ящиков, и из-за них выскочил еще один член банды Толстопуза - Сопатка, тоже с арбалетом.

- Таак, что тут у нас? Маленькая мышка! - раздался сзади противный скрипучий голос.

Гайка обернулась и увидела обладателя рыжего хвоста с повязкой. Меппс стоял в двух футах от Гайки и целился в нее из арбалета.

- Подождите меня! - раздался чей-то хныкающий голос и из-за спины Меппса появился еще один шестерка Толстопуза - Крот. В одной руке у него была бейсбольная бита, в другой пластиковый пакет, а в нем... Вжик!

- Ей, Меппс! - заговорил шипящим голосом Бородавка, - Ты что делаешь? Босс приказал захватить Спасателей живыми!

- Он сказал, что мы должны захватить Спасателей и что они должны быть живыми, но он не сказал, сколько из них должно быть живыми! А сегодня у меня на обед будет шашлык из мышатины! - Меппс прижал арбалет к плечу и прицелился.

Гайка поняла, что отпрыгнуть уже не успеет - практически в упор Меппс не промахнется.

Так близко смерть была к Спасателям не раз, но всегда появлялся кто-то, кто спасал их. Они все знали, что когда-нибудь спасать их будет некому. Сейчас как раз был такой случай.

Гайка подумала, что по всем канонам перед ней должна пройти вся ее жизнь, но что-то ничего подобного не было, она ощущала только горечь, что не может помочь своим друзьям.

 

* * *

 

- Мистер К, у наших подопечных проблемы! - воскликнул агент Джонсон, указывая на происходящее на крыше пакгауза.

- Точно! Нужно помочь ребятам! - специальный агент Джонсон покрепче взялся за ручку управления вертолетом и дал максимальный газ.

- Наконец-то! - агент Джонсон вытащил из-за кресла арбалет, прицепил к нему цилиндрический магазин с двумя десятками стрел, еще секунда и этой конструкции подключена трубка от капельницы, идущая к компрессору.

- Смотри, не попади ни в кого! - строго сказал специальный агент Джонсон.

- Обижаешь, начальник! - агент Джонсон открыл дверцу кабины, прицелился и нажал спуск.

 

* * *

 

Вдруг упругая волна воздуха повалила Гайку на шершавый рубероид крыши. Краем глаза мышка заметила яркую вспышку где-то сбоку. Она подняла голову и увидела, что Меппс сидит на крыше и непонимающе вертит головой. Вдруг снова сверкнула вспышка и еще и еще дна. В этот раз разрывы были дальше от Гайки и она не чувствовала ударной волны, а только слышала хлопки.

- Воздух! Полундра! Спасайся, кто может! - завопил Меппс и бросился прочь от вспышек, которые неотступно преследовали его по всей крыше.

Его примеру последовали остальные бандиты. Последним бежал Крот, бросив все свое оружие.

 

* * *

 

Агент Джонсон вытащил из паза в полу вертолета стальную штангу, образовавшую подобие турели. Установив на турель арбалет, агент Джонсон, уже не переставая крыл бандитов очередями.

- Яхоооу! - воскликнул агент Джонсон, меняя очередной магазин - Прямо как в Сайгоне! Еще заход, и я их достану!

 

* * *

 

Вспышки были уже не были одиночными - они следовали целыми сериями. Гайка откатилась в сторону под прикрытие ящиков, и наблюдала светопреставление, прикрыв голову руками.

Одна вспышка разорвалась прямо под ногами Меппса. Гайка вскрикнула от ужаса и закрыла глаза. Но когда она открыла их, Меппс бежал дальше, как ни в чем не бывало, только от кончика его хвоста шел дым.

 

* * *

 

- Еще круг, сардж! (20) Я положу всех желтомордых!

- Насмотрелся человеческих боевиков! В агентурный отдел захотел? - процедил сквозь зубы специальный агент Джонсон, направляя вертолет на посадку, - Бумажки захотел перекладывать? Так я это тебе быстро устрою!

После отповеди начальника агент Джонсон сразу замолчал и посерьезнел.

 

* * *

 

Бандиты скрылись в дверном проеме надстройки, но и там вспышки преследовали их. Но вот все затихло, и Гайка поднялась на ноги. Выяснив, что может двигаться без посторонней помощи, она поспешила к друзьям, которые барахтались, пытаясь выпутаться из сети. Что это были за вспышки, разогнавшие бандитов, и откуда они взялись, заботило мышку сейчас гораздо меньше, чем состояние друзей.

Гайка вытащила карманный ножик и стала резать сетку. Та была прочной и резалась плохо, но ей удалось освободить голову Чипа.

- Гайка, ты цела? - спросил ее Чип.

- Да, только небольшая контузия, - кивнула головой мышка.

- Ты уверена, что все в порядке? - завертелся Чип, пытаясь рассмотреть, действительно ли все с Гайкой в порядке.

- Да. И не дергайся, а то я могу тебя порезать!

- Смотри, что это? - Чип кивнул в сторону ящиков.

Гайка прекратила работу и подняла голову, действительно, там происходило что-то необычное - от ящиков к Спасателям двигались две особи. Одна шла, забирая влево, а другая бежала прямо к ним, но какими-то странными зигзагами. Обе особи были вооружены арбалетами.

Когда они подошли поближе, Гайка узнал их - это были агент Джонсон и специальный агент Джонсон.

- Джонсон и Джонсон, мы заботимся о вас и о вашем здоровье! Всегда мечтал это сказать! - улыбнулся агент Джонсон, и забросил арбалет на спину.

- Отойдите в сторону, мэм, - он отстранил Гайку, выхватил здоровенную секиру из ножен на поясе и двумя взмахами разрезал сетку, из которой выпали Рокки и Чип с Дейлом.

- Что здесь происходит? - спросил Чип специального агента Джонсона, который все еще держал арбалет наготове и постоянно озирался в поисках опасности.

- Это я вас хотел спросить! - ответил агент, - Кто эти бандиты?

- Это подручные Толстопуза, странно, они никогда не нападали первыми, тем более с оружием, - почесал затылок Чип.

- Мистер К! Нужно обезопасить периметр! - сказал агент Джонсон, озираясь вокруг.

- Действуй, Динг! - кивнул специальный агент Джонсон.

Агент Джонсон взял арбалет наизготовку и зигзагами побежал к надстройке, в дверях которой скрылись бандиты.

Гайка тем временем нашла брошенный Кротом пакет с Вжиком. Было что-то странное - Вжик не двигался, и ей показалось, что он не дышит. Гайка разорвала пакет зубами и закашлялась - в нос ей ударил резкий запах дихлофлса.

- Вжик! - мышка взяла муха на руки,- Вжик! - но он не подвал признаков жизни.

Гайка глубоко вдохнула и выдохнула муху в легкие, потом еще раз и еще. Лишь на третий раз он закашлялся и открыл глаза.

- Вжик ты жив! - воскликнула Гайка.

- Что случилось? - Спасатели обступили Гайку.

- Они отравили Вжика!

- Убийцы! - Рокки взял муха у Гайки и прижал к себе, - Дружище, как ты? - спросил мыш, в ответ Вжик что-то слабо прожужжал.

- Нужно возвращаться в штаб! Вжику нужно лечение! - произнес Рокки.

- Да... Гаечка прости нас, мы не верили тебе, - Чип склонил голову.

- Мы думали, что у тебя, это... Паранойя... - Дейл последовал примеру друга.

- Да, парни, вы погорячились! Из-за вас Вжик пострадал, и мы все едва не влипли! Кто знает, что хотели от нас бандиты Толстопуза!

- Благодарите храбрых агентов, они спасли нам жизнь! - Гайка обернулась к агентам, - Спасибо вам, джентльмены!

- Да что вы, мэм, это наша работа! - улыбнулся специальный агент Джонсон.

- А как вы здесь оказались? - спросил агентов Чип, - Только не говорите, что мимо пролетали!

- Нет, мы выполняли приказ, - не стал отрицать очевидного специальный агент Джонсон.

- Какой приказ? Чей?

- Приказ нашего шефа, Рейли, он приказал следить за вами и охранять вас.

- Следить? То есть, вы все время летали за нами? Я ничего не заметил! - развел руками Чип.

- Неудивительно - мы профессионалы! - специальному агенту Джонсону очень редко удавалось потешить свое профессиональное самолюбие.

- Мистер К, мистер К! Смотрите, чего нашел! - агент Джонсон бежал вприпрыжку к Спасателям, таща на спине арбалет едва ли не больше себя, - Вот, один из бандитов потерял!

- Вот это да! - присвистнул специальный агент Джонсон, - Как он мог оказаться у бандитов?

- А что тут такого - обычный арбалет! - встрял Чип.

- Обычный да не обычный! Много вы таких видели?

- Да нет, только вот сейчас, - почесал Чип голову, - А что в нем особенного?

- Это МП-5, Макс Попенкер - 5, модель "к" - "компакт" или кошачья, снаряжение для активных полевых операций. Такие арбалеты изготавливают только в одном месте - на нашей базе. Такое снаряжение могут использовать только агенты ЦМРУ.

- Макс Попенкер... Странное название... - потерла Гайка подбородок.

- Наш оружейник страдает манией величия, и все свои творения называет своим именем. Некоторые из них даже работают, - усмехнулся специальный агент Джонсон.

- Если только ваши коллеги могут использовать это снаряжение, то, как оно оказалось у шестерок Толстопуза? - спросил агентов Чип.

- Может они его купили или украли... - высказал предположение Дейл.

- Купить его невозможно - такое снаряжение не продается, и украсть его нельзя - для этого нужно пройти четыре кольца охраны и открыть три двери шестью разными ключами! - отрицательно покачал головой специальный агент Джонсон.

- Сэр, тут цел серийный номер! - воскликнул агент Джонсон, разглядывая арбалет, - Это же из той партии снаряжения, что потерялась два месяца назад!

- Очень странно они тогда потерялись... Нужно доложить Рейли! - решил специальный агент Джонсон.

- Нужно уходить, пока бандиты не очухались и не вернулись, - Дейл, как и всякая особь небольших размеров, чувствовал себя неуверенно на открытом пространстве.

- Ты прав - пора уходить, вашему другу нужна медицинская помощь, а нам нужно доложить начальству, - согласился специальный агент Джонсон.

- По машинам, уходим!

Спасатели и агенты направились к своему транспорту и через минуту уже были в воздухе.

 

* * *

 

В кабинете Рейли зазвонил телефон. Он снял трубку и выслушал переданный ему связистами доклад "Сладкой парочки" и облегченно вздохнул - он давно ожидал подобного хода от "крота", и был несказанно рад что, все обошлось, и никто не пострадал. Рейли надеялся, что, побывав в реальной опасной ситуации, теперь Спасатели не будут так самонадеянны и не полезут больше в это дело.

- Сэр, к вам агент Дальтон, - вошла в кабинет миссис Канингем.

- Пусть войдет, - кивнул Рейли.

- Почему вы не на операции, агент Дальтон? - строго спросил директор, не отвлекаясь от бумаг.

- Я... - молодой мыш, видно только что из разведшколы, был смущен и испуган, - Мне не нашлось места в вертолете, и мистер Бонд сказал, чтобы я оставался на базе, он сказал, что я еще слишком молод. Но я ...

- Все понятно, агент! Вы хотите мне что-то сказать?

- Да, сэр, я хотел вам сказать. Я... Мне кажется, - молодой агент замялся, - что происходит что-то не совсем правильное...

- Короче, агент Дальтон! - Рейли ни на секунду не поднимал голову от бумаг.

- Хорошо, короче. Как вы знаете, сейчас я временно работаю в агентурном отделе из-за моей спешки. Так вот, мой начальник, агент Смит подошел ко мне и спросил, хочу ли я вернуться в свой отдел. Разумеется, я хочу вернуться! Он предложил мне участие в операции. Эта операция, даже и не операция, а так - он, Смит должен проверить кое-какие подозрения и я могу ему помочь. Если все получится, то я триумфально вернусь в свой отдел, может, даже с повышением! Я согласился. Моей задачей была слежка за тайником. Каждый четверг с 2 до 4 часов ночи. Агент Смит дал мне адрес и план в подвале одного дома - там был тайник. Я нашел его, спрятался там и стал ждать. Вот около полтретьего ночи появилась особь, она шла, тщательно проверяясь, если бы я шел за ней, она бы меня точно заметила! Она бы кого хочешь заметила! даже мистеру Абелю до нее далеко! Она забрала из тайника контейнер и заложила в него другой, потом ушла, также тщательно проверяясь.

