На главную

Куда идём?

Я нужна им...

Глава 1.

Уже давно наступила ночь, но Чип не спал. Сидя за столом в гостиной, он ждал. Ждал ее возвращения...

"Так долго... Ну где же она?"

Чип уже всерьез начинал беспокоиться, поскольку было уже три часа ночи, а Гайка все еще находилась там...

"Нет... По-моему, этот эксперимент пора заканчивать. С каждым разом она задерживается все дольше и дольше, и если ничего не предпринимать, то однажды она может и вовсе..."

Мысль, на миг возникшая в голове, ужаснула его.

"Неужели это и в самом деле может случиться? Нет! Этого нельзя допустить! Я сегодня же поговорю с ней..."

В этот момент за дверями Гайкиной мастерской послышалось легкое гудение. Это включился транспортер...

"Ну наконец-то!"

Через некоторое время в дверях появилась Гайка. Вид у нее был озабоченный и слегка подавленный, поэтому Чип тут же подскочил к ней.

- Гаечка, дорогая, что случилось?

- Сегодня я опять встречалась с ними... И с одним из них познакомилась поближе...

- Э-э-э... Надеюсь, ты не сказала ему о том, кто ты на самом деле?

- Конечно же нет! Никто из них пока не знает... Тем более что я все время пользуюсь метаморфозером...

- Слава богу... Ну и что же было дальше?

- Мы с ним поговорили немного. У него сейчас тяжелый период в жизни... Полный отчаянья и безнадежности... И он... в общем, он предвидит печальный конец для себя...

- О нет... Он что... тоже?

- Да, Чип... - ответила она со вздохом.

- Ох... И что на сей раз?

- Пулю в сердце...

Горькая усмешка слетела с губ Чипа.

- Он, случайно, не сообщил, из какого калибра?

- Господи, Чип! Как ты можешь быть таким циничным?

- Извини... Просто мне не нравится, что из-за них ты все время ощущаешь себя виноватой. Они сами избрали тебя своим кумиром. И теперь каждый раз, когда жизнь показывает им свою темную сторону, все повторяется снова. "Жизнь так тяжела и несправедлива! И нет в ней иного идеала кроме нее... Но увы! Она недостижима... А посему и жизнь теряет всякий смысл..." Конечно, не все так говорят, но тем не менее... Это уже ни первый случай. Да и если уж говорить на чистоту, я считаю, что для них это всего лишь способ привлечь внимание к себе и своим проблемам, решать которые самостоятельно они не могут или же не хотят. Не более.

- Чип, пожалуйста, не говори так... А что если кто-нибудь из них действительно решится на такое? Даже подумать страшно! Я ведь тогда до конца дней своих не прощу себе этого... Нет. Я так больше не могу... Я должна хотя бы попытаться помочь им. В конце концов, спасатель я или нет?

- И... как же ты собираешься это осуществить?

- Знаешь, я много думала об этом... и пришла к выводу, что есть только одна возможность... Я должна уйти...

- Что... что ты сказала?

Он отказывался верить своим ушам.

"Не может быть!"

Он и представить себе не мог, что однажды ему придется расстаться с нею... И вот теперь его поставили перед почти свершившимся фактом...

- Чип! Ты в порядке?

- Вроде... да. Слушай, я что-то никак сообразить не могу... Ты что, действительно решила уйти?

- Ты правильно понял...

- Уйти из Спасателей? Насовсем?

- Ну... Не совсем так... Просто... Если нет иного выхода, если для них я - единственная надежда на спасение, что ж, я готова... Но для этого я постоянно должна быть с ними. Иначе - никак...

- Но... ты не можешь уйти! Спасатели должны держаться вместе. Всегда! Если ты уйдешь, то рано или поздно команда распадется. Мы не сможем...

- Не говори глупости... Вы вполне сможете обойтись и без меня. Чип, ты прекрасный руководитель. Только благодаря тебе существует наша команда. И я уверена, что будет существовать и в будущем. Даже если меня с вами не будет...

- А... А твои изобретения?

- Управлять самолетом теперь может каждый из вас (кроме Вжика, разумеется). Что же касается исправности, то не волнуйся. Я все проверила и отладила, так что аварий и поломок больше не будет...

- Но Гаечка! - с отчаяньем в голосе воскликнул Чип. - А как же я? Неужели мне придется смириться и оставить всякую надежду? Ведь я же люблю...

Не договорив до конца, он запнулся, удивившись собственной смелости. Раньше он все никак не мог решиться сказать ей об этом, но сейчас...

- Я знаю, Чип, - ответила она, слегка улыбнувшись. - Я уже давно это поняла, и поверь, по отношению к тебе я испытываю те же чувства...

С минуту они молча смотрели друг на друга. Наконец, немного придя в себя после столь неожиданного взаимного признания, Чип произнес, слегка запинаясь:

- Но тогда... почему... почему мы не можем быть вместе?

- Ну... Очевидно, не судьба... Пойми: я нужна им. Я не смогу беззаботно наслаждаться собственным счастьем, зная, что в то же самое время кто-то страдает оттого, что меня нет рядом. Оттого, что могла помочь, но не помогла...

- Но их много... Их слишком много, а ты одна. На всех тебя не хватит. Ты ведь не Господь Бог, в конце концов!

- Это не оправдание... Конечно, можно от всего откреститься, сказать: "Я тут ни при чем. К тому же это слишком сложно, и я не потяну... А раз так, то и пытаться не стоит. Пусть все остается, как есть..." И преспокойно жить, делая вид, что ничего подобного не происходит. Но это была бы сделка с собственной совестью...

Чип молчал. Не было больше смысла пытаться отговорить ее. Она уже приняла решение. Окончательно и бесповоротно...

- Но... увижу ли я тебя снова когда-нибудь?

- Я не знаю, Чип... Правда не знаю... Но чтобы ни случилось, я никогда тебя не забуду...

* * *

Легкое гудение... Вспышка света... Чип неподвижно стоял посреди опустевшей мастерской и не отрываясь смотрел на то место, где еще несколько секунд назад стояла Гаечка. Она ушла... Теперь уже никогда не услышит он милого сердцу голоса, а образ ее будет являться к нему лишь во сне. Она знала... Знала, что он ее любит. Но она и понятия не имела, насколько сильны были его чувства к ней... Без нее терялся всякий смысл... И не было никакой надежды на будущее....

"Гаечка... любимая... Что мне делать теперь? Как жить дальше?"

Ответа не было. Он не знал, что будет дальше... Но он знал наверняка, что этот мир изменился и больше не будет таким, как раньше... Потому что в нем не будет Гаечки...

Глава 2.

День начинался как обычно и фактически ничем не отличался от предыдущих. Почти... Чего-то не хватало. Точнее сказать, кого-то...

- Н-да... Жизнь - штука непредсказуемая. Все время в этом убеждаюсь... Погоду и то легче предсказывать. Верно, Вжик?

Вжик утвердительно кивнул, ибо Рокфор был прав. Бывали, конечно, случаи, когда он ошибался... Но не сейчас. Аккуратно сложив клочок бумаги и убрав его в карман, Рокфор вздохнул.

- Ладно, дружище. По-моему, сейчас самое время начать готовить завтрак. Скоро Дейл должен вернуться...

С этими словами он надел фартук и поставил сковородку на плиту... Через некоторое время в кухню вошел Дейл. Было очень хорошо заметно, что он порядком утомился. Но, не смотря на это, лицо его озаряла блаженная улыбка.

- Привет, Рокки! Привет, Вжик!

- С добрым утром, приятель. Ну... и как все прошло?

- Ах, Рокки... Это было... просто здорово! Мы с Фокси развлекались всю ночь напролет...

- Как насчет завтрака? Сегодня у нас сырники со сметаной...

- С удовольствием! Я ужасно проголодался, а возможности перекусить не представилось. Хех... Не до того было...

Подсев к столу, Дейл с аппетитом принялся за еду.

- А потом я, пожалуй, отсыпаться пойду. Хотя Чип, скорее всего, опять ворчать будет... Кстати, а где он?

- Ну... В общем, он отправился вместе с Гаечкой на ту сторону, чтобы помочь ей устранить там кое-какие неполадки. Думаю, ничего серьезного... Однако если не уделить этому должного внимания, последствия могут быть весьма печальными...

Вжик удивленно уставился на Рокфора, однако Дейл не обратил на это никакого внимания.

- Так значит, поломка... Я так и думал! Вот почему она задержалась там так долго. Я ведь сразу сказал Чипу, что особо волноваться не стоит. Но разве ж его переубедишь... И давно они ушли?

- Рано утром. Сразу же после ее возвращения.

- Ясно... А это надолго?

- Честно говоря, не знаю... Все будет зависеть от обстоятельств, но в любом случае они не вернутся до тех пор, пока не приведут там все в порядок. И кроме того, они вроде планируют довести эксперимент до конца...

Дейл хитро улыбнулся.

- Хех... Знаю я их эксперименты... Что ж, надеюсь, у них все получится...

Доев последний сырник, он поднялся и слегка зевнул.

- Ладно, Рокки, если нет никаких возражений, то я спать пошел...

- Да, конечно... Выспись как следует.

Когда Дейл вышел, Рокфор наконец обратил внимание на недоумевающего Вжика.

- Не смотри на меня так. Будет лучше, если он пока не будет знать всей правды...