- И кто это был?

- Это была... Это была... - замялся агент Дальтон.

- Успокойся, Тимоти, - Рейли отвлекся от бумаг и, усадив агента за стол, сел рядом, - и расскажи все, как было.

- Вы помните мое имя? - удивился мыш.

- В былые годы я помнил тысячи имен, а теперь, хоть память уже не та 252 имени я смогу запомнить! - усмехнулся Рейли, - Так кто это был?

- Это была миссис Канингем ваш заместитель! - выпалил агент Дальтон и покраснел, словно сказал что-то неприличное.

- Дальше? - мозг Рейли уже работал на полную мощность, но внешне это ничем не проявлялось.

- Я забрал контейнер.

- Что в нем было?

- Не знаю, я не открывал

- Дальше.

- На следующий день я вернулся в 4 часа ночи, таково было распоряжение агента Смита, и положил контейнер обратно в тайник.

- Сколько раз ты это проделал?

- Три... Да, три раза - три недели каждый четверг и пятницу.

- Очень хорошо Тимоти, благодарю за службу.

- Но сэр, получается, что миссис Канингем - предательница! - воскликнул агент Дальтон.

- Нет, Тимоти, что я тебе могу сказать точно, миссис Канингем - не предательница.

- Но я не понимаю

- Миссис Канингем - часть операции по изобличению "крота". Юрий, ты, несомненно, слышал о нем

- Разумеется, я слышал!

- Да и то, что ты мне сказал - еще один гвоздь в крышку его гроба.

- Но кто он?

- Я точно не знаю. Пока... Большая зачистка, что идет сейчас, это шанс для "крота", он обязательно проявится. Тимоти, я прошу тебя - постарайся никому не выдавать, что ты знаешь. И никуда далеко не уходи - ты можешь нам понадобиться.

- Хорошо, сэр.

- Можешь идти.

- Да сэр.

Агент Дальтон вышел из кабинета, а его хозяин уселся в свое кресло и задумался. Смит. Смит... Уже два раза за один день Рейли слышит эту фамилию. И оба раза в очень негативном контексте. Первый раз это можно было считать совпадением, но вот второй... Поведение Смита в случае с Обманщицей не поддается логическому объяснению - даже если он просто проверяет свою гипотезу, то после второго раза, когда агент Далтьон засек Мэри-Энн, Смит должен был доложить ему, Рейли. И почему он приказал вернуть контейнер? Причем даже не распечатанный... А почему на следующий день именно в 4 часа ночи? Почему не раньше? Значит, кто-то должен придти за контейнером! Все это очень странно... Все это выглядит, как будто контейнер Обманщицы никто не забирал! Смит прервал ее связь! Но зачем? Зачем... Смит ведет свою игру, это однозначно. Но что это за игра?

Рейли ненавидел Смита, но считать его предателем только поэтому, он не мог - нужны были веские доказательства. У него был круг подозреваемых, но Смита там не было - он не был ангелом, но никогда не давал повода к подозрениями.

Но все-таки Смит... Рейли решил, что если еще раз всплывет имя Смита, он будет считаться главным подозреваемым.

Как бы не был беспристрастен Рейли, он не мог не признать, что его ненависть к Смиту, корни которой крылись в трагических событиях, что произошли больше тридцати лет назад, подспудно повлияла на его решение.

Но чтобы там не думал Рейли, сейчас ему оставалось только сидеть и ждать.

 

* * *

 

- Пора, - решил агент Смит и включил рацию.

- Мессия вызывает Восьмого апостола.

- Здесь Восьмой апостол, - у микрофона был сам Толстопуз.

- Как наша операция на пирсе?

- Операция провалена

- Как провалена? Ты чего мелешь? - взорвался Смит.

- Так! - не сдержался и Толстопуз, - Ты сказал - все будет чисто! Как бы не так - там был взвод мышей специального назначения! Они обстреляли нас с воздуха! Мои помощники едва не погибли! - Толстопуз был явно растерян и испуган.

- Объекты захвачены?

- Ты что, не понял - нас обстреляли с воздуха, мои особи чуть не погибли! Объекты не захвачены! И еще - я не хочу связываться с ЦМРУ, мне не тягаться с ними, они сотрут меня в порошок! Я выхожу из игры! Ты понял - выхожу из игры! Восьмого апостола больше не существует!

- Ты не можешь выйти из игры! Я тебе не позволю! Слышишь - не позволю, ты завяз по самые уши! Ты слышишь?

Но в ответ было только шипение эфира.

- Черт, черт, черт! - Смит рвал и метал, - Чтоб тебя! - ласка что есть силы врезал по приборной панели. Боль в ладони отрезвила агента.

- Видимо у каждого мессии есть свой иуда! Отлично, я сделаю все сам! - прорычал Смит - правы были люди - если хочешь, чтобы что-то было сделано хорошо, делай это сам!

"- Хорошо, что не все помощники таковы!", - подумал Смит. Он успокоился и переключил рацию на другую частоту.

- Мессия вызывает Шестого апостола, Мессия вызывает Шестого апостола, - произнес Смит - ответа не было

- Тьфу, черт! Шестой апостол, баклан, пельмень, есть там кто-нибдуь?

- Здесь баклан, эээ.... Шестой апостол на связи, - отозвался корреспондент.

- Доложить диспозицию.

- Докладываю. Находимся на точке, специалист с нами, объект готов к запуску. Ждем вас

- Отлично. Благодарю за службу. Скоро буду, ждите. Конец связи.

- Вас понял.

Смит выключил рацию. Хоть здесь все идет по плану! Доклад означал - Бивис и Батхед забрали Химика из центра Хопкинса, доставили его к установке, и тот уже подготовил установку к выпуску вируса. Отлично, Большая зачистка только началась, его коллегам хватит работы на сутки, а то и двои. Ему хватит времени, чтобы расправится со Спасателями и запустить "Багровый закат". Впрочем, Спасателей можно было бы и не трогать, им, как и всем грызунам осталось недолго, но подстраховаться не мешает, кто знает, что они успели накопать.

Смит нажал кнопку запуска и двигатель "Призрачного грома", самого мощного, самого скоростного и маневренного вертолета агентства, с едва слышным шелестением запустился. Смит усмехнулся - этот вертолет, саму идею постройки которого особи подсмотрели в одном из человеческих фильмов (21), попал в нужные руки и он использует его по назначению, не то, что люди, которые по полному своему раздолбайству загубили такую машину. Но ничего - лишь дураки учатся на своих ошибках, а он, Смит, если не гений, то не дурак, это уж точно!

Смит поднял вертолет в воздух и на максимальной скорости направился к штабу Спасателей.

 

* * *

 

- Вы уж вернулись?! Я не успел починить передатчик... - поднялся с места дядя Майк, когда Спасатели вошли в гостиную.

- Бог с ним! Дядя Майк вы был правы, и Гайка была права, и Рокки был прав - это была ловушка, - Доложил о произошедшем Дейл.

- Господи с вами все в порядке?

- Да нас спасли агенты Джонсон и Джонсон.

- Сладкая парочка? Они как там оказались?

- Их приставил следить за нами Рейли.

- Молодец старый хорек! Он сделал это ради вашей безопасности!

- Но Вжик пострадал.

- Что с ним?

- Дихлофос.

- Дайте его сюда.

Дядя Майк осмотрел Вжика и выдал заключение.

- Ничего страшного, только нужно смыть эту отраву и как можно больше пить воды.

- Отлично. Вжик, дружище, теперь в душ! - Рокки забрал Вжика у дяди Майка и удалился в сторону ванной.

- И что мы теперь будем делать? - Чип почесал макушку.

- Я думаю - нам нужно лететь к Толстопузу и показать ему... сказать ему... что он неправ! - Дейлу не сразу удалось подобрать слова для выражения своего возмущения.

- Я согласен с Дейлом, - неожиданно поддержал ретивого бурундука дядя Майк, - Толстопуза нужно лепить теплым.

- Лепить теплым?! - не понял Чип.

- Да, это такой жаргон, означает - не давать опомниться. Его шестерки напуганы, я думаю, они не ожидали сопротивления, у самого босса, наверное, поджилки трясутся, он сразу расколется, стоит только заикнуться о поддержке. Тем более с воздуха.

- Отлично! Спасатели - вперед!

- Я присмотрю за Вжиком!

- Я спасибо, дядя Майк!

Спасатели погрузились в самолет, и Гайка подняла его в воздух.

 

* * *

 

Смит посадил вертолет на крыше федерального здания примерно в миле от дерева, где располагался штаб Спасателей. Как раз на этом месте два дня назад Рейли разговаривал с Гайкой, но Смит, разумеется, ничего этого не знал. Ласка внимательно рассматривал штаб Спасателей в бинокль. Он видел, как Спасатели приземлились на ветку, видимо они только что вернулись с пирса.

Ему оставалось только одно - ждать удобного момента.

Но долго ждать не пришлось - буквально через пару минут Смит увидел, как самолет Спасателей - аппарат весьма странной конструкции, взлете и взял курс на северо-восток, их курс пролегал рядом со зданием, на крыше которого стоял вертолет Смита

Агент вскочил в кабину вертолета и запустил двигатель.

 

* * *

 

- Что это? - агент Джонсон заметил темно серый вертолет, заходивший справа.

- Это же "Призрачный гром"! Откуда он тут? - специальный агент Джонсон только что закончил доклад и вернулся к управлению машиной.

- Что он делает? - агенты видели, как вертолет лег на курс самолета Спасателей и стал стремительно сближаться с ним.

- Он их атакует! - специальный агент Джонсон дал полный газ.

- Спасатели! Уходите с курса, немедленно в сторону! - крикнул агент Джонсон в микрофон

 

* * *

 

- Спасатели! Уходите с курса, немедленно в сторону! - истошный вопль вырвался из динамика радиостанции в самолете Спасателей.

- Что? - не понял командир.

Но не успели Спасатели ничего предпринять, как сильнейший удар сзади едва не выбросил их из самолета. Тут же на панели управления загорелись одни индикаторы и погасли другие. Гайка среагировала на уровне рефлексов, прибавив обороты двигателей и дав ручку от себя, чтобы набрать скорость и прижаться к земле.

Через секунду поле удара над Спасателями бесшумно пронеслось что-то, обдав потоком воздуха.

- Черт возьми, кто это?! - воскликнул Чип.

- Это вертолет ЦМРУ!

- Гайка, быстрее!

- Не могу - вторая секция аккумуляторов повреждена!

- Оценить повреждения! - распорядился Чип.

Дейл, страхуемый Рокки, вылез на заднюю часть фюзеляжа и свесился вниз.

- Там здоровенная стрела торчит! - доложил он, - Но корпус цел и второй аккумулятор тоже!

- Он возвращается! - темно-серый вертолет, описав дугу, снова пристраивался в хвост крылу Спасателей.

 

* * *

 

Смит усмехнулся - кабина самолета Спасателей появилась в перекрестье прицела, и теперь он не промахнется. Но тут его вертолет слегка тряхнуло, и Смит заметил на лобовом стекле отблеск вспышки. Резко дернув штурвал на себя, Смит затормозил вертолет и развернул его. Так и есть - на него летел вертолет, в котором он рассмотрел "Сладкую парочку" - агентов Джонсона и Джонсона.

- Заодно и вас отправлю на тот свет! - усмехнулся Смит, галдя, как силуэт вертолета агентов заполняет прицел.

Но тут внезапно две вспышки перед самым носом буквально ослепили ласку.

От неожиданности он дернулся, и пущенная им стрела-ракета ушла мимо цели. Пока Смит протирал глаза, пытаясь восстановить зрение, вертолет агентов обошел слева, успев при этом еще несколько раз обстрелять его, что, впрочем, не произвело на вертолет Смита никакого впечатления.

Когда Смит, наконец, обрел зрение и сумел развернуть машину "Сладкая парочка" заняла позицию между ним и Спасателями, прикрывая их.

Смит двинул ручку вперед и прибавил скорость, занимая позицию для атаки.

 

* * *

 

- Спасатели, это "Сладкая парочка"! - крикнул в микрофон агент Джонсон, - Вас преследует агент Смит, это он "крот", предатель!