Достав из кармана записку, он еще раз внимательно перечитал ее:

"... Я принял решение... Вполне возможно, что это большая ошибка с моей стороны, но поступить иначе я не могу. Надеюсь, вы меня поймете..."

Рокфор не одобрял, но и не осуждал поступок Чипа. Он по собственному опыту знал, какие чувства возникают в душе, когда приходится расставаться с тем, кого любишь...

"Гаечка... Чип... Я не знаю, свидимся ли мы еще когда-нибудь... Мне остается только надеяться. И еще мне хотелось бы верить, что все ваши усилия не будут напрасными. Очень хотелось бы верить..."

Глава 3.

Утро еще не наступило, и улица, залитая тусклым светом фонарей, была пустынна. Город спал, погрузившись в ночную тишину, и казалось, ничто не может нарушить этот покой. Но неожиданно в телефонной будке, расположенной вблизи перекрестка, на мгновение вспыхнул яркий свет. Через минуту из нее вышла девушка с длинными золотистыми волосами, одетая в голубой комбинезон. Оглядевшись по сторонам, она быстро зашагала по тротуару и вскоре скрылась за углом. Очевидно, она не хотела, чтобы кто-нибудь увидел ее сейчас, однако ее появление не осталось незамеченным. Притаившись в темном переулке, кто-то внимательно следил за ней.

"Это ОНА! Это точно ОНА!"

Раньше он только подозревал, но теперь был убежден в этом окончательно. Внутренний голос уже давно подсказывал ему, что это именно та, о которой он так долго мечтал. Те же волосы... Те же голубые глаза... Он почувствовал это еще при их первой встрече, но полной уверенности у него не было. Спросить ее об этом сразу он не осмелился и решил все выяснить по-другому. Для начала он просто начал рассказывать ей о себе. Своей жизни... увлечениях... мечтах... Она внимательно слушала его, и было очевидно, что ее очень заинтересовал его рассказ. А когда он сказал ей про пистолет и о том, как собирается его использовать...

Пистолет у него действительно был. Будучи твердо убежденным в том, что рано или поздно добровольно сделает последний шаг, он решил, что лучше всего совершить это именно так. Подобный исход представлялся ему неизбежным, поскольку влачить дальше свое жалкое и никчемное существование, коим он считал свою жизнь, было, по его мнению, бессмысленно. Да и мир вокруг него, казалось, катится в глубокую бездонную пропасть, увлекая за собой все и вся... Поначалу он пытался убедить себя в том, что не все еще потеряно и надежда есть, но не смог... С течением времени он перестал замечать светлые стороны жизни, все глубже погружаясь в мрачность, а приступы депрессии стали для него обычным явлением. Он уже фактически стоял на краю зияющей бездны... Оставалось только сделать один небольшой шаг вперед, чтобы раз и навсегда покончить со всем этим недоразумением. Так просто... Одно мгновение - и все неразрешимые проблемы окажутся в прошлом. Не будет больше тоски и печали, не будет боли... Он будет свободен...

Медленно достав из кармана свой "Макаров", который постоянно носил с собой, он приставил его к груди, предварительно сняв с предохранителя, зажмурил глаза и нажал на курок... Выстрела не последовало, поскольку пистолет не был заряжен. Пока... Положив его обратно, он задумался... Хватит ли у него смелости в решающий момент? Странно... Раньше он как-то об этом не задумывался... Да и стоит ли это делать сейчас, когда его мечты так близки к осуществлению? Ведь он, наконец, повстречал ту, которая стала для него воплощением идеала в его несовершенном мире... Он и раньше встречал девушек, похожих на НЕЕ, но чтобы настолько... Она, конечно, не была в точности такой, как тот светлый образ, увиденный им однажды на голубом экране, но это обстоятельство его нисколько не смущало. Если она каким-то образом сумела попасть в этот мир (а почему бы и нет?), то ее внешность вполне могла измениться. Как и почему - это уже не важно... К тому же внешнее сходство было не самым главным. Встречал он девушек похожих... Ну и что? Не одна из них не могла сравниться с НЕЙ. Когда он начинал изливать им свою душу, одни снисходительно жалели его, другие откровенно смеялись над ним... были даже такие, которые пытались "наставить на путь истинный"... Никто из них не смог понять его, но эта... С ней все было по-другому. Все рассказанное им произвело на нее сильное впечатление. Ее печальный взгляд выражал столько понимания и сочувствия, столько неподдельной обеспокоенности (и даже страха, когда она услышала про пистолет), что его предположения почти полностью переросли в твердую уверенность. Внешность может измениться. Но ничто не может изменить глаза, из которых смотрит душа... Только ОНА могла быть такой доброй и чуткой.

Однако где-то в глубине подсознания все еще оставались сомнения. А вдруг, вопреки всему, он все же ошибался? Да, она во всем была похожа на воплощение его мечты. Даже слишком... Но ему не нужна была просто похожая на НЕЕ, ибо ОНА была единственной, неповторимой, и никто в целом мире не мог занять ЕЕ место в его душе. Ему нужна была именно ОНА. ОНА и никто другой... Он сразу решил для себя, что, если в конце концов все его надежды относительно нее окажутся заблуждением, он сразу же прекратит с ней всякие отношения. Но, честно говоря, ему очень этого не хотелось. Он оказался перед сложным выбором и очень боялся ошибиться. С одной стороны он не хотел предавать свой идеал, но с другой... Впервые в жизни он повстречал девушку, с которой, по его мнению, мог бы быть счастлив... И тогда он решил, что сперва раздобудет доказательства правильности или ошибочности своих предположений, а уж потом решит, что делать дальше.

Они распрощались поздно ночью, в начале третьего... За разговором время пролетело незаметно, и когда она случайно взглянула на часы, то была, казалось, слегка удивлена.

- Ой... Уже так поздно... Пожалуй, мне пора...

- Ты не будешь возражать, если я провожу тебя? В это время суток ходить в одиночку по нашим улицам небезопасно...

- Не волнуйся. Я живу... недалеко. Уверяю тебя, со мной ничего не случится.

- Ладно... А мы еще увидимся? И если да, то как скоро?

- Думаю... уже сегодня, ближе к вечеру. Мы обязательно встретимся снова, обещаю... Но и ты должен пообещать мне кое-что... Постарайся не думать больше о плохом. Договорились?

- Я постараюсь... - он слегка улыбнулся.

- Вот и хорошо... Спокойной ночи.

- Спокойной ночи.

Однако спать он не лег. Закрыв за ней дверь, он быстро выключил свет и, осторожно выбравшись из окна (его квартира располагалась на первом этаже), притаился в близлежащих кустах. Когда она, выйдя со двора на улицу, прошла мимо его укрытия, он немного подождал, а затем пошел за ней следом, стараясь двигаться как можно тише и постоянно держаться в тени. Поначалу следить за ней было не трудно, поскольку она была не слишком осторожна, и, быстро шагая вперед, почти не оглядывалась по сторонам. Но, пройдя несколько кварталов, она неожиданно свернула на боковую улочку и скрылась из виду. Позабыв об осторожности, он побежал, опасаясь упустить ее окончательно, но, выглянув из-за угла, никого не увидел.

"Что... Где же она? Черт... Неужели все-таки упустил? Похоже на то..."

Он прошел немного вперед и внимательно огляделся, пытаясь определить, куда она подевалась. Все напрасно... Он понял, что оплошал. Как обидно... Ведь вполне вероятно, что другой такой возможности все выяснить у него уже не будет. Он вздохнул, и уже было собрался повернуть обратно, но внезапно замер на месте. Всего в нескольких шагах от него, в одиноко стоящей телефонной будке кто-то зашевелился, и почти сразу же вспыхнул яркий свет. Ненадолго. Всего лишь на секунду - другую, но и этого ему было вполне достаточно, чтобы разглядеть того, кто находился внутри. Повернувшись к нему спиной (хорошо, что не заметила), в будке стояла... Нет. Уже не та девушка, с которой он недавно разговаривал. Это была... Он был готов поклясться, что это ему не почудилось. Там стояла ОНА... Когда свет погас, он еще некоторое время стоял, не в силах сдвинуться с места. Наконец, выйдя из оцепенения, он осторожно приблизился к будке и открыл дверь. Как и предполагалось, внутри уже было пусто. ОНА опять вернулась в свой мир... Он примерно так и думал, что будет нечто на подобие телепорта (Гаечка - гений, и при желании может изобрести что угодно), но даже представить себе не мог, что его можно было спрятать в обыкновенной телефонной будке.

"Интересно, как он устроен?"

Однако выяснять это он не стал. ОНА должна была вскоре вернуться, и если что-нибудь сломается... Поспешно прикрыв дверь, он отошел в сторону.

"Лучше не рисковать... В конце концов, это не так уж и важно".

Он взглянул на часы. Пять минут четвертого. ОНА намеревалась вернуться уже сегодня, и если не хотела, чтобы ЕЕ заметили случайные прохожие, то в запасе у НЕЕ было не более полутора часов. Он немного подумал и решил, что останется здесь, чтобы не пропустить чудесный момент ЕЕ возвращения...