- Откуда у него такой вертолет?

- Это "Призрачный гром", новейшая разработка, экспериментальная модель. Мы прикроем вас, найдите место, где приземлиться и прячьтесь! Это приказ!

- Вы не можете его сбить?

- Наши стрелы ему, что слону дробина! Немедленно приземляйтесь!

- Хорошо!

- Сэр, он готовится к стрельбе! - агент Джонсон все это время внимательно наблюдал за Смитом.

- Попробуй, попади! - специальный агент Джонсон наклонил штурвал, и вертолет резко вильнул в сторону.

И вовремя - агент Джонсон мог схватить рукой протлевшую мимо стрелу. Итого два промаха, у Смита оставалось только три стрелы.

 

* * *

 

- Черт! - еще один промах - вертолет "Сладкой парочки" болтался между ним и самолетом Спасателей, как маркитанская лодка.

Смит направил свой вертолет чуть в сторону, а затем вернул его на прежний курс. В это момент он выпустил сразу две стрелы, одна прошла мимо, а вторая попала в вертолет агентов прямо под хвостовую балку.

- Есть! Получите, мерзкие грызуны! - оскалился Смит.

 

* * *

 

От удара вертолет агентов закрутило. Специальный агент Джонсон пытался выровнять машину, но двигатель привода главного ротора быстро сбавлял обороты.

- Спасатели, он нас подбил! Уходите, маневрируйте, не давайте ему прицелится! - только и успел крикнуть в микрофон агент Джонсон, ответа он уже не услышал - напряжение в бортовой сети пропало, и главный двигатель постностью остановился.

- Авторотация! Держись! - неуправляемый вертолет с высоты футов 30 рухнул вниз.

 

* * *

 

- Гайка, маневрируй!

- А я что делаю! - мышка резко вывернула штурвал влево, и самолет заложил крутой вираж.

Но вертолет Сита неотступно следовал за ними.

- Что с агентами? Что с агентами? Где они? - похоже, Гайку состояние "Сладкой парочки" беспокоило больше, чем положение самих Спасателей.

- Я вижу - они снижаются! - крикнул Дейл, - Приземлились в кусты!

- Какая была скорость снижения?

- Нормальная скорость! С ним все будет в порядке. Спасай нас! - а вот Чипу, как командиру больше все-таки была интересна судьба его команды.

- Я пытаюсь! - Гайка заложила вираж в другую строну, и в этот момент Смит сделал последний выстрел. Стрела пропорола обшивку левого крыла и улетела в траву.

- У него больше нет оружия! - радостно воскликнул Дейл, внимательно наблюдая за вертолетом Смита.

Но Смит и не думал сдаваться.

- Что он делает? - серый вертолет на большой скорости сближался с Крылом Спасателей.

- Он будет нас таранить! Держитесь! - крикнул Рокки.

* * *

 

- Аааа! - закричал в ярости Смит, когда последняя стрела не достигла цели, - Я вас уничтожу! - ласка дал штурвал вперед до упора - еще немного он протаранит Спасателей.

Но тут он заметил, что винты их самолета расположены гораздо ближе к фюзеляжу, чем ему казалось и могли задеть его вертолет, что чревато крушением, а он еще не выполнил свое предназначение. Смит выругался и рванул штурвал на себя.

- Черт с вами! - процедил ласка сквозь зубы, - Все равно вам не жить!

 

* * *

 

Но Смит в последний момент передумал и пролетел чуть выше, снеся днищем кормовую пушку самолета Спасателей

- Ай! - вскрикнула Гайка, схватившись за голову.

- Гайка, как ты? Что случилось? - дернулся к ней Чип, но ремень безопасности удержал его.

- Кажется, я немного за него зацепилась! - Гайка потирала макушку и морщилась от боли.

- Я посмотрю! - сказал Рокки,- Чип, возьми штурвал, - распорядился мыш.

- Ну что там? - Гайка скосила глаза назад, пытаясь разглядеть, что там делает Рокки.

- Не вертись! - буркнул Рокки, осматривая ее голову.

- Вот так больно?

- Немного.

- Кажется, ничего страшного, небольшая шишка.

- Гайка, снова пострадала твоя голова! Когда все это закончится, ты пройдешь полный курс лечения, даже если нам придется связать тебя! - строго сказал Чип, а Гайка благоразумно решила промолчать.

- Нужно чтобы все это еще закончилось! - среди всей этой безумной погони и стрельбы, Дейл выглядел, пожалуй, самым спокойным.

- Мои очки, он унес мои очки! - воскликнула Гайка, ощупывая голову, - Чип, поддай газу!

- Ну, он у меня получит, когда мы его догоним! - прорычал сзади Рокки.

- Если догоним! У него скорость больше! - Гайка указала на вертолет Смита, который удалялся от Спасателей на большой скорости.

 

* * *

 

- Проклятье! он уходит! - Чип врезал кулаком по панели управления Крыла Спасателей

- Да, его вертолет мощнее! - прорычал Рокки.

- Гайка, мы можем увеличить скорость? - обернулся к ней Чип.

- Нет, вторая секция батарей повреждена, - покачала головой Гайка.

- Черт! Что делать? - Чип нервничал.

- Рейли! - Гайка нащупала в нагрудном кармане визитку Рейли, - Пора подключать всю королевскую конницу!

- Точно, Гайка возьми штурвал, я свяжусь с ним! - Чип вытащил из-под панели наушники и надел на голову.

- Белая Сова, Белая Сова, это Птармиган-12

- Птармиган-12 , это Белая Сова, - через секунду раздался в наушниках женский голос, - Идентифицируйте себя.

- Это... - Чип повертел в руках визитку, отыскивая кодовое слово, - Крошка Руфь и розы.

- Птармиган -12, доложите ситуацию.

- Преследуем подозреваемого по делу "Багровый закат". Подозреваемый уходит на север по Мэдисон, сейчас мы на углу 105-ой. Требуется поддержка с воздуха! Есть потери - вертолет "Сладкой парочки" сбит.

- Птармиган-12, вас поняла, ждите подтверждения.

В центре связи ЦМРУ серая мышь-оператор бойко застучала по клавишам и через секунду на экране портативного компьютера появилась вся информация об агенте.

- И Спасатели в игре! - удивленно присвистнула она.

Запись о Птармиган-12 была выделена желтым цветом - крайняя степень важности. Мышь сняла трубку с телефона и набрала 001

 

* * *

 

В кабинете Рейли зазвонил телефон

Подняв трубку, через секунду директор изменился в лице.

- Поднять всех им на подмогу! Всех! Немедленно! - почти крикнул в трубку Рейли, - Пусть бросают все и следуют за Спасателями! Пусть все прочешут там частым гребнем - нельзя его упускать! Отправьте одного "Хищника" проверить, что со "Сладкой парочкой"!

"-Черт возьми! Да он никак не успокоится! Не выгорело у бандитов, так он сам взялся за дело!" - подумал Рейли - "крота" загнали в угол и он, с яростью обреченного, бросился в бой.

"- Он сбил вертолет Сладкой парочки... Сбил! Каким образом? На наших вертолетах нет вооружения! " - задумался Рейли.

"Крот угнал вертолет! Но от нянек не поступало сообщений!"

Няньками он называл агентов, приставленных присматривать за другими агентами. Прошлой ночью Рейли вызвал 18 агентов, он знал всех лично много лет и если не доверял им, то, во всяком случае, не подозревал. Он распорядился неотступно следовать за начальниками отделов во время операции и при малейшем подозрении докладывать ему. Только трое из подозреваемых остались без нянек, но они не могли покинуть пределов базы - все средства передвижения были на операции и не могли связаться ни с кем вне штаб-квартиры - Рейли приказал запретить все исходящие телефонные вызовы, а радиостанции остались только в центре связи. Но как он сбил "Сладкую парочку"...

У Рейли зародилось смутное сомнение, и он набрал номер.

- Это Рейли...

- Сэр, хорошо, что вы позвонили! Это черт знает что! Что он себе позволяет... - начальник отдела перспективных исследований и разработок был просто в бешенстве.

- Мистер Эдисон! Что случилось?

- Агент Смит! Он забрал "Призрачный гром"!

- Как забрал?

- Так взял и забрал! Сказал, что раз его все равно скоро передают в эксплуатацию, значит, он и так уже принадлежит его отделу, а ему нужно слетать в резервные хранилища с копиями документов. Это экспериментальный аппарат, всего пять полетов, на нем неопробованное вооружение...

- Черт возьми, и вы его отдали?! Вы с ума сошли! - взорвался Рейли

- Извините сэр, но все мои подчиненные на операции, остались только пара курсантов, он запутал и запугал их!

- Это вы извините меня мистер Эдисон. Ваши курсанты поступили правильно!

- Сэр?

- Смит - "крот", и это самый большой его прокол! Но никому не слова! Вы знаете правила!

- Да, сэр, конечно сэр! Я нем, как рыба, я никогда ничего не слышал о "кроте"!

- Спасибо, мистер Эдисон! - Рейли положил трубку.

Тут второй раз за всю карьеру старому хорьку стало страшно, по-настоящему страшно. Он покрылся холодным потом, его колотил озноб, а сердце, казалось, вот-вот выскочит из груди. Он испугался не за себя, нет бояться за себя он отвык много лет назад, он испугался, что из-за его ошибки могли пострадать гражданские, из-за него могла погибнуть, та, которая хранила в себе частичку души единственной женщины, которую он любил.

Рейли потер руками виски - нужно успокоиться и взять себя в руки, чтобы не произошло, все пока живы, правда, пока неясно, что с Джонсонами, но в целом, все развивается практически по плану.

Старый шпион почувствовал себя чертовски уставшим.

"- Может, это и есть старость", - подумал он, - "когда проигрываешь, лишь потому, что противник моложе?"

Он предусмотрел все варианты, все, кроме одного. И более молодой и сметливый Смит им воспользовался.

- Сэр, вам шифрограмма, - вошла в кабинет миссис Канингем, - только что принесли из центра связи.

- Благодарю, - Рейли взял бумагу - она была зашифрована его личным шифром.

Через десять минут шифровка был прочитана. И первая строка текста гласила: "Операция "Багровый закат". С вероятностью близкой к 100% "кротом" является начальник агентурного отдела агент Уилбур Смит"

- Ай да Рекс! Ай да молодчина! - закричал Рейли по-русски, - Я люблю тебя! - шпион был потрясен - его коллега за тысячи миль отсюда еще больше чем за 10 часов знал то, что он узнал только сейчас.

- Сэр, что случилось? Вы кричали! - влетела в кабинет миссис Канингем.

- Все в порке Мэри-Энн, все в порядке! - улыбнулся Рейли.

- Хорошо, если что - я тут, - секретарша вышла из кабинета.

 

* * *

 

- Птармиган-12, вам на подмогу подняты две эскадрильи хищников - 300-й и 800-й. 300-й - 8 эшелон, 800-й - 12 эшелон, будьте осторожны. Время контакта - две минуты, передаю вас 300-му, - через полминуты услышал в наушниках Чип.

- Белая Сова, это Птармиган-12, вас понял! - доложил Чип.

- Что там? - спросила Гайка.

- Чрез две минуты подмога будет, мы должны не потерять его, - ответил Чип.

Словно услышав его, вертолет Смита резко повернул направо и скрылся за углом, Гайка вслед за ним заложила вираж и повернула на перпендикулярную улицу

- Следите за ним! - Крикнул Чип, - Только не хватало его потерять!

- Вот он! - Дейл заметил цель в промежутке между домами.

- За ним! - Гайка заложила крутой вираж.

Когда Крыло Спасателей вылетело на параллельную улицу, вертолета там уже не было

- Черт, он прячется! - ударил кулаком о ладонь Дейл.

- Если мы его потеряем до контакта хищниками, он уйдет!

- Гайка, мы можем подняться выше, над зданиями? - спросил командир.

- Это триста футов! Там слишком сильный ветер, мне не удержать машину! - отрицательно покачала головой мышка.

- Вот он! Сзади! - крикнул Дейл.

- Держитесь! - Гайка резко вывернула штурвал вправо.

Вертолет подозреваемого, хотя и был мощнее, и скоростнее чем Крыло Спасателей, но и он не мог подняться выше 300 футов и поэтому оставался заложником городской планировки.

Судя по всему, пилот вертолета слышал переговоры Спасателей и центра связи ЦМРУ и, зная, что к Спасателям идет подмога, решил сметить тактику - он стал отрываться от преследователей на максимальной скорости.

- Он уходит! - Чип врезал кулаком по приборной доске

- Где же эти хищники? - раздраженно воскликнул Дейл

- Хищники! - Чип снова натянул наушники.

- Белая сова, Белая сова, это Птармиган-12! Подозреваемый на большой скорости уходит на север по Парковой! Где подмога, где хищники?

- Птармиган-12 это Белая Сова, доложите вашу позицию.

- Мы на углу 106-ой и Парковой!

- Это 800-ый, до контакта 3 минуты, - раздался в наушниках грубый хриплый голос, который показался Чипу знакомым

- Это 300-ый, до контакта 2 минуты, - доложил такой же хриплый, только женский голос, и он был знаком Чипу.

- Слишком долго! К этому времени он скроется из виду!

- Держите подозреваемого в поле зрения, скоро будем у вас, - распорядился 300-ый.

- Легко им говорить!

- Что там? - поинтересовался Дейл.

- Велели держать его в поле зрения

- Мы можем увеличить скорость? - обернулся Чип к Гайке

- Нет. Если только... - задумалась мышка.

- Что "только"?

- Нужно облегчить самолет! - Гайке пришла в голову блестящая идея.

- Облегчить?! - в один голос воскликнули бурундуки и их взгляды одновременно уперлись в Рокфора

Рокки икнул и проглотил внезапно вставший в горле комок.

- Гаечка, не одолжишь свой парашют?- просипел он внезапно севшим голосом.

- Да нет же! - Гайка резко мотнула головой, - Нужно отцепить второю секцию аккумуляторов, на все равно не работает!

- Вперед! - Чип перебрался на заднее сиденье.

Бурундуки свесились через борта, а Рокки страховал их, крепко держа за хвост.

- Ребята, нижние рычаги, нижние! - давала Гайка указания, - Если отцепите верхние, отвалятся обе секции, а за ним рухнем и мы!

Дейл быстро справился со своим рычагом, а Чипу пришлось возиться - его рычаг заклинил и открылся с трудом, и полуторафутовая батарея, кувыркаясь, полетела к земле.

 

* * *

 

- Ты эти штуки и в постель, наверно, берешь, а Малдун? - полицейский, сидевший на месте водителя в патрульной машине и спокойно поглощавший гамбургер, обратился к своему напарнику.

- Я бы взял, да боюсь поломать, - ответил напарник, ковыряясь отверткой в раскуроченной рации. Он поправил сползшую на шею гарнитуру и взглянул на экран сканера с мелькавшими на нем цифрами.

- И как тебя Синди терпит? Это же надо - целыми ночами слушать шумы океанов Марса! - хмыкнул водитель, доедая гамбургер

- А чего меня терпеть? Она вместе со мной... - описание прелестей ночного бдения за радиостанцией было прервано раздавшимся в кабине писклявым свистящим голосом.

- Белая Сова, Белая сова, это Птармиган-12! Подозреваемый на большой скорости уходит на север по Парковой! Где подмога, где хищники?

- Белая сова? Хищник? - удивился полицейский с наушниками на голове и прекратил издеваться над радиостанцией, - Что-то я не знаю таких позывных... - он вытащил из-под сиденья еще одну радиостанцию и удовлетворенно убедился, что диктофон исправно все записывает

- Мы на углу 106-ой и Парковой, - вновь ожила рация

- Угол 106-ой и Парковой... Это же... Это же здесь! - полицейский выскочил из машины и, озираясь, пытался обнаружить загадочного Птармигана, хотя и представления не имел кто или что это.

Его внимание привлекло какое-то движение в воздухе, но не успел он ничего разглядеть, как рухнул на асфальт, поверженный ударом чего-то тяжелого.

Через секунду его напарник растянулся на полу патрульного автомобиля и, вытащив пистолет, пытался разглядеть, откуда стреляли.

- Эй, Малдун, ты живой? - окликнул он напарника.

Напарник со стоном поднялся, на его щеке краснело несколько царапин, а на лбу набухала почти правильной квадратной формы шишка.

- Что это было? - полицейский наклонился в поисках загадочного предмета сбившего его с ног.

 

* * *

 

- Все, я его не вижу! - даже бинокль не помог Чипу обнаружить врага среди зданий.

- Птармиган-12, это 300-й, обозначьте себя! - заговорила рация.

- Здесь Птармиган-12, мы Спасатели, идем на самолете по 106-й, прошли Парковую, на борту самолета наша эмблема.

- Принято, я вас вижу.

- Он нас видит? - Чип краем глаза заметил какую-то тень и обернулся.

Справа, примерно в десятке футов от их самолета параллельным курсом шел черный вертолет, наподобие недавно атаковавшего их, но значительно меньших размеров. Чуть сзади и ниже летели еще два таких же вертолета. На борту каждого вертолета были нанесены номера - 300, 301, 302

Вся кабина головного вертолета казалась заполненной рыжей ватой. Вдруг вата зашевелилась, и в ней обозначились два глаза и носик, а затем и все лицо пилота.

- Гарпия? - поперхнулся Чип.

- Ты ее знаешь? - нахмурилась Гайка.

- Да, мы летали с ней, когда искали тебя после происшествия на свалке! - попробовал оправдаться Чип - теперь он понял, почему голос 300-го показался ему знакомым.

Губы белки зашевелились, и тут же ожила рация.

- Привет красавчик!

- Здравствуй, Гарпия! - кивнул Чип.

- Чип, смотри! - тронула бурундука за плечо Гайка и указала куда-то налево.

Слева наблюдалась та же картина, что и справа, только место Гарпии в головной машине занимал Грегори.

- Грегори!

- Ты и его знаешь?

- Да мы и с ним летали, когда тебя искали!

- Они, что, все шпионы? - удивленно подняла брови Гайка.

- Получается, да! Боже, куда мы влезли! - Чип обхватил голову руками.

- Спасатели, ваша работа закончена, теперь за дело беремся мы! - заговорила рация голосом Грегори.

- Восьмисотым и трехсотым - работаем план "рабица".

- Рабица? - не понял Дейл.

- Да, это такая мелкая-мелкая сетка, - объяснила Гайка.

- Они собираются здесь все прочесывать! Но он же оторвался от нас! Они же совсем его упустят! -

- "Хищники"! Подозреваемый оторвался от нас, он уходит, догоняйте его! - взялся Чип за микрофон.

- Спасатели, у нас есть приказ Центра - работать план "рабица". И мы будем выполнять приказ! - ответил Грегори.

- Но ведь он уйдет!

- Если поступит приказ из Центра, мы будем выполнять его! А пока мы будем работать ранее разработанный план!

- Черт! Они что, идиоты?! - Чип нервничал и так возился на своем месте, что если бы не ремень безопасности, он давно бы выпал за борт.

- Чип, успокойся! Они выполняют свою работу! А мы будем выполнять свою! - произнесла Гайка совершенно спокойным голосом.

- В смысле?

- Никто не запретит нам преследовать подозреваемого.

- Но это опасно - он вооружен!

- Уже нет, тем более - он уже далеко и нас он не заметит!

- Вот именно - он уже далеко и нам его никогда не догнать!

- Мы можем его догнать!

- Это как?

- Очень просто! Нужно просто подумать, куда он мог отправиться!

- Если бы мы знали, куда он полетел... А мы ничего не знаем!

- Это не совсем так.

- Что это значит?

- Очень просто. Майкл сказал мне, что я могу раскрыть вам тайну в чрезвычайных обстоятельствах, а более чрезвычайные обстоятельства, чем сейчас, придумать сложно.

- Майкл! Он как здесь?

- Это все потом, а сейчас мы уже знаем, что на нас напал "крот", значит операция "Багровый закат" вступила в решающую фазу, а это значит, что установка готова к запуску.

- Что за "Багровый закат"? Что за установка?

- Не важно! Важно, что ее нужно найти! Майкл просил меня помочь ему найти установку. О сказал мне, что она на северо-северо-востоке от его работы, то есть от центра Хопкинса. Это подвал небольшого здания два или три этажа, и это здание недавно перестраивали. В нем находится химическая лаборатория или, более вероятно, ветеринарная клиника - Майкл слышал голоса наших сородичей. Еще он слышал что-то странное - звонки.

- Звонки?

- Да, звонок, потом шум как будто топот множества человеческих ног, потом снова звонок и все стихает. И так несколько раз за день.

- Погоди... - задумался Дейл, - Звонок, топот, потом снова звонок и тишина. Чип! Да это же! Это же! Помнишь школу?! - воскликнул бурундук, - Там тоже были звонки, люди отмечают звонками начало и конец занятий! Человеческие дети топали почти по нашим головам...

- Точно - это учебное заведение! - Чип аж подскочил в кресле.

- Боже мой, какая я дура! - Гайка схватилась за голову, - Если бы я знала! Если бы я знала, все бы уже закончилось. Всему виной мое домашнее образование. Боже мой, если бы я знала...

- Гаечка, не кори себя - твое образование даст сто очков вперед нашему! - попытался успокоить ее Чип.

- Но я не могла...

- Нет, ты смогла, мы смогли! Мы наши его!

- Еще нет! Сколько учебных заведений в Нью-Йорке? - вмешался Дейл.

- Не знаю... - пожал плечами Чип, - Думаю не очень много...

- Мы узнаем у Спарки! - воскликнула Гайка и взялась за микрофон.

- Точно!

- Плазма, здесь Спасатели, Плазма, здесь Спасатели.

- Здесь Плазма! Здравствуй, Гаечка! Что-то у вас сигналом! Какой-то слабый.

- Здравствуй, Спарки! У нас проблемы с электропитанием. Нам нужна информация, поможешь?

- Да, Гаечка! Ради тебя - все что угодно! Если информация есть в сети, я ее найду!

- Значит так - нам нужен список всех учебных заведений Нью-Йорка. Что бы сократить поиск, возьмем только средние и высшие, школы не надо.

- Так, запускаю поиск. Есть! 38 позиций.

- Однако... - буркнул Чип.

- В этом заведении должна быть химическая лаборатория.

- Так... Есть! 26

- Скорее, не химическая лаборатория, а ветеринарная клиника.

- Подождите... 8

- Там есть фотографии или планы зданий?

- Фотографии есть.

- Это должно быть здание 2 или 3 этажа

- Подождите... - на это раз Спарки возился почти минуту, - 3

- Его должны недавно перестраивать, вероятно, в этом или в прошлом году

- Перестраивать... С этим проблемы - обычно такую информацию не помещают... Если его перестраивали, то, возможно, это заведение только недавно открылось... Сейчас посмотрю... Есть! Только одно!

- Что это?

- Открылось в прошлом году. Колумбийский университет. Кафедра ветеринарии.

 

* * *

 

- Несмотря на все наши старания, пациент будет жить! - усмехнулась НВ, выходя из операционной медицинского центра Хопкинса - самого большого из ящиков, из которых и состоял собственно центр - все медики одинаковы, что люди, что особи, и юмор у них соответствующий.

- Кэри, ты не видела Фокса? - НВ остановила проходившую мимо белую персидскую кошку в медицинском халате.

- Он улетел, сказал по важному делу. Сказал какую-то странную фразу - я, мол, улетаю на закат, багровый закат.

- Когда это было?

- Да полчаса назад.

- Почему мне сразу не сообщили! - взорвалась НВ.

- Я не знала, что это так важно! - опешила кошка, - Тем более вы были на операции...

- Хорошо, извини! Он был один?

- Нет, с двумя здоровенными крысами, такие мордовороты...

- Спасибо, Кэри. Если увидишь доктора Грина или сестру Халей, попроси их срочно к пупсику... эээ, доктору Борменталю! - НВ сорвалась с места.

- Пупсик, мы прощелкали Химика, - НВ ворвалась в кабинет мужа.

- Как прощелкали? - толстый суслик подскочил на стуле.

- Клювом! Его увезли запускать "Багровый закат"!

- Когда?

- Полчаса назад! Собирайся нужно спешить!

- Черт! Нам их не догнать, слишком много времени прошло!

- Может быть, нам удастся их засечь в полете или на крыше, Попробуем связаться со Спасателями, может быть, им удалась найти установку.

- Но у меня операция ребенка Моргана.

- Отменяй! Нужно собираться и так много времени потеряли!