И вот теперь ОНА вернулась, чтобы остаться с ним... На долго ли? Может быть, на месяц... Может быть, на год... А может, навсегда? Кто знает... Но в любом случае чем дольше они будут вместе, тем лучше... Но для кого? Глупый вопрос! Конечно же, и для него, и для НЕЕ. Они оба будут счастливы вместе, поскольку истинное счастье для двоих может быть только общим. Лично ему для полного счастья вполне хватило бы одного ЕЕ присутствия рядом, но для НЕЕ, несомненно, нужно нечто большее. Он отлично это понимал, и собирался сделать все возможное и невозможное для достижения этой цели. Он слишком долго ждал, и теперь был готов пойти на что угодно, лишь бы ОНА была рядом с ним. И даже если придется... Впрочем, он надеялся, что до крайности все же не дойдет. А если дойдет... Что ж... Он сделает это. С камнем на сердце, но с улыбкой на устах. Как святую обязанность. Ведь разве не стоит Алтарь Счастья и Любви того, чтобы возложить на него великую жертву? Он снова взглянул на будку, ставшую для него теперь воротами в другой мир, которые несколько минут назад вернули ему надежду на счастье, и вновь задумался...

"Так просто... Сюда и обратно... И снова сюда... А что, если снова обратно? Не исключено... Хм... Тогда может... Нет. Пожалуй, не стоит... А если все же попробовать? Ведь теперь-то уже можно, поскольку нечего опасаться... Решено. Пусть даже это будет излишней предосторожностью, но я сделаю это. Хотя бы для своего спокойствия. Вот только бы ОНА не узнала..."

Выйдя из переулка, он решительно направился к телефонной будке...

"Прости меня, Гаечка..."

* * *

Домой он возвращался в превосходном настроении. Теперь, когда все сомнения и тревоги остались позади, можно было спокойно лечь спать, чтобы ко времени их очередной встречи быть бодрым и веселым. А что потом? Ну... Для начала он предложит ей переселиться к нему, а затем... Что будет - то будет. Не стоит забегать вперед и грузить себя подобными мыслями. Нужно просто ловить момент и наслаждаться жизнью, тем более что теперь она станет намного лучше... Он посмотрел на небо и улыбнулся.

"Сегодня будет очень солнечный день..."

Этот день и впрямь обещал быть погожим. На ярко-голубом небе не было ни единого облачка, и первые лучи восходящего солнца обдавали лицо приятным теплом. Вокруг было еще очень тихо, но он знал, что это ненадолго. Очень скоро город очнется от ночной дремы и вновь заживет своей обычной повседневной жизнью, полной забот, неотложных дел и тревог... В этот момент мимо него на большой скорости промчались пожарная машина и "Скорая помощь", разрывая тишину протяжным воем сирен. Он остановился и задумчиво посмотрел им вслед. Н-да... Для кого-то этот день начинался очень неудачно. Но что поделать? Такова жизнь... Очень часто она показывает свою темную сторону, и избежать этого, увы, невозможно. Вот взять, к примеру, его... Нервно передернув плечами, он решительно прогнал неприятные воспоминания и быстро зашагал дальше. Не стоит оглядываться назад... Нужно смело идти вперед и смотреть в будущее. С надеждой и широко открытыми глазами.

Глава 4.

Какое странное чувство... Как будто паришь между сном и реальностью, не зная, где пролегает разделяющая их грань. Полусон... Полуявь... Или полубред? Что случилось? Воспоминания такие же смутные, как и ощущения. Яркая вспышка... Боль, пронизавшая все тело невыносимым жжением... А потом все как бы провалилось в темную бездну небытия, утратив свое первоначальное значение. Голоса... Возникая порой из ниоткуда, они кажутся бессвязным бормотанием, прорываясь сквозь тугую пелену сознания... Есть ли в них какой-то смысл? Да и есть ли вообще смысл во всем происходящем? Какая разница... Прошлого и будущего уже не существует. Есть только бледный луч света, который медленно и неотвратимо движется навстречу. По мере приближения он становится ярче, и теперь в его отблесках уже ясно различим чей-то призрачный силуэт, манящий за собой...

* * *

- Гаечка, где ты?

Со всех сторон его окружала толпа. Плотный людской поток, где все куда-то спешили и не обращали на него ни малейшего внимания, порой толкая и наступая на ноги.

- Гаечка, где ты?

Вряд ли она услышит. Звук его голоса неизбежно тонул в общем шуме других и был почти не различим.

- Гаечка, где ты?

Наконец он увидел ее... Она заметно выделялась на фоне этой серой безликой массы и как бы светилась изнутри. Активно работая локтями, он начал пробираться к ней. Это было нелегким делом, но он все же сумел протиснуться сквозь толпу.

- Гаечка... Наконец-то...

Но что это? Кажется, она не обрадовалась их встрече. Более того. Ее печальный взгляд был полон страдания и тоски.

- Как... Как ты мог?

От неожиданности он слегка растерялся.

- Гаечка, милая...

- Не говори так. Господи... За что... Я ведь пришла к тебе с открытой душой, а ты... ты отнял у меня все...

Резко повернувшись, она медленно зашагала прочь. Он хотел пойти за ней... и не смог. Что-то не пускало его. Ему оставалось только стоять и смотреть, как она отдаляется от него все дальше, постепенно сливаясь с толпой...

- Гаечка, постой, не уходи! Ты нужна мне! Что я буду делать без тебя?

Она оглянулась и произнесла со вздохом:

- Не мне тебе советовать что-либо... Принимать решения ты вполне можешь и сам. И не только за себя... Надо признать, у тебя это неплохо получается...

Немного помолчав, она добавила:

- Впрочем... можешь застрелиться, если еще не передумал. Мне теперь все равно...

"Что ж... Пожалуй, только это теперь и остается..."

Пистолет был, как всегда, при нем. Решительно достав его из кармана и приставив к груди, он выстрелил... Точнее, он хотел выстрелить, но вместо резкого хлопка прозвучал лишь щелчок. Осечка? Нажал еще раз. Опять безрезультатно... Снова и снова он лихорадочно жал на курок, но каждый раз, словно издеваясь над ним, пистолет только щелкал в ответ...

Некоторое время Гайка равнодушно наблюдала за его тщетными попытками свести счеты с жизнью, а затем с горькой усмешкой в голосе произнесла:

- Так ведь он же у тебя не заряжен. Забыл?

- Че-ерт!

Он со злостью отбросил в сторону ставшее теперь бесполезным оружие и, тяжело дыша, не мигая, уставился в одну точку. Идиот! Как он мог забыть? Ведь он так до сих пор и не вставил в него патроны. Но... почему? Покачав головой, Гайка продолжила свой путь в никуда и вскоре растворилась в толпе. Но прежде, чем окончательно исчезнуть из виду, она еще раз оглянулась, и словно в ответ на его вопрос почти беззвучно прошевелила губами.

- Трус...

Это было последней каплей... Не в силах более себя контролировать, он схватился за голову и закричал...

Все исчезло. Не было больше толпы, давившей на него со всех сторон, не было презиравшей его Гаечки... Все это безумие оказалось всего лишь кошмарным сном, но настолько реалистичным, что, проснувшись, он еще некоторое время не мог прийти в себя. Наконец, немного успокоившись, он встал с кровати и поплелся в ванную, все еще ощущая легкую нервную дрожь во всем теле. Подойдя к раковине, открыл холодную воду и сунул голову под струю. Помогло. Мысли перестали хаотично метаться у него в голове, и теперь можно было все как следует обдумать. Закрыв кран, он посмотрел в зеркало. Прохладные струйки воды стекали по волосам на спину, плечи и грудь, но он не обращал на это внимания.

"Боже мой... Приснится же такое... Что бы это значило? Обидеть Гаечку... Нет. Это невозможно. Ведь ничего плохого я ей не сделал... Да и не мог сделать. Хотя... Нет, это мелочь. Подумаешь, детальку выкрутил... Ну и что с того? Разве ж это смертельно? Я даже не уверен, что она вообще имеет какое-либо значение... Вытащил наугад и без всяких злостных намерений. Просто так... Для душевного спокойствия... Но даже если и испортил что-либо, то это навряд ли ее остановит. Она сможет починить, я уверен".

Успокоившись еще больше, он умылся и, вернувшись в комнату, стал не спеша одеваться. Выпав из кармана, что-то громко брякнуло об пол и покатилось. Это был небольшой металлический цилиндр с надписью "ТК" на торце. Именно его он и скрутил тогда... Подняв и повертев его в руках, он снова задумался.

"Такой маленький... Разве может от него многое зависеть? Хотя... Ладно. Пожалуй, я все же поставлю его на место. Если Гаечка обнаружит пропажу, то вполне может догадаться (маловероятно, но все же...), что за ней следили, и тогда подозрение, скорее всего, сразу падет на меня. Ибо некому больше... Как ей потом все объяснить? Ведь она и впрямь пришла ко мне с открытой душой (хотя и не сказала о том, кто она на самом деле), и если обидится, то, пожалуй, будет иметь на это полное право. Но, черт возьми, неужели возможно потерять свое счастье из-за такой ерунды? Это ведь был всего лишь легкомысленный поступок, и причинять ей зла я вовсе не хотел. Да я скорей себя убью, чем... Стоп! А ведь пистолет-то еще не заряжен... Так. Патроны... Черт, где патроны? Ага, вспомнил..."

Открыв дверцу шкафа и немного порывшись на полках, он извлек оттуда небольшой сверток. Сорвал бумагу... С легким щелчком обойма встала на место, и, поставив пистолет на предохранитель, он поднял его на вытянутой руке. Теперь его оружие стало заметно тяжелее, но это ничего... Он скоро привыкнет...

"Теперь-то ошибок больше не будет... И никто не сможет обвинить меня в трусости и малодушии. Никто и никогда!"