- Хорошо, - доктор Борменталь открыл стенной шкаф и, сдвинув заднюю стенку, стал выгружать из тайника снаряжение.

- Доктор Борменталь! Что с операцией ребенка Моргана? - ворвалась в кабинет доктор Уивер.

- Что здесь происходит? - от неожиданности кошка села на пол.

А происходило в кабинете главврача нечто действительно странное - доктор Борменталь, доктор Грин, НВ и сестра Халей были одеты в странную серую одежду, перетянутую ремнями, и в руках у них были отнюдь не хирургические инструменты, а боевые арбалеты.

- А что здесь происходит? - невозмутимо ответила НВ.

- Ну, что это такое все?

- Это? Ах, это! - НВ надела на себя странную конструкцию из ремней, именуемую людьми-военными разгрузкой, - Это подготовка к операции!

- Какой операции?

- По удалению раковой опухоли. Только эта опухоль, в отличие от той, что мы удалили сегодня утром, имеет руки, ноги и зубы, она дышит, бегает и разговаривает. Она очень опасна - может убить не одну особь, а многие тысячи и даже миллионы...

- Я не понимаю...

- Это и не требуется, - улыбнулась НВ, - Мы все объясним, когда вернемся.

- Если вернемся, - едва слышно произнесла сестра Халей.

- Пупсик! - обернулась НВ к мужу.

- Ах да! Кэри! - доктор Борменталь обратился к доктору Уивер, - Поскольку мы вынуждены покинуть свои рабочие места, я назначаю вас временно исполняющей обязанности главного врача.

- Я готов, - доктор Грин прицепил на грудь здоровенный арбалет, - Похоже мне придется, как всегда, на внешней подвеске.

- Извини, Марк, тут ничего не поделаешь, - вздохнула сестра Халей, - Вертолет слишком мал для тебя.

НВ проверила, крепко ли затянуты ремни у доктора Грина, и вся команда двинулась к выходу.

- А что с операцией ребенка Моргана?

- Я ее отменяю

- Но это может...

- Если мы не сделаем то, что должны, то операция может уже не понадобиться ни ему, и ни кому из грызунов, - доктор Борменталь вышел последним и закрыл дверь, оставив доктора Уивер в одиночестве.

- Объясним, когда вернемся! - фыркнула кошка, - Впрочем, нет худа без добра,

- Я заставлю их побегать! - доктор Уивер распрямилась во весь рост, так что врезалась макушкой в потолок кабинета, - К возвращению пупсика этот центр будет образцовым! Я не то, что его женушка! Он меня заметит! - кошка выскочила из кабинета.

 

* * *

 

- Открылось в прошлом году. Колумбийский университет. Кафедра ветеринарии.

- Точно! Это как раз на северо-северо западе! - воскликнул Рокки.

- Спарки, ты чудо! Как нам найти здание? - спросила Гайка мыша.

- Я вижу фотографию. Это небольшое здание, три этажа, кремового цвета, пристроено к шестиэтажному зданию песочного цвета. Вы легко его найдете - оно самое северное из всех зданий университета.

- Спарки, там есть план подвала?

- Подождите, в банк данных мэрии так просто не пускают, одну минуточку! - и действительно Спарки отсутствовал всего минуту, - Тут только старые, до перестройки...

- Они нам и нужны! Где там паровые котлы?

- Есть два в северо-западном углу, как раз этой стеной здание пристроено к большому, которое идет параллельно Вестэнд авеню.

- Огромное спасибо, Спарки! Конец связи! - Гайка положила микрофон.

- Туда!

Гайка довернула на восток, и самолет лег на нужный курс

- Но ведь "крот" улетел туда! - Дейл показал на север.

- Да. Вероятно, он хотел оторваться и запутать следы. Ушел на север, а потом повернет на восток, а преследователи проскочат, и будут искать его на севере, он все рассчитал! Точно, так мы можем успеть! - воскликнула Гайка, - Если не нагоним его, то сократим отставание!

- Это как? - спросил Дейл.

- Вспомни школу - евклидова геометрия, треугольник! "Крот" летит по двум сторонам, а мы пойдем по одной!

- Ага, понятно, - кивнул Дейл.

- Гайка, почему так медленно? - спросил Чип через несколько минут, - Ведь можно быстрее!

- Да, можно, но тогда нам, скорее всего, не хватит заряда батарей, чтобы добраться до места - ведь у нас осталась только одна секция аккумуляторов, - объяснила Гайка.

- Погодите... Вертолеты ЦМРУ гораздо быстрее доберутся до места! - подсказал мысль Дейл.

- Но они не послушают нас! - возразил Чип.

- Зато Рейли послушают! - сказала Гайка, - Белая сова, Белая сова, здесь Птармиган-12, здесь Птармиган-12, - мышка попыталась связаться с центром связи ЦМРУ.

- Они нас не слышат! Напряжение батареи слишком сильно снизилось, - догадалась Гайка после нескольких безуспешных вызовов, - Я попрошу Спарки связаться с ними.

- Плазма, это Спасатели...

- Здесь Плазма, слышу вас. Гаечка, чем еще могу быть полезен?

- Пожалуйста, Спарки, нам нужно связаться с одним корреспондентом, но он нас не слышит, поможешь?

- Всегда готов! Кто это?

- Позывной - Белая сова

- Белая сова? Я иногда его слышу, несет какую-то ахинею...

- Да, нам нужно с ним связаться, скажешь, что по поручению Птармиган-12.

- Птармиган-12! Вот это да! Я знаю только одну контору, которая дает такие позывные, Вы что, в шпионы подались?

- Спарки, нам некогда! - вмешался в разговор Чип.

- Хорошо-хорошо! Что там?

- Передай, что "Багровый закат" находится в Колумбийском университете. Это как раз то самое здание, что ты нашел для нас.

- "Багровый закат"? Ты говоришь загадками, Гаечка!

- Спарки, пожалуйста, так надо!

- Хорошо! Я все сделаю!

 

* * *

 

- Сэр, только что принесли из центра связи! - буквально ворвалась в кабинет Рейли миссис Канингем и протянула директору бумагу, - Они наши его!

- Кто?

- Спасатели! Они нашли "Багровый закат"!

- Где? - директор вырвал из рук секретарши бумагу.

- Отправьте туда всех! - закричал Рейли через секунду, - Всех!

- Уже направила! Но они далеко, могут не успеть!

- Так! Это же от нас только реку перелететь! Мэри-Энн, где агент Дальтон?

- Наверно, в агентурном отделе...

- Быстро за ним! И бегом к моему вертолету! Мы летим туда!

- Есть сэр! - Мэри-Энн выскочила из кабинета.

Рейли тоже покинул кабинет, только через секретную дверь, и бегом побежал к канализационной трубе, а через нее на крышу.

 

* * *

 

- Птармиган-12, Птармиган -12, здесь Свистунья, здесь Свистунья.

- Здесь Птармиган-12, кто это? - Гайка взяла микрофон.

- Здравствуй Гаечка, это НВ, помнишь?

- Ах да! Как же, помню! Извините, но сейчас мы вряд ли можем вам помочь, мы преследуем очень опасного преступника. Если вы свяжетесь с нами чуть позже, мы сможем вам помочь.

- И все же выслушай меня. Химик, Майкл, сказал, что мы можем рассчитывать на вас, Спасателей, мы делаем одно общее дело.

- Мы всегда готовы помочь, но о чем речь?

- Майкл сказал, что вы можете знать, где находится установка.

- Какая установка? Я не понимаю...

- Ты все прекрасно понимаешь, девочка, я говорю о "Багровом закате"

- НВ и вы? - поперхнулась Гайка.

- Неважно. Майкла увезли два мордоворота, он дал понять, что его повезут к установке, готовить запуск. Речь идет о часах, может быть, даже минутах.

- Хорошо. Мы думаем, что установка находится в северо-западном углу подвала здания факультета ветеринарии колумбийского университета, в фундаменте одного их паровых котлов.

- Отлично, Гаечка, большое спасибо! Мы уже в воздухе, скоро будем! А вы не лезьте это дело, не лезьте! Это очень опасно, вы может пострадать!

- Спасибо за заботу, НВ, но уже поздно - мы влезли в него по самый кончик хвоста.

- Приготовитесь, осталось меньше двух кварталов, - сказала Гайка друзьям,- а нам нужно еще найти это здание.

 

* * *

 

- Мама, мама, смотри - летающий кот! - воскликнула девочка, дергая мать за полу халата.

Женщина подумала, было, что ее дочь опять что-то выдумывает, но подняла глаза от папки с делом, которое внимательно изучала. Ее дочь была права - мимо окон их апартаментов на восьмом этаже одного из престижных домов почти в самом центре Манхеттена действительно пролетал черный кот. Впрочем, никакой мистики в данном явлении не было - кот был привязан какими-то ремнями к игрушечному вертолету наподобие тех, что она видела в магазинах игрушек.

- Мама, на нем форма, как у дяди Тома! - заявила дочь.

И действительно - на коте было подобие формы, вроде той, что носил друг женщины, лейтенант морской пехоты, кого дочь назвала дядей Томом - рота морских пехотинцев охраняла правительственное учреждение, в котором работала женщина.

- Бедное животное, кто же над ним так издевается? - покачала головой женщина.

- Это, наверное, Джейк из 805-ой. У него есть такой вертолет, ему подарил друг его брата, Норми Нимнул. Там у него камера, он подлетает к окнам и заглядывает внутрь! - заявила девочка.

- И откуда ты все знаешь? Маленькая шпионка! - женщина поймала дочку и поцеловала в лоб.

- Я хочу быть как ты! - ответила девочка вырываясь из объятий.

- Если это действительно Джейк из 805-ой, нужно заявить в полицию, чтобы его арестовали за жестокое обращение с животными, - женщина углубилась в чтение досье - пред завтрашним заседанием ей нужно было изучить еще десяток подобных папок.

- Храбрец, а ты не хочешь быть летчиком? - девочка забралась на диван и взяла на руки большого серого кота.

Кот, который тоже видел то, что происходило за окном, отрицательно покачал головой.

 

* * *

 

Агент Смит быстрым шагом вошел в помещение бывшей котельной в подвале факультета ветеринарии Колумбийского университета. После прошлогоднего ремонта это административное здание и стало факультетом. В подвале, как это бывает после ремонта и перестройки, было все разворочено - трубы отопления, и паровые котлы были убраны, даже двери в котельную были сняты вместе с косяками. Хотя котлы убрали, их кирпичные фундаменты остались. Вот в одном из них команда Смита и спрятала установку. Фундамент сверху был накрыт ржавыми листами кровельного железа. Это устроили сами агенты, уронив приставленные к стене листы - теперь никто не мог бы заметить установку. Это местоположение давало еще одно преимущество - в котельную выходили отводы вентиляционных коробов, чрез них вирус выйдет прямо на улицу, где будет развеян ветром.

Смит через пролом заглянул внутрь фундамента - все в порядке, Бивис и Батхед присматривают за Химиком, который возится с установкой.

Бивис и Батхед были агентами ЦМРУ, однако, как они ими стали, не мог понять никто. Единственным объяснением могло быть их огромное желание служить в агентстве и приносить пользу сородичам. Однако кроме этого желания агенты не имели ничего - здоровенные крысы, они вовремя обучения в разведшколе имели оценку "отлично" только по одному предмету - физподготовке. Остальные экзамены они стабильно ходили сдавать по два, а то и по три раза. Их неоднократно отчисляли, но они брали директора разведшколы измором и их снова восстанавливали. Когда они, наконец, закончили разведшколу все преподаватели были просто счастливы. С таким аттестатом в спецназ - элитное подразделение ЦМРУ, куда они больше всего стремились попасть, путь был заказан. Однако куда-то нужно был пристроить новоиспеченных агентов. И это место нашлось - агентурный отдел. Бивис и Батхед, хотя и не блистали умственными способностями, поэтому они и получили агентурные имена из человеческого мультфильма про двух недоумков, были исполнительны, дисциплинированы, аккуратны и выполняли свои обязанности исправно.

Хотя Бивис и Батхед и понимали, что им ничего не светит, но всеми силами пытались перевестись в спецназ. На это и сыграл Смит - достаточно ему бы заикнутся о возможном переводе, как Бивис и Батхед были его все целиком - от кончика носа до кончика хвоста. Естественно, для надежности, Смит скормил им сказочку про операцию, которою они провернут втроем и за это получат повышение. С тех пор уже полгода Бивис и Батхед выполняли все распоряжения Смита, не подозревая об истинном значении.