Неожиданно раздавшийся в тишине телефонный звонок заставил его вздрогнуть. Он поднял трубку и услышал в ней знакомый голос:

- Привет. Это снова я. Как настроение?

Он облегченно вздохнул. Судя по всему, она еще ни о чем не догадывалась.

- Намного лучше, чем обычно. Как насчет того, чтобы встретиться? Сейчас у меня есть несколько неотложных дел, но примерно через два или три часа я освобожусь. Скажем так... Около семи часов на том же месте. Хорошо?

- Да, конечно. Я буду там без опоздания.

- Прекрасно. Тогда до встречи.

- Пака.

Повесив трубку, он взглянул на часы.

"Так... Осталось чуть менее трех часов. Вполне достаточно, чтобы исправить ошибку. И можно не опасаться, что она это увидит, поскольку ее появление там среди бела дня маловероятно... Решено. Вот прямо сейчас и пойду. Только поем сначала..."

Кофе и бутерброды. Не стоило тратить время на большее. Поставив кофейник на плиту, он открыл окно. Душно... Небо было ясным, но на горизонте уже сгущались тяжелые тучи. Возможно, уже совсем скоро грянет гром...

"Н-да... Пожалуй, следует прихватить с собой зонт..."

* * *

- Как он?

- Пока без изменений, но я не думаю, что будет лучше. Все-таки 67%...

- Жаль... И долго еще?

- Все зависит от него... Но я бы сказал, что не больше суток. Фактически, он уже на полпути...

- Значит скоро... Черт, как же это несправедливо...

- Кхе... Выбирай выражения. ЗДЕСЬ тебе не ТАМ. Вот ежели ощиплют тебе перышки и наставят рожки, то ради бога. ТАМ ты сможешь говорить такое сколько угодно. А здесь, будь добр, следи за своей речью.

- Виноват... Не смог сдержаться... И ничего нельзя сделать? Ведь он так молод! Рано ему еще...

- Я знаю. Но не нам с тобой решать... Я бы с удовольствием это отменил, но у меня нет полномочий. Как, впрочем, и у тебя... Так что нам остается только наблюдать и ждать своего часа...

- Понимаю... Но если нет у нас, то, может, есть у кого-нибудь другого?

- Есть. Но он не станет этим заниматься... В последнее время он более чем кто-либо еще загружен делами. И притом гораздо более значительными...

- А Хранитель? Ведь это его прямая обязанность.

- Хех... Твоими бы устами... Да нету у него. И никогда не было...

- Как же так? Ведь у каждого должен быть...

- Теоретически - да... Но вот тебе суровая действительность: у нас уже давно ощущается серьезная нехватка кадров из-за общей перенаселенности. На всех просто физически не хватает...

- И что же теперь? Надеяться на чудо?

- Чудо?! Эх, парень-парень... Если бы все было так просто... Да. Чудеса иногда случаются, но в последнее время все реже. А все потому, что в них уже почти никто не верит...

* * *

"Каково... Что за..."

То, что он увидел, свернув на ту самую улочку, оказалось для него полнейшей неожиданностью. Нет. Будка никуда не исчезла и стояла на прежнем месте, но вот ее вид... Двери не было. По какой-то непонятной причине она валялась в стороне... Повсюду были осколки битого стекла, а сама будка представляла из себя обгоревший металлический остов, слегка покореженный и почерневший. Как будто там что-то взорвалось... Он подошел поближе и заглянул внутрь. Уже с первого взгляда стало ясно, что даже пытаться вернуть на место скрученную деталь не имело никакого смысла...

"Ужасно! Кто мог сделать такое? Ведь не само же..."

Чуть поодаль, на скамейке, сидели две старушки и о чем-то оживленно говорили, то и дело поглядывая в его сторону. Он подошел к ним.

- Здравствуйте.

- Доброго здоровья.

- Вы случайно не знаете, что здесь произошло?

- Ой, не знаю точно... Но говорят, что хулиган какой-то бензином облил и поджег... Утром еще.

- Надо же... А его поймали?

- В больницу отвезли. Он вроде как пьяный был... Вот и обжегся по неосторожности. Это бог его наказал...

Слушать дальше он не стал. Просто развернулся и пошел обратно. Поначалу он хотел сразу же пойти в больницу, чтобы своими глазами увидеть того, кто так легкомысленно и жестоко погубил одно из величайших творений Гаечки, и тем самым навсегда лишил ее возможности вернуться домой. Но, поразмыслив немного, решил этого не делать...

"Что толку? Только душу себе травить... И, кроме того, он, кажется, уже сполна получил за свое злодеяние. Так что лучше оставить его в покое... Сейчас главное - позаботиться о Гаечке. Тяжело ей теперь придется... Ведь она в одночасье потеряла все... Целый мир, который был для нее родным. Эх... Для нее, наверное, было бы лучше вообще сюда не приходить. Этот мир слишком жесток... Кстати, интересно... Зачем ей вообще понадобилось быть здесь?"

Впервые за время, прошедшее с момента их первой встречи, он вдруг задумался над тем, чему не придавал вначале особого значения... И чем дольше он об этом думал, тем больше ему начинало казаться, что ответ был известен с самого начала...

"Ну конечно! Как же я раньше-то не догадался? Слишком многое сходится. Ведь она появилась как раз в тот момент, когда я нуждался в ней больше всего. Именно она и именно ко мне... Значит, каким-то образом узнала обо всем и пришла спасти меня, не думая о возможных последствиях. Хотя нет... Скорее всего, как раз наоборот. Она отлично понимала, что многим рискует, отправляясь сюда. И тем не менее пришла... Выходит, она пожертвовала всем, что ей было дорого, только ради меня... А я... Какой же я эгоист! Я ведь хотел, чтобы она осталась со мной навсегда. Потому-то и скрутил... Я не был уверен, что получится, но я хотел, чтобы получилось... Ну вот. Теперь, можно сказать, я получил то, чего хотел (пусть даже и не со своей легкой руки). Только от этого мне, почему-то не легче... Нет. Не достоин я ее... Да и вообще, кто я такой, чтобы ради меня кто-то жертвовал своим счастьем? Боже... Ну вот что мне теперь делать? Пожалуй, остается только одно. Быть все время с ней и постараться сделать все от меня зависящее, чтобы она не чувствовала себя одинокой в этом безумном мире. Никто, кроме меня, не знает ее тайну... И не узнает до тех пор, пока это не станет суровой необходимостью. Я позабочусь об этом..."

До встречи оставалось не больше получаса, и он слегка ускорил шаг, не желая опаздывать ни на минуту.

"Наверное, будет лучше, если я расскажу ей все... Между нами не должно быть больше тайн и недомолвок. Только на взаимном доверии будут основаны наши дальнейшие взаимоотношения. Если, конечно, они у нас будут..."

Тут он вспомнил про свой сон, и ему стало немного не по себе... Разговор предстоял нелегкий, и при неблагоприятном стечении обстоятельств вполне мог иметь для него роковые последствия, однако он понимал, что пытаться избежать его или оттянуть на неопределенное время - было бессмысленно...

"Будь, что будет... Если даже кошмар воплотится в реальность, я в любой момент смогу покончить с ним. Ибо если я потеряю ЕЕ, то мне больше нечего будет терять..."

И вот наконец он пришел к условленному месту. Она уже ждала и, едва заметив его появление, ласково улыбнулась...

"Возможно, это в последний раз..."

- Привет. С тобой... все в порядке?

Очевидно, она заметила его беспокойство...

- Здравствуй... Я... Нам нужно поговорить...

Глава 5.

Они сидели на скамейке в тенистой аллее городского парка и молчали. Место было выбрано не случайно, поскольку в вечернее время здесь бывало почти безлюдно, и можно было не опасаться, что им кто-нибудь может помешать. Вот и сейчас... Аллея была пустынна, и ничто не нарушало тишину, кроме чуть слышного шелеста листвы. Однако сейчас эта тишина была слегка гнетущей и скорее походила на затишье перед бурей. Даже птицы умолкли, как будто чувствуя повисшую в воздухе напряженность.

Молчание слегка затянулось, но она терпеливо ждала, очевидно, догадываясь, что он собирается сообщить ей нечто важное, но не знает, с чего начать. Наконец, как будто невзначай она произнесла:

- Кажется, ты собирался поговорить со мной о чем-то...

Услышав ее голос, он слегка вздрогнул и посмотрел ей в глаза, немного опасаясь того, что мог бы там увидеть. Однако в ее взгляде не было подозрительности. Она просто смотрела на него и улыбалась, и чем дольше это продолжалось, тем меньше ему хотелось произносить слова, которые могли навсегда испортить их отношения. Однако менять своего решения он все же не стал. Она узнает всю правду здесь и сейчас. Ну... или хотя бы большую ее часть... Поэтому, собравшись с мыслями, он глубоко вздохнул и решительно произнес:

- Все дело в том, что я теперь знаю, кто ты на самом деле... Гаечка.

Казалось, она была не слишком этому удивлена. Как будто предполагала с самого начала...

- Знаешь... по правде говоря, я и сама собиралась сказать тебе об этом... Чуть позже. Но раз уж ты теперь все узнал, то не имеет смысла более скрывать это. Кстати, а как тебе это удалось? Ты... ты следил за мной?

Это было именно то, чего он опасался. Она все-таки догадалась... Да и могло-ли быть иначе? Ведь, в принципе, вывод напрашивался сам собой...