- Пссс! Пельмень! - прошипел Смит, - Бивис!

То завертел головой, услышав свое имя, и когда заметил Смита в проломе, двинулся к нему.

- Бивис, давай сюда Батхеда!

Когда и второй агент присоединился к ним, Смит объяснил ситуацию.

- Сейчас ты, Бивис, отвлечешь Химика, а ты Батхед ударишь его по голове чем-нибудь тяжелым, только не сильно, чтобы отключился. Потом свяжите его.

- А зачем, сэр?

- Чтобы не дать ему уйти! Должен появиться босс, вы его тоже должны схватить, и Химик может вам помешать Понятно?

- Да, сэр!

- Выполняете.

- Есть сэр!

Агенты вернулись обратно к установке, а Батхед подобрал по дороге ржавый болт.

От Майкла не укрылась странная активность охранников, и он понял - что-то назревает.

- Мистер Фокс, что это за прибор? - спросил Майкла Бивис, ткнув пальцем в манометр - это было тем более странно, что ранее агенты не отличались особой любознательностью.

- Это манометр, показывает давление в реакторе, - Майклу пришлось повернуться к Бивису.

Тут он краем глаза заметил какое-то движение и сделал шаг в сторону и вовремя - здоровенный болт только по касательной задел голову Майкла, а основной удар пришелся на плечо. Химик не потерял сознание совсем, но был сбит с ног и сполз на пол по стенке воздушного фильтра установки.

- Гы, пельмень, а чего это он - раз и с копыт, я же его чуть-чуть, - Батхед отбросил болт.

- Хе-хе, баклан! Тебя бы так, тоже бы свалился, - Бивис присел и принялся связывать Майкла.

- Слышь, пельмень, - начал Батхед, - Я че-то в натуре не въезжаю, - вся эта операция, это задержание, байда какая-то... Мы должны были зачитать его права и вызвать поддержку...

- В натуре, баклан, я тоже не въехал... Все это очень странно, нужно конкретно побазарить с Рейли. Прямо сегодня после вечерней стрелки и подкатим! Да, баклан?

Но вместо ответа крыс как-то странно хрюкнул и растянулся на полу.

- Ай! Что вы делаете, сэр - больно же! - вскочил Бивис, потирая макушку, но тут же последовал за напарником - второй удар болта не выдержал и его череп.

- И ты, Бивис? - Смит отшвырнул болт, - Иуды! - взвизгнул ласка, - Предатели! Я окружен предателями! Ну, ничего, я вас всех уничтожу!

- Вы будете первыми, кто увидит "Багровый закат"! - Смит связал крыс и уложил их вместе с Майклом рядком у стены.

- Жаль, что больше зрителей нет, чтобы увидеть момент истины! - вздрогнул Смит - Однако это признаки мании величия! - усмехнулся он своим мыслям, - А все равно жаль, что никто не узнает, что это я установил новый мировой порядок!

 

* * *

 

- Вот оно задание, бежевое, три этажа! - воскликнул Чип, указывая вниз на два часа.

- Захожу на посадку! - Гайка так резко вывернула штурвал и направила самолет вниз, что все Спасатели судорожно схватились за ближайшие закрепленные предметы, чтобы удержатся

- Я вижу вертолеты! Вертолет Смита и еще одни на крыше! - доложи Дейл, что ему удалось рассмотреть в бинокль.

- Приземляемся! - самолет под управлением Гайки скользнул над крышей и затормозил только у самой стены здания, к которому был пристроен факультет, когда Гайка перевела двигатели в режим вертикального полета.

То, что при этом они едва проскочили между двумя вертолетами агентства, Спасателей ничуть не взволновало.

- Гайка, я думаю, твой арбалет нам понадобится, - Дейл вытащил из-под заднего сиденья единственное оружие, которое было у Спасателей, впрочем, оружием этот аппарат было можно назвать только условно - заряжен арбалет был стрелой с присоской.

- Ты прав, - Гайка забрала арбалет у Дейла.

- Как мы попадем внутрь?

- Так же как и они! - Чип указал на вентиляционный короб - решетка была сдвинута и болталась на одном винте, а на край отверстия были положены пара дощечек.

- Спасатели! - Чип сорвался с места.

- Вперед! - побежали за командиром остальные члены команды.

 

* * *

 

- Ну что ж, пора приступать, - вздохнул Смит и повернулся к установке.

Установка, состоявшая из нескольких блоков - воздухофильтр подогреватель, дистиллятор, самое главное - реактор, агенту Смиту казалась адской машиной, произведением неизвестного злого гения. Вообще, во всем что происходило, было что-то дьявольское. Смит любил читать и когда-то он прочитал Библию, которую люди считали главной книгой. Идеи изложенный в этой книге захватили Смита - мессия, спаситель, тот, кто уничтожит зло. Смит знал, в чем зло - в грызунах и чтобы уничтожить зло, нужно уничтожить грызунов. Страшно подумать - он когда-то любил одну из них! Но она не приняла его, показала свою истинную сущность. Смит даже благодарен ей - она открыла ему глаза. Их надо уничтожить! Тогда он еще не знал как, но потом, когда он узнал об операции "Багровый закат" решение пришло моментально - выпустить вирус и все! Пара недель агонии, и все грызуны во всем мире уничтожены. Но от идеи до реализации огромная дистанция. В данном случае проблема была в том, чтобы вырастить достаточное количество вируса. Нужна была установка для выращивания, но где ее взять? В исследовательском центре ЦМРУ был штамм вируса и образец сыворотки, там тоже выращивали вирус, но не в промышленных масштабах, а только для исследований. Потом в отчетах он нашел упоминания о том, что русские создали установку для выращивания вируса, поскольку штамма у них не было и им пришлось воссоздавать всю технологию его создания. Эти работы были давно закончены, и установка ушла в архив. Но как ее получить? Украсть невозможно - у ЦМРУ никогда не было сколько-нибудь влиятельных агентов в КВБ. Тогда может быть купить? Точно! Тогда Смит вышел на Толстопуза, и он стал его партнером. Через Толстопуза он вышел на его французского кузена - Мальтиса де Сада. Тот по подсказке Смита вышел на резидента КВБ в Марселе - резидент вел жизнь распутную и у Мальтиса на него был весьма большой компромат. После обработки резидент согласился. Он нашел заинтересованных особей в КВБ - так называемых ястребов, которые жаждали войны и хотели уничтожить как ЦМРУ, так и всех американцев. Таким образом, установка была в руках Смита. Но чтобы доставить ее из России Смиту пришлось потратиться - ушли все деньги, которые ему удалась добыть за всю свою карьеру, но и этого было мало. Тогда он стал искать деньги, и он нашел их. Больше 300 тысяч долларов висело на счетах одного их наемников ЦМРУ - Гиго Хаквренч, куратором которого он был когда-то. Движения по счетам не было уже около 10 лет. Смит проветри - Гиго Хаквренч умер, а его дочь пропала. Как выяснилось совсем недавно, никуда она не пропадала - Гайка Хаквренч была одним из членов команды Спасателей, но тогда Смит не знал этого. Но как получить деньги? Н такой случай у него был запасной вариант. Когда-то давно он привел в ЦМРУ молодую мышку. Он нашел ее в одной из больниц, которые сотрудничали с ЦМРУ. Ее нашли на улице в полной прострации. Никто не знал кто она и откуда. Единственный документ, что был при ней - это свидетельство о браке Гиго Хаквренч и Мэри-Энн Хаквренч, вот ее и записали под этим именем, а для возможной идентификации сняли отпечатки пальцев. Однако Мэри-Энн Хаквренч никогда не существовало и Смит мог это доказать. Хотя она была очень молода, но ее волосы были абсолютно седыми, она пережила какое-то сильнейшее потрясение, отсюда и потеря памяти. Но кто бы она не была, Смит сразу заметил некоторые особенности поведения пациентки - он могла спать при сильном шуме, но просыпалась от малейшего шороха, когда она входила в двери, ли входила из них, она незаметно оглядывалась, проверяясь, нет ли слежки. Все эти детали, даже ее походка и поведение - четкие, выверенные движения, ни одного лишнего - офицерскую выправку скрыть невозможно, говорили опытному взгляду Смита многое. С первого взгляда он понял, что Мэри-Энн такая же, как он. Он проверил - никто из агентов ЦМРУ не пропадал. Если так то кто же она? И тут Смит догадался, Мэри-Энн - результат неудачной заброски. С подобным он встречался в своей работе - ЦМРУ тоже засылало своих агентов в разные части света, иногда это заканчивалось неудачно. Иногда они возвращались. Смит видел этих агентов - истощенных от длительного голодания в трюме какого-нибудь корабля, хватающих ртом воздух после многочасового перелета в грузовых отсеках авиалайнеров, сошедших с ума от газа, которым люди травят грызунов. Мэри-Энн была одной из них, только она была с другой стороны, он была из КВБ. Смит понял, что она когда-нибудь пригодится ему и начал свое расследование. Как оказалось, Гиго Хаквренч, женой которого была записана Мэри-Энн был одним из наемников ЦМРУ, которого он сам и завербовал. Гиго Хаквренч умер за два дня до того, как Мэри-Энн попала в госпиталь. И ту Смит услышал, что расследованием его смерти занимается Остин Рейли, пришлось подсуетится - устроить пожар, в котором сгорело свидетельство о смерти, изъять историю болезни из больницы, и заплатить патологоанатому, чтобы тот исчез. Целый год он присматривался к ней, пока она жила и работала в больнице. За это время она успела выйти замуж и развестись. Разумеется, документы и об этом событии Смит изъял из архивов. Таким образом связать Мэри-Энн с Гиго Хаквренч было невозможно.

За три года она сделала головокружительную карьеру - от оператора центра связи до заместителя директора. Тем временем Смит развернул бурную деятельность - используемые втемную сотрудники его отдела выследили, где находятся тайники, откуда забирает контейнеры резидент КВБ и его помощники. Когда тайники были установлены, началось наблюдение за ними. И о чудо! На эту точку пришла ни кто-нибудь, а Мэри-Энн! Наблюдатели забрали контейнеры и доложили Смиту. Тот сразу смекнул, что так оно может оборвать канал связи Мэри-Энн с Центром. Он приказал проложить контейнеры на место, чтобы Мэри-Энн подумала, что их не забирают. Потом Смит начал шантажировать Мэри-Энн и вынудил ее работать на него. У нее не было выбора - либо работать на Смита, либо он раскроет ее. У него на руках были доказательства. Снабдив ее документами на имя Гайки Хаквренч и прочими доказательствами ее личности - завещанием Гиго и его письмами к его русской возлюбленной Анне Соколовой Смит отправил Мэри-Энн в банк. Так он получил все деньги, которые когда-то агентство заплатило Гиго за его работу. Мэри-Энн, также под именем Гайки, получала на таможне контейнеры с частями установки, когда они прибывали. Смит не знал, откуда, но Рейли знал, что установка прибывает, но Рейли не подозревал его и Смит, присутствуя не совещаниях, знал, когда и где назначен захват и Мэри-Энн успевала забрать контейнер раньше.

Но один шустрый агент не поленился проверить документы на таможню, хотя считал это бесполезным и нашел в них имя Гайки Хаквренч. Недолго думая, выписал ордер на ее арест. И тут как на грех всплыла настоящая Гайка Хаквренч собственной персоной. И не одна, а с друзьями, и они со всей непосредственностью любителей вмешались в операцию. Таким образом, идеальный план Смита, который до этого момента претворялся в жизнь без сучка и задоринки, был нарушен самым беспардонным образом, и ему самому пришлось браться за дело.

Смит провел ладонью по теплому боку реактора - приборы, рычаги и клапана слабо проблескивали в тусклом свете карманного фонаря, в котором садилась батарейка. Вот оно тожество особей над человеком - вся установка была изготовлена без применения человеческих деталей! Смит осторожно взялся за капроновый шнур идущий к клапану выпуска. Еще секунда... Но сладкие мечты Сита были нарушены самым наглым образом.

 

* * *

 

- Не двигайся, Смит! Руки вверх! - раздался чей-то голос, судя по интонации, весьма недружелюбно настроенный.