- Это не совсем так... Видишь ли, время было позднее и не вполне благоприятное для прогулок в одиночку...

- Ты опасался, что со мной могло случиться что-нибудь нехорошее?

- Вот именно! Потому-то я и пошел следом за тобой... Я знаю, что это было не слишком хорошо с моей стороны. Ты ведь не хотела, чтобы я тебя провожал...

- На то были причины...

- Да. Теперь я это понимаю... Но и ты постарайся меня понять. Я просто волновался за тебя. Ничего более...

Тут он поймал себя на мысли, что немного исказил истину, поскольку проявление беспокойства за ее безопасность было не основной причиной, хотя и имело место быть.

- А потом я увидел тебя в той самой телефонной будке... Когда свет вспыхнул...

- Ясно... А что было потом?

Ответ на этот вопрос был у него в кармане. Достаточно было просто протянуть руку, достать и показать ей, но стоит ли это делать? Ведь теперь, когда все остальные доказательства его маленького рукоприкладства были, как он полагал, полностью уничтожены, можно было не опасаться, что пропажа детали обнаружится. Слишком уж разрушительными были последствия того вандализма... Поразмыслив над этим, он решил, что не стоит...

- Потом... потом я вернулся домой и лег спать. - ответил он, стараясь говорить как можно спокойнее, чтобы не вызвать подозрений с ее стороны, и тут же быстро спросил, пытаясь перехватить инициативу:

- Ты не сердишься, я надеюсь?

- Сержусь?! Ну что ты... Возможно, так даже лучше. Да и вообще... Это мне нужно извиняться за то, что скрыла от тебя...

- Не надо...

- Просто я думала, что если сразу тебе все, как есть, ты либо не поверишь, либо...

- Гаечка...

- Поверь, я не собиралась скрывать это вечно...

- Гаечка! Пожалуйста...

- Что?

- Тебе незачем оправдываться. Думаю, что любой на твоем месте поступил бы точно так же. Оказаться в чужом и незнакомом мире, полном всяких неожиданностей, а зачастую и опасностей... Осторожность тут просто необходима. Я прав?

Легкая напряженность, поначалу появившаяся на ее лице, сменилась прежней приветливостью, и она улыбнулась.

- Спасибо. Я рада, что мы друг друга поняли...

"Не до конца, дорогуша, не до конца..."

Эта мысль печальным эхом пронеслась у него в голове, но он тут же постарался загнать ее как можно дальше, чтобы она его больше не беспокоила.

"Не стоит думать о плохом..."

Судя по всему, Гаечка была очень наивна и ни о чем не догадывалась. Такой расклад его вполне устраивал.

"Теперь можно даже не говорить ей об уничтоженном телепорте. Лучше подстроить все таким образом, чтобы она сама об этом узнала, и, находясь в этот момент рядом с ней, просто сделать удивленно-печальное выражение лица, после чего предложить ей разделить с ним свой жизненный путь. Не уверен, что она согласится, но попробовать стоит..."

Но прежде всего стоило позаботиться об укреплении дружеских отношений и взаимного доверия. Поэтому, пользуясь случаем, он решил плавно перевести их разговор на несколько иную, но не менее волнующую его тему.

- Послушай, Гаечка... Раз уж мы с тобой начали об этом говорить... Ты не будешь возражать, если я кое о чем тебя спрошу?

- Спрашивай. Я с радостью отвечу на все твои вопросы.

- Видишь ли... Когда мы впервые встретились, у меня возникло странное ощущение того, что наша встреча была не случайной. А теперь, когда все прояснилось, я просто в этом убежден. Я прав?

- Ты догадлив... - тихо произнесла она.

- В таком случае, как ты узнала о том, что я нуждаюсь в тебе, Гаечка? И, кроме того, как ты вообще узнала о существовании нашего мира и, что еще интереснее, как сумела попасть сюда?

- О... Это долгая история. Так просто в двух словах не расскажешь... Да и поздно уже... Может, лучше пойдем к тебе и там продолжим наш разговор?

- Да, конечно... - спохватился он, слегка смутившись. - Я как раз собирался тебе это предложить...

* * *

За окном больничной палаты сгущались сумерки. Тишина... Только редкие, с каждым разом звучавшие все слабее раскаты грома нарушали ее. Несмотря на стоявшую весь день жару и невыносимую духоту, гроза так и не началась, и теперь тяжелые свинцовые тучи медленно уплывали вдаль, не пролив на землю ни единой капли дождя.

Отойдя от окна, мальчик сел на краешек койки и, задумчиво посмотрев на свои забинтованные руки, тяжело вздохнул. Вряд ли он будет спать спокойно этой ночью... Но это не потому, что душно, и даже не из-за болезненных ощущений под бинтами. Просто слишком сильными были впечатления от произошедшего с ним сегодня утром...

Боль... Руки он обжег, когда пытался открыть заклинившую дверцу телефонной будки. Ощущения не из приятных, но по сравнению с тем, что, судя по всему, испытывал находившийся внутри человек... Или не человек? На какое-то мгновение ему показалось, что... Нет. Должно быть, это и впрямь ему только почудилось... Но в остальном он был уверен наверняка. Он видел голубоватое сияние, видел искаженное болью лицо, слышал приглушенный крик... А потом неожиданно раздался резкий хлопок, и незнакомец как будто растворился в ослепительно-ярком потоке света. Испугавшись, мальчик отскочил назад, что было весьма своевременно, поскольку в этот момент будка взорвалась...

Позже, уже окончательно придя в себя в больнице, он попытался выяснить, что стало с тем человеком, однако все, кого он спрашивал, либо недоуменно пожимали плечами, либо утверждали, что никого там больше не было и ему это просто померещилось. Потом приходили из милиции... Он рассказал им все, как было, но ему опять не поверили, решив, что там, скорее всего, имел место хулиганский поступок, и предупредили, что если его вина будет доказана, то придется платить штраф за порчу государственного имущества... А еще чуть позже, во второй половине дня, привезли еще одного пострадавшего. Мальчик видел, как его везли в реанимацию, и сразу узнал, поскольку очень хорошо запомнил лицо человека, которого пытался спасти. Однако говорить кому-либо об этом он не стал...

* * *

История Гаечки действительно оказалась весьма продолжительной, и было уже далеко за полночь, когда она закончила свой рассказ. Но время не имело для него особого значения. Он внимательно слушал, лишь изредка задавая возникавшие по ходу дела вопросы.

Гаечка рассказала, как однажды, обследуя лабораторию профессора Нимнула после его очередного ареста, она наткнулась на чертежи одного весьма интересного, но пока не воплощенного в прототип изобретения, которое представляло из себя что-то вроде телепорта. Теоретически, с его помощью можно было перемещаться на большие расстояния за очень короткое время, что было бы весьма полезным для команды Спасателей. Поэтому она решила незамедлительно реализовать этот проект, и в тот же день принялась за дело. Работая и день, и ночь, и без выходных, как это уже не раз бывало, она в конце концов добилась своего. Аппарат был готов, и оставалось лишь проверить его работоспособность. К проведению испытаний Гаечка обычно привлекала кого-нибудь из членов команды, но на сей раз решила все сделать самостоятельно.

Ее ожидал сюрприз... Это устройство оказалось совсем не тем, чем представлялось в начале, и вместо соседней комнаты, в которую планировала переместиться, она увидела нечто другое... Это был мир, очень похожий на тот, в котором жила она, но тем не менее чужой и незнакомый. И кроме того, это перемещение странным образом повлияло на ее внешность, что давало возможность находиться среди населяющих этот мир людей и общаться с ними на равных, не опасаясь вызвать подозрения относительно своей видовой принадлежности. Пользуясь этим, она решила побольше узнать об этом удивительном мире, и вскоре познакомилась... Нет. Не с тем, кто сейчас внимательно слушал ее рассказ, а совсем с другим человеком. Узнав, что она впервые оказалась в этом городе, он предложил ей небольшую экскурсию с осмотром местных достопримечательностей, на что она конечно же согласилась.

Во время прогулки они разговорились, и когда она сказала, что по жизни очень увлекается изобретательством, он, немного удивившись, сравнил ее... с ней самой. Вот тогда-то Гаечка и узнала, что в этом мире очень многие знают про Спасателей. Более того... У Спасателей, как оказалось, есть много поклонников, и особенно много их у Гаечки. А некоторые из них увлечены ей настолько, что считают ее чуть ли не единственным для себя лучиком надежды в этом несовершенном мире. Ее собеседник до недавних пор тоже был одним из них и иногда тосковал по Гаечке так сильно, что подумывал о том, как бы выброситься из окна или каким-нибудь иным способом прекратить свое существование... Однако на момент их встречи его интересы имели уже совсем другую направленность, и о своей былой увлеченности он вспоминал как о явлении, ныне для себя не значительном...

Его рассказ произвел достаточно сильное впечатление... Но вероятность того, что из-за нее кто-то запросто может наложить на себя руки, показалась Гаечке настолько невероятной и пугающе-нелепой, что поначалу ей было очень трудно в это поверить. Однако в ответ на высказанные ей сомнения, он лишь отрицательно покачал головой и в качестве ныне действующего примера привел жизнеописание одного своего приятеля, который повсюду таскал с собой пистолет Макарова. Гаечку так сильно взволновала эта история, что ей захотелось поближе познакомиться с этим человеком и выяснить, действительно ли в его жизни все так плохо. Ждать пришлось недолго. Ее новый знакомый помог организовать "случайную встречу", и уже на следующий день она с замиранием сердца слушала рассказ депрессивного молодого человека с бледным и слегка осунувшимся лицом...

- Ну... Вот, собственно, и вся история моего появления здесь.

После того, как Гаечка закончила рассказывать, он заговорил не сразу, находясь под сильным впечатлением от того, что услышал.

- Так значит, ты... решила остаться здесь НАСОВСЕМ?

Его голос звучал немного неуверенно. Еще бы... Он и представить себе не мог, что она самостоятельно примет такое решение.

- Именно так. А что?

- Ну... Это все так неожиданно... Ты уверена, что тебе это нужно?

- Видишь ли... Я считаю, что прежде всего должна находиться там, где нужнее всего. Поэтому я так решила...

- А как же твои друзья ?

- Об этом ты можешь не волноваться. Я уже поговорила с Чипом, а он потом все объяснит остальным. Они поймут...

- Так просто уйти из команды ради такого, как я... Ох... Мне даже неловко как-то...

- Перестань... Они вполне могут обойтись без меня. А вот ты - нет... Ведь я нужна тебе, верно?

- Да... Очень.

Это было не просто хорошо... Это было чертовски замечательно! То, о чем он так долго мечтал, наконец свершилось, и теперь оставалось только с благодарностью принять этот подарок судьбы, раз и навсегда выбросив из головы все глупости депрессивно-суицидного свойства.

Но было еще кое-что... То, что не следовало оставлять без внимания. Конечно, если Гаечка и впрямь решила остаться с ним навсегда, то телепорт ей больше не нужен, и со временем она, вероятно, совсем про него забудет. Но все же будет лучше, если факт уничтожения этого устройства обнаружится как можно раньше, и поэтому он решил начать подготовку немедленно...

- И все-таки это неправильно... Да, ты очень нужна мне, и я очень хочу, чтобы ты была рядом, но... Но тебе вовсе не обязательно быть рядом постоянно. Если бы ты просто иногда заходила в гости, то этого было бы достаточно.

- Ты уверен?

- Вполне. Так что возвращайся домой к своим друзьям и живи как жила. Это будет правильнее всего...

- Что ж... Если ты так считаешь...

- Сейчас уже поздно... Да и ты, я думаю, очень утомилась за это день... Давай сделаем так: ты переночуешь у меня, а завтра утром вернешься домой, согласна?

- Я не против...

- Вот и чудненько... Кстати. Я надеюсь, теперь-то ты не будешь возражать, если я провожу тебя до телепорта?

- Не буду... Теперь для этого нет причин.

- Значит, договорились...

- Да. Спокойной ночи...

- Спокойной ночи, Гаечка... Спокойной ночи...

Глава 6.

Утро судьбоносного дня... Да. Для него оно было именно таким. В этот день ему предстояло сделать решающий шаг, который должен был привести к окончательному сближению с Гаечкой, воплотив тем самым его самую заветную мечту. Предвкушая это знаменательное событие, он испытывал легкое и приятное волнение, но вместе с тем его не покидало смутное чувство тревоги. А что, если вдруг случится нечто непредсказуемое и роковым образом повлияет на ход событий? Теоретически, это было вполне возможно... Однако он решил не придавать особого значения этим подсознательным страхам и всецело сосредоточиться на осуществлении своего плана.

Проснувшись рано утром и неспешно позавтракав, они отправились к месту ее прибытия, и когда свернули на ту самую улочку...

- Ох... Гаечка... Что за...

- Боже мой... Как такое могло случиться?

Интонация, с которой были произнесены эти слова, выражала не более чем удивление, но он решил, что Гаечка либо еще не до конца осознала всю плачевность ситуации, либо просто не придала значения этому инциденту, поскольку изначально не собиралась возвращаться.

Гаечка, между тем, подошла к изуродованному каркасу и заглянула внутрь.

- Хм... Ничего не понимаю...

- Эх, Гаечка... - с печалью в голосе начал он. - Ты еще многого не знаешь...

- Ты о чем?

- Видишь ли... Каким бы ужасным и нелепым это происшествие тебе не казалось, в нем, тем не менее, нет ничего удивительного, и мои опасения не были безосновательными, когда я пошел провожать тебя той ночью. Как я уже говорил, в это время суток у нас всякое может случиться...

- Уж не хочешь ли ты сказать, что это последствия целенаправленного поджога?

- Ну да... Вполне возможно, что кто-то похулиганить решил...

- А вот я так не думаю... Нет. Не похоже это на поджег.

- А... На что это похоже?

- Вот посмотри сюда... Видишь? Ее как будто разорвало изнутри...

- Вижу... По-твоему, был взрыв?

- ...или что-то подобное...

- Хм... Гаечка... Ну, я прям не знаю... Так что же, в таком случае, тут произошло?

Ответ последовал не сразу. Она еще раз обвела задумчивым взглядом внутренние поверхности будки и только потом произнесла:

- На этот счет у меня есть пока только два предположения: произошло короткое замыкание в системе или же вышел из строя термокомпенсатор. Хотя, если честно, совершенно не представляю себе, как такое могло стать возможным...

- Термо... что?

- Термокомпенсатор. Дело в том, что процесс перемещения происходит с выделением большого количества энергии, и, чтобы избежать неприятных последствий, связанных с этим, в устройство вмонтирована система безопасности, которая соединяется...

И тут Гаечка принялась рассказывать об устройстве всей системы. Поначалу эта "лекция на тему..." не вызвала у него особого интереса, воспринимаясь как набор малопонятных технических терминов, не имеющих логической взаимосвязи, но когда Гаечка, увлекшись техническими подробностями, рассказала ему об устройстве и функциях того самого термокомпенсатора... его как будто током дернуло. Судя по описанию, эта деталь выглядела точно так же, как и та, которая в настоящий момент лежала у него в кармане. А если еще учесть то, какое важное значение она, оказывается, имела в общей системе...

- Что с тобой? Ты в порядке?

Очевидно, по выражению его лица она догадалась, что он чем-то встревожен.

- Я... я вдруг представил, что было бы с тобой, случись ЭТО в момент твоего прибытия... Ужасно...

- Ну... Вообще-то тут не о чем беспокоиться, поскольку эта деталь теоретически рассчитана на очень большие нагрузки. Но даже если бы в момент прибытия она вышла из строя или произошел бы еще какой-нибудь сбой, то тогда бы сразу сработала система безопасности, в результате чего меня бы сразу перенесло в другую кабину.

Эти слова были для него полной неожиданностью...

- Другую?! Ты хочешь сказать, что...

- Вот именно. В таком серьезном деле запасной вариант никогда не помешает.

Как оказалось, таких вариантов было несколько, и этот стал основным только потому, что был первым и уже хорошо освоенным, а в использовании остальных необходимости до сих пор не возникало. Ближайший из них располагался на окраине городского парка, и они сразу же отправились туда, поскольку не было причин откладывать ее отбытие на более поздний срок.

Прежде чем уйти, Гаечка предупредила, что их следующая встреча состоится, судя по всему, не слишком скоро, поскольку она решила перепроверить все расчеты и чертежи, чтобы полностью исключить возможность возникновения аварийных ситуаций в дальнейшем. Кроме того, она взяла с него честное слово, что он не будет более помышлять о самоубийстве и, по возможности, избавится от своего оружия, после чего вошла в будку, помахала на прощание рукой и исчезла, оставив его в полном одиночестве.

После ее ухода он еще несколько минут с отрешенным видом взирал на опустевшую кабину. Неприятные мысли одолевали его... Мало того, что он так глупо упустил свой шанс, убедив ее вернуться домой, так теперь еще получалось, что во всем случившемся вполне мог быть виноват и он сам... И что теперь? Гаечка ушла, и не скоро вернется к нему. А если все дело действительно было в той злополучной детали, то все ее попытки установить причину неисправности окажутся тщетными, в следствие чего она может и вовсе отказаться от этих путешествий, что означало бы для него потерять ее навсегда. Печально... Однако у него все еще сохранялась слабая надежда на то, что взрыв произошел все же по причинам, от него не зависящим, и если это действительно так...

"Пожалуй, все же имеет смысл навестить того парня... - подумал он. - Если даже он ни в чем не виноват, то все равно был там и, возможно, знает, что произошло на самом деле".

* * *

- Привет! Я вернулась...

В гостиной никого не было. Не было так же на кухне и в остальных комнатах тоже. Судя по всему, ее друзья отправились расследовать какое-то очередное дело, и не известно, когда вернутся.

"Что ж... - подумала Гаечка. - В таком случае я, пожалуй, займусь изучением чертежей телепорта..."

Она вошла в мастерскую и тут вдруг вспомнила свой последний разговор с Чипом. Тогда ей казалось, что им суждено расстаться навсегда... Это было очень печально, поскольку они любили друг друга. Она поняла это уже давно, однако не торопилась идти на сближение, ожидая, что он сделает это первым. А потом все изменилось... Совершенно неожиданно для себя самой, она вдруг очутилась в плену собственных мировоззрений, оценив зависящую от нее жизнь человека из другого мира дороже своего счастья. Нелегко ей было принять решение уйти... А Чип? Ему ведь тоже очень тяжело было расставаться с ней. Тем более после того, как он узнал, насколько близко было его счастье... Но все это было тогда, а теперь...