Смит вздрогнул, резко обернулся и не поверил своим глазам - к нему приближались... Спасатели!

- Не может быть! - завопил Смит, - Не может быть! Так не бывает!

- Может! - ответил ему Рокки, закатывая рукава, - Еще не один преступник не уходил от Спасателей!

- Сдавайся, "крот"! - Гайка наставила на Смита арбалет.

- Ну, нет! Это вы не двигайтесь! - Смит, наконец, совладал с собой,- Одни шаг и я дерну за этот шнурок! - Смит указал на шнур от клапана, который держал в руке, - И тогда вы все умрете, и все ваши жалкие сородичи тоже умрут! Я сказал - не двигайтесь или я дерну! А ты, рыжая, опусти арбалет!

Гайка хотела было сказать, что установка безопасна, но не успела.

- Впрочем, я все равно его дерну! - крикнул Смит и разразился дьявольским смехом.

 

* * *

 

- Он сказал "поехали!", он махнул рукой! - доктор Грин дернул кольцо, металлические штифты вышли из зацепления с ременными петлями, и он отделился от вертолета медицинского центра Хопкинса, зависшего в трех футах от крыши ветеринарного факультета Колумбийского университета.

Кот приземлился на четыре лапы и тотчас отпрыгнул в сторону, чтобы освободить площадку для вертолета. Пока НВ сажала, вертолет доктор Грин, выдернув из зажимов на груди арбалет, присел за торчащей из крыши трубой и взял на прицел стоявшие на крыше летательные аппараты агентства и Спасателей, хотя никакого движения там не наблюдалась.

- Спасатели здесь! - сзади подошли остальные члены команды.

- Пошли, они могут все испортить! - резидент с помощниками побежали к открытой вентиляционной решетке.

 

* * *

 

Смит дернул шнурок, наверху что-то лязгнуло, из кроткой трубы с шипением вырвался столб пара, ударился о железные листы и, рассеиваясь, опустился вниз. Спасатели на секунду замерли, но, вспомнив слова Смита, попытались защититься от смертоносной субстанции - Рокки сдвинул на глаза очки и зажал нос, Чип прикрыл нос полой куртки, а Дейл натянул на лицо свою гавайку, только Гайка не шелохнулась.

- Глупые грызуны! Вирус проникает чрез слизистые оболочки и даже чрез кожу! Вы обречены! Всего два дня и вы сгниете изнутри! - Смит опять рассмеялся дьявольским смехом сумасшедшего.

- А ты, рыжая, ты, что не боишься смерти? - обратился Смит к Гайке, которая одна спокойно стояла и смотрела на него, - Такая же бесстрашная, как твоя...

Но Смиту не удалось договорить - кто-то рассмеялся.

Это был Майкл, который окончательно пришел в себя. Он смеялся се громче и громче. Все, включая Смита, удивленно посмотрели на него.

- Бедный глупый Смит, как ты думаешь, что здесь происходит? Ты думаешь это "Багровый закат"? Фикция это, а не "Багровый закат"! Ты что думаешь в КВБ идиоты или самоубийцы? От того, что ты сейчас выпустил если кто-то и заболеет, так это может быть пара людей там наверху и то всего лишь гриппом! - смеялся Майкл.

- Ты что мелешь? Эти идиоты тебе все мозги стряхнули? - прошипел Смит.

- Температура! При 41 градусе Цельсия вирус теряет вирулентность! А в реакторе 45!

- Какие 45?! Тут 38!

- Бедняга, ты веришь своим глазам! - рассмеялся пуще прежнего Майкл, - При сборке я откалибровал термометр! Там с самого начала было 45!

- Предатель! - завизжал Смит и подскочил к Майклу.

- Нет, Смит я не предатель! Я делаю свою работу!

- Да кто ты, черт возьми!

- Я майор КВБ! И все это с самого начала было операцией КВБ и ЦМРУ! Слышишь - это была совместная операция! Рейли все знал! Он все знал! Ты спекся, Смит, признай свое поражение!

Смит зарычал, подскочил в установке, выхватил из ее недр какую-то ампулу и с размаху бросил под ноги Спасателям. Ампула разбилась и жидкость вытекла.

Майкл буквально зашелся в истерике от смеха

- Смит ты идиот! Это всего лишь вода, а штамм давно сгорел в печи для сжигания отходов, там, наверху!

Смит, рыча, и затравлено озираясь, стал отступать, ища пути отступления - Спасатели наступали на него, сжав кулаки, и на их лицах было написано все что угодно, но только не дружелюбие.

 

* * *

 

- Никому не двигаться! Всем руки вверх! - грубый окрик остановил Спасателей, которые намеревались воздать Смиту по заслугам - из пролома у них за спиной появились НВ и сестра Халей, а через дыру в задней стенке внутрь проник муж НВ. Для доктора Грина пролом оказался маловат, и он остался снаружи.

- Ну, наконец-то! - зашевелился у стены Майкл.

- Молодцы! - похвалила НВ Спасателей, - Хорошо сработали!

- Хотя бы не упустили его! - буркнул доктор Борменталь.

- Пупсик не рычи! Все в прядке! - НВ подошла к Майклу, чтобы развязать его, - Свяжите его, чтобы не сбежал, - она кинула в сторону Смита.

Тут случилось неожиданное - вроде бы уж сдавшийся и смирившийся с поражением Смит с рычанием оттолкнул доктора Борментали и сестру Халей, и бросилась прочь.

Но наперерез ему бросился Рокки, они сбил Сита с ног, хотя тот был больше его, чуть ли не в два раза

- Я отведаю твоей крови! - Смит обнажил клыки и нацелился на шею Рокки.

Тут на него бросились все - и Спасатели, и помощники резидента. Особи сцепились в один ком, который, визжа и рыча, катался по полу.

- Марк, Марк! - крикнула НВ.

Кот просунул лапу внутрь фундамента и попытался зацепить живой ком. Но кошачья лапа оказалась коротка, и у него ничего не вышло. Доктор Грин бросил это занятие, и через секунду загремело наверху - кот попытался скинуть железо с фундамента, но листов было много и дело шло плохо.

Спасатели и помощники резидента продолжали бороться со Смитом. НВ подскочила к визжащему кому и ударила куда-то вглубь прикладом своего арбалета

- Ай! - из кучи вылетел доктор Борменталь.

- Извини, пупсик! - пожала плечами НВ.

Бормоча что-то нечленораздельное и потирая макушку, доктор бросился обратно. Через насколько секунд над свалкой особей восстал агент Смит.

- Я вас всех уничтожу, маленькие... - закончить ему не удалось - удар НВ был силен и точен. Ласка рухнул обратно. Еще полминуты возни и на полу остался лежать только связанный по рукам и ногам агент Смит.

В этот момент снова прогрохотало железо, листы сдвинулись, и в образовавшуюся щель протиснулся доктор Грин.

- Черт! Вот опять всю драку пропусти! - чертыхнулся кот, увидев, что все кончилось.

- Долго копаетесь, доктор Грин! - рассмеялась НВ.

Тем временем, весьма помятые Спасатели и разведчики пытались выяснить тяжесть повреждений.

- Он мне ухо прокусил! - Рокки ощупывал аккуратную дырочку

- А мне руку, - Чип держался за правую кисть.

- А мне глаз чуть не выбил! - Дейл убрал руку - глаз уже почти совсем заплыл.

- Извини, но глаз, это, кажется, я, - сказала сестра Халей, проверяя, шатаются ли ее резцы.

- Надо срочно промыть и перевязать, вдруг он заразный! - воскликнула Гайка, шмыгнув своим носиком, который уже заметно покраснел.

- Правильно говоришь, девочка! - НВ вытащила из одного из множеств карманов пакет первой помощи.

Чрез несколько минут перевязанные и обильно намазанные зеленкой Спасатели и разведчики решали, что делать дальше. Наименее пострадавшие - НВ и Майкл, которого наконец-то дошли руки развязать, подняли на ноги Смита и пытались привести его в чувство

 

* * *

 

- Я надеюсь, Спарки удалось связаться с Рейли, - произнес Чип, разглядывая установку.

- Если так, то агенты уже скоро должны быть здесь! - ответила НВ, роясь в карманах в поисках нашатыря

- Мы уже здесь! - раздался знакомый Спасателям мягкий голос.

- Никому не двигаться! Руки вверх! - этот голос был Спасателям не знаком.

Все обернулись - из пролома, через который все участники захвата приникли внутрь фундамента парового котла, показался Остин Рейли собственной персоной в сопровождении совсем молодого агента с арбалетом наготове.

- Руки вверх, я сказал! - приказал агент с арбалетом, изо всех сил пытаясь выглядеть грозным.

Все, включая доктора Грина, который мог снести противника одним взмахом хвоста, послушно подняли руки, при этом агент Смит, лишившись поддержки, мешком рухнул вниз, больно ударившись носом.

- Опустите руки, господа! Товарищи... - улыбнулся Рейли, - Тимоти, перестань пугать наших гостей и поставь арбалет на предохранитель, - обратился Рейли к сопровождающему.

- Да я и не снимал! - усмехнулся тот и закинул арбалет на спину.

- Так, что тут у нас... - Рейли подошел к Смиту, которого уже подняли на ноги.

- Попался, "крот"! А я ведь, признаться, на Страйкера думал...

Сзади раздайся сдавленный смешок, все обернулись на звук

- Извините, сэр, - давясь смехом, произнес Тимоти - только он понял шутку.

- Агент Страйкер - чистокровный крот, - пояснил он присутствующим.

- И что ты скажешь в свое оправдание? - обратился Рейли к Смиту, но тот ничего не ответил и только бешено вращал глазами и раздувал ноздри, да он и не мог ответить - чтобы не кусался, нижняя его челюсть была крепко привязана к верхней.

- Ну, с тобой мы еще поговорим, - хорек хлопнул Смита по плечу.

- А что у вас? Ранения серьезны? - Рейли обернулся к Спасателям.

- Нас едва не убили! - Дейл продолжал держаться за глаз, хотя тот и был скрыт под повязкой, - Видите какие у него клыки!

- Это просто царапины! - махнула рукой НВ, - До свадьбы заживет!

- Угу, не вам же досталось... - пробубнил Дейл, но замолчал.

- А как ты Гаечка? - Рейли наклонился к ней

- Нормально! В целом... - мышка прикоснулась вымазанному зеленкой и уже основательно распухшему носику.

- А где ваш... Вжик, да?

- Его отравили дихлофосом шестерки Толстопуза, когда напали на нас на пирсе.

- Отравили? И Толстопуз замешан? Мы с ним разберемся. Что с Вжиком? - поинтересовался Рейли.

- Кажется, все в порядке дядя Майк его лечит - моет и заставляет пить воду

- Это правильно, - отозвалась НВ, - если в течение получаса смыть отраву, обычно проходит без последствий

- Извините сэр, как я понимаю, скоро прибудет кавалерия, а у меня еще много дел, - обратился к Рейли Фокс, - А у меня еще две операции намечено после завершения "Багрового заката" - нужно вытащить нашего французского резидента, пока у него не начался цирроз печени и собрать доказательства на Мальтиса де Сада.

- Да майор, действуйте! Спасибо вам, без вас бы у нас ничего не получилось - Рейли протянул Майклу руку.

- Всегда пожалуйста! - тот пожал ее, - Но без них, - он указал на Спасателей, - у нас бы точно ничего не получилось. Благодарите их, а мне нужно идти, выполнять задание командования.

Майкл двинулся к выходу, но остановился, поравнявшись с Гайкой. Секунду они стояли и смотрели друг другу в глаза, потом сделали шаг вперед и обнялись.

- Моя маленькая мышка! Ты сдержала слово, теперь все кончено, расскажи им, пусть они все знают, и пусть тебя это больше не тревожит, - шепнул Майкл на ухо Гайке.

- Спасибо тебя, я так и сделаю, - ответила она.

- Я должен идти, у меня еще много дел, - Майкл отстранился от Гайки.

- Иди, делай свое дело, выполняй свой долг с честью!

Майкл взял Гайку за плечи и троекратно поцеловал ее - в левую щеку, в правую и снова в левую, затем сорвался с места и побежал к выходу

- Прощай Майкл! - с дрожью в голосе воскликнула мышка.

- Прощай Гайка! - крикнул Майкл, - Нет, не прощай, до свидания, я вернусь, обязательно вернусь! - этим словами он исчез в проломе.