"Хватит грустить! Довольно печальных воспоминаний! Я здесь... Я вернулась, и теперь уже ничто не сможет помешать нашему счастью. Теперь все будет по-другому..."

Порадовавшись этой мысли, Гаечка улыбнулась, и в ее глазах вспыхнул огонек надежды...

* * *

Придя в больницу, он сразу же подошел к окошку дежурного врача, поздоровался и спросил, стараясь никоим образом не проявлять свое нетерпение:

- Скажите, к вам ведь вчера привозили пострадавшего с ожогами?

Дежурный врач флегматично отложил в сторону книгу, которую читал, и, пролистав журнал с записями, ответил:

- Вчера к нам поступило двое таких... Одного привезли рано утром с ожогами обеих рук, а второго около полудня в крайне тяжелом состоянии. Так какой из них вас интересует?

- Скорее всего, тот, у которого руки обожжены... Могу я с ним поговорить? Нужно задать ему пару вопросов...

- А... Вы, наверное, тоже из милиции... Вообще-то вчера к нему уже приходили двое ваших. Говорили, что он что-то там натворил...

- Да-да... Но в ходе следствия возникли новые вопросы, на которые только он сможет дать ответ.

Совершенно случайно ему представилась хорошая возможность, которой он сразу же решил воспользоваться, поскольку, выдавая себя за следователя, мог легко получить всю интересующую его информацию. Врач, судя по всему, не усомнился в правдивости его слов и только пожал плечами.

- Да пожалуйста... Только постарайтесь не долго.

- Не беспокойтесь. Это не займет много времени...

Поднявшись на второй этаж, он разыскал дежурную медсестру, и она указала ему нужную палату.

- Только хочу вас сразу предупредить. - сказала она. - После того, что с ним произошло, он немного не в себе.

- А именно?

- Ну... Когда его привезли сюда, он все выспрашивал, что стало с человеком, которого он якобы пытался спасти, хотя, как выяснилось, кроме него там больше никаких пострадавших не было.

- Может быть, он просто придумал это, чтобы скрыть правду?

- Может быть... Однако прошлой ночью он очень плохо спал и пару раз кричал во сне, так что постарайтесь не слишком утомлять его расспросами.

- Я постараюсь.

Войдя внутрь, он наконец увидел того, кого совсем недавно считал виноватым в поджоге... Мальчик стоял у окна спиной к нему и поначалу не обратил внимания на его появление, очевидно увлеченный своими мыслями.

- Привет.

Только после этого приветствия он обернулся и слегка удивленно посмотрел на вошедшего.

- А вы кто?

- Скажем так... тот, кто хотел бы знать, что же все-таки с тобой произошло вчера утром...

Мальчик тяжело вздохнул.

- Вы хотите, чтобы я все рассказал? Я могу... Но стоит ли? По-моему, это бессмысленно...

- Почему ты так думаешь?

- Так ведь я уже рассказывал вчера... И что? Не поверили ни единому слову...

- Ну, во-первых, лично мне ты еще ничего не рассказывал. А во вторых... там ведь не было никакого поджога, верно?

- Верно... А почему вы так решили?

- Видишь ли... Это не похоже на обычный пожар. Да и вообще в этой истории много непонятного и странного, а мне очень важно знать, что там произошло. Я хочу знать все, что ты видел. Все до мельчайших подробностей. От этого очень многое зависит... Я понимаю, что тебе, вероятно, очень неприятно об этом вспоминать, но только ты можешь мне помочь.

Мальчик молчал. Было видно, что он все еще сомневается.

- Ну так как? Ты поможешь мне?

* * *

Ее друзья вернулись только поздно вечером.

- Гаечка! Гаечка вернулась!

Когда она вышла им навстречу из мастерской, Дейл заметил ее первым, и тут же подскочил к ней, а Рокфор остановился чуть поодаль, о чем-то тихо переговариваясь с Вжиком.

- Ребята! Дейл... Рокки... Я вернулась.

- Уже вернулись? Значит, все неприятности позади?

- Да. Можно сказать и так...

- Вот и чудненько... А то Рокки все время твердил, что из-за этой неисправности вы с Чипом там очень долго будете...

- Мы с Чипом?!

От удивления у Гаечки слегка округлились глаза.

- Ну да... - пробормотал Дейл, слегка смутившись. - Ведь вы же с ним вместе... того... отправились устранять ту неисправность...

- Ничего не понимаю... Какую неисправность? Ты о чем? А Чип... Разве он не с вами?

Дейл, окончательно сбитый с толку, замолк и лишь растерянно моргал. Видя его состояние, Гаечка вопросительно посмотрела на Рокфора.

- Рокки... Может быть, ты объяснишь, в чем тут дело?

- Хм... Так значит, ты еще не знаешь...

- Нет. А что я должна знать?

Рокфор вздохнул, и, достав из кармана сложенный вдвое листок бумаги, протянул ей. Развернув его, Гаечка вслух прочитала:

"Дейл, Рокфор и Вжик! Друзья мои... Произошло то, чего я больше всего опасался. В силу определенных обстоятельств Гаечке пришлось нас покинуть. Не знаю, так ли на самом деле все серьезно, но, скорее всего, она останется там НАВСЕГДА... Я, конечно, уважаю ее решение, но... Как бы там ни было, я не могу с этим смириться, поскольку очень ее люблю и не хочу потерять. Поэтому я решил отправиться вслед за ней и попытаться вернуть ее обратно. Если же у меня ничего не получится... что ж... в таком случае я тоже останусь там, рядом с ней. Я принял решение... Вполне возможно, что это большая ошибка с моей стороны, но поступить иначе я не могу. Надеюсь, вы меня поймете... Я так же надеюсь, что мы еще увидимся с вами, однако не знаю, что ждет нас впереди, и поэтому, на всякий случай, прощайте... Подпись: Чип"

- Ну и дела... - медленно проговорил Дейл, когда Гаечка закончила читать. Он уже пришел в себя и теперь буравил Рокфора обиженным взглядом. - Это что же получается? Значит, Гаечка с Чипом могли навсегда затеряться где-то там, в чужом мире, и ты ничего мне об этом не сказал? Почему?

- Прости меня, Дейл, но я просто не хотел тебя расстраивать этим. К тому же я надеялся, что проблемы Гаечки вскоре будут решены, и она вместе с Чипом благополучно вернется домой. Как видишь, я был прав в своих предположениях почти полностью, но откуда же мне было знать, что он ее там не встретит...

- О Боже!

Услышав это возглас, они оба сразу же устремили взгляды на Гаечку.

- Гаечка! Что с тобой?

Не говоря больше ни слова, она резко развернулась и быстрыми шагами направилась к своей мастерской.

- Гаечка! Ты куда?

Около самой двери она остановилась и, оглянувшись назад, взволнованно произнесла:

- Я возвращаюсь. Я должна найти его....

* * *

Приближалась ночь. В комнате было совсем темно, но он не зажигал свет и, лежа на своей кровати, рассеяно смотрел в никуда, снова и снова прокручивая в голове события минувшего дня.

Сомнений больше не оставалось. Это было началом конца, и он ничем уже не мог исправить положение... Рассказ мальчика действительно во многом прояснил ситуацию, но вместо того, чтобы стать избавлением и подарить надежду на будущее, он прозвучал, как смертный приговор... В том, что произошло тем злополучным утром, не было злого умысла с целью причинить кому-либо вред. Мог ли он заранее знать, что его деяние будет оплачено столь дорогой ценой? Ну конечно же нет... Это был просто легкомысленный поступок. Глупый и, как оказалось, совершенно бессмысленный. Однако зачастую именно легкомыслие и безответственность приводят к наиболее разрушительным последствиям. Сам того не подозревая, он создал смертоносную ловушку для всякого, кто мог прийти в этот мир вслед за Гаечкой, и тот, кто в настоящий момент лежал в реанимационном отделении больницы, лишь чудом избежал страшного конца, поскольку система безопасности, пусть даже с опозданием и не совсем корректно, но судя по всему, все же сработала... Оставалось неясным только одно. Этот несчастный... Кто он? На этот вопрос у него пока не было убедительного ответа, но он предполагал, что очень скоро узнает и это тоже...

В этот момент, как бы подтверждая эти предположения, в дверь позвонили... Он не слишком удивился, увидев на пороге явно чем-то обеспокоенную Гаечку, и, пропуская ее внутрь, просто спросил:

- Что-то случилось?

- Чип пропал... В то утро он отправился вслед за мной и...

"Вот и ответ..." - подумал он, а вслух произнес:

- Успокойся, Гаечка. Я знаю, где его искать...

Глава 7.

И вот он снова стоял в вестибюле той самой больницы, но на сей раз с ним была Гаечка, которой предстояла столь нелегкая, хотя и желанная встреча. Он пытался убедить ее, что сперва ей нужно немного успокоиться, и что, кроме того, время позднее, а значит их уже не пустят, но она ничего не хотела об этом слышать, и чуть ли не со слезами на глазах упрашивала его пойти в больницу именно сегодня, как будто опасаясь, что завтра может быть поздно. В конце концов он согласился, но теперь предстояло решить довольно непростую задачу. Как он и предполагал, их действительно не пустили, и несмотря ни на какие уговоры, дежурный врач только отрицательно покачал головой и предложил им прийти завтра.

И тогда они решились на отчаянный поступок. Обошли вокруг здания и поднялись на второй этаж по пожарной лестнице, стараясь производить как можно меньше шума. По счастливому стечению обстоятельств замок оказался не слишком прочным, и уже после третьей попытки дверь с легким скрипом подалась вперед, открывая проход в полутемный коридор. Примерно зная, куда следует идти, он уверенно зашагал вперед, поглядывая на номера больничных палат, а Гаечка пошла следом, не отставая ни на шаг. Сейчас она была готова на все, лишь бы поскорее увидеть своего несчастного друга.

Вскоре они нашли нужную им дверь и осторожно вошли внутрь. То, что они увидели, производило гнетущее впечатление... Весь обмотанный бинтами, за исключением почти не затронутого ожогами лица, у окна на койке неподвижно лежал тот, кого они искали. Такой беспомощный, трубочками и проводками подключенный к мигающей лампочками аппаратуре, он не подавал признаков жизни, и лишь подрагивающая на экране "линия жизни" вселяла надежду на лучшее.

Подойдя ближе, Гаечка опустилась на колени возле изголовья койки и, склонившись над несчастным, заглянула ему в лицо.

- Чип... - прерывающимся голосом позвала она. - Чип... Ты меня слышишь?

Судя по всему, он не услышал... Тогда Гаечка наклонилась еще ближе и, осторожно проведя ладонью по его щеке, позвала снова:

- Чип... Это я...

И в этот момент он пошевелился... Медленно, очевидно с большим усилием, приоткрыл глаза и, посмотрев на нее, прошептал, слабо шевеля губами:

- Га... Гаечка... Это ты...

- Да, Чип. Я здесь...

- Слава богу... Я... Прости меня...

- Чип... Пожалуйста...

- Я... просто очень хотел... быть с тобой...

- О Чип... Теперь мы всегда будем вместе... Я обещаю...

Он не ответил... В палате воцарилась тишина, нарушаемая лишь тихим звуком, похожим на писк. Непрерывным и таким же ровным, как светлая линия на экране...

- Чип?..

Молчание...

- О Боже... Нет...

Гаечка всхлипнула и закрыла лицо руками. Чип больше уже не мог ничего сказать, но все еще продолжал смотреть перед собой застывшим взглядом немигающих глаз...

"Боже мой... Что же я наделал..."

Все это время он с замиранием сердца следил за происходящим со стороны, и все это произвело на него такое сильное впечатление, что он, поддавшись внезапному порыву, резко вышел в коридор и быстрым шагом направился к выходу.

- Постой!

Услышав этот оклик, он остановился и прислушался.

Позади послышались быстрые шаги. Это несомненно была она, но он не обернулся, поскольку после всего произошедшего боялся встретиться с ней взглядом.

- Прости меня, Гаечка... Прости... Хотя я, конечно, понимаю, что таким поступкам не может быть оправдания и прошения...

- Перестань... - тихо произнесла она.

- Я отнял вас друг у друга. Разлучил, как самый последний эгоист, готовый растоптать чужие судьбы в угоду своим желаниям.

- Не говори глупости... Ты ни в чем не виноват, и если кому и нужно винить себя, так это мне...

- Что?!

Он резко обернулся и удивленно взглянул на нее.

- С чего ты взяла?

- А разве нет? Ведь я оставила его в одиночестве, потому как мне казалось, что спасти чью-то жизнь - это важнее тех чувств, которые мы испытывали друг к другу. И я совершенно не подумала о возможных последствиях этого шага.

- Но... Гаечка, это ведь не...

- Хочешь сказать, что причина не в этом?

- Конечно нет! Я...

- Нет. Не надо... Я знаю, ты просто пытаешься меня успокоить. Спасибо, конечно, но... Поверь, я знаю, о чем говорю. Я спровоцировала его на этот отчаянный поступок, а остальное довершило мое никудышное изобретение, которое сломалось в самый неподходящий момент. О... если бы ты только знал, как часто ломаются мои изобретения...

Это было невыносимо. Он чувствовал, что неизбежно сорвется, если все и дальше так пойдет.

"Боже мой... Как можно быть такой глупой и наивной?!"

- Это был всего лишь несчастный случай, произошедший по моей вине. Ужасный и нелепый... И ты тут совершенно...

Больше он себя сдерживать не мог.

- Дура! Неужели ты так до сих пор ничего не поняла?!

От неожиданности она вздрогнула и сразу замолчала.

- Несчастный случай?! Черта с два!

Он быстро вытащил из кармана доказательство своей вины и, вытянув руку вперед, разжал пальцы. С глухим стуком ударившись о гладкую поверхность пола, цилиндр покатился к ее ногам.

- Узнаешь?

Медленно нагнувшись, она подняла деталь и в недоумении принялась ее разглядывать.

- Это... Это...

- Это деталь, которую я выкрутил из твоего телепорта, или как он там называется... Сразу после того, как выследил тебя.

- Но... Но зачем?

- Все просто. Я хотел, чтобы ты навсегда осталась здесь, со мной... Чтобы не смогла вернуться обратно.

- Не может быть...

- Нет. Все было именно так. И то, что произошло с твоим другом, был вовсе не несчастный случай. Давай посмотрим правде в глаза. Это было убийство. Пусть даже и не преднамеренное, но убийство.

Его самого очень удивляло, с какой легкостью изливался этот словесный поток. Казалось, все то, что накопилось у него на душе за последние несколько дней, вдруг разом выплеснулось наружу мощным потоком, сметая все на своем пути. И в эти минуты ему больше всего хотелось, чтобы она испытывала к нему ненависть и отвращение...

- Мне было все равно, что могло произойти потом. Я не думал о последствиях, ведомый лишь одной навязчивой идеей: заполучить тебя всю без остатка. Я хотел, чтобы ты стала моей собственностью...

- Замолчи!!!

Возглас, вырвавшийся из ее груди, был почти истерическим. Ее всю трясло, а по щекам текли горькие слезы отчаянья...

"Бедняжка... - подумал он. - Я причинил тебе так много зла... Ну, ничего, родная... Я, конечно, не смогу исправить непоправимое, но по крайней мере избавить тебя от своего присутствия, приносящего тебе только боль и страдания, мне вполне под силу..."

Заметив то, что он извлек из кармана, она с испугом воскликнула:

- Что ты собираешься сделать?

- То, что нужно было сделать уже давно. - сухо ответил он. Зажатый в руке пистолет был заметно тяжелее обычного, что было несколько непривычно, но тем не менее придавало уверенности.

- Тебе лучше уйти...

- Хватит! Ты и так уже наделал массу глупостей. Зачем же совершать еще одну?

- Нет. Так будет лучше для нас обоих...

С этими словами он привычным движением приставил пистолет к груди.

- Прощай, Гаечка... И прости, если сможешь...

Дальнейшее произошло столь стремительно, что ни сообразить, что к чему, ни тем более отреагировать он не успел. Внезапно она резко подалась вперед и, схватив его за руку, сжимавшую смертоносное оружие, дернула на себя. Быстро... Но не быстрее пальца, лежавшего на спусковом крючке...

Некоторое время он неподвижно стоял, оглушенный звуком выстрела, и тупо переводил взгляд то на все еще зажатый в руке пистолет, то на постепенно увеличивающееся в размерах красное пятно на полу. Что-то явно было не так, но что именно, он понять не мог. Мысли хаотично крутились у него в голове, не давая сосредоточиться, и все вокруг казалось каким-то нелепым кошмаром, не поддающимся осмыслению.

"Как странно... Кажется, я все еще жив..."

И тут до него дошло... Выронив из руки пистолет, он отшатнулся, зажав рот рукой. Но не потому, что испугался вида крови, а потому, что это была НЕ ЕГО кровь. Все еще продолжая растекаться по поверхности пола, она пропитывала небесно-голубую ткань комбинезона, от чего та приобретала темно-вишневый оттенок...

А потом... Он не помнит, что было потом... И даже не пытается вспомнить, сидя на скрипучей кровати в палате с зарешеченными окнами. Потому что в тот момент весь окружающий мир померк перед его глазами, навсегда утратив реальные очертания. Потому что, когда умирает мечта, вместе с ней зачастую умирает душа. Тем более если осознаешь, что сам виноват в ее гибели...

* * *

По тускло освещенному коридору бежали люди, одетые в белое. Они очень торопились и совсем не обращали внимания на тех, кто шел им на встречу. Она и он, взявшись за руки, двигались вперед спокойным шагом, и когда бегущие были совсем близко, отошли в сторону, уступая им дорогу. Хотя, в принципе, могли бы этого не делать...

- Кто эти люди? Может быть, им нужна наша помощь? - вопросительно произнес он, глядя им вслед.

- Нет... Не думаю. Они вполне могут обойтись и без нашего вмешательства. Так что пусть справляются сами... И кроме того, помощь не всегда может быть во благо... - ответила она, вкладывая в эти слова куда более глубокий смысл, чем могло показаться на первый взгляд.

- Да. Пожалуй, ты права...

Она улыбнулась.

- Нам пора, Чип. Пошли домой...

И они, рука об руку, продолжили свой путь и вскоре совсем исчезли в мягкой полутьме коридора... Теперь, когда им наконец посчастливилось обрести друг друга, уже ничто на свете не могло их разлучить. Ничто и никогда...


Обсудить на форуме

Наверх

Вернуться к списку фанфиков

На главную





Куда идём?
Желающим разместить свои материалы
(С) 2003-2012
Команда Штаба Спасателей