- И вы так просто его опустили сэр? - спросил Рейли агент Дальтон.

- Да, - кинул тот.

- Но его показания...

- Его показания пришлет нам товарищ Семичасный.

- Семичасный? Так он, что, из КВБ? Майор?

- Да именно так

- Что здесь происходит, сэр? Это парень их КВБ, остальных я тоже знаю - это врачи из центра Хопкинса, Спасатели... Я ничего не понимаю! Сэр, что все-таки происходит? - Тимоти был окончательно сбит толку.

- Ничего.

- В смысле?

- Ничего. Всего, что здесь происходит, на самом деле не было, никогда не было. Ни нас, ни остальных присутствующих здесь никогда не было.

- Но, сэр... - и тут до Тимоти дошло, - Да, сэр! Ничего этого не было! Есть, сэр!

 

* * *

 

Гайка тем временем стояла и смотрела на темный провал в стене, где исчез Майкл.

- Расставание любимых, это так трогательно! - Роки высморкался в носовой платок невероятных размеров, который тут же затолкал в карман.

- Рокки, ты ошибаешься! - обернулась Гайка к друзьям.

- И в чем?

- Он не мой любимый.

- Не понял! - Рокки развел руками, - Но ты же с ним...

- Что "я с ним"? - Гайка нахмурила брови, - У нас ничего не было, и быть не могло в принципе!

- Это почему?

- Потому что он мой брат! - улыбнулась мышка.

Последовало небольшое замешательство.

- Как брат? В смысле брат? - забросали Гайку вопросами Спасатели.

- В самом прямом смысле - он мой кровный брат. Мой отец, Гиго Хаквренч, он и его отец тоже.

- Погоди, если он твой брат, то, что тогда значат все эти поцелуи, обеды в ресторанах и прочее? - задумался Дейл.

- Это... Это все непросто... Я попытаюсь объяснить, - Гайка смутилась - она вспомнила комнату в мышином отеле, то, что чувствовала тогда и горлу подступила тошнота.

- Да уж постарайся, Гаечка, потому что я так совершенно ничего не понимаю! - Рокки почесал затылок под своим пилотским шлемом.

- Дорогая, скоро прибудет кавалерия! Нам следует убраться отсюда побыстрее, к тому же у нас операция ребенка Моргана и еще нужно придумать, что мы скажем Кэри и остальным! - обратился тем временем доктор Борменталь к своей жене.

- Ты прав, пупсик, пора сматываться, - кивнула сусличиха.

- Мистер Рейли у нас много работы в центре, нам нужно идти! - улыбнулась НВ старому шпиону.

- Хорошо идите, теперь то уже мы справимся и сами, - кивнул тот.

- Так друзья, завтра я вас жду у себя нужно провести полное обследование! - обратилась НВ к Спасателям, прервав ненадолго объяснения Гайки.

- Хорошо, НВ мы прилетим, - кивнули Спасатели.

- Обязательно или прилечу к вам сама и уведу на обследование силой! - рассмеялась сусличиха и побежала вслед за своими помощниками.

- Обязательно!

- Гаечка, трогая я там думаю что тебе нужно многое объяснить своим друзьям, - обратился Рейли к Гайке.

- Да дядя Кристофер именно это я и пытаюсь сделать

- Я думаю, лучше будет это сделать в более спокойной обстановке, сейчас сюда прибудет подкрепление и начнется Содом и Гоморра.

- Вы правы дядя Кристофер, пойдемте ребята! - Гайка двинулась к выходу, а за ней последовали все еще мало что соображающие Спасатели.

- Погодите, я еще хотела спросить что со "Сладкой парочкой"? - остановилась мышка, сделав пару шагов.

- С ними все в порядке они сидят в вашем штабе и ждут вас! - улыбнулся Рейли.

- Тимоти проводи наших друзей, - распорядился директор

- Есть сэр! - взял под козырек мыш.

Спасатели выбрались из фундамента котла в помещение котельной, и двинулась в направлении вентиляционной установки.

 

* * *

 

Когда Спасатели скрылись в проломе, Рейли подошел к лежащему на полу Смиту и присел рядом.

- Ну что Смит, ты попался, - произнес хорек

- Ненавидишь меня? - спросил он ласку, но и без этого было ясно, что это так - налитые кровью глаза Смита выдавали все, что он чувствовал.

- Я вижу, ненавидишь, ненавидишь и меня и весь мир. Я тоже ненавижу тебя! Но не потому, что ты преступник, враг и предатель, нет...

- Помнишь Сумио Накашито?! - услышав это имя, Смит дернулся как от удара, - Вижу, помнишь... Так вот знай - я люблю ее! Да, я, хорек, люблю мышь! Я любил ее, когда она была жива и люблю до сих пор! А ты... Ты виноват в ее смерти! - воскликнул Рейли, - Ты виноват, что она умерла! Я тебя ненавижу!

- Я мог бы убить тебя... - Рейли приблизился к Смиту и положил руку ему на шею, - Ты знаешь, я могу сделать это одним движением, - Рейли чувствовал, как под его пальцами в такт бешеному биению сердца Смита пульсирует артерия.

Рейли посмотрел в глаза Смиту - вместо ярости он увидел там только страх. Безжалостный хищник, убивший бы миллионы особей не моргнув глазом, боялся смерти.

- Ты не только был причиной смерти Сумио, ты едва не убил ее дочь! Она могла бы быть моей дочерью! - Рейли слегка сжал пальцы.

- Как я тебя ненавижу! Ненавидел... - Рейли ослабил хватку,- Я ненавидел тебя все эти годы. Но вот буквально несколько дней назад я понял, что это бесполезно. Ненавистью я не могу вернуть Сумио, ничто не может вернуть ее в этот мир... Ненависть только разрушает, лишь любовь может созидать. - Рейли убрал руку с шеи Смита.

- Бедный глупый Смит! Ты обманул сам себя! Я знал, что установки нет в тех местах, которые были в списке, а даже если бы она и была там, то кроту тем более нужно был действовать. Я сам дал тебе шанс и не просто вошел - ты вбежал в ловушку. Ведь ты рассчитывал свалить меня, выставив старым маразматиком, просмотревшим крота, и даже надеялся сделать "кротом" меня, что я сам все это затеял, всю эту большую зачистку, чтобы запустить "Багровый закат", ведь все соучастники вольные или невольные, все свидетели уже были бы мертвы. Я буду устранен, да и Райану придется уйти, и тогда ты будешь править железной рукой. Ты ведь так думал? - улыбнулся Рейли, - Я по глазам вижу, что это так! Как думаешь, откуда я это знаю? Очень просто - чтобы найти крота, нужно думать, как он чувствовать, как он, нужно быть им! Я не знал, что это ты, но я знал, что должен чувствовать и как должен думать крот. И мне удалось тебя переиграть!

- Найти "крота" предателя среди своих близких соратников, что может быть хуже для разведчика. Поэтому это операция была крайней, последней, и для меня и для тебя Смит. Времена изменились правила игры тоже. Мы - пережитки прошлого, нам нет места в современном мире. И хотя ты проиграл, можешь радоваться, она из твоих целей достигнута - я ухожу, ухожу на пенсию. Теперь я могу жить простой повседневной жизнью, и осуществить все, о чем мечтал в молодости. Я смогу наслаждаться простыми чувствами и просто жить.

- Раньше я мог лишь помнить и ненавидеть, такие понятия как сострадание и прощение были мне недоступны... А теперь... Я не буду убивать тебя, Смит, я даже не буду тебя ненавидеть. Ты несчастная особь, Смит, мне жаль тебя. Прощение, жалость, сострадание - этому меня научила одна маленькая мышка с большим сердцем! - Рейли поднялся, оставив совершенно сбитого с толку Смита лежать на полу.

 

* * *

 

"- Где же они? Уже должны быть здесь!" - подумал Рейли, "- Если все рванули сюда, то сейчас в воздухе должно быть настоящее столпотворение. Хорошо, что я оставил Мэри-Энн наверху, руководить воздушным движением".

Рейли беспокоила безопасность операции - хотя время было весьма неплохое с точки зрения скрытности - близился полдень, но вот место неудачнее выбрать было трудно - у студентов и преподавателей нет четкого графика занятости, и на территории Колумбийского университета было много отдыхающих и просто праздно шатающихся людей, которые могли заметить повышенную активность в воздухе.

Рейли обернулся на шорох - это подвали признаки жизни оглушенные Бивис и Батхед - НВ развязала их но привести в сознание не успела.

- Что с вами? - подошел Рейли к крысам.

- Все в порядке, сэр, - ответил Бивис, а Батхед кивком подтвердил, - Только голова болит...

- Хорошо, что вы здесь, сэр! Мы хотели сказать вам... - начал Бивис.

- Что мы подозреваем, что-то не законное, - продолжил Батхед.

- Что операция, в которой мы участвуем...

- По приказу агента Смита...

- Вызывает большие наши подозрения...

- Он сказал нам, что мы проводим операцию...

- По задержанию опасного преступника...

- Но мы заподозрили неладное...

- И хотели доложить вам...

- Погодите... Сэр, а как вы здесь оказались? - дошло до Бивиса.

Тут крысы заметили лежащего на полу агента Смита

- Но, похоже, как всегда, опоздали...

- Мы глупые...

- И тупые...

- Нам нет места в ЦМРУ... - Бивис и Батхед склонили головы.

- Ну что вы! Вы все сделали правильно! Это действительно была операция по задержанию опасного преступника. Вот это преступник! - Рейли указал на Смита, - А вы сделали свою работу просто замечательно!

- Правда, сэр?

- Вы на нас не сердитесь сэр?

- Нет! Вы молодцы! - улыбнулся хорек своим подчиненным.

- Теперь сторожите его до подхода подкрепления, - распорядился Рейли.

 

* * *

 

Когда Спасатели в сопровождении Тимоти подошли к люку в вентиляционной шахте из нее вылетело насколько веревок и по ним бесшумно скользнули несколько теней. За долю секунды Спасатели оказались в окружении десятка вооруженных до зубов крыс черной униформе. Те не замелили взять друзей на прицел.

- Спокойно! Это свои! - прошипел Тимоти

- Где они? - спросил самый большой крыс, видимо, главный, сверкнув глазами чрез прорези в маске

- В котельной напротив двери фундамент котла. В северной и южной стене проломы.

- Хорошо, - кивнул крыс, - Вперед! - прошипел он и сорвался с места, за командиром последовали починенные.

- Кто это? - спросил Дейл.

- Никто, - ответил Тимоти

- В смысле?

- В прямом. Они никто и вы их не видели, - развел руками Тимоти.

- Понятно... - протянул Чип.

 

* * *

 

- Ну, теперь не уйдешь от нас, подлый предатель! - Бивис и Батхед поднялись и направились к Смиту

Но в это момент чрез проломы в стенках внутрь ворвались две группы спецназа ЦМРУ. Все присутствующие благоразумно подняли руки.

- Опустите руки, сэр, - произнес хриплым голом старший группы, обращаясь к Рейли.

- Отлично Адриан, я знал, что ты прибудешь быстрее всех!

- Как вы меня узнали сэр? - в голосе старшего было неподдельное удивление.

- Хороший начальник знает всех своих подчиненных, а я хочу быть хорошим начальником! - улыбнулся хорек, в ответ на это крыс гортанно расхохотался.

- Где научная группа? - спросил Рейли.

- Уже должны приземлится, они шли сразу за мной, - ответил старший спецназовец.

- Хорошо, доставьте подозреваемого на базу, заприте в карцер и выставьте усиленную охрану, - распорядился директор, - Не спускайте с него глаз - я еще хочу с ним поговорить. И пусть его осмотрит доктор Фрейд.

Крыс козырнул и отправился выполнять приказ.

- Адриан! - окликнул спецназовца Рейли, - Возьмите с собой этих джентльменов, - кивнул он в сторону Бивиса и Батхеда, - Пусть начинают учиться!

- Да сэр! Спасибо сэр! - мгновенно повеселевшие крысы вприпрыжку побежали вслед за спецназовцами.

Рейли, наконец, смог обратить свое внимание на установку. Хорек подошел к ней и осторожно осмотрел - хотя прошло уже несколько минут, пар, насыщенный вирусами все еще с шипением выходил из выпускной трубы. Рейли дернул за свисавший сверху шнурок. Клапан лязгнул, и шипение прекр